Construcción del ferrocarril transcontinental: cómo lo hicieron realidad 20.000 inmigrantes chinos

Construcción del ferrocarril transcontinental: cómo lo hicieron realidad 20.000 inmigrantes chinos

Trabajaron duro durante un trabajo agotador tanto durante los inviernos gélidos como durante los veranos abrasadores. Cientos de personas murieron por explosiones, deslizamientos de tierra, accidentes y enfermedades. Y a pesar de que hicieron importantes contribuciones a la construcción del Ferrocarril Transcontinental, estos 15.000 a 20.000 inmigrantes chinos han sido ignorados en gran medida por la historia.

Mirando hacia atrás, dicen los historiadores, los chinos, que comenzaron a llegar a los Estados Unidos en cantidades significativas durante la Fiebre del Oro de California de 1848-1855, fueron considerados demasiado débiles para el peligroso y arduo trabajo de construir el ferrocarril al este de California.

Hilton Obenzinger, director asociado del Proyecto de Trabajadores de Ferrocarriles Chinos en América del Norte en la Universidad de Stanford, dice que el director de Ferrocarriles del Pacífico Central, Charles Crocker, recomendó contratar trabajadores chinos después de que un anuncio de trabajo generara solo unos pocos cientos de respuestas de trabajadores blancos.

"Pero el plan de Crocker chocó contra la oposición en medio del sentimiento anti-chino, derivado de la fiebre del oro de California, que se apoderó del estado", dijo Obenzinger a NBC, y señaló que el superintendente de construcción James Strobridge no creía que los inmigrantes fueran lo suficientemente fuertes para hacer el trabajo.

No obstante, Central Pacific Railroad estaba desesperada, dice Gordon Chang, profesor de historia estadounidense de Stanford y autor del libro, Fantasmas de la montaña de oro.

“Los trabajadores blancos, a quienes la empresa quería, no firmaron en números nada cercanos a lo que se necesitaba”, dice. “Los colegas de Crocker se opusieron al principio por prejuicios, pero luego cedieron porque tenían pocas otras opciones. La idea de contratar chinos, al parecer, podría haber sido planteada primero por el criado chino de Crocker ".

LEER MÁS: Una vez se prohibió a los estadounidenses de origen chino testificar en la corte. Un asesinato cambió eso

Según el Proyecto de Trabajadores de Ferrocarriles de China, Central Pacific comenzó con una tripulación de 21 trabajadores chinos en enero de 1864.

“En enero de 1865, convencido de que los trabajadores chinos eran capaces, el ferrocarril contrató a 50 trabajadores chinos y luego a 50 más”, señala el Proyecto. "Pero la demanda de mano de obra aumentó y los trabajadores blancos se mostraron reacios a realizar un trabajo tan agotador y peligroso".

Leland Stanford, presidente de Central Pacific, ex gobernador de California y fundador de la Universidad de Stanford, dijo al Congreso en 1865 que la mayoría de la fuerza laboral ferroviaria eran chinos. Sin ellos ”, dijo,“ sería imposible completar la parte occidental de esta gran empresa nacional, dentro del tiempo requerido por las Actas del Congreso ”.

Más inmigrantes chinos comenzaron a llegar a California y dos años después, alrededor del 90 por ciento de los trabajadores eran chinos.

“Hong Kong y China estuvieron tan cerca en el tiempo de viaje como el este de Estados Unidos”, dice Chang. "Los irlandeses (que constituían la mayoría de la fuerza laboral de Union Pacific que estaba colocando vías hacia el oeste desde Omaha, Nebraska) no vinieron a California en grandes cantidades hasta después de la finalización de la Transcontinental".

Sus deberes laborales incluían todo, desde mano de obra no calificada hasta herrería, excavación de túneles y carpintería, según el Proyecto, y la mayoría del trabajo se hacía con herramientas manuales.

Por supuesto, la gran cantidad de inmigrantes que trabajaban para Central Pacific y su arduo trabajo no significaba que fueran bien tratados o bien compensados ​​por sus esfuerzos. Según el Proyecto, a los trabajadores chinos contratados en 1864 se les pagaba 26 dólares al mes, trabajando seis días a la semana.

Finalmente llevaron a cabo una huelga de ocho días en junio de 1867.

“Los chinos recibían salarios entre un 30 y un 50 por ciento más bajos que los blancos por el mismo trabajo y tenían que pagar sus propios alimentos”, dice Chang. “También tuvieron los trabajos más difíciles y peligrosos, incluida la construcción de túneles y el uso de explosivos. También hay evidencia de que, en ocasiones, sufrieron abusos físicos por parte de algunos supervisores. Ellos protestaron por estas y las largas jornadas y usaron su fuerza colectiva para desafiar a la empresa ”.

La huelga terminó sin paridad salarial después de que Central Pacific cortó la comida, el transporte y los suministros a los chinos que vivían en los campamentos, pero, dice Chang, la huelga no se llevó a cabo en vano. Las condiciones laborales mejoraron tras la huelga.

“Asustaron a los líderes de la empresa”, dice.

A pesar de las contribuciones de los trabajadores chinos a la construcción del histórico proyecto de infraestructura de Estados Unidos, Chang dice que su historia a menudo se olvida.

“Muchos libros sobre el ferrocarril se centran en los Cuatro Grandes y los barones de la UP”, dice. “Los trabajadores, incluidos los irlandeses, reciben poca atención. Es más, la historia escrita ha marginado a los chinos, como a todas las demás minorías ".

LEER MÁS: 10 maneras en que el ferrocarril transcontinental cambió a Estados Unidos


& # x27 Olvidado por la sociedad & # x27 - cómo los inmigrantes chinos construyeron el ferrocarril transcontinental

Cuando se piensa en el ferrocarril transcontinental, rara vez se vienen a la mente los inmigrantes chinos. Pero en una nueva exposición en el Museo Nacional de Historia Estadounidense en Washington, se presenta una revisión vital.

Hasta la primavera de 2020, Trabajadores olvidados: los inmigrantes chinos y la construcción del ferrocarril transcontinental despega las capas para ver quién más debe ser conmemorado durante el reciente 150 aniversario de la finalización del ferrocarril transcontinental, un logro que generalmente se ha celebrado con fotos de locomotoras antiguas. , hombres de aspecto exitoso en traje y trabajadores anónimos martillando.

Pero esta exposición toma un rumbo diferente, rastreando a los trabajadores chinos olvidados que construyeron el tramo occidental del ferrocarril a través de las montañas de Sierra Nevada, conectando el ferrocarril Union Pacific y Central Pacific en 1869.

"Los historiadores siempre han conocido y escrito sobre los trabajadores chinos, pero la sociedad lo ha olvidado", dijo Peter Liebhold, co-comisario de la exposición con Sam Vong. “Hemos olvidado la contribución de estos trabajadores y, de hecho, nos olvidamos de la contribución de todos los trabajadores. Tendemos a centrarnos en los logros de unos pocos y no en las historias de la persona común y corriente ".

Cuenta la historia de los trabajadores chinos a través de mapas antiguos, que detallan dónde trabajaron, sus materiales de trabajo, desde sombreros cónicos hasta picos de minero, y fotos, que muestran las tiendas de campaña en las que vivían, sus condiciones de trabajo y su estilo de vida nómada.

“Los artefactos a la vista están destinados a ayudar a los visitantes a comprender cómo los trabajadores olvidados tuvieron que soportar condiciones peligrosas e injustas, además de un trabajo agotador”, dijo Leibhold. “El 150 aniversario no se trata solo de completar un ferrocarril, sino de los trabajadores involucrados”.

Desde 1863 y 1869, aproximadamente 15.000 trabajadores chinos ayudaron a construir el ferrocarril transcontinental. Se les pagaba menos que a los trabajadores estadounidenses y vivían en tiendas de campaña, mientras que a los trabajadores blancos se les daba alojamiento en vagones de tren.

Camp, cerca de Humboldt Wells, Nevada, alrededor de 1869. Fotografía: Cortesía de Alfred A. Hart Photograph Collection, Stanford University

Los trabajadores chinos constituían la mayor parte de la fuerza laboral entre aproximadamente 700 millas de vías de tren entre Sacramento, California y Promontory, Utah. Durante el siglo XIX, más de 2,5 millones de ciudadanos chinos abandonaron su país y fueron contratados en 1864 después de que una escasez de mano de obra amenazara la finalización del ferrocarril.

El trabajo fue tedioso, ya que el ferrocarril fue construido en su totalidad por trabajadores manuales que solían palear 20 libras de roca más de 400 veces al día. Tuvieron que enfrentarse a condiciones de trabajo peligrosas: explosiones accidentales, avalanchas de nieve y rocas, que mataron a cientos de trabajadores, sin mencionar el clima gélido.

“Todos los trabajadores del ferrocarril eran 'otros'”, dijo Liebhold. “En el oeste, había trabajadores chinos, en el este había trabajadores irlandeses y mormones en el centro. Todos estos grupos están fuera de la corriente principal estadounidense clásica ".

La exposición presenta un par de palillos centenarios, así como botes para té y salsa de soja. La compañía de ferrocarriles proporcionó alojamiento y comida a los trabajadores blancos, pero los trabajadores chinos tuvieron que encontrar sus propias comidas, que a menudo les traían los comerciantes locales.

También hay picos y palas de minero, sombreros cónicos, así como fotos de los campamentos donde vivían los trabajadores en Nevada en 1869. También hay fotos de los nativos americanos, muchos de los cuales protestaron contra la construcción del ferrocarril. en 1869, que desplazó a los Lakota, Shoshone, Cheyenne y otras comunidades.

Los trabajadores chinos fueron educados y organizados 3.000 trabajadores se declararon en huelga en 1867 para exigir salarios iguales, ya que a los trabajadores blancos se les pagaba el doble.

“No tuvieron éxito porque estaban en medio de la nada”, dijo Liebhold. “El ferrocarril les impidió conseguir comida. Esa es una de las formas en que falló ".

Una foto reveladora a la vista es una toma de los miembros de la junta de Union Pacific sentados en un vagón de tren de clase ejecutiva de 1869. Al pagar a los trabajadores un salario bajo, pudieron sacar millones de la construcción y hacerse ricos.

Trabajadores del ferrocarril, alrededor de 1867. Fotografía: Biblioteca Pública de Nueva York / Cortesía de la Biblioteca Pública de Nueva York

“La construcción de ferrocarriles a menudo es rentable, pero operarlos no lo es necesariamente, si se mira la historia de los ferrocarriles en los EE. UU.”, Dijo Liebhold. “Condenar totalmente a los empresarios es un desafío porque tomaron enormes riesgos para recaudar dinero para construir un ferrocarril que fue astronómicamente difícil. Mucha gente pensó que no era posible ".

Hay una foto de 1869 que muestra cómo la compañía conmemoró el último pico martillado para completar el ferrocarril, sin embargo, solo un trabajador chino está en la foto. Muchos de los trabajadores reales se quedaron fuera.

Esta historia aún podría ser una que resuene en los Estados Unidos de hoy. "No hay duda de que esta es una historia sobre la mano de obra migrante", dijo. “Los trabajadores chinos no eran ciudadanos, no se les permitió convertirse en ciudadanos. Desde la década de 1850 hasta 1882, fueron tolerados en los Estados Unidos, pero no aceptados como pares.

“Luego, estaba la Ley de Exclusión China, que prohibía a los inmigrantes ingresar a Estados Unidos, a menos que usted fuera diplomático o empresario”, dijo Liebhold. "Siempre eres bienvenido si eres rico, entonces puedes entrar".

Trabajadores olvidados: inmigrantes chinos y la construcción del ferrocarril transcontinental se exhibe en el Museo Nacional de Historia Estadounidense en Washington hasta la primavera de 2020


LibertyVoter.Org

Al principio, las compañías ferroviarias se mostraron reacias a contratar trabajadores chinos, considerándolos también & # 8220 débiles & # 8221, pero los inmigrantes pronto demostraron ser una potencia vital.

Trabajaron duro durante un trabajo agotador tanto durante los inviernos gélidos como durante los veranos abrasadores. Cientos de personas murieron por explosiones, deslizamientos de tierra, accidentes y enfermedades. Y a pesar de que hicieron importantes contribuciones a la construcción del Ferrocarril Transcontinental, estos 15.000 a 20.000 inmigrantes chinos han sido ignorados en gran medida por la historia.

Mirando hacia atrás, dicen los historiadores, los chinos, que comenzaron a llegar a los Estados Unidos en cantidades significativas durante la Fiebre del Oro de California de 1848-1855, fueron considerados demasiado débiles para el peligroso y arduo trabajo de construir el ferrocarril al este de California.

Hilton Obenzinger, director asociado del Proyecto de Trabajadores de Ferrocarriles Chinos en América del Norte en la Universidad de Stanford, dice que el director de Ferrocarriles del Pacífico Central, Charles Crocker, recomendó contratar trabajadores chinos después de que un anuncio de trabajo generara solo unos pocos cientos de respuestas de trabajadores blancos.

Trabajadores chinos construyen un corte y un banco en Sailor & # 8217s Spur en las estribaciones de la Sierra para el Ferrocarril del Pacífico Central en California, 1866.

"Pero el plan de Crocker chocó contra la oposición en medio del sentimiento anti-chino, derivado de la fiebre del oro de California, que se apoderó del estado", dijo Obenzinger a NBC, y señaló que el superintendente de construcción James Strobridge no creía que los inmigrantes fueran lo suficientemente fuertes para hacer el trabajo.

No obstante, Central Pacific Railroad estaba desesperada, dice Gordon Chang, profesor de historia estadounidense de Stanford y autor del libro, Fantasmas de la montaña de oro.

“Los trabajadores blancos, a quienes la empresa quería, no firmaron en números nada cercanos a lo que se necesitaba”, dice. “Los colegas de Crocker se opusieron al principio por prejuicios, pero luego cedieron porque tenían pocas otras opciones. La idea de contratar chinos, al parecer, podría haber sido planteada primero por el criado chino de Crocker ".

LEER MÁS: Una vez se prohibió a los estadounidenses de origen chino testificar en la corte. Un asesinato cambió eso

Según el Proyecto de Trabajadores de Ferrocarriles de China, Central Pacific comenzó con una tripulación de 21 trabajadores chinos en enero de 1864.


Obreros chinos trabajando en la construcción del ferrocarril construido a través de las montañas de Sierra Nevada, alrededor de la década de 1870.

“En enero de 1865, convencido de que los trabajadores chinos eran capaces, el ferrocarril contrató a 50 trabajadores chinos y luego a 50 más”, señala el Proyecto. "Pero la demanda de mano de obra aumentó y los trabajadores blancos se mostraron reacios a realizar un trabajo tan agotador y peligroso".

Leland Stanford, presidente de Central Pacific, ex gobernador de California y fundador de la Universidad de Stanford, & lta target = _blank & # 8230leer más


Chino-americanos y la construcción del ferrocarril

El Pacífico Central recurrió a la comunidad chino-estadounidense como fuente de mano de obra. Al principio, muchos cuestionaron la capacidad de estos hombres que medían un promedio de 4 '10 "y solo pesaban 120 libras. Para hacer el trabajo necesario. Sin embargo, su arduo trabajo y habilidades rápidamente disiparon cualquier temor. De hecho, en el momento de la finalización, la gran mayoría de los trabajadores del Pacífico Central eran chinos. Los chinos trabajaban en condiciones extenuantes y traicioneras por menos dinero que sus homólogos blancos. De hecho, mientras que los trabajadores blancos recibían su salario mensual (unos 35 dólares) y comida y vivienda, los Los inmigrantes chinos recibían solo su salario (alrededor de $ 26-35). Tenían que proporcionar su propia comida y tiendas de campaña. Los trabajadores del ferrocarril abrían camino a través de las montañas de la Sierra con gran riesgo para sus vidas. Usaban dinamita y herramientas manuales mientras colgaban sobre las laderas de acantilados y montañas.

Desafortunadamente, la voladura no fue el único perjuicio que tuvieron que superar. Los trabajadores tuvieron que soportar el frío extremo de la montaña y luego el calor extremo del desierto. Estos hombres merecen mucho crédito por haber realizado una tarea que muchos creían imposible. Fueron reconocidos al final de la ardua tarea con el honor de colocar la última barandilla. Sin embargo, esta pequeña muestra de estima palidecía en comparación con el logro y los futuros males que estaban a punto de recibir.


Columna: Los inmigrantes chinos ayudaron a construir California, pero se han eliminado de su historia.

En 2014, el Departamento de Trabajo de EE. UU. Admitió formalmente a los trabajadores chinos que ayudaron a construir el ferrocarril transcontinental en su Salón de Honor, dándoles un lugar en la historia laboral estadounidense junto a líderes sindicales como Eugene V. Debs y A. Philip Randolph y campeones de trabajadores dignidad como Mother Jones y Cesar Chavez.

Lo notable de ese momento fue que la nación tardó 145 años en reconocer el papel de los inmigrantes chinos en la construcción de la nación.

De 1865 a 1869, hasta 20.000 trabajadores chinos trabajaron en el Ferrocarril del Pacífico Central, que iba de Sacramento a Promontory Summit, Utah, donde se unió con el Ferrocarril Union Pacific en la ceremonia de la punta dorada que marcó la finalización del primer ferrocarril transcontinental. . Esos trabajadores representaron hasta el 90% de la fuerza laboral del Pacífico Central.

El Pacífico central no podría haberse construido sin ellos, y sin el Pacífico central, la historia del oeste americano y de California en particular podría haber sido muy diferente. Ese es un hecho que debe considerarse como el 150 aniversario de la ceremonia del pico de oro que se avecina a solo un mes de distancia, y mientras la inmigración vuelve a agitar la política estadounidense.

Los trabajadores chinos fueron reconocidos como ubicuos e indispensables, pero no se les concedió voz…. No podemos escuchar lo que dijeron, pensaron o sintieron.

Gordon H. Chang, Universidad de Stanford

Porque la experiencia de los trabajadores inmigrantes chinos en Estados Unidos nos da lecciones hoy: su importancia en la construcción de la nación, el oeste y California es incontestable, pero ha sido oscurecida por el racismo y la xenofobia que hizo que las generaciones posteriores olvidaran fácilmente su papel. Eran trabajadores mal pagados, se les negó un camino hacia la ciudadanía, víctimas de una reacción violenta, pero sin ellos Estados Unidos sería un lugar diferente y más pobre.

Como escribe el historiador de Stanford Gordon H. Chang en su próximo libro “Fantasmas de la montaña de oro”, estos trabajadores han sido convertidos en “casi invisibles…. De hecho, en algunos casos, el chino se elimina por completo de la historia ".

Chang comenzó un esfuerzo concertado para restablecer el equilibrio en 2012, cuando él y su colega de Stanford, Shelley Fisher Fishkin, organizaron el Proyecto de trabajadores ferroviarios chinos en América del Norte en Stanford y solicitaron documentos, incluidos los familiares, aquí y en China.

Las perspectivas no eran auspiciosas. “A lo largo de los años, con otros colegas, intenté localizar material documental, pero nunca con éxito”, me dijo Chang, un californiano de cuarta generación. "Así que sabía que las posibilidades de desenterrar algo que nadie había encontrado antes eran escasas". Pero hubo "pistas tentadoras", dice, una mención de otro historiador de una entrevista grabada con un trabajador del ferrocarril en la década de 1930, por ejemplo. "Pero buscamos la cinta y no pudimos encontrarla".

En 2012, él y sus colegas comenzaron una búsqueda sistemática de repositorios en todo el país, identificaron descendientes de trabajadores ferroviarios cuyas familias podrían tener material documental y se comunicaron con colegas en China, especialmente en Guangdong (Cantón), la región al noroeste de Hong Kong. de donde procedían los ferroviarios.

De hecho, la escasez de material era desconcertante. Muchos de los trabajadores sabían leer y escribir. Se sabía que decenas de miles de cartas habían cruzado el Pacífico entre mediados y finales del siglo XIX, según los registros de Pacific Mail Steamship Co. El ferrocarril chino se ha ubicado en este tráfico vigoroso ”, escribe Chang. Él culpa al “incendio premeditado, el saqueo y la destrucción deliberada de las pertenencias chinas por turbas hostiles del siglo XIX en Estados Unidos”, así como a los disturbios políticos en China y eventos como el terremoto de San Francisco de 1906.

Poco a poco, sin embargo, surgió una imagen. Había material en idioma chino en los EE. UU. Y China que no había sido consultado antes, artefactos arqueológicos de la ruta del ferrocarril que revelaban mucho sobre la vida cotidiana de los trabajadores chinos, poesía y canciones populares que contaban más sobre las esperanzas, los miedos y los temores de los trabajadores. sentimientos y tradiciones familiares transmitidas de generación en generación como legados orales.

Luego estaba el contexto de su empleo, pasado por alto por historiadores con poco interés en la experiencia de los inmigrantes chinos. En público, los líderes políticos denigraban a los inmigrantes chinos como intrusos.

Entre estos últimos se encontraban Leland Stanford, el primer gobernador republicano de California y presidente del Pacífico Central. En su discurso inaugural como gobernador en 1862, Stanford desdeñó "el asentamiento entre nosotros de una raza inferior ... un pueblo degradado y distinto" que ejerce "una influencia deletérea sobre la raza superior". Sin embargo, Stanford empleó a numerosos trabajadores chinos en su casa, algunos de los cuales fueron tratados casi como una familia, e incluso hizo que su esposa, que sufría una infección grave, fuera tratada por un curandero chino, quien la devolvió a la salud después de que la medicina occidental había fallado.

Cuando comenzó la construcción del ferrocarril, Charles Crocker tuvo que librar una batalla con Stanford y sus otros socios para contratar trabajadores chinos, a pesar de que los trabajadores blancos europeos eran tan escasos que el progreso del ferrocarril estaba en duda.

Como relata Chang, James Strobridge, el temible superintendente de campo con parche en el ojo, declaró: "No mandaré a los chinos". Crocker lo anuló con las palabras: "¿No construyeron el muro chino, la pieza de mampostería más grande del mundo?"

Strobridge encontró a sus trabajadores al principio en Auburn, una comunidad en las estribaciones de la Sierra con una gran población china que data de la fiebre del oro. Allí conoció a un contratista de mano de obra chino identificado como Hung Wah; casi con certeza no es su nombre real, ya que se traduce como “trabajar juntos en armonía” y podría referirse a su puesto como agente laboral, escribe Chang. Chang extrajo registros de nóminas y censos para tener una idea de la vida de Hung Wah: la emigración a los Estados Unidos en 1850 a los 19 años, ocupado inicialmente como minero pero con una veta empresarial que lo convirtió en un valioso intermediario entre los trabajadores chinos y los patrones ferroviarios.

Los trabajadores chinos demostraron su valía rápidamente. Asumieron las tareas más humildes y peligrosas, se les pagó un 30% menos que a sus compañeros de trabajo blancos (los blancos recibieron un salario y una comida más altos, los chinos un salario más bajo y no tenían una mesa) y se les prohibió desempeñar funciones de gestión en el proyecto. Eran trabajadores efectivos y disciplinados, no dados a beber ni a juerguistas, y complacientes, hasta el 24 de junio de 1867, cuando toda la fuerza laboral china dejó de trabajar, exigiendo paridad salarial con los trabajadores blancos.

El enfrentamiento duró ocho días, interrumpido por un corte de bienes y alimentos por parte de la empresa (o posiblemente los contratistas laborales chinos) y la dura negativa de la empresa a negociar. Con el tiempo, informa Chang, la empresa aumentó discretamente el salario de los trabajadores chinos, aunque no a la paridad.

El trabajo de Chang llena muchos de los espacios en blanco que dejan las historias estándar del ferrocarril transcontinental de Stephen Ambrose y David Haward Bain. Ambos mencionan el papel de los trabajadores chinos, ¿cómo no hacerlo? - pero no les da una voz individual.

Los relatos de Bain de la celebración de la espiga dorada en Promontory Summit el 10 de mayo de 1869, por ejemplo, mencionan que Strobridge presentó a su capataz chino a los celebrantes, sin identificar a Hung Wah por su nombre.

Chang nombra a tres de los otros trabajadores que probablemente fueron presentados ese día, pero observa que las noticias de la ceremonia no mencionan si los trabajadores chinos ni siquiera hablaron. Esto fue y sigue siendo típico de su tratamiento en la historia. “Se reconoció a los trabajadores chinos como ubicuos e indispensables”, escribe Chang, “pero no se les concedió voz…. No podemos escuchar lo que dijeron, pensaron o sintieron. Eran 'picos silenciosos' o 'constructores sin nombre' ".

La parte más desalentadora de la historia de los trabajadores ferroviarios chinos es el trato que recibieron después de la terminación del ferrocarril, cuando fueron objeto de discriminación racial y violencia.

“Las décadas de 1870 y 1880 fueron una época de reacción política en todo el país”, dice Chang. "El alejarse de la Reconstrucción significó la resurrección de las actitudes raciales Confederadas". Los chinos, agrega, eran "radicalmente diferentes racial, culturalmente y en términos del estilo de trabajo de los europeos".

Una depresión que comenzó en 1873 agregó conflicto económico a la mezcla. La complacencia racista en la que Stanford se involucró en 1862 encontró una audiencia preparada. La Ley de Exclusión China de 1882 prohibió a los inmigrantes chinos ingresar a los Estados Unidos, la ciudadanía a los extranjeros residentes en China y a los trabajadores chinos trabajar en proyectos gubernamentales. En 1931, las empresas que construían la presa Hoover tenían prohibido por sus contratos gubernamentales contratar a "mongoles [es decir, chinos] labor." Eso generó pocas objeciones por parte de las organizaciones laborales de la época, que estaban ansiosas por preservar las oportunidades de trabajo para sus propios miembros, típicamente caucásicos.

La Ley de Exclusión China no fue derogada hasta 1943, cuando el Congreso reconoció que tal discriminación oficial le dio al enemigo japonés una brecha entre Estados Unidos y sus aliados nacionalistas chinos. Incluso entonces, las visas se limitaron a 105 por año.

Chang escribe que los relatos de las familias de los descendientes del ferrocarril resuenan con "una mezcla variable de orgullo, angustia, celebración y resentimiento". Muchos ven el trabajo de sus antepasados ​​en el ferrocarril como "la compra y el reclamo irrefutable del lugar y la identidad estadounidenses".

Pero eso se contrapone a "la ignorancia y el prejuicio que degradaron a los chinos del ferrocarril", quienes "a pesar de su sacrificio ... fueron arrojados a un lado después de que se terminaron los trabajos del ferrocarril, sus historias marginadas u omitidas de las historias que siguieron".

En 1969, en una ceremonia para conmemorar el centenario del pico dorado, el entonces secretario de Transporte John Volpe enfureció a los estadounidenses de origen chino en la audiencia al declarar: “¿Quién más que los estadounidenses podría perforar diez túneles en montañas de 30 pies de profundidad en la nieve? ... ¿Quién más, sino los estadounidenses, podría haber colocado diez millas de vías en 12 horas? "

Unos 45 años después de eso, el Departamento de Trabajo reconoció las contribuciones de los trabajadores ferroviarios y un año después, cuando el presidente Obama dio la bienvenida al presidente chino Xi Jinping en la Casa Blanca, observó que “los inmigrantes chinos ayudaron a construir nuestros ferrocarriles y nuestras grandes ciudades. "

Ahora, dice Chang, "Es posible que estemos en un punto de inflexión en el que los estadounidenses de origen chino se enfrentan al pasado y exigen un cambio". El 150 aniversario de la ceremonia de la punta de oro llega dentro de un mes, lo que marca una oportunidad ideal para sacar a los trabajadores que lo hicieron posible de las sombras de la historia.


Redux de pico dorado

El papel que jugaron los inmigrantes chinos en la construcción del Ferrocarril Transcontinental ha sido enterrado durante mucho tiempo. 150 años después de la finalización de las pistas, eso finalmente está cambiando.

En la fotografía de celebración tomada después de la finalización del Ferrocarril Transcontinental el 10 de mayo de 1869, dos poderosas locomotoras del este y el oeste se encuentran en Promontory Summit, Utah. Los ingenieros se dan la mano y hacen estallar champán, rodeados por una multitud de trabajadores ferroviarios que lo vitorean. Pero la foto cuenta una historia incompleta: ninguno de los aproximadamente 20.000 inmigrantes chinos que arriesgaron sus vidas para volar granito y atravesar la Sierra Nevada a mano parecen estar incluidos.

Esa omisión ha molestado durante mucho tiempo al periodista Corky Lee, de 71 años, quien vio por primera vez la famosa fotografía cuando estaba en la secundaria. En 2002, y luego todos los años desde 2014, Lee y Leland Wong, bisnieto de un trabajador del ferrocarril, organizaron una especie de flashmob para recrear el cuadro en el Parque Histórico Nacional Golden Spike, que conserva un tramo del ferrocarril y el lugar donde se instaló la última punta. Lee, quien se describe a sí mismo como "indiscutido fotógrafo asiático-estadounidense no oficial laureado", ha tomado fotografías de los descendientes de trabajadores chinos y otros simpatizantes asiático-estadounidenses frente a las locomotoras y una formación natural ahora conocida como el Arco Chino debido a su ubicación cerca de un antiguo Campo de trabajo chino. Califica estas obras como actos de "justicia fotográfica".

“Algunas personas dirían que estamos recuperando la historia chino-estadounidense”, dijo Lee. "En realidad, estamos recuperando la historia estadounidense, y la contribución china es parte integrante de eso".

Construido entre 1863 y 1869, el Ferrocarril Transcontinental extendió la red ferroviaria oriental existente, desde las afueras de Omaha, Nebraska, hasta Oakland, California.

icono de cámara ALFRED A HART / STANFORD UNIVERSITY

En el 150 aniversario de la finalización de la línea ferroviaria, ya no es necesario organizar acciones de guerrilla para resaltar las contribuciones de los trabajadores chinos. Gracias a décadas de esfuerzos de líderes comunitarios, activistas y descendientes de trabajadores, las historias de miles de inmigrantes chinos que ayudaron a construir el ferrocarril están comenzando a destacar. Con una mayor atención pública durante el sesquicentenario, los organizadores y los funcionarios del parque han estado trabajando para corregir el récord con exhibiciones, representaciones y otras actividades, tanto en el sitio histórico, donde se llevó a cabo un evento de aniversario de tres días en mayo, como alrededor de la estado.

“Siempre digo que una imagen puede valer más que mil palabras, pero no cuenta toda la historia. Estamos ampliando la lente para ver a los trabajadores que construyeron los ferrocarriles, no solo a los industriales ”, dijo Max Chang, miembro de la junta de Spike 150, el comité de voluntarios que se asoció con el parque para organizar la celebración allí y que también está coordinando eventos conmemorativos. en otras partes de Utah.

El tatarabuelo de Michael Kwan trabajó en el ferrocarril, pero su historia, e incluso su nombre, se han perdido en la historia. Ese tipo de borrado es demasiado común y ha contribuido al estereotipo de que los estadounidenses de origen asiático son extranjeros perpetuos, dicen activistas y académicos. Hace un par de años, Kwan, un juez de Utah, recibió una nota anónima en la que se le decía que debería "ser enviado de regreso a China".

Ninguno de los aproximadamente 20.000 inmigrantes chinos que trabajaron en el Ferrocarril Transcontinental parece estar incluido en la foto de celebración de 1869 tomada después de la finalización de las vías.

icono de cámara ANDREW J RUSSELL / CORTESÍA DEL MUSEO OAKLAND DE CALIFORNIA

“Aunque la sociedad reconoce la importancia del ferrocarril y lo que significa para Estados Unidos, no comprende el papel que jugaron los chinos. Hemos sangrado y hemos muerto, construyendo y sosteniendo a Estados Unidos ”, dijo Kwan, de 57 años, presidente de la Asociación de Descendientes de Trabajadores de Ferrocarriles de China, que tiene como objetivo darles a sus antepasados ​​lo que les corresponde.

Construido entre 1863 y 1869, el Ferrocarril Transcontinental extendió la red ferroviaria oriental existente, desde las afueras de Omaha, Nebraska, hasta Oakland, California. Western Pacific construyó la línea de Oakland a Sacramento, Central Pacific de Sacramento a Utah y Union Pacific desde el extremo este hasta Utah.

Por prejuicio racial, el liderazgo del Pacífico Central inicialmente había querido solo blancos en su fuerza laboral, según Gordon Chang, profesor de historia en la Universidad de Stanford. Aunque unos pocos cientos respondieron a los esfuerzos de reclutamiento, muchos pronto se marcharon para perseguir un nuevo hallazgo de oro.

Central Pacific recurrió a los inmigrantes chinos, una fuerza laboral interesada y disponible. Entre 12.000 y 15.000 chinos, muchos de los cuales procedían de la empobrecida provincia de Guangdong, cerca de Hong Kong, trabajaron para la compañía ferroviaria en algún momento, pero debido a la rotación y los registros poco claros, se desconoce el número exacto.

Chang escribe que estos trabajadores chinos "ayudaron a solidificar el futuro occidental de los Estados Unidos" en "Fantasmas de Gold Mountain: La historia épica de los chinos que construyeron el ferrocarril transcontinental", que se acaba de publicar.

Estos inmigrantes jugaron un papel crucial en la terminación del ferrocarril, realizando un trabajo arduo y peligroso durante largas horas con salarios bajos que eran de la mitad a dos tercios de lo que ganaban sus contrapartes blancas. Posteriormente, algunos regresaron a China, pero muchos encontraron trabajo en otros oficios o continuaron trabajando en líneas de ferrocarril en todo Estados Unidos.

Y, sin embargo, en lugar de ser apreciados por sus contribuciones, los inmigrantes chinos se enfrentaron a la creciente xenofobia en los años que siguieron a la finalización del ferrocarril. En medio de las recesiones económicas, se convirtieron en chivos expiatorios. En 1882, la Ley de Exclusión de Chinos se convirtió en la primera ley federal que prohíbe la inmigración por motivos de raza y clase; también impidió que los inmigrantes chinos que ya estaban aquí se convirtieran en ciudadanos. Durante más de medio siglo, solo a los comerciantes, maestros, estudiantes y sus sirvientes se les permitió ingresar a los EE. UU., Lo que ralentizó la inmigración a un mínimo.

Connie Young Yu, descendiente de un trabajador del ferrocarril, ha pasado décadas restaurando a los chinos al registro oficial. Al crecer en San Francisco, nunca aprendió sobre los primeros inmigrantes chinos en la escuela. Solo las historias en casa, transmitidas de generación en generación, mantuvieron viva la historia de estos pioneros.

El ferrocarril le dio a su bisabuelo, Lee Wong Sang, un punto de apoyo en Estados Unidos, dijo. Como capataz, adquirió habilidades de construcción, practicó el trabajo en equipo y aprendió inglés. Según la tradición familiar, acumuló suficientes ahorros para adquirir una pieza de oro de $ 20, que usó en una riñonera hasta un fatídico día, cuando la moneda cayó en las letrinas. Lamentó su pérdida durante un mes. Más tarde, se convirtió en comerciante en el barrio chino de San Francisco y envió a buscar a su esposa a China.

A raíz del terremoto de 1906, cuando el hijo de Sang, nacido en Estados Unidos, corrió a la tienda para recuperar su certificado de nacimiento para demostrar su ciudadanía, los soldados lo golpearon con bayoneta. Solo su chaqueta acolchada lo salvó, dijo Yu, quien se llama a sí misma una "historiadora activista". Co-editó “Voices From the Railroad”, una colección de historias de nueve descendientes de trabajadores ferroviarios chinos, publicada recientemente por la Sociedad Histórica China de América.

En 1969, en la celebración del centenario del Ferrocarril Transcontinental, el entonces secretario de Transporte John Volpe se jactó: "¿Quién más que los estadounidenses podrían perforar túneles en montañas de 30 pies de profundidad en la nieve?" De hecho, a los trabajadores chinos que estaban detrás de gran parte de esa hazaña monumental se les había prohibido convertirse en ciudadanos naturalizados en ese momento. Cincuenta años después de que Volpe hiciera su pronunciamiento, los funcionarios del gobierno cuentan una historia diferente.

"Ciertamente queremos honrar a los trabajadores chinos y reconocer su trato injusto", dijo Leslie Crossland, superintendente de Golden Spike. "Claramente, el Ferrocarril Transcontinental no se habría completado sin sus contribuciones".

Las festividades de mayo incluyeron actuaciones musicales, narraciones, discursos, recreaciones históricas y demostraciones de trenes de vapor. Spike 150 instaló un mural temporal que muestra la famosa foto de champán, con un texto que pide a los visitantes que consideren las caras que faltan. Otra exhibición temporal presenta fotografías de trabajadores chinos. La mayoría son anónimos, como explica la exhibición, porque la compañía ferroviaria no registró sus nombres o se basó en apodos. No fueron percibidos como individuos, señaló Aimee McConkie, directora de Spike 150.

Durante años, los fines de semana desde el Día de los Caídos hasta el Día del Trabajo, un equipo dedicado de voluntarios ha realizado una recreación del último pico que se introdujo en el último empalme del ferrocarril. Por primera vez, en el evento del 150 aniversario, los actores voluntarios recrearon un momento antes de ese momento, para retratar a los trabajadores chinos e irlandeses que colocaron los dos últimos rieles.

“Hoy aprovechamos esta oportunidad en el 150 para reclamar un lugar en la historia”, dijo Yu en un discurso. "Para honrar el coraje, la fortaleza y el sacrificio de los trabajadores ferroviarios chinos y su legado en Estados Unidos, que nos involucra a todos".

Parques Nacionales

Puede leer esta y otras historias sobre historia, naturaleza, cultura, arte, conservación, viajes, ciencia y más en la revista National Parks. Su donación de membresía deducible de impuestos de $ 25 o más da derecho a ...

El enfoque del parque en las contribuciones chinas no terminará en 2019. El personal está comprometido a continuar incluyendo esa historia en los programas de guardabosques, exhibiciones y materiales educativos. También están en el proceso de traducir folletos al chino y actualizar las exhibiciones del centro de visitantes para resaltar las historias de los trabajadores chinos. “Bastante emocionante, dado que la mayoría de nuestras exhibiciones actuales son originales del edificio, por lo que tienen alrededor de 50 años”, dijo Crossland.

Además, se está llevando a cabo una campaña de recaudación de fondos para una estatua que honraría a los trabajadores del ferrocarril al conmemorar el "Día de las Diez Millas". El 28 de abril de 1869, un par de semanas antes de la finalización del Ferrocarril Transcontinental, una legión de trabajadores chinos y ocho irlandeses establecieron una longitud récord de vías. Una descripción de ese notable logro idealmente ayudará a iniciar discusiones sobre la desigualdad salarial, la cooperación interracial y las condiciones laborales, dijo Kwan, quien está ayudando a encabezar la iniciativa. La ubicación de la estatua aún está por determinar.

"Esperamos que el artículo capte la atención de la gente y los lleve a cuestionar el status quo", dijo. "Para obtener conocimiento y empatía por los nuevos inmigrantes de hoy".

Sobre el Autor

VANESSA HUA es autora de “Un río de estrellas” y “Engaño y otras posibilidades” y columnista del San Francisco Chronicle.


Verdaderos héroes del ferrocarril transcontinental

Entre 1864 y 1869, miles de inmigrantes chinos trabajaron a un ritmo agotador y en condiciones de trabajo peligrosas para ayudar a construir el primer carril transcontinental. La parte occidental comienza en Sacramento y termina cerca de Salt Lake City.

La línea reforma literal y figurativamente el panorama físico, económico, político, militar y social del oeste estadounidense y conecta a California con el resto de la nación.

Antes de que se complete la línea, el viaje entre California y Nueva York toma al menos de seis a ocho semanas. Luego, toma de seis a ocho días. El ferrocarril transforma el estado y los inmigrantes chinos lo hacen posible.

Su trabajo abarca desde tareas básicas no calificadas, como mover tierra y nieve, hasta tareas altamente calificadas, como herrería, carpintería, excavación de túneles y acarreo. Los chinos son cocineros, médicos, albañiles, madereros y jefes de línea. Limpian el lecho de la carretera, colocan pistas, manipulan explosivos, perforan túneles y construyen muros de contención. Prácticamente todo el trabajo se realiza a mano, con herramientas manuales. No se utilizan herramientas eléctricas ni maquinaria motorizada en los trabajos de construcción.

El desafío de construcción más abrumador es cruzar la línea a través de Sierra Nevada, con sus montañas de granito sólido y condiciones climáticas extremas que hacen que el trabajo casi siempre sea traicionero. Los chinos tallan 13 túneles usando solo picos, pólvora negra y su músculo. Se necesitan dos años para pasar Túnel de la cumbre, cerca del lago Donner. El trabajo no se detiene durante dos inviernos terribles en los que cae una de las nevadas más intensas de la historia.

Hasta 20.000 chinos trabajan para Central Pacific Railroad, la empresa responsable de la parte occidental del Transcontinental. Algunos han vivido en California desde la década de 1850 cuando llegaron del sur de China.Otros llegan más tarde en la década de 1860 para trabajar específicamente en la línea ferroviaria. Hasta 1.200 mueren en muertes horribles, incluidas explosiones accidentales, avalanchas de rocas y deslizamientos de nieve. Sin embargo, a pesar de su eficiencia, resistencia, inteligencia y confiabilidad, los chinos trabajan más horas por menos paga que sus pares blancos. También deben pagar su propia comida. Los historiadores estiman que le cuestan a la empresa entre la mitad y dos tercios de los trabajadores blancos.

Construcción del Pacífico central [2019-1506] Biblioteca del estado de California

Después de la finalización del ferrocarril en Promontory Summit, Utah, en mayo de 1869, algunos de los chinos regresan a China, pero muchos se quedan en los Estados Unidos para trabajar en otros proyectos de construcción en todo el país.

Otros viajan en las líneas ferroviarias recién construidas para ayudar a fundar comunidades chinas en Nueva York, Chicago, el delta del Mississippi y otros lugares.

Forman la base de la América china en California y la nación.

Truckee, ahora un centro de vacaciones, sirve como base de operaciones ferroviarias, incluida la vivienda de muchos de los chinos durante y después de la construcción del ferrocarril. Una comunidad china prospera allí durante años antes de que los vigilantes los asesinen, los expulsen y quemen su barrio. Los implementadores de la & # 8220Truckee Method & # 8221 son demasiado exitosos. Hoy en día, hay pocos indicios de que Truckee haya sido el hogar de una de las comunidades chinas más grandes de Estados Unidos.

La mano de obra china hace magnates del ferrocarril Leland Stanford, Collis Huntington, Charles Crocker, y Mark Hopkins fabulosamente rico. Se les recuerda como los "Cuatro Grandes". Universidades, museos y abundantes marcadores históricos llevan sus nombres y perpetúan su & # 8220haldita & # 8221 reputación. Los trabajadores no obtienen tales ganancias y a menudo se omiten en las historias publicadas. Muchos mueren pobres, sin familias que los recuerden y sin nadie que registre sus humildes identidades y sus poderosas obras.

Gordon H. Chang es Oliver H. Palmer en Humanidades, profesor de historia y vicepresidente adjunto principal de educación de pregrado en Stanford. Es autor de & # 8220Ghosts of Gold Mountain: The Epic Story of the Chinese Who Built the Transcontinental Railroad & # 8221 (Houghton Mifflin Harcourt) y coeditor de & # 8220 The Chinese and the Iron Road: Building the Transcontinental Railroad & # 8221 (Prensa de la Universidad de Stanford). Es un californiano de cuarta generación.


Op-Ed: Recuerde a los inmigrantes chinos que construyeron el primer ferrocarril transcontinental de Estados Unidos

El primer ferrocarril transcontinental de la nación, que se completó hoy hace 150 años en Promontory Summit en Utah, conectó los vastos Estados Unidos y llevó a Estados Unidos a la era moderna. Los inmigrantes chinos contribuyeron poderosamente a esta hazaña, pero los relatos históricos que siguieron a menudo marginaron su papel.

Entre 1863 y 1869, hasta 20.000 trabajadores chinos ayudaron a construir la traicionera parte occidental del ferrocarril, una sinuosa cinta de vías conocida como el Pacífico Central que comenzaba en Sacramento.

Al principio, los directores de Central Pacific Railroad querían una fuerza laboral exclusiva de blancos. Leland Stanford, el presidente del ferrocarril, había abogado por mantener a los asiáticos fuera del estado en su discurso inaugural de 1862 como gobernador de California. Cuando no se inscribieron suficientes hombres blancos, el ferrocarril comenzó a contratar hombres chinos para la labor agotadora. Ninguna mujer trabajaba en la línea.

Los líderes de la empresa se mostraron escépticos sobre la capacidad de los nuevos reclutas para hacer el trabajo, pero los trabajadores chinos demostraron ser más que capaces, y los magnates del ferrocarril llegaron a considerarlos superiores a los demás trabajadores.

A los trabajadores chinos se les pagaba entre un 30% y un 50% menos que a sus homólogos blancos y se les asignaba el trabajo más peligroso.

Mis colegas y yo iniciamos un proyecto de investigación internacional, apropiadamente basado en la Universidad de Stanford, para investigar la enorme contribución que hicieron los trabajadores chinos al proyecto transcontinental. Resultó ser una tarea formidable, sobre todo porque no se sabe que exista ningún registro escrito producido por los llamados "chinos del ferrocarril". Sin cartas, diarios y otras fuentes primarias que son acciones comerciales de los historiadores, acumulamos una colección considerable de evidencia que incluía hallazgos arqueológicos, manifiestos de barcos, registros de nómina, fotografías y relatos de observadores.

El material nos permitió recuperar un sentido de las experiencias vividas de los miles de inmigrantes chinos que Leland Stanford llegó a admirar mucho. Le dijo al presidente Andrew Johnson que los chinos eran indispensables para construir el ferrocarril: eran "tranquilos, pacíficos, pacientes, laboriosos y económicos". En un informe de accionistas, Stanford describió la construcción como una "tarea hercúlea" y dijo que se había logrado gracias a los chinos, que constituían el 90% de la fuerza laboral de Central Pacific Railroad.

Estos trabajadores demostraron su temple y sellaron su legado en los picos de Sierra Nevada. Muchos observadores en ese momento habían asumido que Stanford y el ferrocarril estaban tontos por pensar que podían unir California con el Este porque una inmensa cadena montañosa separaba el estado de Nevada y más allá. La Sierra Nevada es una cordillera accidentada y formidable, su inhóspito encapsulado por la espantosa tragedia del partido Donner en 1847 y 1848. Atrapados por las tormentas invernales en las montañas, recurrieron al canibalismo.

Para llegar a la Sierra Alta, los trabajadores chinos atravesaron densos bosques, llenaron profundos barrancos, construyeron largos caballetes y construyeron enormes muros de contención, algunos de los cuales permanecen intactos en la actualidad. Todo el trabajo se realizó a mano utilizando carros, palas y picos pero sin maquinaria.

El mayor desafío fue empujar la línea a través de la cumbre de la Sierra. Los picos de granito sólido se elevaron a 14,000 pies de altura. La plataforma del ferrocarril serpenteaba a través de pasos a más de 7,000 pies. Los hombres que llegaron del húmedo sur de China trabajaron durante dos de los peores inviernos registrados, sobreviviendo en cavernas excavadas bajo la nieve.

Explotaron 15 túneles, el más largo de casi 500 metros. Para acelerar la talla de los túneles, los trabajadores chinos trabajaron desde varias direcciones. Después de abrir portales a lo largo de la pared rocosa a ambos lados de la montaña, cavaron un pozo de 80 pies hasta el punto medio estimado. Desde allí, se abrieron camino hacia los portales, duplicando la velocidad de avance al hacer túneles desde ambos lados. Todavía se necesitaron dos años para realizar la tarea.

A los trabajadores chinos se les pagaba entre un 30% y un 50% menos que a sus homólogos blancos y se les asignaba el trabajo más peligroso. En junio de 1867 protestaron. Tres mil trabajadores a lo largo de la ruta del ferrocarril se declararon en huelga, exigiendo paridad salarial, mejores condiciones laborales y jornadas más cortas. En ese momento fue la acción de trabajadores más grande en la historia de Estados Unidos. El ferrocarril se negó a negociar, pero finalmente aumentó el salario de los trabajadores chinos, aunque no a la paridad.

Después de la Sierra, los trabajadores chinos se enfrentaron al calor abrasador de los desiertos de Nevada y Utah, pero avanzaron a un ritmo asombroso.

Mientras se acercaban al punto de encuentro con Union Pacific, miles de ellos trazaron una fenomenal 10 millas de pista en menos de 24 horas, un récord que nunca ha sido igualado. Un oficial de la Guerra Civil que presenció el drama declaró que los chinos eran "como un ejército marchando por el suelo y dejando atrás la pista".

El progreso tuvo un gran costo: muchos trabajadores chinos murieron a lo largo de la ruta del Pacífico central. La empresa no mantuvo registros de muertes. Pero poco después de que se completó la línea, las organizaciones cívicas chinas recuperaron aproximadamente 1.200 cuerpos a lo largo de la ruta y los enviaron a China para su entierro.

La finalización del ferrocarril transcontinental permitió a los viajeros viajar por todo el país en una semana, un viaje que anteriormente había durado más de un mes. Los políticos señalaron el logro cuando declararon a Estados Unidos como la nación líder del mundo.

El ferrocarril transcontinental ha sido visto de una manera nacionalista similar desde entonces. Los trabajadores chinos a menudo quedaban fuera de la historia oficial porque su alienación y sufrimiento no encajaban bien con la celebración. Y las actitudes hacia ellos pronto se agriaron, con disturbios anti-chinos arrasando el país. La Ley de Exclusión China de 1882 prohibió a los trabajadores chinos ingresar a los Estados Unidos y puso restricciones a los que ya estaban aquí.

La ley federal de inmigración prohibió a los ciudadanos chinos convertirse en estadounidenses hasta 1943.

Como miembro de la facultad de la universidad que lleva su nombre, soy dolorosamente consciente de que Leland Stanford se convirtió en uno de los hombres más ricos del mundo gracias a la mano de obra china. Pero también trato de recordar que la Universidad de Stanford existe gracias a esos trabajadores chinos. Sin ellos, Leland Stanford probablemente sería, en el mejor de los casos, una nota a pie de página en la historia, y Occidente y Estados Unidos no existirían como lo conocemos hoy.


Construyendo el Ferrocarril Transcontinental, la luna llena del siglo XIX

Es algo que los entusiastas del ferrocarril creían que nunca volverían a ver: una de las locomotoras de vapor más grandes jamás construidas en Estados Unidos en las vías, retumbando hacia el oeste por sus propios medios. Cuando Union Pacific # 4014 salía de Cheyenne, Wyoming, las multitudes se alineaban en las vías, saludando al ingeniero Ed Dickens, instando a que tocara el silbato más.

"No sé de qué se trata ese silbato", dijo. "Escuchamos silbidos, oímos bocinas en nuestra vida, pero la locomotora de vapor es realmente algo que simplemente te conmueve".

La locomotora de vapor Union Pacific 4014. CBS News

Dickens dirigió el pequeño equipo de trabajadores de Union Pacific que pasaron cinco años trabajando duro para devolver la vida a la enorme máquina.

4014 es una de las 25 locomotoras construidas en la década de 1940, acertadamente llamada "Big Boys" y tiene 132 pies de largo, pesa más de un millón de libras y produce 7.000 caballos de fuerza. Pero cuando la Era de Steam llegó a su fin a fines de la década de 1950, 4014 se volvió obsoleto, hasta que Dickens y su equipo lo devolvieron a la vida.

Su objetivo era volver a poner en marcha el 4014 a tiempo para celebrar uno de los mayores logros ferroviarios de la historia: el Ferrocarril Transcontinental, construido a instancias del presidente Lincoln.

Dickens dijo: "Es muy humillante. Todo el sacrificio, todo el tremendo esfuerzo humano para construir algo tan complejo como un conjunto de vías de ferrocarril a través de un territorio que muchas personas nunca han cruzado antes".

Hace ciento cincuenta años, los equipos que trabajaban al oeste de Omaha y al este de Sacramento (incluidos hasta 20.000 trabajadores chinos) construyeron un ferrocarril de 1,776 millas de largo a través de una frontera salvaje. Noticias CBS

Los equipos trabajaron tanto del Este como del Oeste, y finalmente se reunieron el 10 de mayo de 1869 en Promontory Summit, Utah. Fue, como lo llamó un entusiasta, "la luna lunar del siglo XIX. Fue un sueño imposible".

Noticias de actualidad

En el Parque Histórico Nacional Golden Spike, los fanáticos del ferrocarril se vistieron con estilo para conmemorar el aniversario y el infierno, si no siempre con precisión histórica. Un imitador de Abe Lincoln, una vez colgó su teléfono celular, le dijo a Blackstone: "Yo no fui el único que tuvo la idea, pero estaba agradecido de tener una gran parte de ella".

Llegaron réplicas de locomotoras de vapor victorianas para una recreación de la foto legendaria que celebraba la conducción del pico dorado.

Pero los rostros en esa foto de hace 150 años se ven muy diferentes a los reunidos aquí esta vez.

Promontory Summit, Utah en 1869, y hoy. Noticias CBS

"Se necesitaron 150 años para obtener ese reconocimiento. ¡Así que nuestra historia ahora está cobrando vida!" dijo Sue Lee.

Son descendientes de los trabajadores chinos que constituían alrededor del 90 por ciento de la fuerza laboral en la parte occidental del ferrocarril.

"Los trabajadores de la línea que despejaron el camino para el ferrocarril, que colocaron el lecho de la carretera y la vía, colocaron las traviesas y demás, y luego especialmente los túneles, [eran] casi exclusivamente chinos", dijo Gordon H. Chang, un profesor de historia en la Universidad de Stanford. Es autor de un libro recientemente publicado, "Fantasmas de Gold Mountain: La historia épica de los chinos que construyeron el ferrocarril transcontinental".

La fiebre del oro había traído a miles de personas de China a California en la década de 1850. Cuando comenzó la construcción del ferrocarril en 1864, los chinos no fueron la primera opción para trabajar en él.

Chang dijo: "Se creía que eran temperamental o físicamente inadecuados para el trabajo ferroviario. Pero los trabajadores que contrataron lo hicieron muy, muy bien. Estaban muy, muy contentos. Al final, contrataron hasta 20.000 trabajadores".

Los trabajadores chinos constituyeron una parte significativa de la fuerza laboral que construyó el Ferrocarril Transcontinental. Noticias CBS

No solo era abundante la fuerza laboral china, sino que a los trabajadores se les pagaba menos que a los blancos que realizaban el mismo trabajo. Y el trabajo fue duro. Se enfrentaron a la parte más desafiante del Ferrocarril Transcontinental: la cordillera de granito de California, la Sierra Nevada.

Houghton Mifflin

Quince túneles tuvieron que ser volados y excavados a través de Sierra Nevada. "Los chinos excavaron esos 15 túneles, el más largo tiene más de 500 metros de largo", dijo Chang. "Se necesitaron más de dos años utilizando solo herramientas manuales y pólvora negra".

En los periódicos de la época, Chang encontró reconocimiento por la contribución que los trabajadores ferroviarios chinos estaban haciendo a una nación en crecimiento.

Jeff Lee, un dentista jubilado de San José, California, está inspirado por el arduo trabajo que hizo su bisabuelo.

"No vienen como Hulk, vienen casi como yo. ¿Verdad?" Dijo Lee. "Y aprenden a adaptarse a lo que tenían que hacer física, mental y emocionalmente, como individuos y como grupo".

Lee se enorgullece de adónde han llevado estas pistas a su familia estadounidense: "Doctores. Dentistas. Arquitectos. UC Berkeley. Yale. Princeton".

Pero poco después de que se terminó el ferrocarril, el estado de ánimo de la nación comenzó a volverse en contra de los trabajadores inmigrantes de China.

"Bueno, con el surgimiento del movimiento anti-chino, se borra la historia anterior de lo que hicieron en California", dijo Chang. "Los chinos son expulsados ​​ciudad tras ciudad y sus casas destruidas. Los chinos se volvieron indeseables. Y por lo tanto, no querrás incluirlos en la historia del país".

Ese borrado es lo que los descendientes reunidos en Promontory Summit querían corregir.

"Este es mi tatarabuelo", dijo una mujer con una foto de la época. "Vino aquí cuando tenía 12 años. Iba de regreso a China cuando se detuvo en San Francisco y dijo: 'No, esta es mi casa. Amo Estados Unidos'".

Noticias CBS

Mucho ha cambiado en 150 años, para las familias y para el ferrocarril. Las viejas locomotoras de vapor que originalmente viajaban por estos rieles fueron reemplazadas por máquinas masivas como 4014. Pero incluso este gigante finalmente tuvo que dar paso a los motores diesel modernos.

Aún así, es valioso preservar la memoria de todo lo que vino antes y arruinar las locomotoras, las vías y quienes las construyeron.


Chino en el oeste americano

Los primeros colonos chinos en América llegaron a raíz de la fiebre del oro de California de 1849, que atrajo a buscadores de todo el mundo. Los ferrocarriles se apresuraron para conectar las costas este y oeste como parte de la rápida expansión de Estados Unidos hacia el oeste.

En la década de 1860, los inmigrantes chinos comenzaron a establecerse en el área de Seattle. Encontraron trabajo cavando minas, enlatando salmón, talando bosques cercanos y colocando vías de tren. Los recién llegados eran abrumadoramente hombres. La discriminatoria Ley Page de 1875 había reducido drásticamente el número de mujeres chinas que ingresaban a los Estados Unidos.

El resentimiento anti-chino fue alimentado por trabajadores blancos, muchos de los cuales eran inmigrantes recientes. Los prejuicios raciales significaban que los empleadores pagaban a los trabajadores chinos menos que a sus pares blancos, una disparidad que hizo que se los acusara de socavar a la competencia.

“Muchos trabajadores chinos enviaban remesas a sus familias en China, por lo que vivían bastante frugalmente”, dice Gordon H. Chang, profesor de historia y humanidades en la Universidad de Stanford y autor de Fantasmas de la montaña de oro: la épica historia de los chinos que construyeron el ferrocarril transcontinental. “Los trabajadores blancos, muchos de los cuales mantenían a las familias a nivel local, veían a los chinos como un grupo con el que era difícil competir. Los empleadores sabían cómo enfrentar a los grupos étnicos entre sí ".


Contenido

Los chinos llegaron a América del Norte durante la era del dominio colonial español sobre Filipinas (1565-1815), durante la cual se establecieron como pescadores, marineros y comerciantes en galeones españoles que navegaban entre Filipinas y los puertos mexicanos (galeones de Manila). California perteneció a México hasta 1848, y los historiadores han afirmado que un pequeño número de chinos ya se había establecido allí a mediados del siglo XVIII. También más tarde, como parte de las expediciones en 1788 y 1789 del explorador y comerciante de pieles John Meares desde Canton hasta la isla de Vancouver, varios marineros y artesanos chinos contribuyeron a construir el primer barco de diseño europeo que se botó en Vancouver. [9]

Poco después de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, como Estados Unidos había comenzado recientemente el comercio marítimo transpacífico con Qing, los chinos entraron en contacto con los marineros y comerciantes estadounidenses en el puerto comercial de Canton (Guangzhou). Allí, las personas locales se enteraron de las oportunidades y sintieron curiosidad por Estados Unidos. La principal ruta comercial entre Estados Unidos y China era entonces entre Cantón y Nueva Inglaterra, donde llegaron los primeros chinos a través del Cabo de Hornos (la única ruta ya que el Canal de Panamá no existía). Estos chinos eran principalmente comerciantes, marineros, marineros y estudiantes que querían ver y familiarizarse con una extraña tierra extranjera de la que solo habían oído hablar. Sin embargo, su presencia fue mayormente temporal y solo unos pocos se establecieron de forma permanente.

Los misioneros estadounidenses en China también enviaron un pequeño número de niños chinos a los Estados Unidos para asistir a la escuela. De 1818 a 1825, cinco estudiantes se quedaron en la Foreign Mission School en Cornwall, Connecticut. En 1854, Yung Wing se convirtió en el primer graduado chino de una universidad estadounidense, la Universidad de Yale. [10]

Primera ola: el comienzo de la inmigración china Editar

En el siglo XIX, Sino – U.S. El comercio marítimo inició la historia de los estadounidenses de origen chino. Al principio, solo un puñado de chinos llegó, principalmente como comerciantes, antiguos marineros, a Estados Unidos. Los primeros chinos de esta ola llegaron a los Estados Unidos alrededor de 1815. Los inmigrantes posteriores que llegaron desde la década de 1820 hasta finales de la de 1840 fueron principalmente hombres. En 1834 Afong Moy se convirtió en la primera mujer inmigrante china en los Estados Unidos. Nathaniel y Frederick Carne la llevaron a la ciudad de Nueva York desde su casa de Guangzhou, quienes la exhibieron como "la dama china". [11] [12] [13] En 1848, había 325 estadounidenses de origen chino. En 1849 llegaron 323 inmigrantes más, 450 en 1850 y 20.000 en 1852 (2.000 en 1 día). [14] En 1852, había 25.000 más de 300.000 en 1880: una décima parte de la población californiana —en su mayoría de seis distritos de la provincia de Cantón (Guangdong) (Bill Bryson, p. 143) [15] —que deseaba hacer fortuna en la Fiebre del Oro de California de la era de 1849. Sin embargo, los chinos no solo vinieron por la fiebre del oro en California, sino que también ayudaron a construir el Primer Ferrocarril Transcontinental, trabajaron en las plantaciones del sur después de la Guerra Civil y participaron en el establecimiento de la agricultura y la pesca de California.[16] [17] [18] Muchos también estaban huyendo de la rebelión Taiping que afectó a su región.

Desde el principio, se encontraron con la desconfianza y el racismo manifiesto de las poblaciones europeas asentadas, desde masacres hasta presionar a los inmigrantes chinos hacia lo que se conoció como barrios chinos. [19] Con respecto a su situación legal, los inmigrantes chinos fueron impuestos mucho más por el gobierno que la mayoría de las otras minorías étnicas en estas regiones. Se hicieron leyes para restringirlos, incluidos impuestos especiales exorbitantes (Ley de impuestos a los mineros extranjeros de 1850), prohibiéndoles casarse con parejas europeas blancas (para evitar que los hombres se casen y aumentar la población) y prohibiéndoles adquirir la ciudadanía estadounidense. . [20]

Salida de China Editar

Los decretos de la dinastía Qing emitidos en 1712 y 1724 prohibían la emigración y el comercio exterior y estaban destinados principalmente a evitar que los partidarios remanentes de la dinastía Ming establecieran bases en el extranjero. Sin embargo, estos decretos fueron ampliamente ignorados. La inmigración a gran escala de trabajadores chinos comenzó después de que China comenzara a recibir noticias de depósitos de oro encontrados en California. El Tratado de Burlingame con los Estados Unidos en 1868 eliminó efectivamente cualquier restricción anterior y comenzó la inmigración a gran escala a los Estados Unidos. [21] Para evitar dificultades con la salida, la mayoría de los buscadores de oro chinos se embarcaron en su viaje transpacífico desde los muelles de Hong Kong, un importante puerto comercial de la región. Con menos frecuencia, partían del puerto vecino de Macao, y la elección generalmente se decidía por la distancia de cualquiera de las ciudades. Solo los comerciantes pudieron llevarse a sus esposas e hijos al extranjero. La gran mayoría de los inmigrantes chinos eran campesinos, agricultores y artesanos. Los hombres jóvenes, que por lo general estaban casados, dejaron atrás a sus esposas e hijos ya que tenían la intención de quedarse en Estados Unidos solo temporalmente. Las esposas también se quedaron atrás para cumplir con su obligación tradicional de cuidar a los padres de sus esposos. Los hombres enviaron una gran parte del dinero que ganaron en Estados Unidos a China. Debido a que era habitual en ese momento en China vivir en redes sociales confinadas, familias, sindicatos, gremios y, a veces, comunidades de pueblos enteros o incluso regiones (por ejemplo, Taishan) enviaban a casi todos sus hombres jóvenes a California. Desde el comienzo de la fiebre del oro de California hasta 1882, cuando una ley federal estadounidense puso fin a la afluencia de chinos, aproximadamente 300.000 chinos llegaron a Estados Unidos. Debido a que las posibilidades de ganar más dinero eran mucho mejores en Estados Unidos que en China, estos migrantes a menudo permanecían mucho más tiempo de lo que habían planeado inicialmente, a pesar del aumento de la xenofobia y la hostilidad hacia ellos. [22]

Llegada a los Estados Unidos Editar

Los inmigrantes chinos reservaron sus pasajes en barcos con la Pacific Mail Steamship Company (fundada en 1848) y la Occidental and Oriental Steamship Company (fundada en 1874). El dinero para financiar su viaje se pidió principalmente a familiares, asociaciones de distrito o prestamistas comerciales. Además, los empleadores estadounidenses de trabajadores chinos enviaron agencias de contratación a China para pagar el viaje por el Pacífico de aquellos que no podían pedir dinero prestado. Este "sistema de boletas de crédito" significaba que el dinero adelantado por las agencias para cubrir el costo del pasaje debía ser reembolsado con los salarios ganados por los trabajadores más tarde durante su estadía en los Estados Unidos. Migrantes contratados del sur de China que se fueron a trabajar a lo que los chinos llamaron Nanyang (mares del sur), la región al sur de China que incluía Filipinas, las antiguas Indias Orientales Holandesas, la península de Malaca y Borneo, Tailandia, Indochina y Birmania. . Los chinos que se fueron a Australia también utilizaron el sistema de billetes de crédito. [24]

La entrada de los chinos en Estados Unidos fue, para empezar, legal y sin complicaciones e incluso tuvo una base judicial formal en 1868 con la firma del Tratado de Burlingame entre Estados Unidos y China. Pero había diferencias en comparación con la política para los inmigrantes europeos, en el sentido de que si los inmigrantes chinos tuvieran hijos nacidos en los Estados Unidos, esos niños adquirirían automáticamente la ciudadanía estadounidense. Sin embargo, los propios inmigrantes permanecerían legalmente como extranjeros "indefinidamente". A diferencia de los inmigrantes europeos, a los chinos se les negó la posibilidad de naturalización. [25]

Aunque los recién llegados llegaron a Estados Unidos después de una pequeña comunidad de compatriotas ya establecida, experimentaron muchos choques culturales. Los inmigrantes chinos no hablaban ni entendían inglés y no estaban familiarizados con la cultura y la vida occidentales, a menudo provenían de la China rural y, por lo tanto, tenían dificultades para adaptarse y orientarse en las grandes ciudades como San Francisco. El racismo que experimentaron los europeos estadounidenses desde el principio aumentó continuamente hasta principios del siglo XX, y con un efecto duradero impidió su asimilación en la sociedad estadounidense dominante. Esto, a su vez, condujo a la creación, cohesión y cooperación de muchas asociaciones y sociedades benévolas chinas cuya existencia en los Estados Unidos continuó hasta bien entrado el siglo XX como una necesidad tanto para el apoyo como para la supervivencia. También hubo muchos otros factores que dificultaron su asimilación, entre los que destaca su apariencia. Bajo la ley de la dinastía Qing, los hombres chinos Han fueron obligados bajo la amenaza de decapitación a seguir las costumbres manchúes, incluido afeitarse la parte delantera de la cabeza y peinar el resto del cabello en una cola. Históricamente, para los manchúes, la política era tanto un acto de sumisión como, en términos prácticos, una ayuda de identificación para distinguir al amigo del enemigo. Debido a que los inmigrantes chinos regresaban tan a menudo como podían a China para ver a su familia, no podían cortarse las trenzas a menudo odiadas en Estados Unidos y luego volver a ingresar legalmente a China. [26]

Los primeros inmigrantes chinos generalmente se mantuvieron fieles a las creencias tradicionales chinas, que eran el confucianismo, el culto ancestral, el budismo o el taoísmo, mientras que otros se adhirieron a diversas doctrinas eclesiásticas. El número de inmigrantes chinos que se convirtieron al cristianismo se mantuvo al principio bajo. Eran principalmente protestantes que ya se habían convertido en China, donde los misioneros cristianos extranjeros (que habían venido por primera vez en masa en el siglo XIX) se habían esforzado durante siglos por cristianizar por completo la nación con un éxito relativamente menor. Los misioneros cristianos también habían trabajado en las comunidades chinas y los asentamientos en Estados Unidos, pero sin embargo, su mensaje religioso encontró pocos receptivos. Se estimó que durante la primera ola hasta la Ley de Exclusión China de 1882, menos del 20 por ciento de los inmigrantes chinos habían aceptado las enseñanzas cristianas. Sus dificultades con la integración se ejemplificaron al final de la primera ola a mediados del siglo XX, cuando solo una minoría de chinos que vivían en Estados Unidos podía hablar inglés. [28]

Las mujeres de la gente Tanka que trabajaban como prostitutas para extranjeros también solían mantener una "guardería" de niñas Tanka específicamente para exportarlas a comunidades chinas en el extranjero en Australia o Estados Unidos para trabajos de prostitución, o para servir como concubinas de chinos o extranjeros. [29] De la primera ola de chinos que se trasladaron a Estados Unidos, pocas eran mujeres. En 1850, la comunidad china de San Francisco estaba formada por 4.018 hombres y solo siete mujeres. En 1855, las mujeres constituían solo el dos por ciento de la población china en los Estados Unidos, e incluso en 1890 esto solo había aumentado al 4.8 por ciento. La falta de visibilidad de las mujeres chinas en general se debió en parte al costo de hacer el viaje cuando había falta de oportunidades laborales para las mujeres chinas en Estados Unidos. Esto se vio agravado por las duras condiciones de trabajo y la tradicional responsabilidad femenina de cuidar de los niños y la familia extendida en China. Las únicas mujeres que iban a Estados Unidos eran por lo general las esposas de comerciantes. Otros factores eran de naturaleza cultural, como tener los pies vendados y no salir de casa. Otra consideración importante fue que a la mayoría de los hombres chinos les preocupaba que al traer a sus esposas y criar familias en Estados Unidos, ellos también serían sometidos a la misma violencia racial y discriminación que habían enfrentado. Con la proporción de género muy desigual, la prostitución creció rápidamente y el comercio sexual y la trata de personas en China se convirtieron en un negocio lucrativo. Los documentos del censo de EE. UU. De 1870 muestran que el 61 por ciento de las 3.536 mujeres chinas en California fueron clasificadas como prostitutas como ocupación. La existencia de la prostitución china se detectó temprano, después de lo cual la policía, la legislatura y la prensa popular señalaron a las prostitutas chinas para sus críticas. Esto fue visto como una prueba más de la depravación de los chinos y la represión de las mujeres en sus valores culturales patriarcales. [30]

Las leyes aprobadas por la legislatura del estado de California en 1866 para frenar los burdeles trabajaron junto con la actividad misionera de las iglesias metodista y presbiteriana para ayudar a reducir el número de prostitutas chinas. En el momento del censo de los EE. UU. De 1880, los documentos muestran que solo el 24 por ciento de las 3,171 mujeres chinas en California estaban clasificadas como prostitutas, muchas de las cuales se casaron con cristianos chinos y formaron algunas de las primeras familias chino-estadounidenses en el continente americano. Sin embargo, la legislación estadounidense utilizó el tema de la prostitución para hacer que la inmigración fuera mucho más difícil para las mujeres chinas. El 3 de marzo de 1875, en Washington, D.C., el Congreso de los Estados Unidos promulgó la Ley Page que prohibía la entrada de todas las mujeres chinas consideradas "desagradables" por los representantes de los consulados estadounidenses en el origen de su partida. En efecto, esto llevó a que los funcionarios estadounidenses clasificaran erróneamente a muchas mujeres como prostitutas, lo que redujo en gran medida las oportunidades para todas las mujeres chinas que deseaban ingresar a los Estados Unidos. [30] Después de la Proclamación de Emancipación de 1863, muchos estadounidenses de origen chino emigraron a los estados del sur, particularmente Arkansas, para trabajar en plantaciones. El décimo censo estadounidense de Luisiana mostró que el 57% de los matrimonios interraciales entre estos hombres chino-estadounidenses eran con mujeres afroamericanas y el 43% con mujeres europeo-americanas. [31]

Formación de asociaciones chino-americanas Editar

La sociedad china revolucionaria anterior a 1911 era claramente colectivista y estaba compuesta por redes cercanas de familias extendidas, uniones, asociaciones de clanes y gremios, donde las personas tenían el deber de protegerse y ayudarse mutuamente. Poco después de que los primeros chinos se establecieran en San Francisco, respetables comerciantes chinos, los miembros más prominentes de la comunidad china de la época, hicieron los primeros esfuerzos para formar organizaciones sociales y de bienestar (chino: "Kongsi") para ayudar a los inmigrantes a reubicar a otros de sus pueblos de origen, socializar, recibir ayuda monetaria y alzar la voz en los asuntos comunitarios. [33] Al principio, estas organizaciones solo brindaban servicios de interpretación, alojamiento y búsqueda de empleo para los recién llegados. En 1849, la se formó la primera asociación de comerciantes chinos, pero no duró mucho. En menos de unos pocos años se agotó a medida que su función fue reemplazada gradualmente por una red de asociaciones de distritos y clanes chinos cuando llegaron más inmigrantes en mayor número [33]. Eventualmente, algunas de las asociaciones distritales más prominentes se fusionaron para convertirse en la Asociación Benéfica Consolidada China (más comúnmente conocida como las "Seis Compañías Chinas" debido a las seis asociaciones fundadoras originales). [34] Rápidamente se convirtió en la organización más poderosa y políticamente vocal para representan a los chinos no sólo en San Francisco sino en toda California. En otras grandes ciudades y regiones de América se formaron asociaciones similares. [33]

Las asociaciones chinas mediaron en disputas y pronto comenzaron a participar en la industria de la hospitalidad, préstamos, salud, educación y servicios funerarios. Esto último se volvió especialmente significativo para la comunidad china porque, por razones religiosas, muchos de los inmigrantes valoraban el entierro o la cremación (incluida la dispersión de cenizas) en China. En la década de 1880, muchas de las asociaciones regionales y de la ciudad se unieron para formar una Asociación Benéfica Consolidada China (CCBA) nacional, una organización paraguas, que defendía los derechos políticos y los intereses legales de la comunidad chino-estadounidense, particularmente durante tiempos de represión anti-china. Al resistir la discriminación abierta que se les impuso, las secciones locales de la CCBA nacional ayudaron a llevar una serie de casos a los tribunales desde el nivel municipal hasta la Corte Suprema para combatir la legislación y el trato discriminatorio. Las asociaciones también llevaron sus casos a la prensa y trabajaron con instituciones gubernamentales y misiones diplomáticas chinas para proteger sus derechos. En el barrio chino de San Francisco, lugar de nacimiento de la CCBA, formada en 1882, la CCBA había asumido efectivamente la función de un órgano de gobierno local no oficial, que incluso utilizaba policías o guardias contratados de forma privada para proteger a los habitantes en el apogeo de los excesos antichinos. [35]

A raíz de una ley promulgada en Nueva York en 1933, en un intento de desalojar a los chinos del negocio de las lavanderías, se fundó la Chinese Hand Laundry Alliance como competidor de la CCBA.

Una minoría de inmigrantes chinos no se unió a la CCBA porque eran marginados o carecían del clan o lazos familiares para unirse a asociaciones de apellidos chinos más prestigiosas, gremios comerciales o empresas legítimas. Como resultado, se organizaron en sus propias sociedades secretas, llamadas Tongs, para el apoyo mutuo y la protección de sus miembros. Estas primeras tenazas se inspiraron en las tríadas, organizaciones clandestinas dedicadas al derrocamiento de la dinastía Qing, y adoptaron sus códigos de hermandad, lealtad y patriotismo. [37]

Los miembros de las pinzas eran marginados, pobres, tenían un bajo nivel educativo y carecían de las oportunidades disponibles para los chinos más ricos. Sus organizaciones se formaron sin ningún motivo político claro y pronto se vieron envueltos en lucrativas actividades delictivas, como extorsión, juegos de azar, tráfico de personas y prostitución. La prostitución resultó ser un negocio extremadamente rentable para los tongs, debido a la alta proporción de hombres y mujeres entre los primeros inmigrantes. Las tenazas secuestrarían o comprarían hembras (incluidos bebés) de China y las pasarían de contrabando por el Océano Pacífico para trabajar en burdeles y establecimientos similares. Hubo constantes batallas intestinas por el territorio, las ganancias y las mujeres en disputas conocidas como las guerras de tong, que comenzaron en la década de 1850 y duraron hasta la de 1920, especialmente en San Francisco, Cleveland y Los Ángeles. [37]

Los chinos se mudaron a California en grandes cantidades durante la Fiebre del Oro de California, y se registró que llegaron 40.400 entre 1851 y 1860, y nuevamente en la década de 1860 cuando el Ferrocarril del Pacífico Central reclutó grandes bandas de trabajadores, muchos con contratos de cinco años, para construir su porción del Ferrocarril Transcontinental. Los trabajadores chinos trabajaron bien y miles más fueron reclutados hasta la finalización del ferrocarril en 1869. La mano de obra china proporcionó la mano de obra masiva necesaria para construir la mayoría de las difíciles vías del tren del Pacífico Central a través de las montañas de Sierra Nevada y a través de Nevada. La población china aumentó de 2.716 en 1851 a 63.000 en 1871. En la década 1861-1870, se registró la llegada de 64.301, seguidas de 123.201 en 1871-1880 y 61.711 en 1881-1890. El 77% se encontraba en California, y el resto se encontraba disperso por el oeste, el sur y Nueva Inglaterra. [38] La mayoría vinieron del sur de China en busca de una vida mejor, escapando de la alta tasa de pobreza que quedó después de la rebelión de Taiping. Esta inmigración puede haber sido tan alta como el 90% de hombres, ya que la mayoría inmigró con la idea de regresar a casa para comenzar una nueva vida. Aquellos que se quedaron en Estados Unidos enfrentaron la falta de novias chinas adecuadas, ya que las mujeres chinas no pudieron emigrar en cantidades significativas después de 1872. Como resultado, las comunidades, en su mayoría solteros, envejecieron lentamente en su lugar con tasas de natalidad chinas muy bajas.

Fiebre del oro de California Editar

La última gran ola de inmigración comenzó alrededor de la década de 1850. La costa oeste de América del Norte estaba siendo colonizada rápidamente por europeos-americanos durante la Fiebre del Oro de California, mientras que el sur de China sufría de una severa inestabilidad política y económica debido a la debilidad del gobierno Qing, junto con la devastación masiva provocada por la Rebelión Taiping. que vio a muchos chinos emigrar a otros países para huir de los combates. Como resultado, muchos chinos tomaron la decisión de emigrar de las caóticas áreas de habla taishanese y cantonés en la provincia de Guangdong a los Estados Unidos para encontrar trabajo, con el incentivo adicional de poder ayudar a su familia en casa.

Para la mayoría de los inmigrantes chinos de la década de 1850, San Francisco era solo una estación de tránsito en el camino hacia los campos de oro en Sierra Nevada. Según las estimaciones, a finales de la década de 1850 había 15.000 mineros chinos en las "Montañas de oro" o "Montañas de oro" (cantonés: Gam Saan, 金山). Debido a que prevalecían condiciones anárquicas en los campos de oro, el robo por parte de los mineros europeos de los permisos de áreas mineras chinas apenas fue perseguido o procesado y los buscadores de oro chinos a menudo fueron víctimas de violentos asaltos. En ese momento, "los inmigrantes chinos eran estereotipados como extranjeros degradados, exóticos, peligrosos y perpetuos que no podían asimilarse a la cultura occidental civilizada, independientemente de la ciudadanía o la duración de la residencia en los Estados Unidos". [40] En respuesta a esta situación hostil, estos mineros chinos desarrollaron un enfoque básico que se diferenciaba de los mineros de oro blanco de Europa. Mientras que los europeos trabajaban principalmente de forma individual o en pequeños grupos, los chinos formaban grandes equipos que los protegían de los ataques y, debido a su buena organización, a menudo les proporcionaban un mayor rendimiento. Para protegerse aún más contra los ataques, prefirieron trabajar en áreas que otros buscadores de oro consideraban improductivas y en las que se habían rendido. Debido a que muchos de los yacimientos de oro fueron agotados hasta principios del siglo XX, muchos de los chinos permanecieron mucho más tiempo que los mineros europeos. En 1870, un tercio de los hombres de los campos de oro de California eran chinos.

Sin embargo, su desplazamiento ya había comenzado en 1869 cuando los mineros blancos comenzaron a resentirse con los mineros chinos, sintiendo que estaban descubriendo el oro que los mineros blancos se merecían. Finalmente, surgieron protestas de los mineros blancos que querían eliminar la creciente competencia. De 1852 a 1870 (irónicamente cuando se aprobó la Ley de Derechos Civiles de 1866), la legislatura de California hizo cumplir una serie de impuestos.

En 1852, la legislatura de California aprobó un impuesto especial a los mineros extranjeros dirigido a los chinos que estaba destinado a los mineros extranjeros que no eran ciudadanos estadounidenses. Dado que los chinos no eran elegibles para la ciudadanía en ese momento y constituían el mayor porcentaje de la población no blanca de California, los impuestos estaban dirigidos principalmente a ellos y, por lo tanto, los ingresos fiscales eran generados casi exclusivamente por los chinos. [38] Este impuesto requería un pago de tres dólares cada mes en un momento en que los mineros chinos ganaban aproximadamente seis dólares al mes.Los recaudadores de impuestos podrían legalmente tomar y vender la propiedad de aquellos mineros que se negaron o no pudieron pagar el impuesto. Los recaudadores de impuestos falsos hicieron dinero aprovechando a las personas que no podían hablar bien inglés, y algunos recaudadores de impuestos, tanto falsos como reales, apuñalaron o dispararon a los mineros que no podían o no querían pagar el impuesto. Durante la década de 1860, muchos chinos fueron expulsados ​​de los campos minados y obligados a buscar otros trabajos. El impuesto al minero extranjero existió hasta 1870. [41]

La posición de los buscadores de oro chinos también se complicó por una decisión de la Corte Suprema de California, que decidió, en el caso El pueblo del estado de California contra George W. Hall en 1854 que a los chinos no se les permitía testificar como testigos ante el tribunal de California contra ciudadanos blancos, incluidos los acusados ​​de asesinato. La decisión se basó en gran medida en la opinión predominante de que los chinos eran:

. una raza de personas a quienes la naturaleza ha marcado como inferiores, y que son incapaces de progresar o desarrollo intelectual más allá de cierto punto, como su historia ha demostrado que difieren en lenguaje, opiniones, color y conformación física entre quienes y nosotros la naturaleza ha colocado un infranqueable diferencia "y como tal no tenía derecho" a jurar la vida de un ciudadano "ni a participar" con nosotros en la administración de los asuntos de nuestro Gobierno. [42]

El fallo efectivamente hizo que la violencia de los blancos contra los estadounidenses de origen chino no fuera enjuiciable, lo que posiblemente condujo a disturbios raciales más intensos entre los blancos y los chinos, como el motín de San Francisco de 1877. Los chinos que vivían en California se quedaron con esta decisión prácticamente en un vacío legal, porque ahora no tenían posibilidad de hacer valer sus derechos o reclamos legales legítimos, posiblemente en casos de robo o incumplimiento de acuerdos, en los tribunales. La sentencia se mantuvo en vigor hasta 1873. [43]

Ferrocarril transcontinental Editar

Después de que la fiebre del oro terminó en la década de 1860, la mayoría de la fuerza laboral encontró trabajo en la industria ferroviaria. La mano de obra china fue parte integral de la construcción del Primer Ferrocarril Transcontinental, que unía la red ferroviaria del este de los Estados Unidos con California en la costa del Pacífico. La construcción comenzó en 1863 en los puntos terminales de Omaha, Nebraska y Sacramento, California, y las dos secciones se fusionaron y se completaron ceremonialmente el 10 de mayo de 1869, en el famoso evento de "punta dorada" en Promontory Summit, Utah. Creó una red de transporte mecanizado a nivel nacional que revolucionó la población y la economía del oeste estadounidense. Esta red hizo que los trenes de vagones de décadas anteriores quedaran obsoletos, cambiándolos por un moderno sistema de transporte. La construcción del ferrocarril requirió una enorme mano de obra en el cruce de llanuras y altas montañas por Union Pacific Railroad y Central Pacific Railroad, las dos empresas privadas respaldadas por el gobierno federal que construyeron la línea hacia el oeste y el este, respectivamente.

Dado que había una falta de trabajadores de la construcción europeos blancos, en 1865 se reclutó a un gran número de trabajadores chinos de las minas de plata, así como a trabajadores contratados posteriores de China. La idea del uso de mano de obra china provino del gerente del Ferrocarril del Pacífico Central, Charles Crocker, quien al principio tuvo problemas para persuadir a sus socios comerciales del hecho de que los trabajadores chinos, en su mayoría maleducados y de aspecto delgado, algunos llamados desdeñosamente "las mascotas de Crocker" , eran adecuados para el trabajo físico pesado. Para el Ferrocarril del Pacífico Central, la contratación de chinos en lugar de blancos mantuvo bajos los costos laborales en un tercio, ya que la compañía no pagaría su manutención o alojamiento. Este tipo de fuerte desigualdad salarial era común en ese momento. [38] Finalmente, Crocker superó la escasez de mano de obra y dinero contratando inmigrantes chinos para hacer gran parte del trabajo agotador y peligroso. Llevó a los trabajadores al punto del agotamiento, en el proceso estableciendo récords de trazado y finalización del proyecto siete años antes de la fecha límite del gobierno. [44]

La vía del Pacífico Central fue construida principalmente por inmigrantes chinos. Aunque en un principio se pensó que eran demasiado débiles o frágiles para hacer este tipo de trabajo, después del primer día en el que los chinos estaban en la línea, se tomó la decisión de contratar a tantos como se pudieran encontrar en California (donde la mayoría estaba mineros de oro o en industrias de servicios como lavanderías y cocinas). Muchos más fueron importados de China. La mayoría de los hombres recibieron entre uno y tres dólares por día, pero los trabajadores de China recibieron mucho menos. Finalmente, se declararon en huelga y obtuvieron pequeños aumentos de salario. [45]

La ruta trazada no solo tenía que atravesar ríos y cañones, que debían ser puenteados, sino también dos cadenas montañosas, Sierra Nevada y Rocky Mountains, donde había que construir túneles. Las explosiones habían hecho que muchos de los trabajadores chinos perdieran la vida. Debido a la gran extensión de la obra, la construcción tuvo que realizarse en ocasiones en el calor extremo y también en otras épocas en el frío invernal. Las condiciones eran tan duras que a veces incluso campamentos enteros quedaban sepultados por avalanchas. [46]

El Pacífico Central hizo un gran progreso a lo largo del Valle de Sacramento. Sin embargo, la construcción se vio frenada, primero por las estribaciones de Sierra Nevada, luego por las propias montañas y, lo que es más importante, por las tormentas de nieve invernales. En consecuencia, el Pacífico Central expandió sus esfuerzos para contratar trabajadores inmigrantes (muchos de los cuales eran chinos). Los inmigrantes parecían estar más dispuestos a tolerar las horribles condiciones y el progreso continuó. La creciente necesidad de hacer túneles comenzó a ralentizar el avance de la línea una vez más. Para combatir esto, Central Pacific comenzó a utilizar los explosivos de nitroglicerina, muy inestables y recientemente inventados, que aceleraron tanto el ritmo de construcción como la mortalidad de los trabajadores chinos. Consternado por las pérdidas, el Pacífico Central comenzó a usar explosivos menos volátiles y desarrolló un método para colocar los explosivos en el que trabajaban los blasters chinos desde grandes cestas suspendidas que se llevaron rápidamente a un lugar seguro después de que se encendieran las mechas. [46]

Los bien organizados equipos chinos todavía resultaron ser muy laboriosos y extremadamente eficientes en la cima del trabajo de construcción, poco antes de la finalización del ferrocarril, más de 11.000 chinos participaron en el proyecto. Aunque los trabajadores europeos blancos tenían salarios más altos y mejores condiciones de trabajo, su participación en la fuerza laboral nunca superó el 10 por ciento. Como los trabajadores chinos del ferrocarril vivieron y trabajaron incansablemente, también administraron las finanzas asociadas con su empleo, y los funcionarios del Pacífico Central responsables de emplear a los chinos, incluso aquellos que al principio se opusieron a la política de contratación, llegaron a apreciar la limpieza y confiabilidad de este grupo. de trabajadores. [47]

Después de 1869, Southern Pacific Railroad y Northwestern Pacific Railroad lideraron la expansión de la red ferroviaria hacia el oeste americano, y muchos de los chinos que habían construido el ferrocarril transcontinental permanecieron activos en la construcción de los ferrocarriles. [48] ​​Después de que se completaron varios proyectos, muchos de los trabajadores chinos se trasladaron y buscaron empleo en otros lugares, como en la agricultura, las empresas manufactureras, las industrias de la confección y las fábricas de papel. Sin embargo, la discriminación generalizada contra los chinos y la violencia de los blancos, incluidos disturbios y asesinatos, llevaron a muchos a trabajar por cuenta propia.

Agricultura Editar

Hasta mediados del siglo XIX, el trigo era el cultivo principal que se cultivaba en California. El clima favorable permitió el inicio del cultivo intensivo de determinadas frutas, hortalizas y flores. En la Costa Este de Estados Unidos existía una fuerte demanda de estos productos. Sin embargo, el suministro de estos mercados solo fue posible con la finalización del ferrocarril transcontinental. Al igual que con la construcción del ferrocarril, hubo una grave escasez de mano de obra en el sector agrícola de California en expansión, por lo que los terratenientes blancos comenzaron en la década de 1860 a poner a trabajar a miles de inmigrantes chinos en sus granjas a gran escala y otras empresas agrícolas. Muchos de estos trabajadores chinos no eran trabajadores temporeros no calificados, sino agricultores experimentados, cuya experiencia vital las industrias de frutas, verduras y vino de California deben mucho hasta el día de hoy. A pesar de esto, los inmigrantes chinos no podían poseer tierras debido a las leyes de California en ese momento. Sin embargo, con frecuencia realizaban trabajos agrícolas mediante contratos de arrendamiento o participación en los beneficios con sus empleadores. [49]

Muchos de estos hombres chinos procedían de la región del delta del río Pearl en el sur de China, donde habían aprendido a desarrollar tierras de cultivo fértiles en valles fluviales inaccesibles. Este conocimiento se utilizó para la recuperación de los extensos valles del delta del río Sacramento-San Joaquín. Durante la década de 1870, miles de trabajadores chinos desempeñaron un papel indispensable en la construcción de una vasta red de diques de tierra en el delta del río Sacramento-San Joaquín en California. Estos diques abrieron miles de acres de marismas altamente fértiles para la producción agrícola. Se utilizó a trabajadores chinos para construir cientos de millas de diques a lo largo de las vías fluviales del delta en un esfuerzo por recuperar y preservar tierras de cultivo y controlar las inundaciones. Por lo tanto, estos diques limitaban el flujo de agua a los lechos de los ríos. Muchos de los trabajadores permanecieron en el área y se ganaron la vida como trabajadores agrícolas o aparceros, hasta que fueron expulsados ​​durante un brote de violencia contra los chinos a mediados de la década de 1890.

Los inmigrantes chinos se establecieron en algunos pueblos pequeños en el delta del río Sacramento, dos de ellos: Locke, California y Walnut Grove, California, ubicados entre 15 y 20 millas al sur de Sacramento, eran predominantemente chinos a principios del siglo XX. También los agricultores chinos contribuyeron al desarrollo del Valle de San Gabriel del área de Los Ángeles, seguidos de otras nacionalidades asiáticas como los japoneses y los indios.

Militar Editar

Un pequeño número de chinos luchó durante la Guerra Civil estadounidense. De los aproximadamente 200 chinos en el este de los Estados Unidos en ese momento, se sabe que cincuenta y ocho lucharon en la Guerra Civil, muchos de ellos en la Armada. La mayoría luchó por la Unión, pero un pequeño número también luchó por la Confederación. [50]

Soldados de la Unión con herencia china

  • Cabo Joseph Pierce, 14 de Infantería de Connecticut. [51]
  • Cabo John Tomney / Tommy, 70 ° Regimiento de la Brigada Excelsior, Infantería de Nueva York. [52]
  • Edward Day Cohota, 23 de Infantería de Massachusetts. [51] [53]
  • Antonio Dardelle, 27o Regimiento de Connecticut. [54]
  • Hong Neok Woo, 50 ° Regimiento de Infantería, Milicia de Emergencia Voluntaria de Pensilvania. [55]
  • Thomas Sylvanus, 42a Infantería de Nueva York. [56]
  • John Earl, grumete en USS Hartford. [57]
  • William Hang, hombre de tierra en USS Hartford. [57]
  • John Akomb, mayordomo de una cañonera. [57]

Soldados confederados con herencia china [58]

  • Christopher Wren Bunker y Stephen Decatur Bunker (nacidos en Siam de ascendencia china parcial), hijos de los gemelos siameses Chang y Eng Bunker. 37o Batallón, Caballería de Virginia.
  • John Fouenty, recluta y desertor.
  • Charles K. Marshall

Pesca Editar

De la región del delta del río Pearl también llegaron innumerables pescadores chinos experimentados. En la década de 1850 fundaron una economía pesquera en la costa californiana que creció exponencialmente, y para la década de 1880 se extendió por toda la costa oeste de Estados Unidos, desde Canadá hasta México. Con flotas enteras de pequeñas embarcaciones (sampans 舢舨), los pescadores chinos capturaron arenques, suelas, fundiciones, bacalao, esturión y tiburón. Para capturar peces más grandes como las barracudas, utilizaron juncos chinos, que se construyeron en grandes cantidades en la costa oeste de Estados Unidos. La captura incluyó cangrejos, almejas, abulón, salmón y algas, todos los cuales, incluido el tiburón, formaron el alimento básico de la cocina china. Vendían sus capturas en los mercados locales o las enviaban secas con sal al este de Asia y Hawai. [60]

Una vez más, este éxito inicial se encontró con una reacción hostil. Desde finales de la década de 1850, los inmigrantes europeos, sobre todo griegos, italianos y dálmatas, también se dedicaron a pescar en la costa oeste de Estados Unidos y presionaron a la legislatura de California, que finalmente expulsó a los pescadores chinos con toda una serie de impuestos. leyes y regulaciones. Tenían que pagar impuestos especiales (impuesto del pescador chino), y no se les permitía pescar con redes tradicionales chinas ni con juncos. El efecto más desastroso ocurrió cuando la Ley Scott, una ley federal de los Estados Unidos adoptada en 1888, estableció que los migrantes chinos, incluso cuando habían ingresado y vivían legalmente en los Estados Unidos, no podían volver a ingresar después de haber abandonado temporalmente el territorio estadounidense. Los pescadores chinos, en efecto, no pudieron salir con sus barcos de la zona de 3 millas (4,8 km) de la costa oeste. [61] Su trabajo dejó de ser rentable y poco a poco dejaron de pescar. La única área en la que los pescadores chinos permanecieron indiscutidos fue la pesca de tiburones, donde no competían con los europeos-estadounidenses. Muchos ex pescadores encontraron trabajo en las fábricas de conservas de salmón, que hasta la década de 1930 eran los principales empleadores de inmigrantes chinos, porque los trabajadores blancos estaban menos interesados ​​en un trabajo tan duro, estacional y relativamente poco gratificante. [62]

Otras ocupaciones Editar

Desde la fiebre del oro de California, muchos inmigrantes chinos se ganaron la vida como sirvientes domésticos, amas de llaves, administrando restaurantes, lavanderías (lo que llevó a la decisión de la Corte Suprema de 1886). Yick Wo contra Hopkins y luego a la creación en 1933 de la Chinese Hand Laundry Alliance) y un amplio espectro de tiendas, como tiendas de alimentos, tiendas de antigüedades, joyerías y tiendas de productos importados. Además, los chinos trabajaban a menudo en minas de bórax y mercurio, como marineros a bordo de barcos de compañías navieras estadounidenses o en la industria de bienes de consumo, especialmente en la fabricación de cigarros, botas, calzado y textiles. Durante la crisis económica de la década de 1870, los propietarios de las fábricas a menudo se alegraban de que los inmigrantes estuvieran contentos con los bajos salarios que recibían. Los chinos aceptaron los malos salarios porque sus esposas e hijos vivían en China, donde el costo de vida era bajo. Como fueron clasificados como extranjeros, fueron excluidos de afiliarse a sindicatos estadounidenses, por lo que formaron sus propias organizaciones chinas (llamadas "gremios") que representaban sus intereses ante los empleadores. Sin embargo, los sindicalistas estadounidenses seguían siendo cautelosos, ya que los trabajadores chinos estaban dispuestos a trabajar para sus empleadores por salarios relativamente bajos y, de paso, actuaron como rompehuelgas, lo que iría en contra de los intereses de los sindicatos. De hecho, muchos empleadores utilizaron la amenaza de importar rompehuelgas chinos como un medio para prevenir o disolver las huelgas, lo que provocó un mayor resentimiento contra los chinos. Un incidente notable ocurrió en 1870, cuando 75 hombres jóvenes de China fueron contratados para reemplazar a los trabajadores del calzado en huelga en North Adams, Massachusetts. [63] Sin embargo, estos jóvenes no tenían idea de que habían sido traídos desde San Francisco por el superintendente de la fábrica de zapatos para actuar como rompehuelgas en su destino. Este incidente proporcionó propaganda a los sindicatos, que luego se citó repetidamente, pidiendo la exclusión inmediata y total de los chinos. Esta controversia en particular se aflojó un poco cuando la atención se centró en la crisis económica de 1875, cuando la mayoría de las empresas fabricantes de puros y botas se hundieron. Básicamente, solo la industria textil seguía empleando a trabajadores chinos en grandes cantidades. En 1876, en respuesta a la creciente histeria anti-china, los dos principales partidos políticos incluyeron la exclusión china en sus plataformas de campaña como una forma de ganar votos aprovechando la crisis industrial de la nación. En lugar de enfrentar directamente los problemas divisorios como el conflicto de clases, la depresión económica y el aumento del desempleo, esto ayudó a poner la cuestión de la inmigración china y a los trabajadores chinos contratados en la agenda nacional y, finalmente, allanó el camino para la legislación más racista de la época, la Ley de Exclusión China. en 1882. [63] [64]

Estadísticas sobre los hombres chinos empleados en las veinte ocupaciones más frecuentes, 1870

Esta tabla describe la división de ocupaciones entre los hombres chinos en las veinte ocupaciones más reportadas. [sesenta y cinco]

# Ocupación Población %
1. Mineros 17,069 36.9
2. Obreros (no especificado) 9436 20.4
3. Sirvientes domésticos 5420 11.7
4. Blanqueadores 3653 7.9
5. Jornaleros agrícolas 1766 3.8
6. Fabricantes de cigarros 1727 3.7
7. Jardineros y viveristas 676 1.5
8. Comerciantes y distribuidores de amplificadores (no especificado) 604 1.3
9. Empleados de Railroad Co., (no empleados) 568 1.2
10. Zapateros de botas y amplificadores 489 1.1
11. Leñadores 419 0.9
12. Agricultores y plantadores de amplificadores 366 0.8
13. Pescadores y ostricultores 310 0.7
14. Barberos y peluqueros amp 243 0.5
15. Empleados en tiendas 207 0.4
16. Operadores de fábricas de molinos y amplificadores 203 0.4
17. Médicos y cirujanos amp 193 0.4
18. Empleados de establecimientos manufactureros 166 0.4
19. Carpinteros y carpinteros 155 0.3
20. Vendedores ambulantes 152 0.3
Subtotal (20 ocupaciones) 43,822 94.7
Total (todas las ocupaciones) 46,274 100.0

Mano de obra indispensable Editar

Los partidarios y detractores de la inmigración china afirman [ dudoso - discutir ] que la mano de obra china era indispensable para la prosperidad económica de Occidente. Los chinos realizaban trabajos que podían poner en peligro la vida y ser arduos, por ejemplo, trabajar en minas, pantanos, obras de construcción y fábricas. Muchos trabajos que los caucásicos no querían hacer se dejaron a los chinos. Algunos creían que los chinos eran inferiores a los blancos y, por lo tanto, deberían estar haciendo un trabajo inferior. [66]

Los fabricantes dependían de los trabajadores chinos porque tenían que reducir el costo de la mano de obra para ahorrar dinero y la mano de obra china era más barata que la mano de obra caucásica. La mano de obra de los chinos era más barata porque no vivían como los caucásicos, necesitaban menos dinero porque vivían con estándares más bajos. [67]

Los chinos a menudo competían con los afroamericanos en el mercado laboral. En el sur de los Estados Unidos, en julio de 1869, en una convención de inmigración en Memphis, se formó un comité para consolidar planes para importar trabajadores chinos al sur como los afroamericanos. [68]

En la década de 1870 se produjeron varias crisis económicas en partes de los Estados Unidos, y muchos estadounidenses perdieron sus trabajos, de lo que surgió en todo el oeste estadounidense un movimiento anti-chino y su principal vocero, la organización sindical del Partido de los Trabajadores, que fue liderada por el Denis Kearney californiano. El partido apuntó especialmente contra la mano de obra inmigrante china y el Ferrocarril del Pacífico Central que los empleaba. Su famoso lema era "¡Los chinos deben irse!" Los ataques de Kearney contra los chinos fueron particularmente virulentos y abiertamente racistas, y encontraron un apoyo considerable entre la gente blanca en el oeste estadounidense. Este sentimiento llevó finalmente a la Ley de Exclusión China y la creación de la Estación de Inmigración de Angel Island. Su propaganda calificó a los inmigrantes chinos como "extranjeros perpetuos" cuyo trabajo provocó un dumping salarial y, por lo tanto, impidió que los hombres estadounidenses "ganaran trabajo". Después de la recesión económica de 1893, las medidas adoptadas durante la severa depresión incluyeron disturbios contra los chinos que eventualmente se extendieron por todo Occidente, de los que surgieron la violencia racista y las masacres. La mayoría de los trabajadores agrícolas chinos, que en 1890 constituían el 75% de todos los trabajadores agrícolas de California, fueron expulsados.Los chinos encontraron refugio y refugio en los barrios chinos de las grandes ciudades. Posteriormente, los trabajos agrícolas vacantes demostraron ser tan poco atractivos para los europeos blancos desempleados que evitaron el trabajo, la mayoría de las vacantes fueron ocupadas por trabajadores japoneses, después de los cuales en las décadas posteriores vinieron los filipinos y finalmente los mexicanos. [69] El término "chino", originalmente acuñado como un término autorreferencial por los chinos, llegó a usarse como un término contra los chinos en Estados Unidos, ya que el nuevo término "oportunidad del chino" llegó a simbolizar la injusticia que experimentaron los chinos en el Sistema de justicia estadounidense, ya que algunos fueron asesinados en gran parte debido al odio a su raza y cultura.

Liquidación Editar

En todo el país, los inmigrantes chinos se agruparon en los barrios chinos. La población más grande estaba en San Francisco. Un gran número provino del área de Taishan, que se enorgullece de ser el hogar número uno de los chinos de ultramar. Se estima que medio millón de estadounidenses de origen chino son descendientes de taishaneses. [70]

Al principio, cuando abundaba el oro superficial, los chinos eran bien tolerados y bien recibidos. A medida que el oro fácil disminuyó y la competencia por él se intensificó, aumentó la animosidad hacia los chinos y otros extranjeros. Los grupos laborales organizados exigieron que el oro de California fuera solo para los estadounidenses y comenzaron a amenazar físicamente las minas o las excavaciones de oro de los extranjeros. La mayoría, después de haber sido expulsados ​​por la fuerza de las minas, se establecieron en enclaves chinos en ciudades, principalmente San Francisco, y se dedicó a trabajos con salarios bajos, como trabajos en restaurantes y lavandería. Algunos se establecieron en ciudades de todo el oeste. Con la economía de la posguerra civil en declive en la década de 1870, la animosidad anti-china se volvió politizada por el líder sindical (y famoso defensor anti-chino) Denis Kearney y su Partido de los Trabajadores, así como por el gobernador John Bigler, quienes culparon a los "culis chinos" "por los niveles salariales deprimidos y por hacer que los estadounidenses de origen europeo pierdan sus puestos de trabajo.

Discriminación Editar

El flujo de inmigración (alentado por el Tratado Burlingame de 1868) fue detenido por la Ley de Exclusión China de 1882. Esta ley prohibió toda la inmigración china a los Estados Unidos y negó la ciudadanía a los que ya estaban asentados en el país. Renovada en 1892 y ampliada indefinidamente en 1902, la población china disminuyó hasta que la ley fue derogada en 1943 por la Ley Magnuson. [38] (La inmigración china luego aumentó más con la aprobación de la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1952, que abolió las barreras raciales directas, y más tarde con la Ley de Inmigración y Nacionalidad de 1965, que abolió la Fórmula de Orígenes Nacionales. [71]) Oficial La discriminación se extendió a los niveles más altos del gobierno de los Estados Unidos: en 1888, el presidente de los Estados Unidos, Grover Cleveland, quien apoyó la Ley de Exclusión China, proclamó a los chinos "un elemento ignorante de nuestra constitución y leyes, imposible de asimilar con nuestro pueblo y peligroso para nuestra paz y bienestar ". [72]

Muchos estados occidentales también promulgaron leyes discriminatorias que dificultaron a los inmigrantes chinos y japoneses poseer tierras y encontrar trabajo. Una de estas leyes anti-chinas fue el impuesto a la Licencia de Minero Extranjero, que requería un pago mensual de tres dólares por cada minero extranjero que no deseaba convertirse en ciudadano. Los chinos nacidos en el extranjero no podían convertirse en ciudadanos porque la Ley de Naturalización de 1790 los había declarado inelegibles para la ciudadanía que reservaba la ciudadanía naturalizada a las "personas blancas libres". [73]

Para entonces, California había recaudado cinco millones de dólares de los chinos. Otra ley anti-china fue "Una ley para desalentar la inmigración a este estado de personas que no pueden convertirse en ciudadanos del mismo", que imponía al capitán o propietario de un barco un impuesto de desembarco de cincuenta dólares por cada pasajero no elegible para la ciudadanía naturalizada. "Proteger la mano de obra blanca libre contra la competencia con la mano de obra china emigrante y desalentar la inmigración de chinos al estado de California" fue otra ley de este tipo (también conocida como la Ley Anti-Coolie de 1862), e impuso un impuesto de 2,50 dólares al mes a todos Los chinos que residen en el estado, excepto las empresas que operan en China, tienen licencia para trabajar en minas o se dedican a la producción de azúcar, arroz, café o té. En 1886, la Corte Suprema derogó una ley californiana, en Yick Wo contra Hopkins Este fue el primer caso en el que la Corte Suprema dictaminó que una ley que es neutral desde el punto de vista racial, pero que se administra de manera perjudicial, es una infracción de la Cláusula de Protección Igualitaria en la Decimocuarta Enmienda de la Constitución de los Estados Unidos. [74] La ley estaba dirigida en particular contra las empresas de lavandería chinas.

Sin embargo, esta decisión de la Corte Suprema fue solo un revés temporal para el movimiento nativista. En 1882, la Ley de Exclusión de Chinos hizo ilegal que los trabajadores chinos ingresaran a los Estados Unidos durante los próximos 10 años y negó la ciudadanía naturalizada a los chinos que ya estaban aquí. Inicialmente destinado a los trabajadores chinos, se amplió en 1888 para incluir a todas las personas de la "raza china". Y en 1896, Plessy contra Ferguson efectivamente cancelado Yick Wo contra Hopkins, apoyando la doctrina de "separados pero iguales". A pesar de esto, los trabajadores chinos y otros migrantes aún ingresaban ilegalmente a Estados Unidos a través de Canadá y América Latina, en un camino conocido como el Ferrocarril Subterráneo Chino. [75]

A Wong Kim Ark, quien nació en San Francisco en 1873, se le negó el reingreso a los Estados Unidos después de un viaje al extranjero, bajo una ley que restringe la inmigración china y prohíbe a los inmigrantes de China convertirse en ciudadanos estadounidenses naturalizados. Sin embargo, impugnó la negativa del gobierno a reconocer su ciudadanía, y en el caso de la Corte Suprema Estados Unidos contra Wong Kim Ark, 169 US 649 (1898), la Corte dictaminó con respecto a él que "un niño nacido en los Estados Unidos, de padres de ascendencia china, que, al momento de su nacimiento, son súbditos del Emperador de China, pero tienen un domicilio y residencia en los Estados Unidos, y están allí realizando negocios, y no están empleados en ninguna capacidad diplomática u oficial bajo el emperador de China ", [76] automáticamente se convirtió en ciudadano estadounidense al nacer. [77] Esta decisión sentó un precedente importante en su interpretación de la Cláusula de Ciudadanía de la Decimocuarta Enmienda de la Constitución. [78]

Cinta contra Hurley, 66 Cal. 473 (1885) fue un caso judicial histórico en la Corte Suprema de California en el que la Corte determinó que la exclusión de una estudiante estadounidense de origen chino, Mamie Tape, de la escuela pública por su ascendencia ilegal. Sin embargo, la legislación estatal aprobada a instancias del superintendente de escuelas de San Francisco, Andrew J. Moulder, después de que la junta escolar perdiera su caso, permitió el establecimiento de una escuela segregada.

A principios del siglo XX, el Cirujano General Walter Wyman solicitó poner en cuarentena el barrio chino de San Francisco debido a un brote de peste bubónica en las primeras etapas de la peste de San Francisco de 1900-1904. Los residentes chinos, apoyados por el gobernador Henry Gage (1899-1903) y empresas locales, lucharon contra la cuarentena a través de numerosas batallas en los tribunales federales, alegando que el Servicio de Hospitales Marinos estaba violando sus derechos en virtud de la Decimocuarta Enmienda y, en el proceso, iniciaron demandas contra Kinyoun. director de la Estación de Cuarentena de San Francisco. [79]

El terremoto de San Francisco de 1906 permitió un cambio crítico en los patrones de inmigración chinos. La práctica conocida como "Paper Sons" e "Paper Daughters" supuestamente se introdujo. Los chinos se declararían ciudadanos estadounidenses cuyos registros se perdieron en el terremoto. [80]

Un año antes, más de 60 sindicatos formaron la Liga de Exclusión Asiática en San Francisco, incluidos los líderes sindicales Patrick Henry McCarthy (alcalde de San Francisco de 1910 a 1912), Olaf Tveitmoe (primer presidente de la organización) y Andrew Furuseth y Walter. McCarthy de Sailor's Union. La Liga tuvo éxito casi de inmediato al presionar a la Junta de Educación de San Francisco para que segregara a los escolares asiáticos.

El fiscal general de California, Ulysses S. Webb (1902-1939) hizo un gran esfuerzo para hacer cumplir la Ley de tierras de extranjeros de 1913, que había escrito en colaboración con él, y prohibió a los "extranjeros no elegibles para la ciudadanía" (es decir, todos los inmigrantes asiáticos) poseer tierras o propiedades. . La ley fue derogada por la Corte Suprema de California en 1946 (Sei Fujii contra el estado de California). [81]

Uno de los pocos casos en los que se permitió la inmigración china durante esta época fue el de los "chinos de Pershing", a quienes se les permitió emigrar de México a los Estados Unidos poco antes de la Primera Guerra Mundial mientras ayudaban al general John J. Pershing en su expedición contra Pancho Villa. en Mexico. [82]

La Ley de inmigración de 1917 prohibió todas las inmigraciones de muchas partes de Asia, incluidas partes de China (véase el mapa a la izquierda), y presagió la Ley de restricción de la inmigración de 1924. Otras leyes incluyeron la Ordenanza sobre el aire cúbico, que prohibía a los chinos ocupar un dormitorio. con menos de 500 pies cúbicos (14 m 3) de espacio para respirar entre cada persona, la Ordenanza sobre las colas, [83] que obligaba a los chinos con el pelo largo en una cola a pagar un impuesto o cortárselo, y la Ley contra el mestizaje de 1889 que prohibía a los hombres chinos casarse con mujeres blancas, y la Ley Cable de 1922, que puso fin a la ciudadanía para las mujeres blancas estadounidenses que se casaran con un hombre asiático. La mayoría de estas leyes no se derogaron por completo hasta la década de 1950, en los albores del moderno Movimiento de Derechos Civiles. Bajo toda esta persecución, casi la mitad de los estadounidenses de origen chino nacidos en Estados Unidos se trasladaron a China en busca de mayores oportunidades. [84] [85]

Segregación en el sur Editar

Los inmigrantes chinos llegaron por primera vez al delta del Mississippi durante la Era de la Reconstrucción como mano de obra barata cuando se estaba desarrollando el sistema de aparcería. [86] Gradualmente llegaron a operar tiendas de comestibles en barrios principalmente afroamericanos. [86] La población china en el delta alcanzó su punto máximo en la década de 1870, llegando a 3000. [87]

Los chinos desempeñaron un papel distintivo en la sociedad predominantemente birracial del delta del Mississippi. En algunas comunidades, los niños chinos pudieron asistir a escuelas para blancos, mientras que otros estudiaron con tutores o establecieron sus propias escuelas chinas. [88] En 1924, a una niña estadounidense de origen chino de nueve años llamada Martha Lum, hija de Gong Lum, se le prohibió asistir a la escuela secundaria Rosedale Consolidated High School en el condado de Bolívar, Mississippi, únicamente porque era de ascendencia china. La demanda subsiguiente finalmente llegó a la Corte Suprema de los Estados Unidos. En Lum contra Rice (1927), la Corte Suprema afirmó que la doctrina de separados pero iguales articulada en Plessy contra Ferguson, 163 U.S. 537 (1896), aplicado a una persona de ascendencia china, nacida y ciudadana de los Estados Unidos. El tribunal sostuvo que a la señorita Lum no se le negó la igualdad de protección de la ley porque se le dio la oportunidad de asistir a una escuela que "recibe [d] sólo a niños de las razas marrón, amarilla o negra". Sin embargo, los estadounidenses de origen chino en el delta del Mississippi comenzaron a identificarse con los blancos y terminaron su amistad con la comunidad negra de Mississippi. [ cita necesaria ] A fines de la década de 1960, los niños chino-estadounidenses asistían a escuelas y universidades para blancos. Se unieron a los infames consejos de ciudadanos blancos de Mississippi, se convirtieron en miembros de iglesias blancas, fueron definidos como blancos en las licencias de conducir y podían casarse con blancos. [89]

En su libro publicado en 1890, Cómo vive la otra mitad, Jacob Riis llamó a los chinos de Nueva York "una amenaza constante y terrible para la sociedad", [90] "en ningún sentido un elemento deseable de la población". [91] Riis se refirió a la reputación del barrio chino de Nueva York como un lugar lleno de actividades ilícitas, incluidos los juegos de azar, la prostitución y el consumo de opio. Hasta cierto punto, la caracterización de Riis era cierta, aunque la prensa sensacionalista a menudo explotó las grandes diferencias entre el idioma y la cultura china y estadounidense para vender periódicos, [92] explotar la mano de obra china y promover a los estadounidenses de origen europeo. La prensa, en particular, exageró enormemente la prevalencia del consumo de opio y la prostitución en el barrio chino de Nueva York, y muchos informes de indecencia e inmoralidad eran simplemente ficticios. [93] Los observadores casuales de Chinatown creían que el uso de opio era desenfrenado ya que constantemente presenciaban a los chinos fumar con pipas. De hecho, los residentes locales de Chinatown a menudo fumaban tabaco a través de tales pipas. [94] A finales del siglo XIX, muchos europeos-estadounidenses visitaron Chinatown para experimentarlo a través de "barrios marginales", donde grupos guiados de neoyorquinos ricos exploraron vastos distritos de inmigrantes de Nueva York como el Lower East Side. [95] Los barrios marginales a menudo frecuentaban los burdeles y los antros de opio de Chinatown a finales de la década de 1880 y principios de la de 1890. [96] Sin embargo, a mediados de la década de 1890, los barrios marginales rara vez participaban en burdeles chinos o fumando opio, sino que se les mostraba porros de opio falsos donde actores chinos y sus esposas blancas representaban escenas ilícitas y exageradas para sus audiencias. [96] Muy a menudo, estos programas, que incluían tiroteos que imitaban los de las pinzas locales, eran organizados por guías profesionales o "lobbygows" —a menudo irlandeses estadounidenses— con actores a sueldo. [97] Especialmente en Nueva York, la comunidad china era única entre las comunidades de inmigrantes en la medida en que su actividad ilícita se convirtió en un bien cultural.

Quizás la actividad ilícita más generalizada en los barrios chinos de finales del siglo XIX fue el juego. En 1868, uno de los primeros residentes chinos en Nueva York, Wah Kee, abrió una tienda de frutas y verduras en Pell Street con habitaciones en el piso de arriba disponibles para jugar y fumar opio. [98] Unas décadas más tarde, las pinzas locales, que se originaron en los campos de oro de California alrededor de 1860, controlaban la mayoría de los juegos de azar (fan-tan, faro, loterías) en el barrio chino de Nueva York. [93] Uno de los juegos de azar más populares fue el fan-tan, en el que los jugadores adivinaban las monedas o cartas exactas que quedaban debajo de una taza después de contar una pila de cartas de cuatro en cuatro. [99] Sin embargo, la más popular fue la lotería. Los jugadores compraron números de sorteos asignados al azar en casas de juego, y los sorteos se llevaron a cabo al menos una vez al día en los salones de lotería. [100] Se encontraron diez salones de este tipo en San Francisco en 1876, que recibieron protección de policías corruptos a cambio de pagos semanales de alrededor de cinco dólares por semana. [100] Estas casas de juego eran frecuentadas por tantos blancos como chinos, aunque los blancos se sentaban en mesas separadas. [101]

Entre 1850 y 1875, la denuncia más frecuente contra los residentes chinos fue su participación en la prostitución. [102] Durante este tiempo, Hip Yee Tong, una sociedad secreta, importó a más de seis mil mujeres chinas para que sirvieran como prostitutas. [103] La mayoría de estas mujeres procedían del sureste de China y fueron secuestradas, compradas a familias pobres o atraídas a puertos como San Francisco con la promesa de matrimonio. [103] Las prostitutas se clasificaron en tres categorías, a saber, las vendidas a ricos comerciantes chinos como concubinas, las compradas para burdeles chinos de clase alta que atienden exclusivamente a hombres chinos, o las compradas para la prostitución en establecimientos de clase baja frecuentados por una clientela mixta. [103] A finales del siglo XIX en San Francisco, sobre todo en Jackson Street, las prostitutas a menudo se alojaban en habitaciones de 10 × 10 o 12 × 12 pies y a menudo eran golpeadas o torturadas por no atraer suficientes negocios o negarse a trabajar por cualquier motivo. [104] En San Francisco, los "secuaces" (varias bandas chinas) protegieron a los dueños de burdeles, extorsionaron a las prostitutas con tributos semanales y provocaron un caos generalizado en Chinatown. [105] Sin embargo, muchas de las casas de putas del barrio chino de San Francisco estaban ubicadas en propiedades propiedad de funcionarios municipales europeos-estadounidenses de alto rango, quienes tomaron un porcentaje de las ganancias a cambio de protección contra el enjuiciamiento. [106] Desde la década de 1850 hasta la de 1870, California aprobó numerosas leyes para limitar la prostitución de todas las razas, pero solo los chinos fueron procesados ​​bajo estas leyes. [107] Después de que se aprobó la Decimotercera Enmienda en 1865, las mujeres chinas traídas a los Estados Unidos para la prostitución firmaron un contrato para que sus empleadores evitaran las acusaciones de esclavitud. [103] Muchos estadounidenses creían que las prostitutas chinas estaban corrompiendo la moral tradicional, por lo que se aprobó la Ley Page en 1875, que imponía restricciones a la inmigración femenina china. Aquellos que apoyaban la Ley Page intentaban proteger los valores familiares estadounidenses, mientras que a los que se oponían a la Ley les preocupaba que pudiera obstaculizar la eficiencia de la mano de obra barata proporcionada por los hombres chinos. [108]

A mediados de la década de 1850, de 70 a 150 chinos vivían en la ciudad de Nueva York, de los cuales 11 estaban casadas con mujeres irlandesas. los New York Times informó el 6 de agosto de 1906 que 300 mujeres blancas (irlandesas americanas) estaban casadas con hombres chinos en Nueva York, y muchas más cohabitaban. La investigación llevada a cabo en 1900 por Liang mostró que de los 120.000 hombres en más de 20 comunidades chinas en los Estados Unidos, uno de cada veinte hombres chinos (cantonés) estaba casado con una mujer blanca. [109] A principios del siglo XX había una tasa del 55% de hombres chinos en Nueva York que contraían matrimonio interracial, que se mantuvo en la década de 1920, pero en la década de 1930 había caído al 20%. [110] Es después de la migración de mujeres chinas en igual número que de hombres chinos que los matrimonios mixtos se vuelven más equilibrados. El censo de la década de 1960 mostró 3500 hombres chinos casados ​​con mujeres blancas y 2900 mujeres chinas casadas con hombres blancos. El censo también mostró que 300 hombres chinos se casaron con mujeres negras y 100 hombres negros se casaron con mujeres chinas. [111]

Era mucho más común que los hombres chinos se casaran con mujeres no blancas en muchos estados. Solo uno de los censos de Luisiana de los EE. UU. En 1880 mostró que el 57% de los hombres chino-estadounidenses estaban casados ​​con mujeres afroamericanas y el 43% con mujeres blancas estadounidenses. [112] Como resultado de las leyes de mestizaje contra los hombres chinos. Muchos hombres chinos cohibieron su relación en secreto o se casaron con mujeres negras. De los hombres chinos que vivían en Mississippi, el 20% y el 30% de los hombres chinos se habían casado con mujeres negras en muchos años diferentes antes de 1940. [113]

Otra gran preocupación de los europeos-estadounidenses en relación con los barrios chinos era fumar opio, a pesar de que la práctica de fumar opio en Estados Unidos era anterior a la inmigración china a los Estados Unidos. [114] Las leyes arancelarias de 1832 establecieron la regulación del opio, y en 1842 el opio se gravó a setenta y cinco centavos la libra. [115] En Nueva York, en 1870, los fumaderos de opio se habían abierto en las calles Baxter y Mott en Manhattan Chinatown, [115] mientras que en San Francisco, en 1876, Chinatown contaba con más de 200 fumaderos de opio, cada uno con una capacidad de entre cinco y quince gente. [115] Después del Tratado Comercial Burlingame de 1880, solo los ciudadanos estadounidenses podían importar opio legalmente a los Estados Unidos, y por lo tanto los empresarios chinos tenían que depender de importadores no chinos para mantener el suministro de opio. En última instancia, fueron los estadounidenses de origen europeo los principales responsables de la importación legal y el contrabando ilegal de opio a través del puerto de San Francisco y la frontera con México, después de 1880. [115]

Desde principios del siglo XIX, el opio se usó ampliamente como ingrediente en medicamentos, jarabes para la tos y calmantes para niños. [116] Sin embargo, muchos médicos del siglo XIX y expertos en opio, como el Dr. HH Kane y el Dr. Leslie E. Keeley, hicieron una distinción entre el opio usado para fumar y el que se usa con fines medicinales, aunque no encontraron diferencias en el potencial adictivo. entre ellos. [117] Como parte de una campaña más amplia para librar a los Estados Unidos de la influencia china, los médicos estadounidenses blancos afirmaron que fumar opio conducía a una mayor participación en la prostitución de mujeres blancas jóvenes ya la contaminación genética a través del mestizaje. [118] Los defensores anti-chinos creían que Estados Unidos se enfrentaba a un doble dilema: fumar opio estaba arruinando los estándares morales, y la mano de obra china estaba reduciendo los salarios y quitando puestos de trabajo a los europeo-estadounidenses. [119]

La Ley Magnuson, también conocida como Ley de Derogación de la Exclusión China de 1943, fue propuesta por el Representante de los Estados Unidos (más tarde Senador) Warren G. Magnuson de Washington y se convirtió en ley el 17 de diciembre de 1943. Permitió la inmigración china por primera vez desde la Ley de Exclusión China de 1882, y permitió a los ciudadanos chinos que ya residen en el país convertirse en ciudadanos naturalizados. Esta fue la primera vez desde la Ley de Naturalización de 1790 que se permitió la naturalización a los asiáticos.

La Ley Magnuson se aprobó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando China fue un aliado bienvenido de Estados Unidos. Limitó a los inmigrantes chinos a 105 visas por año seleccionadas por el gobierno. Esa cuota fue supuestamente determinada por la Ley de Inmigración de 1924, que estableció la inmigración de un país permitido en el 2% del número de personas de esa nacionalidad que ya vivían en los Estados Unidos en 1890. La inmigración china luego aumentó con la aprobación de la Ley de Inmigración. y la Ley de Servicios de Nacionalidad de 1965, pero de hecho se fijó diez veces más baja. [120]

Muchos de los primeros inmigrantes chinos admitidos en la década de 1940 eran estudiantes universitarios que inicialmente buscaban simplemente estudiar en Estados Unidos, no inmigrar a él. Sin embargo, durante el Segundo Susto Rojo, los políticos conservadores estadounidenses reaccionaron ante el surgimiento de la República Popular China como actor de la Guerra Fría exigiendo que se impidiera que estos estudiantes chinos regresaran a la "China Roja". Estos políticos (y no una pequeña parte de sus electores) temían que, si se les permitía regresar a casa en la República Popular China, proporcionarían valiosos conocimientos científicos al recién descubierto enemigo de la Guerra Fría. Por lo tanto, se animó mucho a los estudiantes chinos a que se naturalizaran. Un inmigrante chino famoso de la generación de la década de 1940 fue Tsou Tang, quien eventualmente se convertiría en el principal experto estadounidense en las relaciones entre China y China durante la Guerra Fría. [121]

Hasta 1979, Estados Unidos reconoció a la República de China en Taiwán como el único gobierno legítimo de toda China, y la inmigración de Taiwán se contabilizó en la misma cuota que la de China continental, que tuvo poca inmigración a los Estados Unidos desde 1949 a Estados Unidos. 1977. A fines del decenio de 1970, la apertura de la República Popular de China y la ruptura de las relaciones diplomáticas con la República de China dieron lugar a la aprobación en 1979 de la Ley de Relaciones con Taiwán, que colocó a Taiwán bajo una cuota de inmigración separada de la del Pueblo. República de China. La emigración de Hong Kong también se consideró una jurisdicción separada a los efectos de registrar esas estadísticas, y esta situación continuó hasta el día de hoy como resultado de la Ley de inmigración de 1990.

Los musulmanes chinos han inmigrado a los Estados Unidos y han vivido dentro de la comunidad china en lugar de integrarse en otras comunidades musulmanas extranjeras. Dos de los musulmanes chino-estadounidenses más destacados son los generales del Ejército Nacional Revolucionario de la República de China, Ma Hongkui, y su hijo Ma Dunjing, que se trasladaron a Los Ángeles después de huir de China a Taiwán. Pai Hsien-yung es otro escritor musulmán chino que se mudó a los Estados Unidos después de huir de China a Taiwán, su padre era el general musulmán chino Bai Chongxi.

La inmigración étnica china a los Estados Unidos desde 1965 se ha visto favorecida por el hecho de que Estados Unidos mantiene cuotas separadas para China continental, Taiwán y Hong Kong. Durante finales de la década de 1960 y principios y mediados de 1970, la inmigración china a los Estados Unidos provino casi exclusivamente de Hong Kong y Taiwán, creando los subgrupos estadounidenses de Hong Kong y de Taiwán. La inmigración desde China continental fue casi inexistente hasta 1977, cuando la República Popular China eliminó las restricciones a la emigración que condujeron a la inmigración de estudiantes universitarios y profesionales. Estos grupos recientes de chinos tendieron a agruparse en áreas suburbanas y evitaron los barrios chinos urbanos.

Además de estudiantes y profesionales, una tercera ola de inmigrantes recientes consistió en extranjeros indocumentados, que fueron a los Estados Unidos en busca de trabajos manuales de menor estatus. Estos extraterrestres tienden a concentrarse en áreas densamente urbanas, particularmente en la ciudad de Nueva York, y a menudo hay muy poco contacto entre estos chinos y los profesionales chinos con educación superior. La cuantificación de la magnitud de esta modalidad de inmigración es imprecisa y varía con el tiempo, pero parece continuar sin cesar de manera significativa. En la década de 1980, la República Popular China se mostró muy preocupada por la fuga de cerebros, ya que los estudiantes graduados no regresaban a la República Popular China. Este éxodo empeoró después de las protestas de la Plaza de Tiananmen de 1989. Sin embargo, desde el comienzo del siglo XXI, ha habido un número creciente de retornados produciendo una ganancia de cerebro para la República Popular China. [122]

A partir de la década de 1990, la demografía de la comunidad chino-estadounidense se ha inclinado a favor de los inmigrantes con raíces en China continental, en lugar de Taiwán o Hong Kong. Sin embargo, en lugar de unirse a las asociaciones chino-estadounidenses existentes, los inmigrantes recientes formaron nuevas organizaciones culturales, profesionales y sociales que abogaban por mejores relaciones entre China y Estados Unidos, así como escuelas chinas que enseñaban caracteres chinos simplificados y pinyin. El Día Nacional de la República Popular de China ahora se celebra en algunos barrios chinos, y las ceremonias de izamiento de la bandera presentan la Bandera de la República Popular de China, así como la bandera más antigua de la República de China. [123] Los efectos de la taiwanización, la creciente prosperidad en la República Popular China y los sucesivos gobiernos independentistas a favor de Taiwán en Taiwán han servido para dividir a la vieja comunidad chinoamericana, [124] ya que algunos estadounidenses chinos pro-reunificación con orígenes de la República de China comenzaron a identificar más con la República Popular China. [123]

De acuerdo con el informe de inmigración de 2016 del Departamento de Seguridad Nacional, la clase principal de admisión para los inmigrantes chinos que ingresan a los EE. UU. Es a través de familiares inmediatos de ciudadanos estadounidenses. [125] Poco más de un tercio (30 456) de esos inmigrantes lograron ingresar por este medio. Como la legislación de los EE. UU. Favorece este punto de entrada. Además, se considera que las preferencias basadas en el empleo son las terceras más importantes. Este medio de entrada representa el 23% del total. Se considera que la visa H1-B es un punto de entrada principal para los inmigrantes chinos, con India y China dominando esta categoría de visa durante los últimos diez años. [126] Como era de esperar, los inmigrantes chinos que ingresan a los Estados Unidos a través de la lotería de diversidad son bajos. Este medio de entrada da prioridad a aquellos que ingresan a los EE. UU. Desde países con un número históricamente bajo de inmigrantes. Como tal, China no entra en esta categoría. [127]

La tabla muestra la población étnica china de los Estados Unidos (incluidas las personas con origen étnico mixto). [128]


Ver el vídeo: Megaestructuras: El ferrocarril mas extremo del Mundo HD - China