Masacre de My Lai - Historia

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16 de marzo de 1968

Masacre de My Lai

Teniente Cassey

Una unidad de la Compañía Charlie, 1er Batallón 20 de Infantería, mata a 367 aldeanos desarmados en la aldea de My Lai. Dirigido por el teniente William Calley, el pelotón recibe la orden de entrar en la aldea disparando.


El 16 de marzo de 1968, la Compañía C de la Fuerza de Tarea Baker entró en la aldea de My Lai en la provincia de Quang Ngai. La empresa había perdido a varios hombres en las semanas anteriores. Cuando entraron en la aldea, les dijeron que había tropas del Viet Cong en la aldea. Sin embargo, no encontraron ninguno allí. Las tropas comenzaron a disparar contra los aldeanos. Al mando del pelotón estaba el teniente William Called. Hasta el día de hoy no está claro cuál fue su papel y por qué los aldeanos fueron asesinados, pero está claro que Calley no hizo ningún intento por detener la matanza. Hubo un intento de encubrir el asesinato, pero un soldado Ronald Ridenour que se enteró de la masacre hizo suficiente ruido para que se investigara el caso. Calley fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Solo terminó cumpliendo tres años bajo arresto domiciliario.


American Atrocity: Remembering My Lai

A lo largo de los siglos, ya sea que los combatientes hayan luchado con lanzas o con drones de última generación, un aspecto de la guerra nunca ha cambiado: los inocentes mueren. Solo en el siglo XX millones Decenas de millones de los civiles murieron y siguen siendo asesinados y mutilados en guerras civiles, regionales y mundiales.

La mayoría de estas víctimas son & # 8220 daños colaterales & # 8221: hombres, mujeres y niños que mueren como resultado de errores militares. Pero algunos civiles son asesinados intencionalmente, asesinados, a menudo después de haber sido violados o torturados. Para los estadounidenses de cierta edad, la atrocidad de My Lai (pronunciada & # 8220me lie & # 8221) no solo sigue siendo un emblema espantoso de otros crímenes de guerra que han sido cometidos por algunos de & # 8220nuestros muchachos & # 8221 a lo largo de los años, sino en una Un sentido muy real marcó el final de una cierta inocencia estadounidense deliberada sobre la línea fluida y oscura que separa el bien y el mal en las zonas de guerra.

Los escalofriantes hechos sobre My Lai en sí son ampliamente conocidos, pero algunos detalles merecen repetirse. El 16 de marzo de 1968, cientos (diversas estimaciones oscilan entre 347 y 504) de ancianos, mujeres, niños y bebés fueron asesinados por más de 20 miembros de & # 8220Charlie & # 8221 Company, Estados Unidos & # 8217 1er Batallón 20o Regimiento de Infantería. Algunas de las mujeres fueron violadas antes de ser asesinadas. Después de esta masacre en masa, solo un hombre, el segundo teniente William Calley, fue condenado por algún delito. (Fue declarado culpable en marzo de 1971 del asesinato premeditado de 22 civiles vietnamitas, pero cumplió solo tres años y medio bajo arresto domiciliario en Fort Benning, Georgia).

Increíblemente, es posible que el mundo en general nunca se hubiera enterado de la muerte y la tortura que sufrieron las tropas estadounidenses en los aldeanos de My Lai si no hubiera sido por un fotógrafo del ejército llamado Ron Haeberle. Siguiendo al tercer pelotón de la Compañía Charlie & # 8217 hasta la pequeña aldea, y esperando documentar una batalla entre los combatientes estadounidenses y del Viet Cong, Haeberle terminó narrando (con su propia cámara, no con su cámara del ejército) una escena de carnicería indescriptible.

Más de un año después, cuando regresó a su ciudad natal de Cleveland, Ohio, compartió algunas de las imágenes de la masacre con el periódico de la ciudad, el Distribuidor llano, que las publicó a finales de noviembre de 1969. Unas semanas más tarde, en su número del 5 de diciembre de 1969, la revista LIFE publicó una serie de fotos de Haeberle & # 8217 y la historia completa (tanto como se conocía entonces) de lo que sucedió. alrededor del mundo el mes de marzo anterior.

Décadas después de que las tropas estadounidenses desataran el infierno en esa aldea de Vietnam, LIFE.com recuerda al volver a publicar la historia tal como se publicó en LIFE, 20 meses después.

Nada evitará que hombres, mujeres y niños inocentes sean asesinados en medio de la guerra. Nada impedirá jamás a los guerreros actos de salvajismo y, con la misma frecuencia, proezas de valentía inimaginable. (Tres soldados estadounidenses en la aldea ese día trataron de evitar que sus camaradas cometieran violaciones y asesinatos, y lucharon para proteger a los heridos. De regreso a los estados después de que se supo la noticia de My Lai, los tres fueron inicialmente denunciados como traidores. Más tarde, el Ejército los alabó por su heroísmo).

Nada traerá de vuelta a los muertos. Pero décadas después de que cesaron los disparos y se desvanecieron los gritos de terror de los inocentes, todavía podemos dar testimonio. Y así lo hacemos.

Los aldeanos vietnamitas, incluidos los niños, se apiñan aterrorizados momentos antes de ser asesinados por las tropas estadounidenses en My Lai, Vietnam, el 16 de marzo de 1968.

Ronald S. Haeberle The LIFE Images Collection / Getty Images


Contenido

La Compañía Charlie, 1er Batallón, 20o Regimiento de Infantería, 11a Brigada, 23a División de Infantería, llegó a Vietnam del Sur en diciembre de 1967. Aunque sus primeros tres meses en Vietnam pasaron sin ningún contacto directo con las fuerzas del Ejército Popular de Vietnam o del Viet Cong (VC), a mediados de marzo, la compañía había sufrido 28 bajas relacionadas con minas o trampas explosivas. [14] Dos días antes de la masacre de My Lai, la compañía había perdido a un sargento popular por una mina terrestre. [15]

Durante la Ofensiva Tet en enero de 1968, el 48º Batallón de Fuerzas Locales de VC llevó a cabo ataques en Quảng Ngãi. La inteligencia militar estadounidense asumió que el 48 ° Batallón, después de haberse retirado y dispersado, se estaba refugiando en la aldea de Sơn Mỹ, en la provincia de Quảng Ngãi. Se sospechaba que varias aldeas específicas dentro de esa aldea, designadas Mỹ Lai (1) a Mỹ Lai (6), albergaban a la 48ª. [16] Sơn Mỹ se encontraba al suroeste de la península de Batangan, un bastión de VC durante la guerra.

En febrero y marzo de 1968, el Comando de Asistencia Militar de los EE. UU., Vietnam (MACV) estaba tratando agresivamente de recuperar la iniciativa estratégica en Vietnam del Sur después de la Ofensiva Tet, y la operación de búsqueda y destrucción contra el 48 ° Batallón que se cree que estaba ubicado en Sơn. Mỹ se convirtió en una pequeña parte de la estrategia general del ejército estadounidense. Task Force Barker (TF Barker), una unidad ad hoc del tamaño de un batallón de la 11ª Brigada, se desplegaría para la operación. Se formó en enero de 1968, compuesta por tres compañías de fusileros de la 11ª Brigada, incluida la Compañía Charlie, dirigida por el Teniente Coronel (LTC) Frank A. Barker. La aldea de Sơn Mỹ se incluyó en el área de operaciones de TF Barker. El área de operaciones (AO) fue nombrada en código Muscatine AO, [17] después del condado de Muscatine, Iowa, el condado de origen del comandante de la 23ª División, el mayor general Samuel W. Koster.

En febrero de 1968, TF Barker ya había intentado asegurar el Sơn Mỹ, con un éxito limitado. [18] Después de eso, el área de la aldea comenzó a denominarse Pinkville por las tropas de TF Barker. [19]

Del 16 al 18 de marzo, TF Barker planeó atacar y destruir los restos del 48.º Batallón, supuestamente escondidos en la zona de la aldea de Sơn Mỹ. Antes del enfrentamiento, el coronel Oran K. Henderson, el comandante de la 11ª Brigada, instó a sus oficiales a "entrar agresivamente, acercarse al enemigo y acabar con él para siempre". [20] A su vez, LTC Barker supuestamente ordenó a los comandantes del 1er Batallón quemar las casas, matar el ganado, destruir los suministros de alimentos y destruir y / o envenenar los pozos. [21]

La víspera del ataque, en la reunión informativa de la Compañía Charlie, el capitán Ernest Medina les dijo a sus hombres que casi todos los residentes civiles de las aldeas de la aldea de Sơn Mỹ se habrían ido al mercado a las 07:00 y que los que quedaran lo harían más. probablemente sean simpatizantes de VC o VC. [22] Se le preguntó si la orden incluía el asesinato de mujeres y niños. Los presentes dieron más tarde relatos diferentes sobre la respuesta de Medina. Algunos, incluidos los jefes de pelotón, declararon que las órdenes, tal como las entendían, eran matar a todos los combatientes y "sospechosos" de Vietnam del Norte y de Vietnam del Norte (incluidas mujeres y niños, así como a todos los animales), quemar la aldea y contaminar el pozos. [23] Se le citó diciendo: "Todos son VC, ahora vayan y consíganlos", y se le escuchó responder a la pregunta "¿Quién es mi enemigo?", Diciendo: "Cualquiera que estuviera huyendo de nosotros, escondiéndose de nosotros, o parecía ser el enemigo. Si un hombre estaba corriendo, dispárale, a veces incluso si una mujer con un rifle estaba corriendo, dispárale ". [24]: 310

En el juicio de Calley, un testigo de la defensa testificó que recordaba a Medina instruyendo a destruir todo en el pueblo que "caminaba, gateaba o gruñía". [25]

La Compañía Charlie debía entrar en la aldea de Sơn Mỹ encabezada por el 1er Pelotón, enfrentarse al enemigo y expulsarlo. A las otras dos empresas de TF Barker se les ordenó asegurar el área y brindar apoyo si era necesario. El área fue designada como zona de fuego libre, donde se permitió a las fuerzas estadounidenses desplegar artillería y ataques aéreos en áreas pobladas, sin considerar el riesgo para la vida de civiles o no combatientes. [26]

Asesinatos editar

La mañana del 16 de marzo a las 7:30 a. M., Alrededor de 100 soldados de la Compañía Charlie dirigidos por Medina, tras un breve bombardeo de artillería y helicópteros de combate, aterrizaron en helicópteros en Sơn Mỹ, un mosaico de granjas individuales, asentamientos agrupados, arrozales, acequias, diques y caminos de tierra, que conectan una variedad de aldeas y subaldeas. Las más grandes de ellas fueron las aldeas Mỹ Lai, Cổ Lũy, Mỹ Khê y Tu Cung. [30]: 1–2

Los GI esperaban contratar al 48.º Batallón de la Fuerza Local del Vietcong, que era una de las unidades más exitosas del Vietcong. [31] Aunque los soldados militares no fueron atacados después de aterrizar, todavía sospechaban que había guerrilleros VC escondidos bajo tierra o en las chozas. Confirmando sus sospechas, las cañoneras se enfrentaron a varios enemigos armados en las cercanías de Mỹ Lai. Más tarde, se recuperó un arma del sitio. [32]

Según el plan operativo, el primer pelotón, dirigido por el segundo teniente William Calley, y el segundo pelotón, dirigido por el 2LT Stephen Brooks, entraron en la aldea de Tu Cung en formación en línea a las 08:00, mientras que el 3er pelotón, comandado por el 2LT Jeffrey U Lacross, [33] [34] y el puesto de mando del Capitán Medina permanecieron afuera. Al acercarse, ambos pelotones dispararon contra las personas que vieron en los arrozales y en la maleza. [35]

En lugar del enemigo esperado, los soldados encontraron mujeres, niños y ancianos, muchos de los cuales estaban cocinando el desayuno sobre fogatas al aire libre. [31] Los aldeanos se estaban preparando para un día de mercado y al principio no entraron en pánico ni huyeron, ya que fueron conducidos a los espacios comunes de la aldea y los patios de la granja. Harry Stanley, un ametrallador de la Compañía Charlie, dijo durante la investigación de la División de Investigación Criminal del Ejército de Estados Unidos que los asesinatos comenzaron sin previo aviso. Primero observó a un miembro del 1er Pelotón golpear a un vietnamita con una bayoneta. Luego, el mismo soldado empujó a otro aldeano a un pozo y arrojó una granada al pozo. A continuación, vio a quince o veinte personas, principalmente mujeres y niños, arrodillados alrededor de un templo con incienso ardiendo. Estaban rezando y llorando. Todos murieron de disparos en la cabeza. [36]

La mayoría de los asesinatos ocurrieron en la parte sur de Tu Cung, una sub-aldea de Xom Lang, que era el hogar de 700 residentes. [37] Xom Lang se marcó erróneamente en los mapas operativos militares estadounidenses de la provincia de Quảng Ngãi como Mỹ Lai.

Un gran grupo de aproximadamente 70 a 80 aldeanos fue reunido por el 1er pelotón en Xom Lang y conducido a una zanja de irrigación al este del asentamiento. Luego, los soldados los empujaron a la zanja y los mataron a tiros después de repetidas órdenes emitidas por Calley, que también estaba disparando. El PFC Paul Meadlo testificó que gastó varios cargadores de rifle M16. Recordó que las mujeres supuestamente decían "No VC" y estaban tratando de proteger a sus hijos. [36] Recordó que estaba disparando a ancianos y mujeres, desde abuelas hasta adolescentes, muchos con bebés o niños pequeños en los brazos, ya que estaba convencido en ese momento de que todos tenían trampas explosivas con granadas y estaban preparado para atacar. [38] En otra ocasión durante la revisión de seguridad de My Lai, Meadlo volvió a disparar contra civiles junto con el teniente Calley. [39]

PFC Dennis Konti, testigo de la acusación, [40] contó un episodio especialmente espantoso durante el tiroteo: "Muchas mujeres se habían arrojado encima de los niños para protegerlos, y los niños estaban vivos al principio. Entonces, los niños que tenían la edad suficiente para caminar se levantaron y Calley comenzó a disparar a los niños ". [41] Otros miembros del 1er Pelotón testificaron que muchas de las muertes de hombres, mujeres y niños vietnamitas individuales ocurrieron dentro de Mỹ Lai durante la redada de seguridad. Para asegurarse de que las aldeas ya no pudieran ofrecer apoyo al enemigo, también se disparó al ganado. [42]

Cuando el PFC Michael Bernhardt entró en el subhalle de Xom Lang, la masacre estaba en marcha:

"Me acerqué y vi a estos tipos haciendo cosas extrañas. Prendiendo fuego a los hootches y chozas y esperando a que saliera la gente y luego disparándoles. Entrando en los hootches y disparándoles. Reuniendo a la gente en grupos y disparándoles. Como yo Al entrar, se podían ver montones de personas por todo el pueblo. Por todas partes. Se reunieron en grandes grupos. Los vi disparar un lanzagranadas M79 contra un grupo de personas que aún estaban vivas. Pero la mayoría de las veces se hizo con una máquina dispararon a mujeres y niños como a cualquier otra persona. No encontramos resistencia y solo vi tres armas capturadas. No tuvimos víctimas. Era como cualquier otra aldea vietnamita: viejos papa-san, mujeres y niños. de hecho, no recuerdo haber visto a un hombre en edad militar en todo el lugar, vivo o muerto ". [43]

Un grupo de 20 a 50 aldeanos fue conducido al sur de Xom Lang y asesinado en un camino de tierra. Según el relato de Ronald Haeberle sobre la masacre, en un caso,

"Había algunas personas de Vietnam del Sur, tal vez quince de ellas, mujeres y niños incluidos, caminando por un camino de tierra a unos 90 m [100 yardas] de distancia. De repente, los soldados se abrieron con M16. Junto al fuego M16, disparaban a la gente con lanzagranadas M79. No podía creer lo que veía ". [44]

Calley testificó que escuchó el tiroteo y llegó a la escena. Observó a sus hombres disparar en una zanja con vietnamitas adentro, luego comenzó a participar en el tiroteo él mismo, usando un M16 desde una distancia de no más de 5 pies (1,5 m). Durante la masacre, un helicóptero aterrizó al otro lado de la zanja y el piloto le preguntó a Calley si podían brindar asistencia médica a los civiles heridos en Mỹ. Lai Calley admitió responder que "una granada de mano era el único medio disponible que tenía para su evacuación". A las 11:00 am, Medina envió por radio una orden de alto el fuego, y el 1er Pelotón se tomó un descanso, durante el cual almorzaron. [45]

Los miembros del 2º Pelotón mataron al menos de 60 a 70 vietnamitas, mientras atravesaban la mitad norte de Mỹ Lai y Binh Tay, una pequeña sub-aldea a unos 400 metros (1300 pies) al norte de Mỹ Lai. [5] El pelotón sufrió un muerto y siete heridos por minas y trampas explosivas. Después de los barridos iniciales del 1º y 2º Pelotón, el 3º Pelotón fue enviado para hacer frente a cualquier "resistencia restante". El 3er Pelotón, que permaneció en reserva, también presuntamente reunió y mató a un grupo de siete a doce mujeres y niños. [5]

Dado que la Compañía Charlie no se había encontrado con ninguna oposición enemiga en Mỹ Lai y no solicitó refuerzos, la Compañía Bravo, 4 ° Batallón, 3 ° Regimiento de Infantería de TF Barker fue transportada por aire entre las 08:15 y las 08:30 3 km (2 millas) lejos. Atacó la sub-aldea My Hoi de la aldea conocida como Cổ Lũy, que fue mapeada por el Ejército como Mỹ Khê. Durante esta operación, murieron entre 60 y 155 personas, entre ellas mujeres y niños. [46]

Durante el día restante, ambas empresas participaron en la quema y destrucción de viviendas, así como en el continuo maltrato de los detenidos vietnamitas. Si bien se señaló en los procedimientos posteriores de los tribunales marciales que algunos soldados de la Compañía Charlie no participaron en ningún asesinato, también se señaló que ni protestaron abiertamente contra ellos ni presentaron denuncias posteriormente a sus superiores. [47]

William Thomas Allison, profesor de Historia Militar en la Universidad del Sur de Georgia, escribió: "A media mañana, los miembros de la Compañía Charlie habían matado a cientos de civiles y violado o agredido a innumerables mujeres y niñas. No encontraron fuego enemigo y no encontraron armas en My Lai mismo ". [48]

Para cuando cesaron los asesinatos, la Compañía Charlie había sufrido una baja, un soldado que se había disparado intencionalmente en el pie para evitar participar en la masacre, y solo tres armas enemigas fueron confiscadas. [49]

Intervención de la tripulación del helicóptero Editar

El suboficial Hugh Thompson Jr., piloto de helicóptero de la Compañía B (Aero-Scouts), 123 ° Batallón de Aviación, División Americal, vio civiles muertos y heridos mientras volaba sobre la aldea de Sơn Mỹ, proporcionando apoyo aéreo cercano a las fuerzas terrestres. . [50] La tripulación hizo varios intentos por radio para pedir ayuda a los heridos. Aterrizaron su helicóptero en una zanja, que notaron que estaba llena de cuerpos y en la que pudieron discernir el movimiento de los sobrevivientes. [50] Thompson le preguntó a un sargento que encontró allí (David Mitchell del 1er Pelotón) si podía ayudar a sacar a la gente de la zanja. El sargento respondió que "los ayudaría a salir de su miseria". Thompson, sorprendido y confundido, habló con 2LT Calley, quien afirmó estar "simplemente siguiendo órdenes". Cuando el helicóptero despegó, Thompson vio a Mitchell disparar contra la zanja. [50]

Thompson y su tripulación presenciaron cómo Medina pateó y disparó a quemarropa a una mujer desarmada, quien luego afirmó que pensó que ella tenía una granada de mano. [51] Thompson luego vio a un grupo de civiles en un búnker ser abordado por personal de tierra. Thompson aterrizó y le dijo a su tripulación que si los soldados disparaban contra los aldeanos mientras él intentaba sacarlos del búnker, entonces debían abrir fuego contra los soldados. [50]

Thompson testificó más tarde que habló con un teniente (identificado como Stephen Brooks del segundo pelotón) y le dijo que había mujeres y niños en el búnker, y preguntó si el teniente los ayudaría a salir. Según Thompson, "él [el teniente] dijo que la única forma de sacarlos era con una granada de mano". Thompson testificó que luego le dijo a Brooks que "sostenga a sus hombres justo donde están y yo sacaré a los niños". Encontró de 12 a 16 personas en el búnker, las convenció de que salieran y las condujo al helicóptero, permaneciendo junto a ellas mientras volaban en dos grupos. [50]

Al regresar a Mỹ Lai, Thompson y otros miembros de la tripulación aérea notaron varios grupos grandes de cuerpos. [52] Al ver a algunos supervivientes en la zanja, Thompson aterrizó de nuevo.Un miembro de la tripulación, el especialista 4 Glenn Andreotta, entró en la zanja y regresó con una niña de cuatro años ensangrentada pero aparentemente ilesa, que luego fue trasladada a un lugar seguro. [50]

Al regresar a la base de LZ Dottie en su OH-23, Thompson informó a su líder de sección, el capitán Barry Lloyd, que la infantería estadounidense no era diferente de los nazis en su matanza de civiles inocentes:

"Es un asesinato en masa ahí fuera. Los están acorralando y arreando en zanjas y luego simplemente les disparan". [53]

Thompson luego informó de lo que había visto al comandante de su compañía, el mayor Frederic W. Watke, utilizando términos como "asesinato" y "asesinatos innecesarios e innecesarios". Las declaraciones de Thompson fueron confirmadas por otros pilotos de helicópteros y miembros de la tripulación aérea. [54]

Por sus acciones en My Lai, Thompson recibió la Distinguished Flying Cross, mientras que los miembros de su tripulación Glenn Andreotta y Lawrence Colburn recibieron la Estrella de Bronce. Glenn Andreotta recibió su medalla póstumamente, ya que fue asesinado en Vietnam el 8 de abril de 1968. [55] Como la cita de DFC incluía un relato fabricado de rescatar a una joven de My Lai de un "intenso fuego cruzado", [56] Thompson lanzó su medalla de distancia. [57] [58] Más tarde recibió un Corazón Púrpura por otros servicios en Vietnam. [59]

En marzo de 1998, las medallas de la tripulación del helicóptero fueron reemplazadas por la Medalla del Soldado, la más alta que el Ejército de los Estados Unidos puede otorgar por valentía que no implique un conflicto directo con el enemigo. Las menciones de la medalla afirman que fueron "por heroísmo más allá del llamado del deber mientras salvaban la vida de al menos 10 civiles vietnamitas durante la masacre ilegal de no combatientes por las fuerzas estadounidenses en My Lai". [60]

Thompson inicialmente se negó a aceptar la medalla cuando el Ejército de los Estados Unidos quiso otorgarla en silencio. Exigió que se hiciera públicamente y que su tripulación también sea honrada de la misma manera. [61] [62] Los veteranos también se pusieron en contacto con los supervivientes de Mỹ Lai. [63]

Después de regresar a la base alrededor de las 11:00, Thompson informó de la masacre a sus superiores. [64]: 176-179 Sus acusaciones de asesinatos de civiles llegaron rápidamente a LTC Barker, el comandante general de la operación. Barker llamó por radio a su oficial ejecutivo para averiguar por Medina lo que estaba sucediendo en el terreno. Luego, Medina dio la orden de alto el fuego a la Compañía Charlie para que "cortara [la matanza], acabara con ella". [sesenta y cinco]

Desde que Thompson hizo un informe oficial sobre los asesinatos de civiles, fue entrevistado por el coronel Oran Henderson, comandante de la 11ª Brigada de Infantería. [66] Preocupados, altos oficiales estadounidenses cancelaron operaciones similares planificadas por la Fuerza de Tarea Barker contra otras aldeas (My Lai 5, My Lai 1, etc.) en la provincia de Quảng Ngãi. [67] A pesar de la reveladora información de Thompson, Henderson emitió una carta de recomendación a Medina el 27 de marzo de 1968.

Al día siguiente, 28 de marzo, el comandante de la Task Force Barker presentó un informe de acción de combate para la operación del 16 de marzo, en el que afirmó que la operación en Mỹ Lai fue un éxito, con 128 combatientes de VC muertos. El comandante de la División Americal, el general Koster, envió un mensaje de felicitación a la Compañía Charlie.

El general William C. Westmoreland, jefe de MACV, también felicitó a la Compañía Charlie, 1er Batallón, 20º de Infantería por su "acción sobresaliente", diciendo que habían "asestado [al] enemigo [un] duro golpe". [68]: 196 Más tarde, cambió su postura, escribiendo en sus memorias que era "la masacre consciente de bebés, niños, madres y ancianos indefensos en una especie de pesadilla diabólica a cámara lenta que continuó en su mayor parte de un día, con una pausa a sangre fría para el almuerzo ". [69]

Debido a las caóticas circunstancias de la guerra y a la decisión del Ejército de los EE. UU. De no realizar un recuento definitivo de los no combatientes en Vietnam, no se puede afirmar con certeza el número de civiles muertos en Mỹ Lai. Las estimaciones varían de una fuente a otra, siendo 347 y 504 las cifras más citadas. El monumento en el sitio de la masacre enumera 504 nombres, con edades que van de uno a 82. Una investigación posterior del Ejército de los EE. UU. Arrojó una cifra más baja de 347 muertes, [70] la estimación oficial de EE. UU. La estimación oficial del gobierno local sigue siendo 504. [71]

Denuncia, encubrimiento e investigación Editar

Los informes iniciales afirmaron que "128 Viet Cong y 22 civiles" habían muerto en la aldea durante un "feroz tiroteo". Westmoreland felicitó a la unidad por el "excelente trabajo". Según lo transmitido en ese momento por Estrellas y rayas revista, "soldados de infantería estadounidenses habían matado a 128 comunistas en una sangrienta batalla que duró un día". [72]

El 16 de marzo de 1968, en la rueda de prensa oficial conocida como "Five O'Clock Follies", un comunicado mimeografiado incluía este pasaje: "En una acción realizada hoy, las fuerzas de la División Americal mataron a 128 enemigos cerca de la ciudad de Quang Ngai. Helicópteros de combate y misiones de artillería apoyó los elementos del suelo durante todo el día ". [73]

Las investigaciones iniciales de la operación Mỹ Lai fueron realizadas por el coronel Henderson, bajo las órdenes del oficial ejecutivo de la División Americal, el general de brigada George H. Young. Henderson entrevistó a varios soldados involucrados en el incidente y luego emitió un informe escrito a fines de abril en el que afirmaba que unos 20 civiles murieron inadvertidamente durante la operación. Según el informe de Henderson, las bajas civiles ocurridas fueron accidentales y se atribuyeron principalmente al fuego de artillería de largo alcance. [74] El Ejército en este momento todavía describía el evento como una victoria militar que había resultado en la muerte de 128 combatientes enemigos. [75]

Seis meses después, Tom Glen, un soldado de 21 años de la 11ª Brigada de Infantería Ligera, escribió una carta al general Creighton Abrams, el nuevo comandante del MACV. [76] Describió una brutalidad continua y rutinaria contra los civiles vietnamitas por parte de las fuerzas estadounidenses en Vietnam que había presenciado personalmente, y luego concluyó:

De hecho, sería terrible encontrar necesario creer que un soldado estadounidense que alberga tal intolerancia racial y desprecio por la justicia y el sentimiento humano es un prototipo de todo el carácter nacional estadounidense, pero la frecuencia de tales soldados da credulidad a tales creencias. . Lo que se ha descrito aquí lo he visto no solo en mi propia unidad, sino también en otras con las que hemos trabajado, y me temo que es universal. Si este es el caso, es un problema que no se puede pasar por alto, pero que mediante una implementación más firme de los códigos del MACV (Military Assistance Command Vietnam) y los Convenios de Ginebra, tal vez se pueda erradicar. [77]

Colin Powell, entonces un mayor del ejército de 31 años que se desempeñaba como subjefe de personal de operaciones de la División Americal, fue encargado de investigar la carta, que no se refería específicamente a Mỹ Lai, ya que Glen tenía un conocimiento limitado de los eventos. allí. En su informe, Powell escribió: "Una refutación directa de esta descripción es el hecho de que las relaciones entre los soldados de la División Americal y el pueblo vietnamita son excelentes". El manejo de Powell de la asignación fue caracterizado más tarde por algunos observadores como "blanquear" las atrocidades de Mỹ Lai. [77]

En mayo de 2004, Powell, entonces secretario de Estado de los Estados Unidos, le dijo a Larry King de CNN: "Quiero decir, yo estaba en una unidad que era responsable de Mỹ Lai. Llegué allí después de que sucediera Mỹ Lai. Entonces, en la guerra, este tipo de Suceden cosas horribles de vez en cuando, pero aún deben deplorarse ". [78]

Siete meses antes de la masacre de Mỹ Lai, por orden de Robert McNamara, el Inspector General del Departamento de Defensa de Estados Unidos investigó la cobertura de prensa de las presuntas atrocidades cometidas en Vietnam del Sur. En agosto de 1967, se completó el informe de 200 páginas "Presuntas atrocidades cometidas por las fuerzas militares estadounidenses en Vietnam del Sur". [79]

Independientemente de Glen, el especialista 5 Ronald L. Ridenhour, ex artillero de puerta de la Sección de Aviación, Compañía de la Sede de la 11ª Brigada de Infantería, envió una carta en marzo de 1969 a treinta miembros del Congreso pidiéndoles que investigaran las circunstancias que rodearon el incidente de "Pinkville". . [80] [81] Él y su piloto, el suboficial Gilbert Honda, sobrevolaron Mỹ Lai varios días después de la operación y observaron una escena de completa destrucción. En un momento, se cernieron sobre una mujer vietnamita muerta con un parche de la 11ª Brigada en su cuerpo. [82]

El propio Ridenhour no había estado presente cuando ocurrió la masacre, pero su relato fue compilado a partir de conversaciones detalladas con soldados de la Compañía Charlie que habían presenciado y, en algunos casos, participado en el asesinato. [83] Se convenció de que algo "bastante oscuro y sangriento de hecho ocurrió" en Mỹ Lai, y estaba tan perturbado por las historias que escuchó que, a los tres meses de haber sido dado de baja del Ejército, escribió sus preocupaciones al Congreso [80] como así como el Presidente del Estado Mayor Conjunto y el Presidente. [74] Incluyó en la carta el nombre de Michael Bernhardt, un testigo ocular que accedió a testificar. [84]

La mayoría de los destinatarios de la carta de Ridenhour la ignoraron, con la excepción del congresista Mo Udall [85] y los senadores Barry Goldwater y Edward Brooke. [86] Udall instó al Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes a pedir a los funcionarios del Pentágono que lleven a cabo una investigación. [81]

My Lai se reveló por primera vez al público estadounidense el 13 de noviembre de 1969, casi dos años después del incidente, cuando el periodista independiente Seymour Hersh publicó una historia a través del Servicio de envío de noticias. La historia amenazaba con socavar el esfuerzo bélico de Estados Unidos y dañar gravemente la presidencia de Nixon. Dentro de la Casa Blanca, los funcionarios discutieron en privado cómo contener el escándalo. El 21 de noviembre, el asesor de seguridad nacional Henry Kissinger enfatizó que la Casa Blanca necesitaba desarrollar un "plan de juego", establecer una "política de prensa" y mantener una "línea unificada" en su respuesta pública al incidente. La Casa Blanca estableció una "Fuerza de Tarea My Lai" cuya misión era "averiguar la mejor manera de controlar el problema", para asegurarse de que los funcionarios de la administración "no vayan en direcciones diferentes" cuando discutan el incidente, y " participar en trucos sucios ". Estos incluyeron desacreditar a testigos clave y cuestionar los motivos de Hersh para publicar la historia. Lo que pronto siguió fue una ofensiva de relaciones públicas por parte de la administración diseñada para dar forma a cómo se retrataría a My Lai en la prensa y se entendería entre el público estadounidense. [87]

Después de extensas entrevistas con Calley, Hersh dio a conocer la historia de Mỹ Lai el 12 de noviembre de 1969, en el servicio de cable de Associated Press [88] el 20 de noviembre, Tiempo, Vida y Newsweek todos cubrieron la historia, y CBS televisó una entrevista con Paul Meadlo, un soldado de la unidad de Calley durante la masacre. El comerciante llano (Cleveland, Ohio) publicó fotografías explícitas de aldeanos muertos asesinados en Mỹ Lai. [89]

Cuando los miembros del Congreso pidieron una investigación y los corresponsales de noticias en el extranjero expresaron su horror por la masacre, el Asesor Jurídico General del Ejército, Robert Jordan, tuvo la tarea de hablar con la prensa. Se negó a confirmar las acusaciones contra Calley. Bill Downs, de ABC News, señaló la importancia del hecho de que se diera la declaración, dijo que constituía la primera expresión pública de preocupación de un "alto funcionario de defensa" de que las tropas estadounidenses "pudieran haber cometido un genocidio". [90]

En noviembre de 1969, el Secretario del Ejército y el Jefe de Estado Mayor del Ejército designaron al Teniente General William R. Peers para realizar una revisión exhaustiva del incidente de My Lai, del 16 al 19 de marzo de 1968, y su investigación por parte del Ejército. El informe final de Peers, [5] presentado a los altos mandos el 17 de marzo de 1970, era muy crítico con los oficiales superiores en los niveles de brigada y división por participar en el encubrimiento, y con los oficiales de la Compañía Charlie por sus acciones en Mỹ Lai. [91]

Según los hallazgos de Peers:

Los miembros del [1er Batallón] habían matado al menos a 175–200 hombres, mujeres y niños vietnamitas. La evidencia indica que solo 3 o 4 fueron confirmados como Viet Cong aunque sin duda hubo varios VC desarmados (hombres, mujeres y niños) entre ellos y muchos más partidarios y simpatizantes activos. Se informó que un hombre de la empresa resultó herido por la descarga accidental de su arma. . una tragedia de grandes proporciones había ocurrido en Son My. [5]

Los críticos del Informe Peers señalaron que buscaba echar la culpa real a cuatro oficiales que ya estaban muertos, entre ellos el comandante de la Task Force Barker, LTC Frank Barker, que murió en una colisión en el aire el 13 de junio de 1968. [92] Además, el Informe Peers evitó sacar conclusiones o recomendaciones con respecto a un examen más detenido del trato a los civiles en una zona de guerra. En 1968, un periodista estadounidense, Jonathan Schell, escribió que en la provincia vietnamita de Quang Ngai, donde ocurrió la masacre de Mỹ Lai, hasta el 70% de todas las aldeas fueron destruidas por los ataques aéreos y los bombardeos de artillería, incluido el uso de napalm 40. por ciento de la población eran refugiados, y el total de víctimas civiles se acercaba a 50.000 al año. [93] Con respecto a la masacre de Mỹ Lai, declaró: "No puede haber duda de que tal atrocidad fue posible solo porque una serie de otros métodos de matar civiles y destruir sus aldeas se habían convertido en la regla, y no en la excepción. , en nuestra conducción de la guerra ". [94]

En mayo de 1970, un sargento que participó en la Operación Speedy Express escribió una carta confidencial al entonces Jefe de Estado Mayor del Ejército Westmoreland en la que describía los asesinatos de civiles que, según él, estaban en la escala de la masacre que se produjo como "un My Lai cada mes durante más de un año" durante 1968. –69. Otras dos cartas en este sentido de soldados alistados a líderes militares en 1971, todas firmadas como "Sargento preocupado", fueron descubiertas dentro de documentos desclasificados del Archivo Nacional. Las cartas describen casos comunes de asesinatos de civiles durante las operaciones de pacificación de la población. La política del ejército también hizo hincapié en los recuentos de cadáveres muy elevados y esto dio lugar a que los civiles muertos fueran marcados como combatientes. Aludiendo a los asesinatos indiscriminados descritos como inevitables, el comandante de la 9.a División de Infantería, el entonces mayor general Julian Ewell, en septiembre de 1969, presentó un informe confidencial a Westmoreland y otros generales describiendo el campo en algunas áreas de Vietnam como parecido a los campos de batalla de Verdún. [95] [96]

En julio de 1969, la Oficina del Provost Marshal General del Ejército comenzó a examinar las pruebas reunidas por la investigación de Peers sobre posibles cargos penales. Finalmente, Calley fue acusado de varios cargos de asesinato premeditado en septiembre de 1969, y otros 25 oficiales y hombres alistados fueron acusados ​​posteriormente de delitos relacionados. [97]

Corte marcial Editar

El 17 de noviembre de 1970, un consejo de guerra en los Estados Unidos acusó a 14 oficiales, incluido el mayor general Koster, el oficial al mando de la División Americal, de suprimir información relacionada con el incidente. La mayoría de los cargos fueron retirados posteriormente. El comandante de brigada, el coronel Henderson, fue el único comandante de alto rango que fue juzgado por cargos relacionados con el encubrimiento de la masacre de Mỹ Lai; fue absuelto el 17 de diciembre de 1971 [98].

Durante el juicio que duró cuatro meses, Calley afirmó constantemente que estaba siguiendo las órdenes de su oficial al mando, el capitán Medina. A pesar de ello, fue declarado culpable y condenado a cadena perpetua el 29 de marzo de 1971, tras ser declarado culpable del asesinato premeditado de no menos de veinte personas. Dos días después, el presidente Richard Nixon tomó la controvertida decisión de liberar a Calley de la custodia armada en Fort Benning, Georgia, y ponerlo bajo arresto domiciliario en espera de la apelación de su sentencia. La condena de Calley fue confirmada por el Tribunal de Revisión Militar del Ejército en 1973 y por el Tribunal de Apelaciones Militares de los Estados Unidos en 1974. [99]

En agosto de 1971, la autoridad convocadora redujo la sentencia de Calley de cadena perpetua a veinte años. Calley finalmente cumpliría tres años y medio bajo arresto domiciliario en Fort Benning, incluidos tres meses en un cuartel disciplinario en Fort Leavenworth, Kansas. En septiembre de 1974, fue puesto en libertad condicional por el Secretario del Ejército, Howard Callaway. [99] [100]

En un juicio separado, Medina negó haber dado las órdenes que llevaron a la masacre y fue absuelto de todos los cargos, negando efectivamente la teoría de la fiscalía de la "responsabilidad del mando", ahora conocida como la "norma de Medina". Sin embargo, varios meses después de su absolución, Medina admitió que había suprimido las pruebas y que le había mentido a Henderson sobre el número de civiles muertos. [101]

El capitán Kotouc, un oficial de inteligencia de la 11ª Brigada, también fue juzgado por un consejo de guerra y declarado no culpable. Koster fue degradado a general de brigada y perdió su puesto de superintendente de West Point. Su adjunto, el general de brigada Young, recibió una carta de censura. Ambos fueron despojados de las Medallas por Servicio Distinguido que habían sido otorgadas por su servicio en Vietnam. [102]

De los 26 hombres acusados ​​inicialmente, Calley fue el único condenado. [103] Algunos han argumentado que el resultado de la corte marcial de Mỹ Lai no cumplió con las leyes de la guerra establecidas en los Tribunales de Crímenes de Guerra de Nuremberg y Tokio. [104] Telford Taylor, un fiscal estadounidense de alto nivel en Nuremberg, escribió que los principios legales establecidos en los juicios por crímenes de guerra podrían haberse utilizado para procesar a los altos mandos militares estadounidenses por no evitar atrocidades como la de Mỹ Lai. [105]

Howard Callaway, Secretario del Ejército, fue citado en Los New York Times en 1976 afirmando que la sentencia de Calley se redujo porque Calley creía honestamente que lo que hizo formaba parte de sus órdenes, un razonamiento que contradice los estándares establecidos en Nuremberg y Tokio, donde seguir órdenes no era una defensa para cometer crímenes de guerra. [104] En general, aparte de la corte marcial de Mỹ Lai, hubo treinta y seis juicios militares celebrados por el ejército de los Estados Unidos desde enero de 1965 hasta agosto de 1973 por crímenes contra civiles en Vietnam. [68]: 196

Algunos autores [106] han argumentado que los castigos leves del personal de bajo nivel presente en Mỹ Lai y la falta de voluntad para responsabilizar a los funcionarios superiores formaban parte de un patrón en el que la estrategia de recuento de cadáveres y la llamada "Regla de Mere Gook" alentó a los soldados estadounidenses a pecar de matar a demasiados civiles de Vietnam del Sur. Esto, a su vez, argumenta Nick Turse, hizo que masacres menos conocidas como Mỹ Lai y un patrón de crímenes de guerra fueran comunes en Vietnam. [106]

Supervivientes Editar

A principios de 1972, el campamento de Mỹ Lai (2) donde habían sido reubicados los supervivientes de la masacre de Mỹ Lai fue destruido en gran parte por la artillería y el bombardeo aéreo del Ejército de la República de Vietnam (ARVN), y los testigos oculares restantes fueron dispersados. La destrucción se atribuyó oficialmente a "terroristas del Viet Cong".Los trabajadores del servicio cuáquero en el área dieron testimonio en mayo de 1972 por Martin Teitel en audiencias antes de la Subcomité del Congreso para investigar problemas relacionados con refugiados y fugitivos en Vietnam del Sur. En junio de 1972, el relato de Teitel se publicó en Los New York Times. [107]

Muchos soldados estadounidenses que habían estado en Mỹ Lai durante la masacre aceptaron su responsabilidad personal por la pérdida de vidas civiles. Algunos de ellos expresaron arrepentimientos sin reconocer ninguna culpa personal, como, por ejemplo, Ernest Medina, quien dijo: "Lo lamento, pero no me siento culpable por eso porque yo no lo causé. Eso no es lo que los militares, particularmente el ejército de los Estados Unidos, está entrenado para ". [108]

Lawrence La Croix, líder de escuadrón de la Compañía Charlie en Mỹ Lai, declaró en 2010: "Mucha gente habla de Mỹ Lai y dice: 'Bueno, ya sabes, sí, pero no puedes seguir una orden ilegal. ' Créanme. No existe tal cosa. No en el ejército. Si entro en una situación de combate y les digo, 'No, no voy. No voy a hacer eso. No voy a seguir esa orden ', bueno, me pondrían contra la pared y me dispararían ". [109]

El 16 de marzo de 1998, una reunión de habitantes locales y ex soldados estadounidenses y vietnamitas se reunieron en el lugar de la masacre de Mỹ Lai en Vietnam para conmemorar su 30º aniversario. Los veteranos estadounidenses Hugh Thompson y Lawrence Colburn, que estaban protegiendo a civiles durante la masacre, se dirigieron a la multitud. Entre los oyentes estaba Phan Thi Nhanh, una niña de 14 años en el momento de la masacre. Fue salvada por Thompson y recordó vívidamente ese trágico día, "No decimos que olvidamos. Solo tratamos de no pensar en el pasado, pero en nuestros corazones tenemos un lugar para pensar en eso". [110] Colburn desafió al teniente Calley ". A enfrentar a las mujeres que enfrentamos hoy que hicieron las preguntas que hicieron, y mirar las lágrimas en sus ojos y decirles por qué sucedió". [110] Ningún diplomático estadounidense ni ningún otro funcionario asistieron a la reunión.

Más de mil personas acudieron el 16 de marzo de 2008, cuarenta años después de la masacre. El Sơn Mỹ Memorial atrajo a sobrevivientes y familiares de víctimas y algunos veteranos estadounidenses que regresaron. Una niña (una niña de 8 años en ese momento) dijo: "Todos en mi familia murieron en la masacre de Mỹ Lai: mi madre, mi padre, mi hermano y tres hermanas. Me arrojaron a una zanja llena de cadáveres. Estaba cubierto de sangre y sesos". [111] Estados Unidos estuvo representado extraoficialmente por un grupo de voluntarios de Wisconsin llamado Madison Quakers, que en 10 años construyó tres escuelas en Mỹ Lai y plantó un jardín de paz. [111]

El 19 de agosto de 2009, Calley hizo su primera disculpa pública por la masacre en un discurso ante el club Kiwanis de Greater Columbus, Georgia: [112] [113]

No hay un día que pase que no sienta remordimiento por lo que sucedió ese día en Mỹ Lai ", dijo a los miembros del club." Siento remordimiento por los vietnamitas que fueron asesinados, por sus familias, por los soldados estadounidenses involucrados y sus familias. Lo siento mucho. Si me pregunta por qué no les hice frente cuando me dieron las órdenes, tendré que decir que era un segundo teniente que recibía órdenes de mi comandante y las seguí, una tontería, supongo. [114] [115]

Trần Văn Đức, que tenía siete años en el momento de la masacre de Mỹ Lai y ahora reside en Remscheid, Alemania, dijo que la disculpa era "concisa". Escribió una carta pública a Calley describiendo la difícil situación de él y de muchas otras familias para recordarle que el tiempo no alivió el dolor y que el dolor y la tristeza por las vidas perdidas permanecerán para siempre en Mỹ Lai. [116]

Oficiales Editar

  • LTC Frank A. Barker - comandante de la Task Force Barker, una unidad del tamaño de un batallón, reunida para atacar al 48.º Batallón VC supuestamente basado en Mỹ Lai y sus alrededores. Al parecer ordenó la destrucción de la aldea y supervisó el bombardeo de artillería y el asalto de combate desde su helicóptero. Se informó que la operación fue un éxito y que murió en Vietnam el 13 de junio de 1968, en una colisión en el aire antes de que comenzara la investigación. [5] [92]
  • CPT Kenneth W. Boatman: un observador avanzado de artillería fue acusado por el Ejército de no informar una posible mala conducta, pero el cargo fue retirado. [117]
  • MAJ Charles C. Calhoun - oficial de operaciones de Task Force Barker Se retiraron los cargos en su contra por no informar una posible mala conducta. [117]
  • 2LT William Calley - líder de pelotón, 1er Pelotón, Compañía Charlie, Primer Batallón, 20º Regimiento de Infantería, 11ª Brigada de Infantería, 23ª División de Infantería. Fue acusado de premeditar el asesinato de 102 civiles, [118] declarado culpable y condenado a cadena perpetua. Fue puesto en libertad condicional en septiembre de 1974 por el Secretario del Ejército Howard Callaway.
  • LTC William D. Guinn Jr. - Asesor principal adjunto de la provincia / Asesor principal del sector de la provincia de Quangngai. Se retiraron los cargos en su contra por incumplimiento del deber y juramento falso presentados por el Ejército. [117]
  • COL Oran K. Henderson - Comandante de la 11ª Brigada de Infantería, que ordenó el ataque y voló en un helicóptero sobre Mỹ Lai durante el mismo. Después de que Hugh Thompson informara de inmediato sobre múltiples asesinatos de civiles, Henderson comenzó el encubrimiento desestimando la acusación sobre la masacre e informando a los superiores que de hecho 20 personas de Mỹ Lai murieron por accidente. Acusado de encubrimiento y perjurio por el Ejército, se retiraron los cargos. [5]
  • MG Samuel W. Koster, comandante de la 23ª División de Infantería, no participó en la planificación de la misión de búsqueda y destrucción de Mỹ Lai. Sin embargo, durante la operación voló sobre Mỹ Lai y monitoreó las comunicaciones por radio. [119] Posteriormente, Koster no siguió con el comandante de la 11ª Brigada COL Henderson sobre la investigación inicial, y más tarde estuvo involucrado en el encubrimiento. Fue acusado por el Ejército de incumplimiento de las regulaciones legales, incumplimiento del deber y presuntos cargos de encubrimiento retirados. Más tarde fue degradado a general de brigada y despojado de una medalla por servicios distinguidos. [117]
  • CPT Eugene M. Kotouc - oficial de inteligencia militar asignado a la Task Force Barker [120] proporcionó parcialmente información sobre la cual el asalto de combate de Mỹ Lai fue aprobado junto con Medina y un oficial de Vietnam del Sur, interrogó, torturó y presuntamente ejecutó a VC y NVA sospecha más tarde ese día. Fue acusado de mutilación y agresión, juzgado por un jurado y absuelto. [47]
  • CPT Dennis H. Johnson - Destacamento de Inteligencia Militar 52d, asignado a la Fuerza de Tarea Barker, fue acusado de no obedecer las regulaciones legales, sin embargo, los cargos fueron retirados más tarde. [117]
  • 2LT Jeffrey U. Lacross - líder de pelotón, 3er Pelotón, Compañía Charlie testificó que su pelotón no encontró ninguna resistencia armada en Mỹ Lai, y que sus hombres no mataron a nadie, sin embargo, ya que, en sus palabras, tanto Calley como Brooks informaron un recuento de cadáveres de 60 para sus pelotones, luego presentó un recuento de cadáveres de 6. [121]
  • MAJ Robert W. McKnight, oficial de operaciones de la 11ª Brigada, fue acusado de juramento falso por el Ejército, pero posteriormente se retiraron los cargos. [117]
  • CPT Ernest Medina - comandante de la Compañía Charlie, Primer 'batallón, 20o de Infantería apodado Perro rabioso por subordinados. Planificó, ordenó y supervisó la ejecución de la operación en la aldea de Sơn Mỹ. Fue acusado de no denunciar un delito grave y de asesinato fue a juicio y fue absuelto. [122]
  • CPT Earl Michaels - El comandante de la Compañía Charlie durante la operación My Lai murió en un accidente de helicóptero tres meses después.
  • BG George H. Young Jr. - comandante asistente de división, 23ª División de Infantería acusado de presunto encubrimiento, incumplimiento de las regulaciones legales y negligencia del deber por parte de los cargos del Ejército. [117]
  • MAJ Frederic W. Watke, comandante de la Compañía B, 123º Batallón de Aviación, 23ª División de Infantería, que proporcionó apoyo en helicóptero el 16 de marzo de 1968. Testificó que informó al COL Henderson sobre la matanza de civiles en My Lai según lo informado por los pilotos de helicópteros. [123] Se retiraron los cargos por incumplimiento de las normas legales y por incumplimiento de los derechos. [117]
  • CPT Thomas K. Willingham - Compañía B, Cuarto Batallón, Tercer Regimiento de Infantería, asignado a la Fuerza de Tarea Barker acusado de hacer declaraciones oficiales falsas y no informar los cargos de un delito grave retirado. [117]

En total, 14 oficiales directa e indirectamente involucrados en la operación, incluidos dos generales, fueron investigados en relación con la masacre de Mỹ Lai, a excepción del LTC Frank A. Barker, CPT Earl Michaels y 2LT Stephen Brooks, quienes murieron antes del comienzo de la investigación. [117] [124] [125]

1.er Pelotón, Compañía Charlie 1.er Batallón 20.o de Infantería Editar

  • PFC James Bergthold, Sr. - Artillero asistente y portador de munición en un equipo de ametralladoras con Maples. Nunca fue acusado de ningún delito. Admitió que mató a una mujer herida que encontró en una choza, para sacarla de su miseria.
  • PFC Michael Bernhardt - Fusilero que abandonó la Universidad de Miami para ser voluntario del Ejército. [126] Bernhardt se negó a matar civiles en Mỹ Lai. Según los informes, el capitán Medina amenazó más tarde a Bernhardt para disuadirlo de denunciar la masacre. Como resultado, a Bernhardt se le asignaron asignaciones más peligrosas, como el deber puntual en la patrulla, y más tarde se vería afectado por una forma de pie de trinchera como resultado directo. Bernhardt le contó a Ridenhour, que no estuvo presente en Mỹ Lai durante la masacre, sobre los hechos, y lo empujó a continuar con su investigación. [127] Posteriormente ayudaría a exponer y detallar la masacre en numerosas entrevistas con la prensa, y se desempeñó como testigo de cargo en el juicio de Medina, donde fue sometido a un intenso contrainterrogatorio por parte del abogado defensor F. Lee Bailey respaldado por un equipo de abogados que incluye a Gary Myers. Bernhardt recibió el premio Humanista Ético de 1970 de la Sociedad de Nueva York para la Cultura Ética. [128]
  • PFC Herbert L. Carter - "Tunnel Rat" se disparó accidentalmente en el pie mientras recargaba su pistola, pero afirmó que se disparó a sí mismo en el pie para que lo expulsaran del pueblo por MEDEVAC cuando comenzó la masacre. [129]
  • PFC Dennis L. Conti - Grenadier / Minesweeper testificó que inicialmente se negó a disparar, pero luego disparó algunos proyectiles M79 contra un grupo de personas que huían con un efecto desconocido.
  • SP4 Lawrence C. La Croix - Líder de escuadrón testificó favorablemente para el Capitán Medina durante su juicio. En 1993 envió una carta a Los Angeles Times, diciendo: "Ahora, 25 años después, recientemente dejé de tener flashbacks de esa mañana. Todavía no puedo tocar un arma sin vomitar. No puedo interactuar con la gran población vietnamita de Los Ángeles por temor a que averiguo quién soy y, porque no soporto el dolor de recordar o de preguntarme si tal vez tenían parientes o seres queridos que fueron víctimas en Mỹ Lai. Algunos de nosotros caminaremos por las selvas y escucharemos los gritos de angustia por toda la eternidad " . [130]
  • PFC James Joseph Dursi - El fusilero mató a una madre y un niño, luego se negó a matar a nadie más, incluso cuando el teniente Calley se lo ordenó. [131]
  • PFC Ronald Grzesik: líder de equipo. Afirmó que siguió las órdenes de arrestar a civiles, pero se negó a matarlos. [cita necesaria]
  • SP4 Robert E. Maples - El ametrallador adjunto al escuadrón de SSG Bacon declaró que rechazó una orden de matar a civiles escondidos en una zanja y afirmó que su oficial al mando lo amenazó con dispararle. [132]
  • PFC Paul D. Meadlo - Rifleman dijo que tenía miedo de que le dispararan si no participaba. Perdió el pie en una mina terrestre al día siguiente, admitió públicamente su participación en la masacre. David Mitchell - Líder de escuadrón acusado por testigos de disparar a personas en el sitio de la zanja se declaró inocente. Mitchell fue absuelto. [133]
  • SP4 Charles Sledge - Operador de radiotelefonía más tarde testigo de cargo. Harry Stanley - Grenadier afirmó haber rechazado una orden del teniente Calley de matar a civiles que fueron detenidos en el cráter de una bomba, pero se negó a testificar contra Calley. Después de aparecer en un documental y en varios periódicos, la ciudad de Berkeley, California, designó el 17 de octubre como Día de Harry Stanley. [134]
  • SGT Esequiel Torres - anteriormente había torturado y ahorcado a un anciano porque Torres encontró sospechosa su pierna vendada. Él y Roschevitz (descrito a continuación) estuvieron involucrados en el tiroteo de un grupo de diez mujeres y cinco niños en una choza. Calley ordenó a Torres que manejara la ametralladora y abriera fuego contra los aldeanos que se habían agrupado. Antes de que todos en el grupo cayeran, Torres cesó el fuego y se negó a disparar de nuevo. Calley se hizo cargo de la M60 y terminó de disparar a los aldeanos que quedaban en ese grupo él mismo. [135] Torres fue acusado de asesinato pero absuelto.
  • SP4 Frederick J. Widmer - Operador de radiotelefonía asistente Widmer, quien ha sido objeto de una acusada culpa, es citado diciendo: "Lo más perturbador que vi fue un niño, y esto fue algo que, ya sabes, esto es lo que me atormenta. de todo, todo el calvario allí abajo. Y había un niño con el brazo disparado, medio disparado, medio colgando y solo tenía una mirada de desconcierto en su rostro y como, '¿Qué hice, qué está mal? ' Él estaba, ya sabes, es, es difícil de describir, no podía comprender. Yo, le disparé al niño, lo maté y es ... me gustaría pensar en ello más o menos como un asesinato por piedad porque alguien más lo haría. lo he matado al final, pero no estaba bien ". [136] Widmer murió el 11 de agosto de 2016, a la edad de 68 años. [137]

Antes de ser enviados a Vietnam del Sur, todos los soldados de la Compañía Charlie pasaron por un entrenamiento avanzado de infantería y un entrenamiento básico de unidad en el Área de Entrenamiento de Pohakuloa en Hawai. [138] [139] En Schofield Barracks se les enseñó cómo tratar a los prisioneros de guerra y cómo distinguir a los guerrilleros VC de los civiles por un juez defensor. [129]

Otros soldados Editar

  • Nicholas Capezza - Chief Medic HHQ Company [140] insistió en que no vio nada inusual.
  • William Doherty y Michael Terry: soldados del tercer pelotón que participaron en la matanza de los heridos en una zanja. [80]
  • El SGT Ronald L. Haeberle - Oficina de información para fotógrafos, 11ª Brigada, estaba adscrito a la Compañía Charlie. Luego, el SGT Haeberle llevó y operó dos cámaras durante la operación: una cámara oficial emitida por el Ejército de los EE. UU. Con película en blanco y negro, que se presentó como parte del informe de la operación a las autoridades de la brigada, y una cámara privada cargada con película en color. . Haeberle, por su propio testimonio en las Cortes Marciales, admitió que las fotografías oficiales generalmente no incluían a los soldados cometiendo los asesinatos y en general evitaban identificar a los autores individuales, mientras que la cámara a color contenía numerosas imágenes de soldados matando a hombres ancianos, mujeres de diversas edades y niños. Haeberle también testificó que destruyó la mayoría de las diapositivas en color que incriminaban a soldados individuales sobre la base de que creía que era injusto culpar solo a estos individuos cuando muchos más eran igualmente culpables. Intentó vender estas fotografías a los periódicos estadounidenses a su regreso a casa y fue investigado por el ejército estadounidense por ello. Se han dirigido críticas considerables a Haeberle por permanecer en silencio durante los intentos iniciales de encubrir el incidente cuando tenía pruebas considerables en su poder, así como sus intentos posteriores aparentes de beneficiarse económicamente de la venta de estas pruebas.
  • El Sargento Minh, Intérprete de Duong - ARVN, Destacamento de Inteligencia Militar 52, adscrito a la Fuerza de Tarea Barker se enfrentó al Capitán Medina sobre el número de civiles que murieron. Según los informes, Medina respondió: "Sargento Minh, no pregunte nada, esas eran las órdenes". [141]
  • SGT Gary D. Roschevitz - 2 ° pelotón de granaderos [142] Según el testimonio de James M. McBreen, Roschevitz mató a cinco o seis personas de pie junto con un cartucho de su lanzagranadas M79, que tuvo un efecto de escopeta después de explotar [143] También agarró un rifle M16 de Varnado Simpson para matar a cinco prisioneros vietnamitas. Según varios testigos, posteriormente obligó a varias mujeres a desnudarse con la intención de violarlas. Cuando las mujeres se negaron, según los informes, les disparó. [144]: 19-20
  • PFC Varnado Simpson - Rifleman 2nd Platoon admitió que mató a unas 10 personas en My Lai por orden de CPT Medina de matar no solo a personas, sino incluso a gatos y perros. [145] [146] Disparó contra un grupo de personas donde supuestamente vio a un hombre con un arma, pero en cambio mató a una mujer con un bebé. [36] Se suicidó en 1997, después de reconocer repetidamente el remordimiento por varios asesinatos en Mỹ Lai. [cita necesaria]
  • El sargento Kenneth Hodges, líder del escuadrón, fue acusado de violación y asesinato durante la masacre de My Lai. En cada entrevista concedida, afirmó estrictamente que estaba siguiendo órdenes. [147]

Tripulación del helicóptero de rescate Editar

Un fotógrafo y un reportero de la Oficina de Información de la 11a Brigada fueron incorporados al Grupo de Trabajo Barker y aterrizaron con la Compañía Charlie en Sơn Mỹ el 16 de marzo de 1968. Sin embargo, el Hoja de noticias americanas publicado el 17 de marzo de 1968, así como el Tridente, El boletín de la 11ª Brigada de Infantería del 22 de marzo de 1968, no mencionó la muerte de los no combatientes en Mỹ Lai. los Estrellas y rayas publicó un artículo elogioso, "Las tropas estadounidenses rodean a rojo, matan a 128" el 18 de marzo [148].

El 12 de abril de 1968, el Tridente escribió que, "Las operaciones más duras llevadas a cabo por la brigada en el área de la Operación Muscatine involucraron tres incursiones separadas en la aldea y vecindad de My Lai, que costaron a VC 276 muertos". [149] El 4 de abril de 1968, la oficina de información de la 11ª Brigada emitió un comunicado de prensa, Operaciones recientes en Pinkville, sin ninguna información sobre bajas masivas entre civiles. [150] La investigación criminal posterior descubrió que, "Ambos individuos no reportaron lo que habían visto, el reportero escribió un relato falso y engañoso de la operación, y el fotógrafo retuvo y suprimió a las autoridades competentes la evidencia fotográfica de las atrocidades que había obtenido. " [151]

Las primeras menciones de la masacre de Mỹ Lai aparecieron en los medios estadounidenses después del vago comunicado de prensa de Fort Benning sobre los cargos presentados contra el teniente Calley, que se distribuyó el 5 de septiembre de 1969 [153].

En consecuencia, NBC emitió el 10 de septiembre de 1969 un segmento en el Informe Huntley-Brinkley que mencionó el asesinato de varios civiles en Vietnam del Sur. Después de eso, Ronald Ridenhour, envalentonado, decidió desobedecer la orden del Ejército de ocultar la información a los medios de comunicación. Se acercó al reportero Ben Cole del República de Phoenix, que optó por no hacerse cargo de la primicia. Charles Black del Columbus Enquirer descubrió la historia por su cuenta, pero también decidió dejarla en espera. Dos importantes medios de prensa nacionales: Los New York Times y El Washington Post, recibió algunos consejos con información parcial pero no actuó en consecuencia. [154]

Una llamada telefónica del 22 de octubre de 1969, respondida por el periodista de investigación independiente Seymour Hersh, y su posterior investigación independiente, rompieron el muro de silencio que rodeaba la masacre de Mỹ Lai. Hersh inicialmente trató de vender la historia a Vida y Mirar las revistas lo rechazaron. Luego, Hersh fue al pequeño Dispatch News Service con sede en Washington, que lo envió a cincuenta periódicos estadounidenses importantes, treinta de ellos lo aceptaron para su publicación. [155] New York Times El reportero Henry Kamm investigó más y encontró varios sobrevivientes de la masacre de Mỹ Lai en Vietnam del Sur. Calculó el número de civiles muertos en 567. [156]

A continuación, Ben Cole publicó un artículo sobre Ronald Ridenhour, un artillero de helicópteros y un denunciante del ejército, que fue uno de los primeros que comenzó a descubrir la verdad sobre la masacre de Mỹ Lai. Joseph Eszterhas de El comerciante llano, amigo de Ron Haeberle, conocía la evidencia fotográfica de la masacre y publicó las horripilantes imágenes de los cadáveres de ancianos, mujeres y niños el 20 de noviembre de 1969 [43]. Revista Timeartículo del 28 de noviembre de 1969 y en Vida revista el 5 de diciembre de 1969, [157] finalmente llevó a Mỹ Lai al primer plano del debate público sobre la guerra de Vietnam. [158]

Richard L. Strout, el Monitor de la Ciencia Cristiana comentarista político, escribió: "La autocensura de la prensa estadounidense frustró las revelaciones del Sr. Ridenhour durante un año. 'Nadie quería entrar en eso', dijo su agente sobre los telegramas enviados a Vida, Mirar, y Newsweek revistas que describen las acusaciones. "[159]

Posteriormente, las entrevistas e historias relacionadas con la masacre de Mỹ Lai comenzaron a aparecer regularmente en la prensa estadounidense e internacional. [160] [48]

Al concluir una transmisión de noticias de la televisión ABC, el presentador Frank Reynolds informó sombríamente a su audiencia que, como consecuencia de las acusaciones, "nuestro espíritu como pueblo está marcado". La masacre, creía, ofrecía "el argumento más convincente hasta ahora". avanzó para que Estados Unidos pusiera fin a su participación en Vietnam, no solo por lo que la guerra le está haciendo a los vietnamitas o por nuestra reputación en el extranjero, sino por lo que nos está haciendo a nosotros ". [161]

Tras la masacre, un grupo de trabajo del Pentágono llamado Grupo de Trabajo sobre Crímenes de Guerra de Vietnam (VWCWG) investigó presuntas atrocidades cometidas contra civiles de Vietnam del Sur por las tropas estadounidenses y creó un archivo secreto de unas 9.000 páginas que documenta 320 presuntos incidentes de 1967-1971, incluidos 7 masacres en las que murieron al menos 137 civiles 78 ataques adicionales contra no combatientes en los que al menos 57 murieron, 56 resultaron heridos y 15 fueron agredidos sexualmente y 141 incidentes de soldados estadounidenses que torturaron a civiles detenidos o prisioneros de guerra. 203 empleados estadounidenses fueron acusados ​​de delitos, 57 de ellos fueron sometidos a consejo de guerra y 23 de ellos fueron condenados. El VWCWG también investigó más de 500 presuntas atrocidades adicionales, pero no pudo verificarlas. [162] [163]

Música Editar

Se lanzaron más de 100 canciones sobre la masacre de My Lai y el teniente William Calley. [164] Durante los años de la guerra (de 1969 a 1973), alrededor de la mitad de las canciones mostraron apoyo a Calley, mientras que alrededor de la mitad tomó una posición pacifista y criticó las acciones de Calley. [165] Todas las canciones de la posguerra criticaban las acciones de Calley y su pelotón. Comercialmente, la canción más exitosa fue The Battle Hymn of Lt. Calley de Terry Nelson, que alcanzó el puesto 37 en la Cartelera Hot 100 el 1 de mayo de 1971, vendiendo más de 1 millón de discos. [166] A pesar del éxito, Tex Ritter canceló su versión de la canción porque su sello discográfico, Capitol, la consideró controvertida. [167] La ​​versión de la canción de John Deer burbujeó bajo el Cartelera Hot 100 el 1 de mayo de 1971, en el n. ° 114. [168]

En televisión, cine y video Editar

  • El documental de 1971 Entrevistas con veteranos de My Lai ganó el Premio de la Academia al Mejor Documental, Temas Cortos. En él, cinco soldados estadounidenses discutieron su participación en las masacres. [169]
  • En 1975, Stanley Kramer y Lee Bernhard dirigieron un docudrama, Fallo: la corte marcial del teniente William Calley, con Tony Musante como el teniente Calley y Harrison Ford como Frank Crowder. [170]
  • El 2 de mayo de 1989, la cadena de televisión británica Yorkshire Television emitió el documental Cuatro horas en My Lai, dirigida por Kevin Sim, como parte de la serie en red Primer martes. Utilizando declaraciones de testigos presenciales tanto de vietnamitas como de estadounidenses, el programa reveló nueva evidencia sobre la masacre. Posteriormente, el programa fue transmitido por PBS en los Estados Unidos el 23 de mayo como Recuerda mi Lai (Frontline, Temporada 7). [171]
  • En 1994, una película de video Mi Lai revisitada fue transmitido en 60 minutos por CBS. [172]
  • El 15 de marzo de 2008, la BBC emitió el documental Las cintas de My Lai[173] en Radio 4 y posteriormente en el BBC World Service, tanto en inglés [174] como en vietnamita, [175] que utilizó grabaciones de audio nunca antes escuchadas de testimonios tomados en el Pentágono durante la investigación de pares de 1969-70.
  • El 26 de abril de 2010, la American PBS emitió un documental como parte de su Experiencia americana serie, titulada La experiencia americana: My Lai. [176]
  • El 10 de diciembre de 2010, el productor italiano Gianni Paolucci lanzó una película titulada My Lai Four, [177] dirigida por Paolo Bertola, protagonizada por el actor estadounidense Beau Ballinger como Calley, y adaptada del libro ganador del premio Pulitzer de Seymour Hersh. [178]
  • En 2018, se lanzó My Lai Inside, un documental de Christoph Felder [179]

En el teatro Editar

El teniente es una ópera rock de Broadway de 1975 que se refiere a la masacre de Mỹ Lai y las cortes marciales resultantes. Fue nominado a cuatro premios Tony, incluidos Mejor Musical y Mejor Libro de un Musical. [180]

Fotografía Editar

La masacre de Mỹ Lai, como muchos otros eventos en Vietnam, fue capturada en cámara por personal del Ejército de los EE. UU. Las imágenes más publicadas y gráficas fueron tomadas por Ronald Haeberle, un fotógrafo del Destacamento de Información Pública del Ejército de los Estados Unidos que acompañó a los hombres de la Compañía Charlie ese día. [181]

En 2009, Haeberle dijo que destruyó varias fotografías que tomó durante la masacre. A diferencia de las fotografías de los cadáveres, las fotografías destruidas mostraban a estadounidenses en el proceso real de asesinato de civiles vietnamitas. [182] [183] ​​Según M. Paul Holsinger, el Y bebes El póster, que usaba una foto de Haeberle, fue "fácilmente el póster más exitoso para expresar la indignación que muchos sintieron por el costo humano del conflicto en el sudeste asiático. Todavía se ven copias con frecuencia en retrospectivas que tratan sobre la cultura popular de la guerra de Vietnam era o en colecciones de arte de la época ". [184]


En la aldea donde las tropas estadounidenses mataron a cientos de hombres, mujeres y niños, los sobrevivientes están listos para perdonar al soldado estadounidense más infame de la guerra.

William Laws Calley Jr. nunca estuvo destinado a ser un oficial del ejército de los EE. UU. Después de obtener bajas calificaciones y abandonar Palm Beach Junior College, intentó alistarse en 1964, pero fue rechazado debido a un defecto auditivo. Dos años más tarde, con la escalada en Vietnam, los estándares para los inscritos cambiaron y Calley, ni un estudiante de despedida ni un alborotador, solo un joven estadounidense bastante típico que intentaba averiguar qué hacer con su vida, fue llamado.

Antes de que terminara la década, el segundo teniente Calley se convertiría en una de las figuras más controvertidas del país, si no del mundo. El 16 de marzo de 1968, durante una operación de aproximadamente cuatro horas en la aldea vietnamita de Son My, los soldados estadounidenses mataron a aproximadamente 504 civiles, incluidas mujeres embarazadas y bebés, mujeres violadas en grupo y quemaron una aldea hasta las cenizas. Calley, aunque era un oficial de bajo rango en la Compañía Charlie, se destacó por la gran cantidad de civiles de los que fue acusado de matar y de ordenar que lo mataran.

El pelirrojo nativo de Miami conocido por sus amigos como Rusty se convirtió en el rostro de la masacre, que lleva el nombre de una de las sub-aldeas donde ocurrieron los asesinatos, My Lai 4. Su historia dominó los titulares, junto con el aterrizaje lunar del Apolo 12. y el juicio de Charles Manson. Su caso se convirtió en una especie de prueba de fuego para los valores estadounidenses, una cuestión no solo de quién era el culpable de My Lai, sino de cómo Estados Unidos debería conducir la guerra y qué constituye un crimen de guerra. De los aproximadamente 200 soldados que fueron arrojados a la aldea ese día, 24 fueron acusados ​​posteriormente de delitos penales y solo uno fue condenado, Calley. Fue puesto en libertad después de cumplir menos de cuatro años.

Desde entonces, Calley ha evitado casi por completo la prensa. Ahora con 74 años, se negó a ser entrevistado para esta historia. Pero pude reconstruir una imagen de su vida y legado al revisar los registros judiciales y entrevistar a sus compañeros soldados y amigos cercanos. Viajé a Son My, donde los supervivientes todavía esperan que regrese y haga las paces. Y visité Columbus, Georgia, donde Calley vivió durante casi 30 años. Quería saber si Calley, un asesino en masa convicto y una de las figuras más notorias de la historia del siglo XX, había expresado alguna vez una verdadera contrición o había vivido una vida normal.

Una foto actual de los campos y los búfalos de agua que rodean My Lai, junto con una foto de un soldado estadounidense disparando un M-16 durante la masacre de 1968. (Ronald S. Haeberle / The Life Images Collection / Getty Images Imagen compuesta del fotógrafo Binh-Dang)

El paisaje que rodea a Son My todavía está cubierto de arrozales, como hace 50 años. Todavía hay búfalos de agua fertilizando los campos y gallinas deambulando. La mayoría de las carreteras todavía están sucias. Un miércoles por la tarde reciente, diez jóvenes bebían cerveza y fumaban cigarrillos al costado de una de esas carreteras. Se instaló una máquina de karaoke en una motocicleta, y los altavoces se colocaron junto a una placa de parpadeo y te lo pierdes con una flecha que apunta a una & # 8220Mass Grave of 75 Victims & # 8221.

Tran Nam tenía 6 años cuando escuchó disparos desde el interior de su casa de barro y paja en Son My. Era temprano en la mañana y estaba desayunando con su familia extendida, 14 personas en total. El ejército de los Estados Unidos había venido a la aldea un par de veces antes durante la guerra. La familia de Nam pensó que sería como antes de que los reunieran, los entrevistaran y luego los dejaran ir. Entonces la familia siguió comiendo. & # 8220Entonces un soldado estadounidense intervino, & # 8221 Nam me dijo. & # 8220 Y apuntó a nuestra comida y disparó. La gente colapsó una por una. & # 8221

Nam vio caer los cuerpos acribillados de su familia: su abuelo, sus padres, su hermano mayor, su hermano menor, su tía y sus primos. Corrió a un dormitorio con poca luz y se escondió debajo de la cama. Escuchó que más soldados entraban a la casa y luego más disparos. Se quedó debajo de la cama todo el tiempo que pudo, pero no fue mucho porque los estadounidenses prendieron fuego a la casa. Cuando el calor se hizo insoportable, Nam salió corriendo por la puerta y se escondió en una zanja mientras su aldea ardía. De las 14 personas que desayunaron esa mañana, 13 recibieron disparos y 11 murieron. Solo Nam salió físicamente ileso.

Los seis pelotones del ejército de los EE. UU. Que atravesaron Son My ese día incluían 100 hombres de la Compañía Charlie y 100 de la Compañía Bravo. Mataron a algunos civiles de inmediato & # 8212 disparándoles a quemarropa o arrojando granadas a sus hogares. En palabras de Varnado Simpson, miembro del Segundo Pelotón que fue entrevistado para el libro & # 160Cuatro horas en My Lai, & # 8220 Les corté la garganta, les corté las manos, les corté la lengua, el pelo, les arranqué el cuero cabelludo. Lo hice. Mucha gente lo estaba haciendo y yo simplemente lo seguí. Perdí todo sentido de orientación. & # 8221 Simpson se suicidó.

Los soldados reunieron a los aldeanos a lo largo de un sendero que atraviesa el pueblo y también a lo largo de una acequia al este. Calley y Pvt. De 21 años. Primera clase Paul Meadlo mató a la gente con M-16, quemando varios clips en el proceso. Los soldados mataron hasta 200 personas en esas dos áreas de Son My, incluidos 79 niños. Testigos dijeron que Calley también disparó contra un monje budista que rezaba y una joven vietnamita con las manos en alto. Cuando vio a un niño de 2 años que había salido gateando de la zanja, Calley volvió a arrojar al niño y le disparó.

Truong Thi Le, entonces una granjera de arroz, me dijo que estaba escondida en su casa con su hijo de 6 años y su hija de 17 cuando los estadounidenses los encontraron y los sacaron a rastras. Cuando los soldados dispararon un M-16 contra su grupo, la mayoría murió allí mismo. Le cayó encima de su hijo y dos cuerpos cayeron encima de ella. Horas más tarde, salieron vivos de la pila. & # 8220Cuando me di cuenta de que estaba tranquilo, empujé los cadáveres encima de mí a un lado, & # 8221 me dijo. & # 8220La sangre estaba por toda mi cabeza, mi ropa. & # 8221 Arrastró a su hijo hasta el borde de un campo y lo cubrió con arroz y tela. & # 8220 Le dije que no llorara o vendrían a matarnos. & # 8221

Cuando le pregunté por su hija, Le, que había mantenido la compostura hasta ese momento, se cubrió la cara con las manos y rompió a llorar. Me dijo que Thu fue asesinado junto con 104 personas en el camino, pero no murió de inmediato. Cuando fue seguro moverse, Le encontró a Thu sentada y sosteniendo a su abuela, que ya estaba muerta. & # 8220Mamá, & # 8217 estoy sangrando mucho & # 8221 Le recuerda que dijo su hija. & # 8220 Tengo que dejarte. & # 8221

Nguyen Hong Man, de 13 años en el momento de la masacre, me dijo que entró en un túnel subterráneo con su sobrina de 5 años para esconderse, solo para ver cómo le disparaban justo en frente de él. & # 8220 Me quedé allí, horrorizado, & # 8221, dijo. & # 8220 La sangre de los cuerpos cercanos salpicó mi cuerpo. Las personas que estaban cubiertas de mucha sangre y se quedaron quietas tenían la oportunidad de sobrevivir, mientras que los niños no. Muchos de ellos murieron mientras lloraban aterrorizados por sus padres. & # 8221

(Guilbert Gates)

Inicialmente, el Ejército de los EE. UU. Describió la masacre como una gran victoria sobre las fuerzas del Viet Cong, y esa historia podría nunca haber sido cuestionada si no hubiera sido por un artillero de helicópteros llamado Ronald Ridenhour. Él mismo no estaba allí, pero unas semanas después de la operación, sus amigos de la Compañía Charlie le contaron sobre la matanza masiva de civiles. Investigó un poco por su cuenta y luego esperó hasta que terminó su servicio. Poco más de un año después de la masacre, Ridenhour envió una carta a unas dos docenas de miembros del Congreso, los secretarios de Estado y Defensa, el secretario del Ejército y el presidente del Estado Mayor Conjunto, informándoles sobre un & # 82202nd El teniente Kally & # 8221 que había ametrallado a grupos de civiles desarmados.

La carta de Ridenhour # 8217 incitó al inspector general del Ejército, general William Enemark, a lanzar una misión de investigación, dirigida por el coronel William Wilson. En un hotel en Terre Haute, Indiana, Wilson habló con Meadlo, el soldado que con Calley había matado a tiros a las filas de aldeanos. Meadlo había sido dado de baja del ejército debido a una lesión grave, como muchos otros que habían estado en Son My, básicamente se le concedió inmunidad cuando comenzó la investigación. Mientras describía lo que había hecho y presenciado, miró al techo y lloró. & # 8220 Acabamos de empezar a acabar con todo el pueblo, & # 8221 le dijo a Wilson.

Una investigación posterior del Comando de Investigación Criminal del Ejército # 8217 descubrió que el fotógrafo militar Ronald Haeberle había tomado fotografías durante la operación. En una habitación de hotel en Ohio, ante un investigador atónito, Haeberle proyectó en una sábana colgada imágenes horribles de cadáveres amontonados y aldeanos vietnamitas asustados.

Armado con fotos de Haeberle & # 8217s y 1,000 páginas de testimonio de 36 testigos, el Ejército acusó oficialmente a Calley de asesinato premeditado & # 8212 justo un día antes de que fuera programado para ser dado de alta. Dieciocho meses después, en marzo de 1971, un consejo de guerra con un jurado de seis compañeros oficiales, incluidos cinco que habían servido en Vietnam, declaró a Calley culpable de asesinar al menos a 22 civiles y lo condenó a cadena perpetua.

El día que llegó el veredicto, Calley defendió sus acciones en una declaración ante el tribunal: & # 8220Mis tropas estaban siendo masacradas y mutiladas por un enemigo que no podía & # 8217t ver, no podía & # 8217t sentir y no podía & # 8217t tocar & # 8212 que nadie en el sistema militar alguna vez los describió como algo diferente al comunismo. No le dieron una raza, no le dieron un sexo, no le dieron una edad. Nunca me dejaron creer que era solo una filosofía en la mente de un hombre. Ese era mi enemigo ahí afuera. & # 8221

A pesar de la abrumadora evidencia de que Calley había matado personalmente a numerosos civiles, una encuesta encontró que casi cuatro de cada cinco estadounidenses no estaban de acuerdo con su veredicto de culpabilidad. Su nombre se convirtió en un grito de guerra tanto a la derecha como a la izquierda. Hawks dijo que Calley simplemente estaba haciendo su trabajo. Doves dijo que Calley había sido culpa de los generales y políticos que habían arrastrado a Estados Unidos a un conflicto desastroso e inmoral. En artículos de periódicos de todo el mundo, una palabra se entrelazó con el nombre de Calley: chivo expiatorio.

A los tres meses del veredicto, la Casa Blanca recibió más de 300.000 cartas y telegramas, casi todos en apoyo del soldado condenado. El mismo Calley recibió 10,000 cartas y paquetes al día. Su abogado defensor militar, el mayor Kenneth Raby, que pasó 19 meses trabajando en la corte marcial, me dijo que Calley recibió tanta correspondencia que tuvo que ser trasladado a un apartamento en la planta baja de Fort Benning, donde las entregas no se habían realizado. para ser llevado por las escaleras.

Algunos de los partidarios de Calley & # 8217 hicieron todo lo posible. Dos músicos de Muscle Shoals, Alabama, lanzaron una grabación llamada & # 8220The Battle Hymn of Lt. Calley, & # 8221, que incluía la línea, & # 8220There & # 8217s no hay otra forma de librar una guerra. & # 8221 Vendió más que un millón de copias. Digger O & # 8217Dell, un showman profesional con sede en Columbus, Georgia, se enterró vivo durante 79 días en un lote de autos usados. Los transeúntes podían dejar caer una moneda en un tubo que conducía a O & # 8217Dell & # 8217s & # 8220grave & # 8221 y las ganancias se destinaban a un fondo para Calley. Más tarde selló las puertas de su automóvil y se negó a salir hasta que Calley fuera liberado.

Los políticos, notando la ira de sus electores, hicieron sus propios gestos. El gobernador de Indiana, Edgar Whitcomb, ordenó que las banderas del estado ondearan a media asta. El gobernador John Bell Williams de Mississippi dijo que su estado estaba & # 8220 a punto de separarse de la Unión & # 8221 por el veredicto de Calley. El gobernador Jimmy Carter, el futuro presidente, instó a sus compañeros georgianos a "honrar la bandera como lo había hecho Rusty". Los líderes locales de todo el país exigieron que el presidente Nixon perdonara a Calley.

Nixon no logró el perdón, pero ordenó que Calley permaneciera bajo arresto domiciliario en su apartamento de Fort Benning, donde podía jugar al bádminton en el patio trasero y pasar el rato con su novia. Después de una serie de apelaciones, la sentencia de Calley fue cortada de cadena perpetua a 20 años, luego a la mitad a diez años. Fue puesto en libertad en noviembre de 1974 después de cumplir tres años y medio, la mayor parte en su apartamento. En los meses posteriores a su liberación, Calley hizo algunas apariciones públicas y luego se trasladó en un viaje de 20 minutos por la carretera hacia Columbus, Georgia, donde desapareció en la vida privada.

Situada a lo largo del río Chattahoochee, Columbus es ante todo una ciudad militar. Las vidas de sus residentes están vinculadas a Fort Benning, que ha servido como hogar de la Escuela de Infantería de EE. UU. Desde 1918 y en la actualidad apoya a más de 100,000 personal civil y militar. & # 8220 El ejército es solo una parte de la vida cotidiana aquí & # 8221, me dijo el veterano periodista de Columbus, Richard Hyatt. & # 8220Y en el pasado, William Calley era parte de esa vida. & # 8221

Dos caras de William Calley: (extremo izquierdo) en el Club Kiwanis en Columbus, Georgia, en 2009, donde habló públicamente sobre My Lai por primera vez (izquierda) en una audiencia previa al juicio en Fort Benning en 1970 (Bettman / Getty). Imágenes AP Photo / The Ledger-enquirer Imagen compuesta del fotógrafo Binh-Dang)

Bob Poydasheff, ex alcalde de Columbus, dice que hubo controversia cuando Calley se mudó a la ciudad. & # 8220 Éramos muchos los que estábamos horrorizados & # 8221, me dijo, alzando la voz hasta casi gritar. & # 8220It & # 8217s simplemente no está hecho! ¡No vayas a matar a civiles desarmados! & # 8221

Aún así, Calley se convirtió en un rostro familiar en Columbus. En 1976, se casó con Penny Vick, cuya familia era dueña de una joyería frecuentada por miembros de la élite de Columbus. Uno de sus invitados a la boda fue el juez de distrito de los EE. UU. J. Robert Elliott, quien había intentado anular la condena de Calley dos años antes.

Después de la boda, Calley comenzó a trabajar en la joyería. Tomó clases para mejorar su conocimiento de las piedras preciosas y se capacitó para realizar tasaciones para aumentar el negocio de la tienda. En la década de 1980, solicitó una licencia de bienes raíces y inicialmente se le negó debido a sus antecedentes penales. Le preguntó a Reid Kennedy, el juez que había presidido su consejo de guerra, si le escribiría una carta. Lo hizo y Calley obtuvo la licencia mientras continuaba trabajando en el taller. & # 8220 No es & # 8217 gracioso & # 8217t, que un hombre que entre en su casa y robe su televisor nunca obtendrá una licencia, pero un hombre que & # 8217 es condenado por matar a 22 personas puede obtener una & # 8221 Kennedy le dijo al & # 160Columbus Ledger-Enquirer& # 160 en 1988.

Al Fleming, un ex presentador de noticias de la televisión local, describió a Calley como un hombre de voz suave. Cuando conocí a Fleming en Columbus durante una cena de bistec, una de las primeras cosas que me dijo fue: "No voy a decir nada malo sobre Rusty Calley". Él y yo fuimos los mejores amigos durante mucho tiempo. Todavía lo estamos, en lo que a mí respecta. & # 8221 (Calley se fue de la ciudad hace algunos años y ahora vive en Gainesville, Florida). Fleming describió cómo Calley solía sentarse con él en el restaurante que tenía, Fleming & # 8217s Prime. Time Grill y hable hasta altas horas de la noche sobre Vietnam. Le dijo a Fleming que la Compañía Charlie había sido enviada a My Lai para & # 8220 quemar la tierra & # 8221 y que incluso años después de su condena, todavía sentía que & # 8217 había hecho lo que se le había ordenado.

Después de nuestra cena, Fleming me dio un recorrido en su diminuto Fiat rojo, haciendo una pausa para señalar la casa donde Calley vivió durante casi 30 años. También señaló una finca cercana que había aparecido en & # 160Los boinas verdes, una película a favor de la guerra de 1968 protagonizada por John Wayne. El Ejército había participado fuertemente en la producción, proporcionando uniformes, helicópteros y otros equipos. Las escenas de batalla se filmaron en Fort Benning, y una casa en Columbus se utilizó como sustituto de una villa general del Viet Cong. En la década de 1980, la casa de los Boinas Verdes se incendió. Cuando los vecinos se apresuraron a formar una brigada de baldes, Calley estaba allí con todos los demás, tratando de apagar las llamas.

Durante su tiempo en Columbus, Calley logró principalmente mantenerse fuera del centro de atención nacional. (Hyatt, el periodista, solía ir a VV Vick Jewelers cada pocos años, en el aniversario de la masacre, para tratar de conseguir una entrevista con Calley, pero siempre se le negó cortésmente). Calley y Penny tenían un hijo, William Laws Calley. III, conocido como Laws, quien luego obtuvo un doctorado en ingeniería eléctrica en Georgia Tech. Pero los documentos de divorcio que encontré en la oficina del secretario del condado de Muscogee y # 8217 presentan una imagen deprimente.

Según un escrito legal presentado por el abogado de Calley en 2008, pasó la mayor parte de su edad adulta sintiéndose impotente tanto en el trabajo como en casa. Afirma que Calley hizo toda la cocina y toda la limpieza que no fue hecha por la criada, y que él era el principal cuidador de su hijo. La joyería, según el documento, era su vida y, a excepción de su hijo, era de donde derivaba su autoestima. Incluso trabajó duro para tratar de infundir nuevas ideas en la tienda para ayudarla a crecer y ser más rentable, todo lo cual fue rechazado por la Sra. Calley. & # 8221 En 2004, su esposa, quien heredó la tienda de sus padres, dejó de pagándole un salario. Cayó en una depresión y se mudó a Atlanta para quedarse con Laws, viviendo de sus ahorros hasta que desaparecieron. Calley y su hijo permanecen unidos.

Los documentos de divorcio proporcionaron poca información sobre el lado de la historia de Penny Vick, aparte de dos detalles ambiguos. (Vick y Laws también se negaron a ser entrevistados para esta historia). Su abogado disputó una afirmación & # 8212 de que Calley & # 8220 había estado alejándose de su relación matrimonial & # 8221 antes de la separación & # 8212, pero confirmó la otra afirmación & # 8212 de que Calley & # 8220 consumía alcohólico. bebidas en su propia área de la casa a diario. & # 8221

En un giro extraño, John Partin, el abogado que representó a la esposa de Calley en el divorcio, era un ex capitán del ejército que se había desempeñado como fiscal asistente en el consejo de guerra de Calley. "Estoy orgulloso de lo que hicimos", me dijo Partin, refiriéndose a los casi dos años que pasó tratando de poner a Calley en prisión. Él y su co-abogado llamaron a unos 100 testigos para que testificaran contra Calley. Cuando Nixon intervino para mantener a Calley fuera de la cárcel, Partin escribió una carta a la Casa Blanca diciendo que el trato especial otorgado a un asesino convicto había & # 8220 profanado & # 8221 y & # 8220 degradado & # 8221 el sistema de justicia militar.

Para cuando se resolvió el divorcio, según los documentos judiciales, Calley sufría de cáncer de próstata y problemas gastrointestinales. Su abogado describió su capacidad de ingresos como & # 8220 cero según su edad y salud & # 8221. Le pidió a Penny una suma global de pensión alimenticia de $ 200.000, la mitad del valor acumulado de la vivienda, la mitad de la cuenta de jubilación individual a nombre de Penny & # 8217, dos panadero & # 8217s y un pájaro de porcelana agrietada que aparentemente tenía un significado emocional.


Las secuelas

Cuando el ejército de los EE. UU. Se dio cuenta del horrible evento, los altos funcionarios hicieron todo lo posible para encubrir la historia para evitar ser responsabilizados por los estadounidenses pacifistas en el frente interno.

Se las arreglaron para mantenerlo en secreto durante más de un año hasta que finalmente, un soldado se quebró. No había estado directamente involucrado en la masacre, pero había escuchado muchos detalles. Escribió cartas al Congreso como denunciante y contó públicamente la historia en una entrevista con un periodista estadounidense. La noticia se dio a conocer oficialmente al público en el otoño de 1969, un año y medio después del derramamiento de sangre.

La indignación estalló en los estadounidenses, muchos de los cuales no pudieron entender el hecho de que sus propios soldados eran capaces de cometer tales atrocidades. La masacre actuó como un punto de inflexión para la movimiento contra la guerra. La indignación pública se amplificó aún más porque la noticia se había ocultado al público durante tanto tiempo.

Artículos de noticias en 1969 exponer la verdad


Masacre de My Lai

La masacre de My Lai es probablemente uno de los eventos más infames de la guerra de Vietnam. La masacre de My Lai tuvo lugar el 16 de marzo de 1968.

My Lai era una aldea de unos 700 habitantes a unos 160 kilómetros al sureste de la base estadounidense de Danang. Poco después del amanecer del 16 de marzo, tres pelotones de tropas estadounidenses de la Compañía C, 11ª Brigada, llegaron a la zona de Son My después de haber sido dejados en helicópteros. 1 Pelotón fue comandado por el teniente William Calley y se le ordenó ir a la aldea de My Lai. Formaban parte de Task Force Barker, el nombre en clave de una misión de búsqueda y destrucción. Les habían dicho que esperaran encontrar miembros del NLF (llamado Vietcong o VC por los soldados estadounidenses) en las cercanías, ya que la aldea estaba en una zona donde el NLF había estado muy activo.

Cuando las tropas de 1 Pelotón atravesaron la aldea, comenzaron a disparar contra los aldeanos. Se trataba de mujeres, niños y ancianos, ya que los jóvenes habían ido a trabajar a los arrozales. El sargento Michael Bernhardt, que estaba en My Lai, fue citado en 1973 diciendo que no vio a nadie que pudiera haber sido considerado en edad militar. También afirmó que las tropas estadounidenses en My Lai no encontraron resistencia. Un fotógrafo del ejército, Ronald Haeberie, fue testigo de cómo un soldado estadounidense disparaba a dos niños que creía que no tenían más de cinco años. Otras fotos tomadas en el lugar de la masacre muestran cuerpos de lo que solo pueden ser niños muy pequeños.

Quienes regresaron al pueblo afirmaron que se necesitaron tres días para enterrar los cuerpos. Más tarde debían informar que a algunos de los niños les habían degollado y que algunos de los cuerpos no solo habían recibido disparos, sino que también habían sido mutilados.

Lo que sucedió en My Lai sólo salió a la luz pública en noviembre de 1969 cuando un soldado estadounidense, Paul Meadlo, fue entrevistado en televisión y admitió haber matado a “diez de quince hombres, mujeres y niños” en My Lai. Su admisión causó mucha conmoción y se presionó mucho al ejército estadounidense para que iniciara una investigación. De hecho, el ejército estadounidense ya estaba al tanto de las acusaciones y había iniciado una investigación en abril de 1969, unos seis meses antes de que el público se enterara de lo sucedido. Pronto quedó claro que muchos cientos de aldeanos habían sido asesinados. El número real de muertos nunca se estableció, pero oficialmente se calculó como no menos de 175, mientras que podría haber sido tan alto como 504. Las dos cifras más comunes de bajas son 347 y 504. El monumento en My Lai enumera 504 nombres con edades que oscilan entre uno y ochenta y dos años. Una investigación oficial del ejército de EE. UU. Arrojó la cifra de 347.

Aunque varios soldados estadounidenses fueron acusados, todos, a excepción del teniente William Calley, fueron absueltos. Calley fue condenado a cadena perpetua con trabajos forzados. Cumplió tres años antes de ser liberado. Sin embargo, Calley tenía sus partidarios y muchos creían que simplemente estaba siguiendo órdenes. Su defensa, que inicialmente fue rechazada, fue que estaba allí en My Lai para cazar a los comunistas y destruir el comunismo y que solo estaba cumpliendo sus órdenes de cazar al NLF. "The Battle Hymn of William Calley", un disco en apoyo de Calley, vendió más de 200.000 copias.

Seymour Hersh, un periodista que fue uno de los primeros hombres en informar sobre la masacre al público, creía que Calley era "tan víctima como las personas a las que disparó".

El mismo Calley comentó sobre las reacciones de sus hombres en 1 Pelotón en My Lai:

"Cuando mis tropas estaban siendo masacradas y mutiladas por un enemigo que no podía ver, un enemigo que no podía sentir, no podía tocar ... ... ... nadie en el sistema militar los describió como algo que no fuera comunista".

¿Por qué los soldados de My Lai reaccionaron como lo hicieron?

Después de tres años en Vietnam, el Ejército de los EE. UU. Sabía que cualquiera podía ser un combatiente o simpatizante de la NLF, independientemente de la edad o el sexo. Invariablemente, todos en las aldeas de Vietnam del Sur vestían el mismo estilo de ropa, por lo que nadie podía estar seguro de quién era quién en términos del enemigo. Todos los soldados estadounidenses sabían que cualquier patrulla a la que fueran enviados podría ser la última o que podrían sufrir heridas horrendas como resultado de las trampas explosivas del NLF que cubrían Vietnam del Sur. El estrés de simplemente hacer lo que tenían que hacer bien pudo haberse vuelto demasiado para las tropas que estaban en My Lai el 16 de marzo de 1968. En sus primeras semanas en Vietnam, los hombres de la 'Compañía Charlie' no habían tenido muchos problemas con en lo que respecta a la lucha. Sin embargo, después de que terminó este período de asentamiento, ellos, junto con miles de otras tropas estadounidenses, comenzaron a experimentar la vida como soldados de combate en Vietnam del Sur. A los pocos días de ir a patrullar, la "Compañía Charlie" había perdido a cinco hombres muertos por trampas explosivas y, en el período previo a la masacre de My Lai, otros habían resultado heridos por estas armas invisibles.

Un soldado que estuvo en My Lai, Varnado Simpson, declaró en diciembre de 1969:

“Todos los que iban al pueblo tenían en mente matar. Habíamos perdido a muchos amigos y era un bastión de VC. Los consideramos VC o ayudando al VC ".

El sargento Isaiah Cowen declaró en diciembre de 1969 que a los hombres que llegaron en helicóptero a Son My se les había dicho que todos los presentes eran "VC":

“Él (un capitán) declaró que todo lo que había eran simpatizantes de VC o VC. Mis hombres no tenían ninguna duda de que ellos (la gente de My Lai) eran VC ".

Philip Caputo, un infante de marina estadounidense, también acusado de asesinar a civiles vietnamitas inocentes, escribió más tarde que era la naturaleza de la guerra que se libraba en Vietnam lo que tenía la culpa de la muerte de tantos civiles:

“En una guerra de guerrillas, la línea entre asesinatos legítimos e ilegítimos se difumina. Las políticas de zonas de tiro libre, en las que un soldado puede disparar a cualquier objetivo humano, armado o desarmado, confunden aún más los sentidos morales del combatiente ".


Masacre de My Lai

Definición y resumen de la masacre de My Lai
Resumen y definición: ¿Qué fue la masacre de My Lai? La Masacre de My Lai ocurrió en Vietnam del Sur durante la Guerra de Vietnam el 16 de marzo de 1968. La Masacre de My Lai vio la matanza masiva de personas desarmadas de Vietnam del Sur, la mayoría de las cuales eran ancianos, mujeres y niños. La masacre de My Lai fue perpetrada por un pelotón estadounidense, la Compañía Charlie, 11ª Brigada, División Americal, bajo el mando del teniente William Calley. Se hicieron esfuerzos para encubrir la atrocidad y las investigaciones posteriores fueron tachadas de encubrimiento. La masacre de My Lai llevó al consejo de guerra de Calley en septiembre de 1969, quien fue acusado de 109 asesinatos y condenado a cadena perpetua. Fue puesto en libertad tres años después tras la intervención del presidente Richard Nixon. La noticia de la masacre de My Lai estalló en Estados Unidos en noviembre de 1969 para horror de la nación.

Masacre de My Lai
Lyndon B Johnson fue el 36º presidente estadounidense que ocupó el cargo desde el 22 de noviembre de 1963 hasta el 20 de enero de 1969. Uno de los eventos importantes durante su presidencia fue la Masacre de My Lai.

Consecuencias de la masacre de My Lai

Datos de la masacre de My Lai: Hoja de datos rápidos
Datos rápidos y divertidos y preguntas frecuentes (FAQ) sobre la masacre de My Lai.

¿Cuándo fue la masacre de My Lai? La masacre de My Lai tuvo lugar el 16 de marzo de 1968 en el distrito de Son My, un área de gran cantidad de minas y túneles del atrincheramiento del Viet Cong.

¿Cuántos murieron en la masacre de My Lai? Los números de vietnamitas del sur que murieron en la masacre de My Lai no están confirmados, pero se cree que murieron hasta 500 civiles desarmados.

¿Por qué fue importante la masacre de My Lai? Fue un punto de inflexión en la percepción pública de la guerra de Vietnam.

¿Por qué ocurrió la masacre de My Lai?
La masacre de My Lai tuvo lugar poco después de la Ofensiva Tet, un feroz ataque sorpresa por parte de las fuerzas guerrilleras comunistas norvietnamitas y del Viet Cong que provocó un severo revés para los estadounidenses. Las tropas estadounidenses en Vietnam estaban enojadas, desilusionadas y frustradas. Una comisión militar que luego investigó la masacre de My Lai, encontró fallas generalizadas de disciplina, liderazgo y moral entre los soldados del Ejército de los Estados Unidos. Hombres inapropiados e inexpertos, carentes de habilidades de liderazgo fueron designados como líderes debido a las inequidades en el borrador de la política. Un gran número de soldados estadounidenses de la Compañía Charlie habían sido mutilados o asesinados en el área de My Lai durante las semanas anteriores y estaban ansiosos por tomar represalias. Se creía que las tropas del Viet Cong se escondían en la aldea y las tropas estadounidenses, incluidos los soldados de la Compañía Charlie, fueron enviadas en una misión de "búsqueda y destrucción" a la aldea de My Lai. No había señales del Viet Cong y la misión de "buscar y destruir" de la Compañía Charlie degeneró en la masacre de los aldeanos de Vietnam del Sur.

Datos de la masacre de My Lai para niños
La siguiente hoja de datos contiene datos e información interesantes sobre la masacre de My Lai

Datos de la masacre de My Lai para niños

Datos de la masacre de My Lai - 1: Historia: La Guerra de Vietnam (1 de noviembre de 1955 - 30 de abril de 1975) se libró entre el gobierno comunista de Vietnam del Norte y las guerrillas del Viet Cong, que fueron apoyados por los chinos, y los ejércitos de Vietnam del Sur, que fueron apoyados por los Estados Unidos. Estados.

Datos de la masacre de My Lai - 2: Después de que las tropas de la Compañía Charlie completaron el entrenamiento avanzado en Schofield Barracks en Hawai, se dirigieron a la provincia de Quang Ngai en el sur de Vietnam el 1 de diciembre de 1967.

Datos de la masacre de My Lai - 3: Sus primeros deberes de la Compañía Charlie consistieron en instalar letrinas, excavar búnkeres y practicar misiones de patrulla y búsqueda y destrucción. La Compañía Charlie estaba formada por unos 110 hombres distribuidos en tres pelotones bajo el mando del capitán Ernest L. Medina. Uno de los líderes del pelotón era el teniente William Calley.

Datos de la masacre de My Lai - 4: La Ofensiva Tet lanzada por el Vietcong y el ejército de Vietnam del Norte comenzó el 31 de enero de 1968 y la Compañía Charlie fue asignada a la Fuerza de Tarea Barker, cuya misión era destruir el 48º Batallón de la Fuerza del Viet Cong en la provincia de Quang Ngai. Quang Ngai fue un bastión del Viet Cong y el lugar de las peores tácticas de guerrilla de la guerra de Vietnam.

Datos de la masacre de My Lai - 5: Febrero de 1968 fue devastador para la Compañía Charlie, que sufrió 28 bajas, incluyendo cinco muertos. No hubo enfrentamientos directos con el Viet Cong. Las bajas ocurrieron en patrullas y fueron el resultado de ataques de francotiradores, trampas explosivas letales, pozos camuflados y cables de disparo conectados a granadas o minas.

Datos de la masacre de My Lai - 6: Las tropas empapadas de sudor fueron enviadas a patrullar en la jungla, sabiendo que dar un paso en el lugar equivocado provocaría heridas terribles. Los hombres sin experiencia y traumatizados estaban enojados, asustados y frustrados y querían la oportunidad de tomar represalias.

Datos de la masacre de My Lai - 7: En marzo de 1968, la Compañía Charlie, junto con otras dos compañías, recibió órdenes de ingresar a varias aldeas de la provincia de Quang Ngai donde se había informado de actividad reciente del Viet Cong.Los servicios de inteligencia del ejército habían indicado que las aldeas locales de la zona abastecían y brindaban seguridad a las guerrillas del Viet Cong.

Datos de la masacre de My Lai - 8: Se ordenó a los comandantes de la compañía que se enfrentaran al enemigo y también se ordenaron destruir cultivos, ganado, pozos y almacenes de alimentos que se utilizaban para abastecer al Viet Cong.

Datos de la masacre de My Lai - 9: El 16 de marzo de 1968, unos 80 soldados de la Compañía Charlie fueron trasladados en helicóptero al complejo de la aldea de My Lai. La aldea de My Lai era el hogar de unos 700 residentes que consistían en familias de Vietnam del Sur que vivían en chozas cubiertas de paja o unas pocas en casas de ladrillos rojos.

Datos de la masacre de My Lai - 10: Los hombres del pelotón liderado por el teniente William Calley comenzaron a disparar contra edificios que creían que podrían estar albergando al Viet Cong. No hubo represalias armadas y no se encontraron guerrilleros del Viet Cong.

Datos de la masacre de My Lai - 11: Los vietnamitas que huían fueron baleados o con bayoneta. Se arrojaron granadas de mano a las casas y se destruyeron cultivos y ganado. Hubo un frenesí de asesinatos indiscriminados y la misión degeneró en la carnicería que se conocería como la masacre de My Lai.

Datos de la masacre de My Lai - 12: Algunos de los soldados estadounidenses optaron por no participar en la matanza y se negaron a disparar contra un grupo de civiles, pero muchos más se unieron a las escenas de carnicería y mutilación. El número de muertos ascendió a unos 500.

Datos de la masacre de My Lai - 13: Solo un estadounidense resultó herido durante la masacre de My Lai del 16 de marzo de 1968: un soldado que se había disparado en el pie mientras limpiaba su pistola.

Datos de la masacre de My Lai - 14: El piloto de helicóptero Hugh Thompson con el artillero Lawrence Colburn y el jefe de tripulación Glenn Andreotta aterrizaron en su helicóptero entre las tropas estadounidenses que arrasaban la aldea de My Lai y la población local.

Datos de la masacre de My Lai - 15: El piloto de helicóptero Hugh Thompson, el artillero Lawrence Colburn y el jefe de tripulación Glenn Andreotta aterrizaron en su helicóptero entre las tropas estadounidenses que arrasaban la aldea y la gente aterrorizada. Más tarde fueron honrados "por su heroísmo más allá del llamado del deber mientras salvaban las vidas de al menos 10 civiles vietnamitas durante la masacre ilegal de no combatientes por las fuerzas estadounidenses en My Lai".

Datos de la masacre de My Lai para niños

Datos sobre la masacre de My Lai para niños
La siguiente hoja informativa continúa con datos sobre la masacre de My Lai.

Datos de la masacre de My Lai para niños

Datos de la masacre de My Lai - 16: Se hicieron esfuerzos para encubrir la atrocidad, los funcionarios inicialmente afirmaron que menos de 30 personas habían muerto en la aldea. Sin embargo, pronto comenzaron a difundirse rumores sobre la verdad de la masacre, lo que hizo que el encubrimiento fuera imposible de contener.

Datos de la masacre de My Lai - 17: Un artillero de helicópteros de la 11ª Brigada de 22 años que trabajaba en la provincia de Quang Ngai llamado Ronald Ridenhour escuchó los rumores de la masacre. Ronald Ridenhour dejó Vietnam y se convirtió en periodista de investigación.

Datos de la masacre de My Lai - 18: La masacre de My Lai estuvo encubierta durante un año hasta que Ronald Ridenhour, un año después, escribió cartas a 30 funcionarios militares y del Congreso detallando los eventos en My Lai.

Datos de la masacre de My Lai - 19: El general William Westmoreland, que estaba al mando general de la operación vietnamita, recibió una de las cartas. El general Westmoreland, sin creer que sus tropas se hubieran involucrado en asesinatos en masa, ordenó una investigación inmediata.

Datos de la masacre de My Lai - 20: A medida que la investigación reunió pruebas, se convirtió en una investigación criminal y el teniente William Calley fue llamado a Estados Unidos como posible sospechoso. En septiembre de 1969, Calley fue acusado de 109 asesinatos.

Datos de la masacre de My Lai - 21: A raíz de un informe del periodista de investigación Seymour Hersh, la noticia de la masacre de My Lai estalló en Estados Unidos el 12 de noviembre de 1969, para horror de la nación. La cobertura del periódico provocó una condena generalizada y redujo el apoyo público a la guerra de Vietnam en los Estados Unidos.

Datos de la masacre de My Lai - 22: El general Westmoreland ordenó al general William R. Peers que hiciera más investigaciones sobre la masacre de My Lai. La investigación se conoció como la investigación de Peers.

Datos de la masacre de My Lai - 23: La investigación de Peers se llevó a cabo a puerta cerrada en el sótano del Pentágono desde diciembre de 1969 hasta marzo de 1970.

Datos de la masacre de My Lai - 24: Más de 400 testigos fueron interrogados bajo juramento durante la investigación de Peers que terminó el 14 de marzo de 1970, casi dos años después de la masacre de My Lai.

Datos de la masacre de My Lai - 25: El informe de investigación de Peers concluyó que las tropas de la Fuerza de Tarea Barker habían masacrado a un gran número de vietnamitas del sur y que el conocimiento del evento se había ocultado deliberadamente.

Datos de la masacre de My Lai - 26: La investigación de Peers recomendó que se presentaran cargos contra 28 oficiales y 2 suboficiales involucrados en el encubrimiento de la masacre.

Datos de la masacre de My Lai - 27: La investigación de Peers terminó con un encubrimiento de todo el incidente. Solo un hombre compareció ante el tribunal por el encubrimiento y fue absuelto. Otra investigación de la División de Investigación Criminal (CID) del ejército dijo que había pruebas para acusar a 30 soldados de delitos graves, pero los cargos en su contra fueron desestimados.

Datos de la masacre de My Lai - 28: Al final de las investigaciones, solo el teniente William Calley fue condenado. Calley fue condenado a cadena perpetua, pero la mayoría de los estadounidenses creía que Calley simplemente estaba siguiendo órdenes y condenó el hecho de que un soldado sirviera como chivo expiatorio del ejército. William Calley fue puesto en libertad tres años después de su condena debido a la intervención y el indulto del presidente Richard Nixon.

Datos de la masacre de My Lai para niños

Masacre de My Lai - Video del presidente Lyndon Johnson
El artículo sobre la masacre de My Lai proporciona hechos detallados y un resumen de uno de los eventos importantes durante su mandato presidencial. El siguiente video de Lyndon Johnson le brindará datos y fechas importantes adicionales sobre los eventos políticos vividos por el 36. ° presidente estadounidense, cuya presidencia abarcó desde el 22 de noviembre de 1963 hasta el 20 de enero de 1969.

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La masacre de My Lai en la historia y la memoria estadounidenses

Oliver continúa mostrando que, contrariamente a las interpretaciones del conflicto de Vietnam como un trauma o herida nacional sin curar, muchos estadounidenses han asimilado la guerra y su violencia bastante bien, y pudieron hacerlo incluso cuando esa violencia era más notoria y evidente. Actual. Los soldados estadounidenses han sido presentados como las principales víctimas del conflicto, y esto fue así incluso en el caso de My Lai. Fueron los perpetradores estadounidenses de la masacre y no los vietnamitas a los que brutalizaron quienes se convirtieron en el objeto central de preocupación popular. Tanto la masacre como su recepción revelan el problema de la empatía humana en condiciones de guerra contrarrevolucionaria; una guerra, además, que siempre se había librado por credibilidad geopolítica, no por el bien de los vietnamitas.

Esta incisiva indagación sobre la historia moral de la guerra de Vietnam debería ser una lectura esencial para todos los estudiosos del conflicto, así como para otros interesados ​​en la guerra y sus legados culturales.


Contenido

Calley nació en Miami, Florida. Su padre, William Laws Calley Sr., era un veterano de la Marina de los Estados Unidos de la Segunda Guerra Mundial. Calley Jr. se graduó de Miami Edison High School en Miami y luego asistió a Palm Beach Junior College en 1963. Se retiró en 1964. [3]

Calley luego tuvo una variedad de trabajos antes de alistarse, incluso como botones, lavaplatos, vendedor, tasador de seguros y conductor de trenes. [4]

Calley se sometió a ocho semanas de entrenamiento básico de combate en Fort Bliss, Texas, [5] seguido de ocho semanas de entrenamiento individual avanzado como empleado de la compañía en Fort Lewis, Washington. Habiendo obtenido un puntaje suficientemente alto en sus pruebas de Calificación de las Fuerzas Armadas, solicitó y fue aceptado en la Escuela de Candidatos a Oficiales (OCS). [4]

Luego comenzó 26 semanas de entrenamiento de oficiales subalternos en Fort Benning a mediados de marzo de 1967. Al graduarse de la Clase No. 51 de la OCS el 7 de septiembre de 1967, [4] fue nombrado segundo teniente de infantería. Fue asignado al 1er Pelotón, Compañía C, 1er Batallón, 20º Regimiento de Infantería, 11ª Brigada de Infantería, [1] y comenzó a entrenar en Schofield Barracks, Hawaii, en preparación para su despliegue en Vietnam del Sur.

Las evaluaciones de Calley lo describieron como un oficial promedio. [3] Más tarde, a medida que avanzaba la investigación de My Lai, surgió una imagen más negativa. Los hombres de su pelotón informaron a los investigadores del ejército que Calley carecía de sentido común y no podía leer correctamente un mapa o una brújula. [6]

En mayo o junio de 1969, cerca del área de la base de Chu Lai, Calley y otros dos oficiales de la División Americal estaban en un jeep que pasó junto a un jeep que contenía cinco marines. El jeep del ejército detuvo a los marines y un oficial del ejército le dijo a los marines: "¡Es mejor que los soldados se enfrenten!" Uno de los marines respondió: "¡No somos soldados, hijo de puta, somos marines!" Los tenientes del ejército desmontaron para seguir discutiendo el asunto. La pelea que siguió terminó solo después de que uno de los oficiales sacó su pistola y disparó una ronda al aire. Dos de los oficiales fueron hospitalizados brevemente mientras Calley simplemente fue golpeado. Los infantes de marina se declararon culpables en un consejo de guerra especial, en cada uno de los cuales se estipuló que no sabían que los soldados habían sido oficiales. [7]

Juicio por asesinato Editar

Los eventos en My Lai fueron inicialmente encubiertos por el Ejército de los Estados Unidos. [8] En abril de 1969, casi 13 meses después de la masacre, Ron Ridenhour, un soldado que había estado con la 11ª Brigada, escribió cartas al presidente, al jefe del Estado Mayor Conjunto, al secretario de Defensa y a 30 miembros del Congreso. . En estas cartas, Ridenhour describió algunas de las atrocidades cometidas por los soldados en My Lai de las que le habían hablado. [9]

Calley fue acusado el 5 de septiembre de 1969, con seis especificaciones de asesinato premeditado por la muerte de 109 civiles de Vietnam del Sur cerca de la aldea de Sơn Mỹ, en una aldea llamada Mỹ Lai, llamada simplemente "My Lai" en la prensa estadounidense. Hasta 500 aldeanos, en su mayoría mujeres, niños, bebés y ancianos, habían sido asesinados sistemáticamente por soldados estadounidenses durante un sangriento alboroto el 16 de marzo de 1968. Una vez declarado culpable, Calley podría haber enfrentado la pena de muerte. El 12 de noviembre de 1969, los reporteros de investigación Seymour Hersh [10] y Wayne Greenhaw [11] revelaron la historia y revelaron que Calley había sido acusado de asesinar a 109 vietnamitas del sur. [12]

El juicio de Calley comenzó el 17 de noviembre de 1970. La acusación militar argumentó que Calley, desafiando las reglas de enfrentamiento, ordenó a sus hombres asesinar deliberadamente a civiles vietnamitas desarmados, aunque sus hombres no estaban bajo fuego enemigo en absoluto. El testimonio reveló que Calley había ordenado a los hombres del 1er Pelotón, Compañía C, 1er Batallón, 20º de Infantería de la 23ª División de Infantería que mataran a todos en la aldea. [13]

Al presentar el caso, los dos fiscales militares, Aubrey M. Daniel III y John Partin, quedaron paralizados por la renuencia de muchos soldados a testificar contra Calley. Además, el presidente Richard M. Nixon hizo declaraciones públicas antes del juicio que fueron perjudiciales para la defensa, lo que resultó en una carta de Daniel que reprendió al presidente. Algunos soldados se negaron a responder a las preguntas en el estrado de los testigos citando el derecho de la Quinta Enmienda contra la autoincriminación. [14]

El juez Reid W. Kennedy ordenó a un rezagado, el soldado de primera clase Paul David Meadlo, que había recibido inmunidad, [15] que testificara o enfrentara cargos por desacato al tribunal. [16] Meadlo subió al estrado y contó que mientras vigilaba a unos 30 aldeanos a quienes él, junto con el soldado Dennis Conti, se habían reunido en un área defoliada en el extremo sur de la aldea, Calley se acercó a él y le dijo, con respecto a la civiles, "ustedes saben qué hacer con ellos". [16] Meadlo tomó eso como órdenes de solo vigilarlos. Calley, sin embargo, regresó 10 minutos después y se enfureció por el hecho de que los aldeanos aún estaban vivos. Después de decirle a Meadlo que los quería muertos, Calley retrocedió unos 20 pies, abrió fuego contra ellos y le ordenó a Meadlo que se uniera, lo cual hizo. Luego, Meadlo procedió a reunir a más aldeanos para masacrarlos. [dieciséis]

El testimonio de Conti corroboró el dado por Meadlo, y culpó a Calley no solo por el inicio de la masacre sino también por la participación en ella de sus subordinados. [17] Otro testigo, Leonard González, relató el hallazgo de siete mujeres, todas desnudas, todas muertas, asesinadas por varios disparos de lanzagranadas M-79. [18]

La defensa original de Calley, de que la muerte de los aldeanos fue el resultado de un ataque aéreo accidental, fue superada por los testigos de la acusación. En su nueva defensa, Calley afirmó que estaba siguiendo las órdenes de su superior inmediato, el capitán Ernest Medina. Se discute si esta orden fue realmente dada. Medina fue absuelto de todos los cargos relacionados con el incidente en un juicio separado en agosto de 1971 [19].

Al tomar el estrado de los testigos, Calley, bajo el examen directo de su abogado defensor civil George W. Latimer, afirmó que el día anterior, su oficial al mando, el capitán Medina, dejó en claro que su unidad se mudaría a la aldea y que todos iba a ser fusilado, diciendo que todos eran Viet Cong. [20] [21] Medina negó públicamente que alguna vez hubiera dado tales órdenes y declaró que se había referido a soldados enemigos, mientras que Calley asumió que su orden de "matar al enemigo" significaba matar todo el mundo. En el examen directo durante su consejo de guerra, Calley declaró:

Bueno, me ordenaron entrar allí y destruir al enemigo. Ese era mi trabajo ese día. Esa fue la misión que me encomendaron. No me senté a pensar en términos de hombres, mujeres y niños. Todos estaban clasificados de la misma manera, y esa fue la clasificación con la que nos ocupamos, como soldados enemigos. Entonces sentí y sigo sintiendo que actué como me indicaron y cumplí las órdenes que me dieron, y no me siento mal al hacerlo, señor. [22]

La fiscalía llamó a más de 100 testigos para que testificaran contra Calley durante el juicio. Después de que el presidente Nixon interviniera en el juicio, el fiscal adjunto, el capitán Partin, escribió una carta a la Casa Blanca diciendo que la intervención presidencial había "degradado" y "profanado" el sistema de justicia militar. [23]

Después de deliberar durante 79 horas, el jurado de seis oficiales (cinco de los cuales habían servido en Vietnam) lo condenó el 29 de marzo de 1971 por el asesinato premeditado de 22 civiles de Vietnam del Sur. El 31 de marzo de 1971, Calley fue condenado a cadena perpetua y trabajos forzados en Fort Leavenworth, [24] que incluye el Cuartel Disciplinario de Estados Unidos, la única prisión de máxima seguridad del Departamento de Defensa. Calley fue el único condenado de los 26 oficiales y soldados acusados ​​inicialmente por su participación en la masacre de Mỹ Lai o el posterior encubrimiento. [25] Muchos observadores vieron a My Lai como un resultado directo de la estrategia de desgaste de los militares con su énfasis en el recuento de cadáveres y la tasa de muertes. [26]

Muchos en los Estados Unidos se sintieron indignados por lo que percibieron como una sentencia demasiado dura para Calley. El gobernador de Georgia, Jimmy Carter, futuro presidente de los Estados Unidos, instituyó Día del hombre luchador estadounidensey pidió a los georgianos que conduzcan durante una semana con las luces encendidas. [27] El gobernador de Indiana, Edgar Whitcomb, pidió que todas las banderas estatales ondearan a media asta para Calley, y los gobernadores de Utah y Mississippi también discreparon públicamente con el veredicto. [27] Las legislaturas de Arkansas, Kansas, Texas, Nueva Jersey y Carolina del Sur solicitaron el indulto para Calley. [27] El gobernador de Alabama, George Wallace, visitó a Calley en la empalizada y solicitó que el presidente Richard Nixon lo perdonara. Después de la condena, la Casa Blanca recibió más de 5.000 telegramas, la proporción fue de 100 a 1 a favor de la indulgencia. [28] En una encuesta telefónica al público estadounidense, el 79 por ciento no estuvo de acuerdo con el veredicto, el 81 por ciento creía que la cadena perpetua que había recibido Calley era demasiado severa y el 69 por ciento creía que Calley había sido convertido en chivo expiatorio. [28]

En un recuerdo de la guerra de Vietnam, el comandante de las "Fuerzas Expedicionarias de Vietnam" de Corea del Sur, Myung-shin Chae, declaró que "Calley trató de vengarse por la muerte de sus tropas. En una guerra, esto es natural". [29] Por el contrario, el coronel Harry G. Summers Jr. declaró que Calley y Medina deberían haber sido ahorcados, dibujados y descuartizados, con sus restos colocados "a las puertas de Fort Benning, en la Escuela de Infantería, como un recordatorio para aquellos que pasar por debajo de lo que debería ser un oficial de infantería ". [30] [31]

Apelaciones Editar

El 1 de abril de 1971, el presidente Richard Nixon ordenó sacar a Calley de la prisión y ponerlo bajo arresto domiciliario en Fort Benning. [32] El 20 de agosto de 1971, el Teniente General Albert O. Connor, Comandante General del Tercer Ejército, [33] en su calidad de coordinador del consejo de guerra, redujo la sentencia de Calley a 20 años de prisión. [34] Como exige la ley, su condena y sentencia fueron revisadas y sostenidas por el Tribunal de Revisión Militar del Ejército de los Estados Unidos y el Tribunal de Apelaciones Militares de los Estados Unidos. [35]

Calley apeló su condena ante el Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Medio de Georgia. El 27 de febrero de 1974, el Juez J. Robert Elliott otorgó un auto de habeas corpus y dejar a Calley en libertad bajo fianza. El tribunal sostuvo que Calley había sido condenado indebidamente debido a la amplia publicidad previa al juicio, la negativa del tribunal militar a permitir ciertos testigos de la defensa, la negativa de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos a publicar testimonio sobre la masacre de My Lai tomado en sesión ejecutiva, y notificación inadecuada de cargos. [36] Mientras el Ejército apeló la decisión del Juez Elliott, el Secretario del Ejército Howard H. Callaway revisó la condena y sentencia de Calley como lo requiere la ley.Después de revisar las conclusiones del consejo de guerra, el Tribunal de Revisión Militar y el Tribunal de Apelaciones Militares, Callaway redujo la sentencia de Calley a solo 10 años. Bajo las regulaciones militares, un preso es elegible para libertad condicional después de cumplir un tercio de su sentencia. Esto hizo que Calley fuera elegible para la libertad condicional después de cumplir tres años y cuatro meses. [33]

Un panel de tres jueces de la Corte de Apelaciones del Quinto Circuito de Estados Unidos revocó el fallo de la corte de distrito y devolvió a Calley a la custodia el 13 de junio de 1974. [37] Calley apeló una vez más su condena ante el juez Elliott. Le pidió al jefe del Quinto Circuito, el juez adjunto de la Corte Suprema Lewis F. Powell Jr., que lo dejara en libertad bajo fianza mientras su apelación estaba pendiente, pero el juez Powell denegó la solicitud. [38]

Una vez más, el tribunal de distrito determinó que la publicidad previa al juicio, la denegación de testigos de la defensa y los cargos formulados incorrectamente habían negado a Calley un juicio justo y ordenó su liberación el 25 de septiembre de 1974. [39] Calley fue liberado bajo fianza mientras el gobierno apeló el fallo. La Corte de Apelaciones del Quinto Circuito escuchó la última apelación del Ejército en banc. El tribunal en pleno falló 8 a 5 para anular el tribunal de distrito y ordenó que se restableciera la condena y la sentencia de Calley el 10 de septiembre de 1976. [40] Porque Calley tenía menos de 10 días para cumplir antes de su posible libertad condicional, y porque el Secretario del Ejército Callaway había expresado su intención de poner en libertad condicional a Calley lo antes posible, el Ejército se negó a encarcelar a Calley durante los 10 días restantes de su condena. [41]

Calley apeló el fallo del Quinto Circuito ante la Corte Suprema de los Estados Unidos, pero esta se negó a escuchar su caso el 5 de abril de 1976. [42]

El 15 de mayo de 1976, Calley se casó con Penny Vick, hija del dueño de una joyería en Columbus, Georgia. El juez J. Robert Elliott asistió a la boda. [43] La pareja tuvo un hijo, [44] y se divorció en 2005 o 2006. [45] Calley trabajó en la tienda de su suegro, se convirtió en gemólogo y obtuvo su licencia de bienes raíces, que inicialmente se le había negado debido a sus antecedentes penales anteriores. [23] [44] Durante su divorcio, Calley afirmó que padecía cáncer de próstata y problemas gastrointestinales que lo dejaban sin posibilidades de ganarse la vida. [23]

El 19 de agosto de 2009, mientras hablaba con el Club Kiwanis de Greater Columbus, Calley se disculpó por su papel en la masacre de Mỹ Lai. Calley dijo:

No hay un día que pase en el que no sienta remordimiento por lo que sucedió ese día en Mỹ Lai. Siento remordimiento por los vietnamitas que fueron asesinados, por sus familias, por los soldados estadounidenses involucrados y sus familias. Lo siento mucho ". [46]


Ver el vídeo: Documental Sobre La Matanza de My Lai


Comentarios:

  1. Mistie

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