Cronología de Thomas Cromwell

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  • C. 1485

    Nace Thomas Cromwell, futuro primer ministro de Enrique VIII de Inglaterra.

  • 1503

    Thomas Cromwell viaja a Italia, donde lucha como mercenario y luego aprende a realizar operaciones bancarias.

  • C. 1520

    Thomas Cromwell establece su propia práctica legal en Londres.

  • 1523

    Thomas Cromwell se convierte en miembro del Parlamento.

  • 1524

    Thomas Cromwell se une a la casa del cardenal Thomas Wolsey.

  • 1530

    Thomas Cromwell se convierte en miembro del Consejo del Rey.

  • 1532 - 1540

    Thomas Cromwell es el primer ministro de Enrique VIII de Inglaterra.

  • 1532

    Thomas Cromwell impulsa en el Parlamento la Ley de Restricción de Annates que limita los fondos pagados al Papado.

  • 1533

    Thomas Cromwell es nombrado maestro de los rollos.

  • 1533

    Thomas Cromwell impulsa en el Parlamento la Ley de Restricción de Apelaciones que declara que el monarca inglés es ahora la máxima autoridad en todos los asuntos legales.

  • 23 de mayo de 1533

    Thomas Cranmer, el arzobispo de Canterbury anula formalmente el matrimonio de Enrique VIII de Inglaterra con Catalina de Aragón.

  • 1534

    Thomas Cromwell impulsa en el Parlamento la Ley de Traición, que prohíbe a las personas hablar y criticar a su rey o sus políticas.

  • 30 de abril de 1534

    El Parlamento aprueba el Acta de Sucesión que declara ilegítima a la hija de Enrique VIII de Inglaterra, María (con Catalina de Aragón).

  • 28 de noviembre de 1534

    El Acta de Supremacía declara a Enrique VIII de Inglaterra como la cabeza de la Iglesia en Inglaterra y no el Papa.

  • 1535

    Thomas Cromwell y un equipo de inspectores compilan el Valor Ecclesiasticus, un registro de toda la riqueza y los ingresos de las instituciones monásticas en Inglaterra y Gales.

  • Enero 1535

    Thomas Cromwell es nombrado vicario general por Enrique VIII de Inglaterra.

  • 6 julio 1535

    Sir Thomas More es ejecutado por negarse a reconocer a Enrique VIII de Inglaterra como jefe de la Iglesia en Inglaterra.

  • 1536

    Enrique VIII de Inglaterra y Thomas Cromwell impulsan un proyecto de ley en el Parlamento que da inicio a la disolución de los monasterios en Inglaterra y Gales.

  • 1536

    Thomas Cromwell es nombrado Lord Privy Seal.

  • 1536

    Diez artículos de Thomas Cromwell rechaza cuatro de los siete sacramentos del catolicismo.

  • Agosto 1536

    Thomas Cromwell emite los mandatos judiciales, un conjunto de recomendaciones para el clero.

  • Octubre de 1536 - diciembre de 1536

    La Peregrinación de Gracia, un levantamiento popular contra los cambios religiosos realizados por Enrique VIII de Inglaterra, marcha en el norte de Inglaterra.

  • Julio 1537

    Thomas Cromwell publica El libro del obispo.

  • 1538

    Thomas Cromwell emite una versión más radical de The Injunctions.

  • 1539

    Enrique VIII de Inglaterra aprueba la traducción de la Biblia al inglés.

  • 1539

    El parlamento aprueba una ley para cerrar todos los monasterios en Inglaterra y Gales, independientemente de su tamaño.

  • 1539

    Thomas Cromwell es nombrado conde de Essex y Lord Great Chamberlain.

  • Enero 1540

    Enrique VIII de Inglaterra se casa con su cuarta esposa, Ana de Cleves.

  • 10 junio 1540

    Thomas Cromwell es arrestado por cargos de traición y herejía.

  • 9 julio 1540

    Enrique VIII de Inglaterra y Ana de Cleves se divorcian de mutuo acuerdo. Se culpa a Thomas Cromwell por el desajuste.

  • 28 julio 1540

    Thomas Cromwell es ejecutado por traición y herejía.


La verdadera razón por la que Enrique VIII ejecutó a Thomas Cromwell

En 1540, Enrique VIII le dio a su asesor principal, Thomas Cromwell, el hacha. Bueno, técnicamente el verdugo le dio el hacha, pero el punto aún se mantiene. Citando una fuente "contemporánea" dudosa, el autor victoriano Arthur Galton describe un asunto "impío" en el que el verdugo cortó el cuello y la cabeza de Cromwell durante media hora. Otras descripciones contradicen esta versión de los hechos, alegando que Henry cortó limpiamente los lazos con Cromwell después de un solo swing. De cualquier manera, el cráneo de Cromwell se dirigía al mismo lugar, fuera de su cuerpo.

Fue una gran caída para un hombre que había llegado tan alto en su vida. Al principio de su vida, Cromwell tenía tan poca riqueza a su nombre que incluso el mantenimiento de registros sobre su nacimiento era deficiente. Según los palacios reales históricos, nadie sabe con precisión dónde o cuándo nació. Sin embargo, el sitio escribe que probablemente nació en 1485. Cromwell era hijo de un hombre de negocios e hijo de una palabra B mucho menos halagadora cuando se trataba de sus enemigos. Inicialmente trató de convertirse en un mercenario en el ejército francés, pero al igual que su futuro verdugo, Cromwell no pudo piratearlo. En cambio, se convirtió en un hábil hombre de negocios y abogado. Continuó haciendo amigos en lugares altos, siendo el rey el más alto. Entonces, ¿cómo Henry se convirtió en enemigo?


CROMWELL, Thomas (por 1485-1540), de Londres.

B. en 1485, o.s. de Walter Cromwell alias Smith de Putney, Surr. metro. en 1516, Elizabeth, da. de Henry Wykes de Putney, wid. de Thomas Williams, 1s. Gregory 2da. 1da. ilegítimo Kntd. 18 de julio de 1536 KG nom. 5 de agosto, inst. 26 de agosto de 1537 cr. Barón Cromwell 9 de julio de 1536, Conde de Essex 17 de abril de 1540.3

Oficinas celebradas

Miembro de la casa del cardenal Wolsey c.1516-30, de su consejo en 1519, sec. por 1529 commr. subsidio, Londres 1524, Kent 1534, para la impresión de la Biblia 1539, para la venta de tierras de la corona 1539, 1540 Consejero de enero de 1531 Maestro de joyas del rey 14 de abril de 1532, jt. (con Sir John Williams) c.1535-D. secretario del hanaper el 16 de julio de 1532, jt. (con Ralph Sadler) Abril de 1535-D. canciller, el Exchequer 12 de abril de 1533- D. grabadora, Bristol 1533-D., mayordomo, abadía de Westminster el 12 de septiembre de 1533, jt. (con Robert Wroth) 14 de febrero de 1534 a mayo de 1535, señorías de Edmonton y Sayesbery, Mdx. Mayo de 1535, de Havering-atte-Bower, Essex, diciembre de 1537, mansión de Writtle, Essex, junio de 1536, honor de Rayleigh, Essex, septiembre de 1539 jt. (con Sir William Paulet) topógrafo, los bosques del rey en 1533 sec principal. C. Abr. 1534-Abr. 1540 maestro de rollos 8 de octubre de 1534-10 de julio de 1536 jt. (con Richard Cromwell alias Williams *) alguacil, castillo de Hertford, Herts. 1534-D., Castillo de Berkeley, Glos. 1535-D., lenguado, castillo de Leeds, Kent 4 de enero de 1539-D. visitante-gen. monasterios 21 de enero de 1535 mayordomo, ducado de Lancaster, Essex, Herts. y Mdx. 12 de mayo de 1535-D., mayordomo, mansión de Saboya, mayo de 1535-D. canciller, gran mayordomo y visitante, Camb. univ. 1535-D. j.p. Bristol, Kent, Mdx., Surr. 1535-D. Essex 1536-D., Derbys., Westmld. 1537-D., todos los condados 1538-D. prebendario, Salisbury, mayo de 1536-D. Receptor de peticiones en los Lores, Parlt. de 1536, trier, Parlt. de 1539 ld. sello privado 2 de julio de 1536-D. vicario-gen. y vicegerente del Rey en espirituales 18 de julio de 1536 decano, Wells 1537-D. alcaide y c.j. en Eyre, N. de Trento 30 de diciembre de 1537-D. gov. I.o.W. 2 de noviembre de 1538-D. gt. chambelán 17 de abril de 1540 numerosos cargos menores.4

Biografía

Thomas Cromwell era hijo de un trabajador de la tela y tabernero de Putney, pero la oscuridad de sus primeros años se debe menos a su origen humilde que al carácter variado y exótico de sus actividades. En su adolescencia, se vio obligado, en circunstancias que aún se desconocen, a abandonar el país. Al pasar por los Países Bajos, se dice que encontró empleo en Italia, primero como soldado (se dice que luchó en el Garigliano en 1503) y luego en la casa bancaria veneciana de Frescobaldi. Estuvo en Roma a principios de 1514 pero en el transcurso de ese año regresó a los Países Bajos y poco después regresó a Inglaterra, donde se casó con una viuda y se estableció en Londres. Iba a volver a Italia en 1517-18 para ayudar a la ciudad de Boston a obtener una bula de indulgencia del Papa León X. En este viaje se supone que aprendió de memoria la traducción del Nuevo Testamento de Erasmo. Sus viajes anteriores lo habían hecho hablar con fluidez el italiano y probablemente en francés, también sabía latín y quizás algo de griego.5

Cromwell siguió una carrera comercial en Londres, comerciando con telas y prestando dinero, pero también adquirió suficiente derecho para establecer la práctica exitosa que se vislumbró por primera vez alrededor de 1518. Aunque para entonces era un sirviente de Wolsey, continuó teniendo otros clientes a lo largo de sus años. con el cardenal e incluso después de su entrada en el servicio real. Se desconoce quién o qué lo llamó la atención de Wolsey. El intermediario podría haber sido el segundo marqués de Dorset, aunque la única evidencia sobreviviente de la conexión de Cromwell con la familia Gray data de 1522, y la descripción de la marquesa viuda de él como el sirviente de su hijo puede significar nada más que uno de los abogados de Dorset. . Otro posible agente es Robert Cromwell, que fue vicario de Battersea y supervisor de las obras allí para Wolsey. Incluso puede ser que Cromwell hubiera traído una recomendación a su regreso de Amberes, tal vez al comerciante luccese Antonio Bonvisi, cuya amistad iba a compartir con Thomas More y cuyos clientes incluían a Wolsey. Cromwell, como More, tenía talento para la amistad y ya tenía un amplio conocimiento.

Sin duda, fue a Wolsey a quien Cromwell le debió su elección al Parlamento de 1523, el único convocado durante los 14 años de la cancillería. Wolsey podría haber nominado a su sirviente para casi cualquier puesto, pero como ocupó el obispado de Bath and Wells en commendam hasta poco antes de la reunión del Parlamento, cuando fue sucedido por su capellán John Clerke, la ciudad de Bath es una posibilidad clara, con el interés de Cromwell en el comercio de telas como una recomendación adicional. Que Cromwell era diputado se desprende de su declaración en una carta del 17 de agosto de que él y otros habían "soportado un Parlamento que se prolongó por espacio de 17 semanas enteras", aunque esto significaba ignorar su prórroga de tres semanas. También preparó —el proyecto sobrevive en la mano de uno de sus empleados— y puede haber pronunciado un discurso contra la guerra con Francia que el Parlamento había sido convocado para financiar, sostuvo que Francia no podía ser invadida con éxito debido a dificultades logísticas y que el mejor plan era conquistar Escocia y unirla con Inglaterra. Por extraños que puedan parecer tales argumentos emanados de un sirviente de Wolsey, podrían explicarse, como se ha sugerido recientemente, si el propio Wolsey se opusiera lo suficiente a la política exterior agresiva favorecida por el rey como para mirar al Parlamento para frustrarlo rechazando el suministro. Dada la hostilidad del país a un subsidio excesivo, lo que se necesitaba era darle la cabeza a los Comunes mediante la libertad de expresión que reivindica el Portavoz More. El propio epitafio de Cromwell sobre el Parlamento muestra la amplitud de los debates:

comulgamos de guerra, paz, contienda, contentamiento, debate, murmullo, rencor, riquezas, pobreza, perjurio, verdad, falsedad, justicia, equidad, engaño, opresión, magnanimidad, actividad, fuerza, atemperancia, traición, asesinato, delito grave, conciliación y también cómo se puede edificar una mancomunidad. Sin embargo, en conclusión hemos hecho lo que nuestros antecesores solían hacer, es decir, lo mejor que pudimos y salimos donde empezamos7.

Más tarde, en 1523, Cromwell sirvió en la investigación de wardmote en Broadstreet Ward. Al año siguiente fue incluido en la comisión de subsidios de Londres, fue admitido en Gray's Inn y, bajo la dirección de Wolsey, se embarcó en la supresión de unas 30 comunidades monásticas más pequeñas en beneficio de las fundaciones educativas del cardenal en Ipswich y Oxford. Iba a estar involucrado en cada etapa de este proyecto y, según George Cavendish, su continuo interés en él después de que el atacante de Wolsey fuera la ocasión de su acceso al Rey, 'por medio de lo cual y por su comportamiento ingenioso se convirtió continuamente en el favor del Rey. '. Después de la retirada de Wolsey de la corte, primero a Esher y luego a York, Cromwell siguió siendo su factótum y partidario. Aunque no tuvo más remedio que ayudar a la corona a preparar el cargo de praemunire contra Wolsey hizo todo lo posible por su antiguo maestro. Cuando se presentó un proyecto de ley de artículos en el Parlamento de 1529 condenando a Wolsey por traición, fue él quien "arremetió" contra él "de manera tan discreta, con persuasiones tan ingeniosas y razones profundas, que el mismo proyecto de ley no tuvo ningún efecto" .8

El regreso de Cromwell a ese Parlamento ha provocado mucha discusión, y es comprensible, porque las circunstancias están lejos de ser claras. No fue hasta finales de octubre, pocos días después de la inauguración, que parece haber hecho una oferta para un asiento. La razón de una lentitud tan atípica difícilmente puede haber sido otra que su duda de si, como mano derecha de Wolsey, podría conseguir uno sin fallar a la autoridad. Por eso, cuando decidió hacerlo, su primer paso fue obtener, con la ayuda de su secretario Ralph Sadler, Sir John Gage y el 3er Duque de Norfolk, el acuerdo del Rey para su elección, aunque con la condición de que comportarse en la Casa de acuerdo con las instrucciones reales. Ese obstáculo eliminado, el 1 de noviembre, todavía tenía que encontrar un asiento. Con solo dos días para el final, la perspectiva de encontrar una vacante era insignificante, la única esperanza era reemplazar a alguien ya elegido a quien se pudiera persuadir para que se retirara.9

La forma en que se logró esto debe deducirse de dos pruebas fundamentales. La primera, y más directa, es la declaración de Cavendish de que Cromwell reemplazó al hijo de su amigo Thomas Rush, la segunda es la promesa de Sadler de obedecer las instrucciones de Cromwell de 'requerir' que Sir William Paulet ceda un asiento para uno de los distritos que pertenecen a Wolsey como obispo. de Winchester. El hecho de que Cromwell viniera por uno de estos distritos, Taunton, mientras que Sadler parece implicar que la vacante creada por la retirada del hijo de Rush estaría en Orford, ha dado lugar a la impresión de que se trataba de aperturas alternativas y, por lo tanto, de la conclusión a la que se recurrió a Paulet sólo después de que fracasara el plan de Orford. La confusión se ha agravado por el hecho de que no se pudo identificar a Rush como su hijastro Thomas Alvard, el mayor de los hijos de Rush por la viuda Anne Alvard podría haber tenido poco más de veinte años en el momento de la elección, cuando Alvard tenía al menos 36 años. y, como su padrastro, un hombre importante en el séquito de Wolsey y amigo de Cromwell.

Que no fue Alvard a quien Cromwell podría haber reemplazado en Orford queda claro por la elección de otros dos hombres allí. Sin embargo, uno de esos hombres, Erasmus Paston, era tal como Rush podría haber intentado suplantar el asiento que tomó probablemente había llegado en 1529 bajo el patrocinio del duque de Suffolk, con quien Rush había estado asociado durante mucho tiempo, mientras que la propia posición de Rush en Orford podría haber contado para algo. Por lo tanto, si era en Orford donde se esperaba que Rush interviniera, no podría haber sido a expensas de su hijastro, que no fue elegido allí, y la declaración de Cavendish, si ha de ser aceptada, debe aplicarse a un distrito diferente. La primera opción obvia es Ipswich, donde la influencia de Rush era más fuerte y donde él mismo ocuparía el puesto principal, pero aunque Rush bien pudo haber esperado que su hijastro fuera su compañero miembro (como Alvard se convertiría más tarde, por cierto de una elección parcial) el asunto se había decidido tres semanas antes cuando Thomas Hayward, el secretario común de Ipswich, había sido elegido. Con Orford e Ipswich así descartados, parece haber solo una forma de reconciliar la declaración de Cavendish con el resto de la evidencia, a saber, concluyendo que fue en Taunton donde Cromwell reemplazó a Alvard. No es difícil imaginar que si Rush no hubiera podido encontrar a Alvard un asiento más cerca de casa, debería haber recurrido a uno de los distritos de Wolsey, donde Paulet, como mayordomo, evidentemente manejó las nominaciones, ni sería sorprendente si, una vez que Cromwell hubiera obtenido el consentimiento del rey a su propia elección, Rush y Alvard habían cedido a su pretensión superior y Paulet había sustituido su nombre en la declaración. Es imposible decir si el Rey o Norfolk presionaron a soportarlo.

Debían transcurrir más de dos años antes de que esta lucha de último minuto en los Comunes se tradujera en un dominio sin precedentes de esa asamblea. Probablemente, Cromwell fue admitido en el Consejo poco después de la muerte de Wolsey en noviembre de 1530: se le menciona por primera vez como Consejero a principios de enero siguiente. Pronto se convirtió en el experto del Consejo en asuntos parlamentarios. Parece que asumió este papel durante la segunda sesión (enero-marzo de 1531) del Parlamento de 1529. Para el verano de 1531, se creía comúnmente en Londres que el "Sr. Cromwell escribió ciertos asuntos en la casa del parlamento, que nadie refutó ", y cuando terminó la sesión, eliminó los 29 proyectos de ley que luego quedaron sin terminar para la seguridad de su casa de recuento. En el otoño, Enrique VIII le ordenó que cooperara con los miembros del consejo legal del Rey en la preparación de proyectos de ley por traición, alcantarillado y vestuario para la próxima sesión, y al final de esa sesión en mayo de 1532 volvió a eliminar los proyectos de ley inconclusos. , 16 en número. Sus recuerdos incluyen a menudo temas para legislar y ocasionalmente mencionan proyectos de ley en proceso, como cuando en 1534 se debían absorber los proyectos de ley de facultades y de productos lácteos. A partir de 1532, al menos, utilizó un grupo reclutado por él mismo para compilar un programa de reforma para incorporarlo en los estatutos, mientras que otros que no estaban a su servicio, como John Rastell, presentaron sus propias propuestas para su consideración. Corporaciones, casas monásticas y particulares buscaron su consejo y aprobación para las medidas que querían que se promulgaran, y con ese fin lo obsequiaron. A juzgar por las solicitudes que emanaban de estos sectores, parece que en 1532 se le consultó principalmente como asesor legal, pero más tarde las crecientes demandas de la corona le dejaron poco tiempo para este tipo de negocios privados. Tuvo mucho cuidado en la redacción de los proyectos de ley; las correcciones en su mano aparecen en diferentes etapas de las de las fábricas de hojalata y los puertos en Devon y Cornwall (23 Hen. VIII, c.8), para la restricción de las apelaciones (24 Hen. VIII, c. 12) y para los peltre (25 Hen. VIII, c.9). En 1536 había incluido en la Ley (27 Hen. VIII, c.47) que hacía al rey heredero de las tierras del quinto conde de Northumberland una condición que protegía una anualidad otorgada por el conde.11

En la primavera de 1532, Cromwell estaba en condiciones de supervisar un cambio considerable en la composición de la Casa. Habiendo establecido primero, mediante una copia anotada de la lista de la Oficina de la Corona, las vacantes creadas por muertes o elevaciones a los Lores desde que comenzó el Parlamento, inició una serie de elecciones parciales. Esto fue precedido por la compilación por Thomas Wriothesley de una lista adicional en la que, de las 29 vacantes registradas, 17 iban acompañadas de los nombres de las personas recomendadas para cubrirlas y otras ocho por los nombres de los personajes con derecho a nominar, siendo estos el rey (para cuatro asientos), el fiscal general, los duques de Norfolk y Suffolk, y el señor alcaide de las Cinque Ports. El hecho de que en su mayor parte cada vacante esté acompañada de dos nombres implica que Wriothesley se encargó de ello o se le dijo que proporcionara esa opción.Lo que sucedió entonces con el documento fue claramente obra de Cromwell: fue él quien colocó un pequeño círculo contra uno de cada par de nombres (o cuando ambos asientos estaban vacantes dos de tres), además de agregar seis vacantes y en cuatro de estos casos ingresando un solo nombre. Esto no quiere decir que Cromwell fuera el único responsable de estas decisiones, en las que el Rey pudo haber tenido algo que ver. Tampoco en ausencia de resultados de las elecciones parciales hay mucha evidencia que demuestre si las personas así designadas tuvieron éxito. Solo se sabe que Sir John Neville II y John Scudamore han entrado en sus respectivos condados.Sir Francis Bryan y Sir Henry Long fueron elegidos por elección, aunque no con certeza como caballeros del condado y el equilibrio de probabilidad es que Sir Thomas Cheyne, Sir Arthur Hopton, Sir John St. John y William Skipwith se unieron a ellos en la Cámara. Por otro lado, Richard Sapcote parece haber estado consternado por las instrucciones de Audley y Cromwell de solicitar apoyo para su propia elección para Huntingdonshire, donde Thomas Hall II (q.v.) ya estaba en el campo.

Aunque esta lista refleja el interés de Cromwell en la contratación de miembros, revela poco esfuerzo por su parte para presentar a sus propios dependientes o asociados. La gran mayoría de los nombres son los de hombres de posición independiente en sus localidades, y las elecciones de Cromwell, si fueran las suyas, entre ellos son apenas reveladoras. Pero hasta el momento solo se encontraba en el umbral de la supremacía, el año siguiente lo muestra ejerciendo una influencia cada vez mayor en nombre de individuos particulares. La pérdida de tantos retornos pone fuera de discusión cualquier medida de su intervención: de unas 40 elecciones parciales que se sabe o se presume que se han celebrado desde principios de 1533 hasta la clausura del Parlamento, 16 diputados presentados cuyos nombres no han sido sobrevivió. Sin embargo, los nombres que se conocen incluyen los de varios hombres que estuvieron cerca de Cromwell, entre ellos Thomas Alvard, Sir Francis Bigod, David Broke, Sir Roger Cholmley, Thomas Derby, John Goodall y Robert Southwell.

De la técnica de Cromwell para controlar la Casa solo existen fragmentos de evidencia. El más interesante lo proporcionan dos documentos que se cree que datan de 1533. El primero es una lista de 36 nombres (originalmente al menos 37, el primero se perdió por el desgarro del papel), todos hombres conocidos o presuntos miembros En ese tiempo. En contra de la sugerencia de AF Pollard de que la lista era una caja de resonancia de la opinión parlamentaria, se puede instar a que, por lo que se conoce de la perspectiva de los hombres en cuestión, la mayoría de ellos no simpatizaba con la ruptura con el Papa y que por eso sus nombres fueron así reunidos en la lista. Nuevamente, la ocasión más probable de su elaboración fue la aprobación por la Cámara del proyecto de ley contra los recursos a Roma, la medida pendiente de la cuarta sesión. No faltan pruebas de la oposición a este proyecto de ley, e incluye la posición adoptada, aunque temporalmente, por Sir George Throckmorton, cuyo nombre encabeza la lista en su forma actual. Que la lista es de procedencia oficial se muestra por el orden en que aparecen los nombres; se obtuvieron claramente de un escrutinio de la lista de la Oficina de la Corona. Si se puede considerar que la lista representa un esfuerzo de la autoridad, sin duda en la persona de Cromwell, para identificar a los miembros con más probabilidades de causar problemas, el uso, si es que se le dio alguno, sigue siendo un tema de especulación. No sabemos de ningún miembro que no sea Throckmorton que haya sido acusado, pero la adición de 18 de los nombres en la lista del domicilio de la persona (en algunos casos aparentemente de su diócesis) hace pensar que alguna acción local puede haber sido contemplado.13

De otro carácter es la segunda lista, que contiene los nombres de 50 miembros. A diferencia de los del primero, sus nombres no están ordenados en ningún orden discernible, salvo que, como se establecieron originalmente, comenzaron con cinco titulares de altos cargos, el propio Cromwell ocupando el primer lugar como "señor secretario". A este grupo oficial le siguen 16 caballeros de la comarca y 22 miembros para ciudades y distritos, y los distritos electorales de los siete miembros restantes son inciertos o desconocidos. Tanto la proporción entre los caballeros y los miembros de la ciudad, como la amplia distribución geográfica de sus distritos electorales, hacen de esta asamblea una muestra justa de la Cámara, y esto a su vez sugiere que los nombres son los de un comité, aunque se desconoce si están operativos o simplemente intencionados. . En ausencia de la Revista, no se puede saber nada del uso de comisiones durante este Parlamento, pero es razonable suponer que solo se recurrió a ellas para proyectos de ley de importancia y solo si éstos daban lugar a dificultades. Entre estos proyectos sobresale el de traición aprobado en la séptima sesión, y la evidente inquietud que suscitó en la Cámara bien pudo haber llevado a su compromiso con este grupo de diputados. En ese caso, el interés principal de la lista residiría en su aparente contrapeso del grupo "oficial" por varios Miembros que probablemente serían críticos, entre ellos siete u ocho de los mencionados en la lista anterior. Aunque en él se encuentran los nombres de varios de los asociados cercanos de Cromwell, la lista no puede interpretarse de ninguna manera como un producto de embalaje oficial.14

La gestión de Cromwell de este Parlamento incluyó sin duda el momento de sus prórrogas recurrentes, que coincidían con las vicisitudes de la escena política y religiosa, y de su eventual disolución. En retrospectiva, este acto final resultó ser un error, ya que dos semanas después de la disolución tuvo que ser convocado un nuevo Parlamento como consecuencia de la decisión del Rey de deshacerse de su segunda Reina. Fue con la intención de hacer efectivo el nuevo Parlamento una sesión más y de clausura de la anterior que el Rey hizo que los autos fueran acompañados de una solicitud de reelección de los mismos diputados que el dispositivo había sido utilizado una vez antes en el reinado, con respecto al Parlamento de 1515. En teoría, por lo tanto, el Parlamento de 1536 no brindó oportunidad a Cromwell de intervenir en las elecciones, que deberían haber sido predeterminadas. De hecho, el resultado fue algo diferente. De los 312 diputados que se presume que fueron devueltos, los nombres de más de dos tercios se han perdido irrecuperablemente de los 68 cuyos nombres se conocen, 47 ciertamente lo habían hecho y otros cuatro probablemente se habían sentado en el Parlamento anterior, mientras que 15 ciertamente no lo habían hecho y dos probablemente no lo habían hecho. hecho. Si estos miembros eran aproximadamente representativos del conjunto, se deduce que aproximadamente tres cuartas partes de los Comunes de 1536 eran miembros antiguos y una cuarta parte nuevos, y que la solicitud real no se cumplió de manera universal. Algún grado de cambio habría sido inevitable: vejez, enfermedad o muerte, y en uno o dos casos el nombramiento para el cargo de inhabilitación, debió haber excluido a algunos ex miembros de la reelección, pero la mayoría de los que no reaparecieron probablemente encontraron otras razones o fueron oficialmente desalentados o eliminados.

El papel de Cromwell en el asunto debe evaluarse a partir de los dos únicos ejemplos conocidos de su intervención. La primera es su notoria insistencia en que la ciudad de Canterbury, que había elegido —quizás en ignorancia a la solicitud del rey— dos nuevos miembros, debería dejarlos de lado en favor de los anteriores. El segundo, que ha atraído menos atención, es su imposición de dos nominados en lugar de los anteriores miembros de Buckingham. Esta desviación del requisito general se explica mejor por la presunción de que los dos hombres desplazados eran inaceptables debido a su conexión con la reina condenada. No se puede saber si Cromwell tomó medidas para excluir a otros indeseables similares, ni hay más que un indicio de que promovió la elección de hombres de su propia elección, aunque tanto Richard Pollard como Ralph Sadler le debían sus nominaciones.15

Ni siquiera está claro si la propia elección de Cromwell estuvo de acuerdo con la solicitud real. Aunque no cabe duda de que fue devuelto por un condado, su identidad sigue siendo una cuestión de conjeturas, con Kent como el probable favorito en vista de su reciente adquisición de propiedad allí. En ese caso, podría haber sido reelegido, ya que la muerte de Sir Henry Guildford en mayo de 1532 había creado una vacante que Cromwell pudo haber llenado al cambiar a Taunton por el título de caballero más prestigioso de una comarca. La importancia de su presencia en la Casa debía ser reconocida implícitamente por las circunstancias de su ennoblecimiento. Aunque esto tuvo lugar en mitad de la sesión, su patente lo eximió de ocupar su escaño en los Lores por el resto del Parlamento y lo hizo solo en la tarde del día de la disolución. Una de las leyes de este Parlamento (28 Hen. VIII, c.50) estableció su título de propiedad de la mansión de Wimbledon y otras propiedades que le otorgó recientemente el rey. Durante toda la sesión fue portador frecuente de billetes de los Lores16.

En junio de 1538, John Hull II, el recaudador de aduanas de Exeter, escribió a Cromwell para obtener su apoyo para un proyecto de ley que la ciudad deseaba presentar en el Parlamento que entonces consideraba inminente, pero pasaron otros nueve meses antes de que se emitieran los autos. Cromwell debía entonces asegurarle al Rey que él y otros sus consagrados consejeros estarían a punto de hacer que todo suceda para que Su Majestad nunca hubiera tenido un Parlamento más dócil, y pasó a describir el trabajo de Sir William Fitzwilliam I, Conde de Southampton, en Hampshire, Surrey y Sussex. El duque de Norfolk envió al ministro una lista de los distritos bajo su control y finalizó: 'En todos los condados de mi comisión [como comandante en el norte], salvo Lancashire, he puesto tal orden que los elegidos como no dudo serviré a su alteza según su voluntad y lo mismo hice en Norfolk y Suffolk antes de mi última venida aquí '. Solo en los casos del conde y el duque hay pruebas documentales que confirmen la afirmación de Cromwell de que otros miembros del Consejo desempeñaron un papel activo en el período anterior a las elecciones, pero el análisis de los hombres que regresaron al Parlamento y de sus conexiones sugiere que otros Consejeros fueron igualmente diligentes. Las cartas del conde y el duque al rey y al ministro, junto con la propia declaración de Cromwell, dejan pocas dudas de que la decisión de influir en las elecciones fue conciliar y que la decisión fue puesta en vigor por todo el Consejo con Cromwell actuando como coordinador.17

De la propia parte de Cromwell, más directa, en la elección de 1539, hay algunos atisbos tentadores. En Hampshire parece no haber confiado en el obispo Gardiner de Winchester para administrar la elección del condado en interés de la corona, ya que él mismo escribió a los propietarios en nombre de Thomas Wriothesley y John Kingsmill: siendo Kingsmill el sheriff, la elección se pospuso hasta que el rey se complaciera. conocido, cuando Wriothesley fue devuelto con el criado de Cromwell, Richard Worsley. Siguiendo las instrucciones de Cromwell, el depositario de la Casa, Richard Hill de Hartley Wintney, había reunido a sus vecinos e inquilinos para asegurar el regreso de los candidatos del ministro contra la oposición de Gardiner. En Norfolk, Cromwell obtuvo el apoyo de Sir Edmund Knyvet para persuadir a sus amigos de que votaran por Edmund Wyndham y Richard Southwell como caballeros del condado, pero luego molestó a Knyvet, quien en las elecciones se ofreció como una alternativa a Southwell. En Norwich, la elección de los miembros de la ciudad ya se había celebrado cuando llegó la nominación de John Godsalve por parte de Cromwell, pero la ciudad obligó al ministro pidiendo un nuevo mandato para justificar una segunda elección y luego devolviendo Godsalve. Cromwell también obtuvo una nominación en Gatton después de que se la había prometido a otro. No se registra a quién patrocinó allí, pero para un municipio tan poco distinguido es poco probable que haya sido Richard Morison, el panfletista seleccionado como portavoz del gobierno durante el Parlamento, cuyo nombramiento por él mismo el ministro destacó para mencionarlo al Rey.18

Dos semanas antes de la apertura del Parlamento, Cromwell contrajo una fiebre que todavía le preocupaba el 4 de mayo, pero se recuperó lo suficiente seis días después para ocupar su lugar en los Lores. Que cuando lo hizo tomó su lugar como vicegerente, con precedencia antes que todos excepto el Rey, no como el Barón Cromwell sentado con el resto de los barones, crea una fuerte presunción de que retrasó su recuperación hasta que el proyecto de ley que regulaba los asientos en los Lores se hubiera cumplido. pasado y puesto en vigor. La gravedad de su enfermedad puede medirse por no tener listo para su presentación en el Parlamento el programa legislativo esbozado por él en marzo anterior, en particular "un dispositivo". por la unidad en la religión ”. La medida para dar mayor efecto a las proclamaciones encontró oposición y su aprobación por el Parlamento desvió la atención de Cromwell del comité bajo su presidencia para establecer la uniformidad. Esto permitió a Norfolk acusarlo de pereza como vicegerente y presentar a los Lores seis cuestiones doctrinales importantes en forma de preguntas tan formuladas que exigían respuestas estrictamente tradicionales. Aunque superó a Cromwell, siguió una línea de moderación hasta que el rey anunció su propio apoyo a la ortodoxia de Norfolk. El proyecto de ley presentado en la segunda sesión y aprobado como Ley de Seis Artículos (31 Hen. VIII, c.14) reflejaba las creencias de los hombres que no simpatizaban con la reforma y el vicegerente. Sin embargo, a pesar de estos reveses, Cromwell siguió siendo el primer ministro del Rey. La Ley que cambia la costumbre de los mazos en Kent (31 Hen. VIII, c.3) nombra a Cromwell primero entre sus beneficiarios: esto incluía un proyecto de ley privado que asignaba ciertas tierras a él y a sus herederos, que pasaba por ambas Cámaras pero nunca recibió el asentimiento. 19

Durante la prórroga, Cromwell siguió adelante con la reforma de la Casa y concluyó un tratado de matrimonio y defensa entre Inglaterra y Cleves, pero Enrique VIII tomó contra su nueva reina. Después de dos aplazamientos, el Parlamento se reunió de nuevo el 12 de abril de 1540. Cromwell abrió la sesión con un discurso sobre la necesidad de unidad y concordia en la religión, pero en el caso obtuvo solo una breve Ley habilitante (32 Hen. VIII, c.26) buscando a las decisiones futuras de dos comités de obispos encargados de formular una definición de doctrina y redactar un libro de ceremonias autorizadas. A la mayor parte de la legislación gubernamental inaugurada por él le fue mejor. El 17 de abril, Cromwell fue elevado al condado de Essex y recibió el cargo de chambelán, renunciando a su secretaría en favor de Sir Ralph Sadler y Sir Thomas Wriothesley. El encaprichamiento del rey por Catherine Howard y la decisión de divorciarse de Anne of Cleves para casarse con Catherine dejó a Cromwell con la tarea de romper la unión que había promovido durante mucho tiempo, y así revivir el interés de Howard en la corte. A finales de mayo había arrestado al diputado de Calais y al obispo de Chichester por cargos de intriga con el cardenal Pole, pero el 10 de junio, después de una mañana en la Cámara de los Lores, él mismo fue arrestado en una reunión del consejo por la tarde y acusado de herejía. y traición. Llevado a la Torre y confiscadas sus posesiones, Cromwell fue condenado sin juicio. Su sentencia fue confirmada por un acto de agresor (32 Hen. VIII, n. 52) pero se le permitió languidecer en cautiverio siempre que su testimonio sobre la repugnancia del rey por Ana de Cleves fuera útil en el proceso de divorcio real. Completado el divorcio, Cromwell fue ejecutado en Tower Hill el 28 de julio. Un proyecto de ley parlamentario que confirmaba un intercambio de tierras entre él y el rey fue asesinado por su caída. Sobreviven copias de su retrato de Holbein, pero no el original.20


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Contenido

Thomas Cromwell nació alrededor de 1485, en Putney, Surrey, hijo de Walter Cromwell, herrero, batidor y comerciante de telas, y propietario de una hostelería y una cervecería. Como comerciante exitoso, Walter fue llamado regularmente para servir como jurado y fue elegido alguacil de Putney en 1495. [5] Algunos piensan que Walter Cromwell era de ascendencia irlandesa. [6] La madre de Thomas, generalmente llamada Katherine Maverell, era de una reconocida "familia noble" en Staffordshire. [7] Vivía en Putney en la casa de un abogado local, John Welbeck, en el momento de su matrimonio con Walter en 1474. [5]

Cromwell tenía dos hermanas: la mayor, Katherine, se casó con Morgan Willams, una abogada galesa, la menor, Elizabeth, se casó con un granjero, William Wellyfed. [8] El hijo de Katherine y Morgan, Richard, estaba empleado al servicio de su tío y en el otoño de 1529 había cambiado su nombre a Cromwell. [9] [10]

Poco se sabe sobre los primeros años de Cromwell. Se cree que nació en la cima de Putney Hill, en las afueras de Putney Heath. En 1878, su lugar de nacimiento todavía era notable:

El sitio del lugar de nacimiento de Cromwell todavía es señalado por la tradición y está confirmado en cierta medida por el estudio de Wimbledon Manor, citado anteriormente, ya que describe en ese lugar 'una antigua cabaña llamada la tienda del herrero, que se encuentra al oeste de la carretera de Richmond a Wandsworth, siendo el signo del Ancla '. La parcela de terreno aquí mencionada ahora está cubierta por la casa pública Green Man. [11]

Cromwell declaró al arzobispo de Canterbury Thomas Cranmer que había sido un "rufián en su juventud". [5] En su juventud dejó a su familia en Putney y cruzó el Canal hacia el Continente. Los relatos de sus actividades en Francia, Italia y los Países Bajos son vagos y contradictorios. La historia de que primero se convirtió en mercenario y marchó con el ejército francés a Italia, donde en 1503 luchó en la batalla de Garigliano, proviene originalmente de un cuento del novelista italiano contemporáneo Matteo Bandello (en el que Cromwell es una página de un soldado de infantería, que lleva su pica y su casco, en lugar de un soldado él mismo).

Este relato fue considerado más tarde como un hecho por muchos escritores, en particular John Foxe en su Actos y monumentos de 1563. [12] Diarmaid MacCulloch acepta que los detalles de la narrativa de Bandello sugieren que es más que un relato inventado, pero James Gairdner, aunque reconoce que el año de nacimiento de Cromwell es incierto, señala que podría haber tenido tan solo 13 años. el día de la batalla. Mientras estaba en Italia, entró en servicio en la casa del banquero florentino Francesco Frescobaldi, quien lo rescató de las calles florentinas, donde moría de hambre después de dejar a los mercenarios franceses. [13] [14] Más tarde, visitó los principales centros mercantiles de los Países Bajos, viviendo entre los comerciantes ingleses y desarrollando una red de contactos mientras aprendía varios idiomas. En algún momento regresó a Italia. Los registros del Hospital Inglés en Roma indican que permaneció allí en junio de 1514, [5] mientras que los documentos en los Archivos Vaticanos sugieren que fue un agente del arzobispo de York, el cardenal Christopher Bainbridge, y manejó asuntos eclesiásticos ingleses antes de la Roma. Lista. [15]

En un momento durante estos años, Cromwell regresó a Inglaterra, donde alrededor de 1515 se casó con Elizabeth Wyckes (m. 1529). [16] Era la viuda de Thomas Williams, un señor de la Guardia, y la hija de un esquilador de Putney, Henry Wykes, que había servido como un caballero acomodador del rey Enrique VII. [5] La pareja tuvo tres hijos: [17]

    (c. 1520-1551), que fue el segundo marido de Elizabeth Seymour
  • Anne Cromwell (fallecida c. 1529)
  • Grace Cromwell (murió c. 1529)

La esposa de Cromwell murió a principios de 1529 [18] y se cree que sus hijas, Anne y Grace, murieron poco después de su madre. Su muerte puede deberse a la enfermedad del sudor. Las provisiones hechas para Anne y Grace en el testamento de Cromwell, con fecha del 12 de julio de 1529, fueron tachadas en una fecha posterior. [19] [20] Gregory sobrevivió a su padre por sólo 11 años, sucumbiendo a la enfermedad del sudor en 1551. [21] [22] [23] [24] [25]

Cromwell también tuvo una hija ilegítima, Jane (c. 1530/5 [18] -1580), [26] cuya vida temprana es un completo misterio. Según la novelista Hilary Mantel, "Cromwell tuvo una hija ilegítima y, más allá del hecho de que existió, sabemos muy poco sobre ella. Aparece brevemente en los registros, de una manera increíblemente oscura: está en los archivos del condado de Chester. . " [27] [28] [29] [30] Jane nació de una madre desconocida mientras Cromwell lamentó la pérdida de su esposa e hijas. Es de suponer que Jane residía en las casas de Cromwell, recibió educación y pasó un tiempo viviendo con Gregory Cromwell en el castillo de Leeds en 1539. Los registros de Cromwell muestran que él paga la ropa y los gastos de Jane. [31] Se desconoce qué fue de la madre de Jane. Se sabía que Cromwell era uno de los pocos hombres en la corte sin amantes, y trató de mantener en secreto esta indiscreción.

Jane se casó con William Hough (c. 1527-1585), de Leighton en Wirral, Cheshire, alrededor de 1550. [16] William Hough era hijo de Richard Hough (1508-73 / 74), que fue el agente de Cromwell en Chester de 1534 a 1540. . [32] [33] [34] [30] Jane y su esposo siguieron siendo fieles católicos romanos, quienes, junto con su hija Alice, su esposo William Whitmore y sus hijos, llamaron la atención de las autoridades cuando recusantes durante el reinado de Isabel I. [35]

En 1517, y nuevamente en 1518, Cromwell dirigió una embajada a Roma para obtener del Papa León X una bula papal para el restablecimiento de las indulgencias para la ciudad de Boston, Lincolnshire. [36]

En 1520, Cromwell estaba firmemente establecido en los círculos comerciales y legales de Londres. [5] En 1523, obtuvo un escaño en la Cámara de los Comunes como Burgess, aunque no se ha identificado el distrito electoral que representaba. [5] Después de la disolución del Parlamento, Cromwell escribió una carta a un amigo, bromeando sobre la falta de productividad de la sesión:

Yo, entre otros, he realizado una reunión que contó por el espacio de xvii hoyo wekes donde la comunidad de warre pease Stryffe contencyon debatte murmure rencor Riches poverte penurye trowth falshode Justyce equyte dicayte [engaño] opresión Magnanymyte actyvyte foce [fuerza] asesinato Felonye consyli. [conciliación] y también cómo una comuna se puede edificar y [lso] contenewid dentro de nuestro Reino. Howbeyt, en conclusión, hemos d [uno] como nuestros predecesores han estado acostumbrados a hacer eso ys decir, y también miramos y dejamos donde comenzamos. [5]

Por un corto tiempo en 1523 Cromwell se convirtió en un asesor de confianza de Thomas Gray, segundo marqués de Dorset antes, a principios de 1524, se convirtió en miembro de la casa del Lord Canciller Cardenal Wolsey, aunque inicialmente mantuvo su práctica legal privada en ese año fue eligió a un miembro de Gray's Inn, un gremio de abogados. [5] [37] Cromwell ayudó en la disolución de casi treinta monasterios para recaudar fondos para que Wolsey fundara The King's School, Ipswich (1528) y Cardinal College, en Oxford (1529). [5] En 1529, Wolsey nombró a Cromwell miembro de su consejo, como uno de sus asesores más importantes y de mayor confianza. [38] A finales de octubre de ese año, sin embargo, Wolsey había caído del poder. [5] Cromwell se había hecho enemigos al ayudar a Wolsey a reprimir los monasterios, pero estaba decidido a no enamorarse de su maestro, como le dijo a George Cavendish, entonces Gentleman Usher y luego biógrafo de Wolsey:

Yo sí entendí (dios wyllyng) esto después de nada, cuando mi señor se ha atrevido a viajar a Londres y luego a la corte, donde haré o casaré a otros, o antes [antes] de que vuelva, me pondré en el Presente [presione] para ver lo que cualquier hombre es capaz de poner a mi cargo de ontrouthe o mydemeanor. [5]

Cavendish reconoce que los movimientos de Cromwell para enmendar la situación fueron por medio de involucrarse en una enérgica defensa de Wolsey ("No se podría hablar nada en contra de mi señor ... pero él [Cromwell] respondería con incontinencia [ly]" [39]), en lugar de distanciarse de las acciones de su antiguo maestro, y esta demostración de "lealtad auténtica" sólo mejoró su reputación, sobre todo en la mente del Rey. [40]

Cromwell superó con éxito la sombra proyectada sobre su carrera por la caída de Wolsey. En noviembre de 1529, se había asegurado un escaño en el Parlamento como miembro de Taunton y se informó que estaba a favor del rey. [5] A principios de esta breve sesión del Parlamento (noviembre a diciembre de 1529), Cromwell se involucró con la legislación para restringir que el clero ausente recolectara estipendios de múltiples parroquias ("agricultura clerical") y para abolir el poder de Roma para otorgar dispensas para la práctica . [41] [42] [43]

En algún momento durante las últimas semanas de 1530, el rey lo nombró miembro del Consejo Privado. [5] Cromwell ocupó numerosos cargos durante su carrera al servicio del Rey, que incluyen:

  • Comisionado para el Subsidio, Londres 1524, Kent 1534, para la impresión de la Biblia 1539, para la venta de tierras de la Corona 1539, 1540 junto con Sir John Williams 14 de abril de 1532, c. 1533-1540
  • Secretario del Hanaper 16 de julio de 1532, junto con Ralph Sadler Abril de 1535-1540 12 de abril de 1533-1540
  • Grabadora, Bristol 1533–1540
  • Steward, Abadía de Westminster 12 de septiembre de 1533, junto con Robert Wroth 14 de febrero de 1534 - mayo de 1535
  • Señoríos de Edmonton y Sayesbery, Middlesex, mayo de 1535, de Havering-atte-Bower, Essex, diciembre de 1537, mansión de Writtle, Essex, junio de 1536, Honor de Rayleigh, Essex, septiembre de 1539
  • Agrimensor de King's Woods, junto con Sir William Paulet hacia 1533 c. Abril de 1534 - Abril de 1540 8 de octubre de 1534-10 de julio de 1536
  • Agente junto con Richard Williams (alias Cromwell) del castillo de Hertford, Hertfordshire 1534-1540, castillo de Berkeley, Gloucestershire 1535-d., Lenguado, castillo de Leeds, Kent 4 de enero de 1539-1540
  • Visitador General de los Monasterios 21 de enero de 1535
  • Steward, Ducado de Lancaster, Essex, Hertfordshire y Middlesex 12 de mayo de 1535-1540
  • Steward of Savoy Manor, mayo de 1535-1540
  • Canciller, alto mayordomo y visitante, Universidad de Cambridge 1535-1540
  • Comisionado para la Paz, Bristol, Kent, Middlesex, Surrey 1535-1540, Essex 1536-1540, Derbyshire, Westmorland 1537-1540, todos los condados 1538-1540 de Salisbury, mayo de 1536-1540
  • Receptor de Peticiones en los Lores, Parlamento de 1536
  • Trier, Parlamento de 1539, 2 de julio de 1536-1540 y Vicegerente del Rey en asuntos espirituales, 18 de julio de 1536, 1537-1540
  • Alcaide y presidente del Tribunal Supremo en Eyre, al norte de Trento, 30 de diciembre de 1537-1540, 2 de noviembre de 1538-1540
  • Gran chambelán, 17 de abril de 1540

así como numerosas oficinas menores. [28] [44]

Anne Boleyn Modificar

Desde 1527, Enrique VIII había buscado la anulación de su matrimonio con la reina Catalina de Aragón, para poder casarse legalmente con Ana Bolena. En el centro de la campaña para asegurar la anulación estaba la doctrina emergente de la supremacía real sobre la iglesia. Para el otoño de 1531, Cromwell había tomado el control de la supervisión de los asuntos legales y parlamentarios del rey, trabajando en estrecha colaboración con Thomas Audley, y se había unido al círculo interno del Consejo. En la primavera siguiente, había comenzado a ejercer influencia sobre las elecciones a la Cámara de los Comunes. [5]

La tercera sesión de lo que ahora se conoce como el Parlamento de la Reforma se había programado para octubre de 1531, pero se pospuso hasta el 15 de enero de 1532 debido a la indecisión del gobierno sobre la mejor manera de proceder. Cromwell ahora favoreció la afirmación de la supremacía real y manipuló a los Comunes resucitando los agravios anticlericales expresados ​​anteriormente en la sesión de 1529. El 18 de marzo de 1532, los Comunes entregaron una súplica al rey, denunciando los abusos clericales y el poder de los eclesiásticos. tribunales, y describiendo a Enrique como "el único jefe, señor soberano, protector y defensor" de la Iglesia. El clero capituló ante la amenaza de represalias parlamentarias. El 14 de mayo de 1532, se prorrogó el Parlamento. Dos días después, Sir Thomas More dimitió como Lord Canciller, al darse cuenta de que la batalla para salvar el matrimonio estaba perdida. La renuncia de More del Consejo representó un triunfo para Cromwell y la facción pro Reforma en la corte. [5]

La gratitud del rey a Cromwell se expresó en una concesión del señorío de la mansión de Romney en las Marcas de Gales (recientemente confiscado a la familia del ejecutado Edward Stafford, tercer duque de Buckingham) y el nombramiento de tres cargos relativamente menores: Maestro de la Joyas el 14 de abril de 1532, secretario del Hanaper el 16 de julio y ministro de Hacienda el 12 de abril de 1533. [45] Ninguno de estos cargos proporcionaba muchos ingresos, pero los nombramientos eran una indicación del favor real y le dieron a Cromwell un puesto. en tres instituciones importantes de gobierno: la casa real, la cancillería y el tesoro. [5]

Enrique y Ana se casaron el 25 de enero de 1533, después de un matrimonio secreto el 14 de noviembre de 1532 que, según los historiadores, tuvo lugar en Calais. El 23 de mayo de 1533, el recién nombrado arzobispo de Canterbury Thomas Cranmer declaró nulo y sin efecto el matrimonio de Enrique y Catalina. Cinco días después, declaró válido el matrimonio de Enrique y Ana. [46]

El 26 de enero de 1533 Audley fue nombrado Lord Canciller y su reemplazo como presidente de la Cámara de los Comunes fue el viejo amigo de Cromwell (y ex abogado del cardenal Wolsey) Humphrey Wingfield. Cromwell aumentó aún más su control sobre el parlamento a través de su gestión de elecciones parciales: desde el verano anterior, con la ayuda de Thomas Wriothesley, entonces secretario del sello, había preparado una lista de "burgueses, caballeros y ciudadanos" convenientemente dispuestos para el parlamentario vacante. asientos. [47]

La sesión parlamentaria comenzó el 4 de febrero y Cromwell presentó un nuevo proyecto de ley que restringe el derecho a hacer apelaciones a Roma, reafirmando la ficción histórica de larga data de que Inglaterra era un "imperio" y, por lo tanto, no estaba sujeta a jurisdicción externa. [48] ​​El 30 de marzo, Cranmer fue consagrado arzobispo de Canterbury, y la Convocación inmediatamente declaró ilegal el matrimonio del rey con Catalina. En la primera semana de abril de 1533, el Parlamento aprobó el proyecto de ley de Cromwell como ley, como Ley de restricción de apelaciones, asegurando que cualquier sentencia relacionada con el matrimonio del rey no pudiera ser impugnada en Roma. El 11 de abril, el arzobispo Cranmer envió al rey una notificación formal de que la validez de su matrimonio con Catalina iba a ser objeto de una audiencia en un tribunal eclesiástico. El juicio comenzó el 10 de mayo de 1533 en Dunstable Priory (cerca de donde Catherine se alojaba en Ampthill Castle) y el 23 de mayo el arzobispo pronunció el veredicto del tribunal, declarando el matrimonio "nulo e inválido ... contrario a la ley de Dios". Cinco días después, declaró legal el matrimonio del rey con Ana, y el 1 de junio fue coronada reina. [5] [49]

En diciembre, el Rey autorizó a Cromwell a desacreditar al papado y el Papa fue atacado en toda la nación en sermones y folletos. En 1534 se convocó un nuevo Parlamento, nuevamente bajo la supervisión de Cromwell, para promulgar la legislación necesaria para romper formalmente los lazos restantes de Inglaterra con Roma. El veredicto del arzobispo Cranmer tomó forma estatutaria como el Acta de Sucesión, la Ley de Dispensaciones reiteró la supremacía real y la Ley de Sumisión del Clero incorporó a la ley la rendición del clero en 1532. El 30 de marzo de 1534, Audley dio su consentimiento real a la legislación en el presencia del Rey. [5]

En abril de 1534, Henry confirmó a Cromwell como su secretario principal y su primer ministro, cargo que había ocupado durante algún tiempo en todo menos en su nombre. [50] Cromwell inmediatamente tomó medidas para hacer cumplir la legislación que acababa de aprobar el Parlamento. Antes de que los miembros de ambas cámaras regresaran a casa el 30 de marzo, se les exigió que hicieran un juramento aceptando el Acta de Sucesión, y ahora todos los súbditos del Rey debían jurar la legitimidad del matrimonio y, por implicación, aceptar el mandato del Rey. nuevos poderes y la ruptura con Roma. El 13 de abril, el clero de Londres aceptó el juramento. El mismo día, los comisionados se lo ofrecieron a Sir Thomas More y John Fisher, obispo de Rochester, quienes lo rechazaron. Más fue detenido el mismo día y trasladado a la Torre de Londres el 17 de abril. Fisher se reunió con él allí cuatro días después. El 7 de mayo, Cromwell dirigió una delegación de los comisionados a Fisher and More, para persuadirlos de que aceptaran la ley y se salvaran. Esto fracasó y, al cabo de un mes, ambos presos fueron ejecutados. [51]

El 18 de abril, se emitió una orden para que todos los ciudadanos de Londres juraran su aceptación del juramento de sucesión. Se emitieron órdenes similares en todo el país. Cuando el Parlamento se volvió a reunir en noviembre, Cromwell introdujo la revisión más significativa de las leyes de traición desde 1352, por lo que era una traición hablar palabras rebeldes contra la Familia Real, negar sus títulos o llamar al Rey hereje, tirano, infiel o usurpador. La Ley de Supremacía también aclaró la posición del Rey como jefe de la iglesia y la Ley de Pago de Primeros Frutos y Décimos aumentó sustancialmente los impuestos administrativos. Cromwell también fortaleció su propio control sobre la Iglesia. El 21 de enero de 1535, el Rey lo nombró Real Vicegerente y Vicario General, y le encargó que organizara visitas a todas las iglesias, monasterios y clero del país. En esta capacidad, Cromwell realizó un censo en 1535 para permitir que el gobierno gravara la propiedad de la iglesia de manera más efectiva. [5]

Un logro duradero del vicepresidente de Cromwell fue su dirección del otoño de 1538 de que todas las parroquias del país deberían mantener de forma segura un registro de todos los bautizos, matrimonios y entierros. Aunque estaba destinada a expulsar a los anabautistas (refugiados religiosos disidentes de los Países Bajos y de otros lugares que no practicaban el bautismo infantil), la medida resultó ser de gran beneficio para la posteridad de los historiadores ingleses. [52]

La caída de Ana Bolena Editar

La sesión final del Parlamento de la Reforma comenzó el 4 de febrero de 1536. Para el 18 de marzo, ambas cámaras habían aprobado una Ley para la Supresión de los Monasterios Menores, aquellos con un ingreso bruto de menos de £ 200 por año. Esto provocó un enfrentamiento con Ana Bolena, anteriormente una de las aliadas más fuertes de Cromwell, que quería que las ganancias de la disolución se usaran para fines educativos y caritativos, no se pagaran a las arcas del Rey. [53]

Anne instruyó a sus capellanes a predicar contra el Vicegerente, y en un sermón abrasador el Domingo de Pasión, 2 de abril de 1536, su limosnero, John Skip, denunció a Cromwell y sus compañeros Consejeros Privados ante toda la corte. La diatriba de Skip tenía como objetivo persuadir a los cortesanos y consejeros privados de que cambiaran el consejo que le habían estado dando al rey y rechazaran la tentación del beneficio personal. Skip fue llamado ante el Concilio y acusado de malicia, calumnia, presunción, falta de caridad, sedición, traición, desobediencia al evangelio, atacar "los grandes postes, pilares y columnas que sostienen y sostienen la mancomunidad" e invitar a la anarquía. [54] [55]

Anne, que tenía muchos enemigos en la corte, nunca había sido popular entre la gente y hasta ahora no había logrado producir un heredero varón. El rey se estaba impacientando, se había enamorado de la joven Jane Seymour y estaba animado por los enemigos de Anne, en particular sir Nicholas Carew y los Seymour. En circunstancias que han dividido a los historiadores, Anne fue acusada de adulterio con Mark Smeaton, un músico de la casa real, Sir Henry Norris, el mozo del banquillo del rey y uno de sus amigos más cercanos, Sir Francis Weston, Sir William Brereton y su hermano. , George Boleyn, segundo vizconde de Rochford. [56] [57] El embajador imperial, Eustace Chapuys, escribió a Carlos V que:

él mismo [Cromwell] ha sido autorizado y comisionado por el rey para enjuiciar y poner fin al juicio de la amante, para lo cual se había tomado muchas molestias. Se dispuso a idear y conspirar dicho asunto. [58] [59] [60]

Independientemente del papel que Cromwell jugó en la caída de Anne Boleyn, y su animosidad confesada hacia ella, la carta de Chapuys afirma que Cromwell afirmó que estaba actuando con la autoridad del Rey. [61] La mayoría de los historiadores, sin embargo, están convencidos de que su caída y ejecución fueron diseñadas por Cromwell. [62] [63]

La reina y su hermano fueron juzgados el lunes 15 de mayo, mientras que los otros cuatro acusados ​​con ellos fueron condenados el viernes anterior. Los hombres fueron ejecutados el 17 de mayo de 1536 y, el mismo día, Cranmer declaró inválido el matrimonio de Enrique con Ana, una decisión que ilegitimó a su hija, la princesa Isabel. Dos días después, la propia Anne fue ejecutada. El 30 de mayo, el rey se casó con Jane Seymour. El 8 de junio, un nuevo Parlamento aprobó el segundo Acta de Sucesión, que garantiza los derechos de los herederos al trono de la reina Jane. [5]

Baron Cromwell y Lord Privy Seal Editar

La posición de Cromwell era ahora más fuerte que nunca.Sucedió al padre de Anne Boleyn, Thomas Boleyn, primer conde de Wiltshire, como Lord Privy Seal el 2 de julio de 1536, renunciando al cargo de Maestro de los Rolls, que había ocupado desde el 8 de octubre de 1534. El 8 de julio de 1536, fue elevado a la nobleza como el barón Cromwell de Wimbledon. [sesenta y cinco]

Reforma religiosa Editar

Cromwell orquestó la disolución de los monasterios y las visitas a las universidades y colegios en 1535, que tenían fuertes vínculos con la iglesia. Esto resultó en la dispersión y destrucción de muchos libros considerados "papistas" y "supersticiosos". Esto ha sido descrito como "fácilmente el mayor desastre en la historia literaria inglesa". La Universidad de Oxford se quedó sin una colección de biblioteca hasta la donación de Sir Thomas Bodley en 1602. [66]

En julio de 1536 se hizo el primer intento de esclarecer la doctrina religiosa tras la ruptura con Roma. El obispo Edward Foxe presentó propuestas en la Convocación, con un fuerte respaldo de Cromwell y Cranmer, que el rey más tarde aprobó como los Diez Artículos y que se imprimieron en agosto de 1536. Cromwell hizo circular mandatos para su aplicación que iban más allá de los propios Artículos, provocando oposición en septiembre y octubre en Lincolnshire y luego en los seis condados del norte. Estos levantamientos populares y clericales generalizados, conocidos colectivamente como la Peregrinación de Gracia, encontraron apoyo entre la nobleza e incluso la nobleza. [67]

Los agravios de los rebeldes fueron de amplio alcance, pero el más significativo fue la supresión de los monasterios, atribuida a los "malvados consejeros" del rey, principalmente Cromwell y Cranmer. Uno de los líderes de la rebelión fue Thomas Darcy, primer barón Darcy de Darcy, quien le dio a Cromwell la advertencia profética durante su interrogatorio en la Torre: "... hombres que han estado en casos como con su príncipe como ustedes ahora han llegado al último para el mismo fin al que ahora me llevaréis. ". [68]

La supresión de los levantamientos impulsó nuevas medidas de Reforma. En febrero de 1537, Cromwell convocó un sínodo vicegerencial de obispos y académicos. El sínodo fue coordinado por Cranmer y Foxe, y prepararon un borrador de documento en julio: La institución de un hombre cristiano, más comúnmente conocido como el Libro de los Obispos. [70] En octubre, estaba en circulación, aunque el rey aún no había dado su pleno consentimiento. Sin embargo, el éxito de Cromwell en la política de la Iglesia se vio contrarrestado por el hecho de que su influencia política se había visto debilitada por el surgimiento de un Consejo Privado, un cuerpo de nobles y funcionarios que se unieron por primera vez para reprimir la Peregrinación de Gracia. El rey confirmó su apoyo a Cromwell nombrándolo miembro de la Orden de la Jarretera el 5 de agosto de 1537, pero Cromwell se vio obligado a aceptar la existencia de un cuerpo ejecutivo dominado por sus oponentes conservadores. [5]

En enero de 1538, Cromwell llevó a cabo una extensa campaña contra lo que los oponentes de la antigua religión llamaban "idolatría": estatuas, mamparas e imágenes fueron atacadas, culminando en septiembre con el desmantelamiento del santuario de St. Thomas Becket en Canterbury. A principios de septiembre, Cromwell también completó un nuevo conjunto de mandatos vicegerenciales declarando la guerra abierta a "peregrinaciones, reliquias o imágenes fingidas, o cualquier superstición similar" y ordenando que se estableciera "un libro de toda la Biblia en inglés" en cada iglesia. Además, tras la rendición "voluntaria" de los monasterios más pequeños restantes durante el año anterior, los monasterios más grandes ahora también fueron "invitados" a rendirse a lo largo de 1538, un proceso legitimado en la sesión del Parlamento de 1539 y completado en el año siguiente. [5]

Resistencia a una mayor reforma religiosa Editar

El rey estaba cada vez más descontento por la magnitud de los cambios religiosos, y la facción conservadora estaba ganando fuerza en la corte. Cromwell tomó la iniciativa contra sus enemigos. Encarceló al marqués de Exeter, Sir Edward Neville y Sir Nicholas Carew por cargos de traición en noviembre de 1538 (la "Conspiración de Exeter"), utilizando pruebas adquiridas de Sir Geoffrey Pole bajo interrogatorio en la Torre. Sir Geoffrey, "quebrantado de espíritu", fue indultado, pero los demás fueron ejecutados. [71]

El 17 de diciembre de 1538, el Inquisidor General de Francia prohibió la impresión de la Gran Biblia de Miles Coverdale. Luego, Cromwell persuadió al rey de Francia para que publicara los libros sin terminar para que la impresión pudiera continuar en Inglaterra. La primera edición estuvo finalmente disponible en abril de 1539. La publicación de la Gran Biblia fue uno de los principales logros de Cromwell, siendo la primera versión autorizada en inglés. [5]

El Rey, sin embargo, continuó resistiendo nuevas medidas de Reforma. Se estableció un comité parlamentario para examinar la doctrina, y el duque de Norfolk presentó seis preguntas el 16 de mayo de 1539 para que la Cámara las considerara, que fueron debidamente aprobadas como Ley de los seis artículos poco antes de que terminara la sesión el 28 de junio. Los seis artículos reafirmaron una visión tradicional de la misa, los sacramentos y el sacerdocio. [5]

Anne of Cleves Editar

La reina Jane había muerto en 1537, menos de dos semanas después del nacimiento de su único hijo, el futuro Eduardo VI. A principios de octubre de 1539, el rey finalmente aceptó la sugerencia de Cromwell de que se casara con Ana de Cleves, la hermana del duque Wilhelm de Cleves, en parte sobre la base de un retrato que Hans Holbein había pintado de ella. El 27 de diciembre, Ana de Cleves llegó a Dover. El día de Año Nuevo de 1540, el Rey la conoció en Rochester e inmediatamente sintió repugnancia por ella físicamente: "¡No me gusta!". La ceremonia de la boda tuvo lugar el 6 de enero en Greenwich, pero el matrimonio no se consumó. Henry dijo que le resultaba imposible disfrutar de las relaciones conyugales con una mujer a la que encontraba tan poco atractiva. [72]

Conde de Essex Editar

El 18 de abril de 1540, Henry concedió a Cromwell el condado de Essex y la oficina principal de la corte de Lord Great Chamberlain. [5] A pesar de estos signos de favor real, el mandato de Cromwell como primer ministro del rey estaba llegando a su fin. La ira del rey por haber sido manipulado para casarse con Ana de Cleves era la oportunidad que esperaban los opositores conservadores de Cromwell, sobre todo el duque de Norfolk. [73]

Caída y ejecución Editar

Durante 1536 Cromwell había demostrado ser un superviviente político ágil. Sin embargo, el deslizamiento gradual hacia el protestantismo en casa y el matrimonio malogrado del rey con Ana de Cleves, que Cromwell diseñó en enero de 1540, resultó costoso. Algunos historiadores creen que Hans Holbein el Joven fue en parte responsable de la caída de Cromwell porque había proporcionado un retrato muy halagador de Ana que pudo haber engañado al rey. La pintura de 65 cm × 48 cm (26 pulgadas × 19 pulgadas) se exhibe ahora en el Louvre de París. Cuando Henry finalmente la conoció, el rey se sorprendió al parecer por su apariencia sencilla. [74] Cromwell le había transmitido a Henry algunas afirmaciones exageradas de la belleza de Anne. [75] [76]

Inicialmente, Cromwell fue uno de los dos únicos cortesanos a los que el rey confió que no había podido consumar la unión (el otro era Lord High Admiral Southampton, que había conducido a Anne desde Calais). Cuando la humillación de Henry se hizo de conocimiento público, Southampton (o posiblemente Edmund Bonner, obispo de Londres) se aseguró de que se culpara a Cromwell por la indiscreción. Ambos hombres fueron amigos de Cromwell y su deslealtad egoísta indicaba que ya se sabía que la posición del ministro se estaba debilitando. [77] [78]

Una alianza franco-imperial discutida durante mucho tiempo (contraria a los intereses de Inglaterra) no se había materializado: Cromwell había hecho que el duque de Norfolk fuera enviado a la corte del rey francés Francisco I para ofrecer el apoyo de Enrique en su disputa no resuelta con el emperador Carlos V , y la misión fue recibida favorablemente. Esto cambió el equilibrio de poder a favor de Inglaterra y demostró que la anterior política exterior de Cromwell de conseguir el apoyo del Ducado de Cleves había causado innecesariamente las dificultades conyugales de su rey. [79]

A principios de 1540, los enemigos aristocráticos y religiosamente conservadores de Cromwell, encabezados por el duque de Norfolk y apoyados por Stephen Gardiner, obispo de Winchester (dado el apodo de "Wily Winchester" por el polémico historiador John Foxe por sus traviesos consejos al rey) decidieron que el declive del país hacia el "radicalismo doctrinal" en la religión, como se expresó en una serie de debates parlamentarios celebrados a lo largo de esa primavera, había ido demasiado lejos. Vieron en Catherine Howard, la sobrina de Norfolk, "considerada considerada en el camino del rey por ese proxeneta, su tío de Norfolk", una oportunidad para desplazar a su enemigo. [81] Las asignaciones de Catalina con el rey fueron facilitadas abiertamente por el duque y el obispo y mientras ella "caminaba ... hacia el trono", los dos conspiradores se encontraron una vez más llegando al poder político. [82] [83] Habría sido un asunto sencillo para Cromwell arreglar la anulación del matrimonio de Enrique con la dócil Ana, pero esto lo habría puesto en mayor peligro ya que despejaría el camino para que Catalina se casara con el rey. [81] En este punto, sin embargo, el cínico interés propio pudo haber hecho que Henry dudara en actuar de inmediato contra Cromwell, ya que el ministro estaba dirigiendo dos importantes proyectos de ley de ingresos (el Proyecto de Ley de Subsidios y un proyecto de ley para confiscar los activos de la Orden de San Juan ) a través del parlamento. [84]

Cromwell fue arrestado en una reunión del Consejo el 10 de junio de 1540 y acusado de varios cargos. Sus enemigos aprovecharon cada oportunidad para humillarlo: incluso le arrancaron la Orden de la Jarretera, remarcando que "Un traidor no debe usarla". Su reacción inicial fue de desafío: "¡Ésta es mi recompensa por el servicio fiel!" gritó y desafió airadamente a sus compañeros consejeros a que lo llamaran traidor. Fue encarcelado en la Torre. Un Bill of Attainder que contiene una larga lista de acusaciones, incluido el apoyo a anabautistas, prácticas corruptas, indulgencia en asuntos de justicia, actuar en beneficio personal, proteger a los protestantes acusados ​​de herejía y, por lo tanto, no hacer cumplir la Ley de los Seis Artículos y conspirar para casarse con King. Mary, la hija de Henry, fue presentada a la Cámara de los Lores una semana después. Fue aumentado con una nueva acusación de sacramentarianismo, para el cual los Seis Artículos permitían solo la pena de muerte, dos días después de eso. [85] [86] Se aprobó el 29 de junio de 1540. [5] [87]

Todos los honores de Cromwell se perdieron y se proclamó públicamente que solo podía llamarse "Thomas Cromwell, cardador de tela". [88] El rey aplazó la ejecución hasta que su matrimonio con Ana de Cleves pudiera ser anulado: Ana, con notable sentido común, accedió felizmente a una anulación amistosa y, como resultado, Enrique la trató con gran generosidad. Con la esperanza de obtener el indulto, Cromwell escribió en apoyo de la anulación, en su último discurso personal al rey. [89] Terminaba la carta: "Misericordioso Príncipe, clamo por misericordia, misericordia, misericordia". [36]

Cromwell fue condenado a muerte sin juicio, perdió todos sus títulos y propiedades y fue decapitado públicamente en Tower Hill el 28 de julio de 1540, el mismo día del matrimonio del rey con Catherine Howard. [90] Cromwell hizo una oración y un discurso en el cadalso, profesando morir, "en la fe tradicional" [católica] y negando haber ayudado a los herejes. Esta fue una negación necesaria para proteger a su familia. [91] [92] Las circunstancias de su ejecución son motivo de debate: mientras algunos relatos afirman que el verdugo tuvo grandes dificultades para cortar la cabeza, [93] [94] otros afirman que esto es apócrifo y que solo tomó un golpe. . [95] Posteriormente, su cabeza fue colocada sobre un pico en el Puente de Londres. [5]

Hall dijo sobre la caída de Cromwell,

Muchos se lamentaron pero más se regocijaron, y especialmente aquellos que habían sido hombres religiosos o personas religiosas favoritas porque banquetearon y triunfaron juntos esa noche, muchos deseando que ese día hubiera sido siete años antes y algunos temiendo que escapara, aunque él estaba encarcelado, no podía ser feliz. Otros que no conocían nada más que la verdad por él, lo lamentaron y oraron de todo corazón por él. Pero esto es cierto que de algunos de los clérigos fue odiado detestablemente, y especialmente de los que habían sufrido swynge [golpeados duramente], y por sus medios fue apartado de él, porque en realidad era un hombre que en todas sus acciones no parecía favorecer cualquier tipo de papado, ni soportar el orgullo burlón de algunos prelados, que sin duda alguna, cualquiera que sea la causa de su muerte, acortó su vida y le trajo el fin al que fue llevado. [96]

Henry llegó a lamentar el asesinato de Cromwell y más tarde acusó a sus ministros de provocar la caída de Cromwell con "pretextos" y "acusaciones falsas". [92] El 3 de marzo de 1541, el embajador francés, Charles de Marillac, informó en una carta que ahora se decía que el rey lamentaba que,

bajo el pretexto de algunas faltas leves que había cometido, habían presentado varias acusaciones contra él, por cuya fuerza había dado muerte al servidor más fiel que había tenido. [97]


Un ensayista victoriano, Arthur Galton, cita a un "escritor contemporáneo" (palabras de Galton) diciendo que dos verdugos estaban "cortando el cuello y la cabeza de Lord Cromwell durante casi media hora" (Galton tiene estas palabras entre comillas).

Galton no nombra al escritor ni da ninguna referencia de la fuente ni explica por qué estaba presente un segundo verdugo. El ensayo de Galton, además, es una revisión muy superficial de su tema y está un poco en el mar por la caída de Cromwell. Cromwell, dice, "murió profesando el anglocatolicismo que su propia política había hecho tanto por restaurar", lo cual es bastante tonto. También se equivoca acerca de los compañeros prisioneros protestantes de Cromwell 'que habían sido atrapados en las mallas de los Seis Artículos' y luego quemados: Barnes, Garrett y Jerome estaban en la Torre debido a disputas con el obispo Gardiner en la Cuaresma, en 1540, no la Ley. de los seis artículos de 1539.

Los informes contemporáneos sobrevivientes, de hecho, cuentan una historia muy diferente. La Crónica de Thomas Wriothesley, que conocía bien a Cromwell, dice simplemente que fue decapitado. Asimismo, Charles de Marillac, el embajador francés, que había estado siguiendo muy de cerca los acontecimientos que llevaron al arresto de Cromwell y envió informes detallados a Francia. Marillac agrega que Cromwell se salvó de una muerte peor (eso significa que no fue ahorcado, dibujado y descuartizado). Richard Hilles, un comerciante de Londres que también conocía a Cromwell, dice lo mismo. El embajador veneciano, a quien no le gustó Cromwell, agrega que su final fue mejor de lo que se merecía, lo que no suena como si fuera agonizante. Un cronista de Londres dice que la cabeza (aparentemente intacta) se colocó en el Puente de Londres, pero si dos hombres hubieran estado cortándola con hachas durante media hora, no habría quedado ninguna cabeza para colocar en ninguna parte.

Pasando a la era isabelina, John Foxe, el martirólogo, no era escrupuloso: relata gráficamente la tortura prolongada en la hoguera de John Lambert en el reinado de Henry y de Nicholas Ridley en el de Mary, por lo que no hay razón por la que se hubiera quedado callado si algo horrible le había sucedido a Cromwell. Pero Foxe no sabe nada del testimonio de Galton.

Poco después de Foxe, un autor español desconocido, comúnmente conocido como Crónica española, compuso una narración sumamente inventiva del reinado de Enrique. Aquí, Mark Smeaton es torturado con una cuerda anudada alrededor de su cabeza para que confiese que él y Anne Boleyn eran amantes. Sin embargo, lamentablemente para quienes confían en este tipo de cosas, la crónica también tiene a Cromwell (quien murió en 1540) investigando cargos de adulterio contra Catherine Howard (que no salieron a la luz hasta el año siguiente). Luego, después de la muerte de Catalina, comienzan los arreglos para el matrimonio de Enrique con Ana de Cleves. (Esto no es un error de imprenta: este escritor realmente convierte a Catherine Howard en la cuarta esposa de Henry y a Anne de Cleves en la quinta). Más tarde, después de la infeliz reunión de Anne con Henry, Cromwell se levanta en una cena una noche y les dice a todos que se va a preparar él mismo. rey, por lo que es arrestado. Uno de los asistentes a esta cena es el marqués de Exeter (que murió en 1538).

No es de extrañar, por tanto, encontrar algo nuevo en la crónica cuando lleguemos a la caída de Cromwell. Aquí Cromwell pregunta a los jefes: "Oren, si es posible, corten la cabeza de un solo golpe, para que no sufra mucho". Pero incluso la crónica dice que Cromwell murió "con un solo golpe de hacha".

El historiador isabelino Raphael Holinshed sigue a Hall y Foxe en su mayor parte, aunque aquí el verdugo "ill favoureblie" [sic] realizó el oficio. Pero John Stow (1600) tiene otra variación: dice que Cromwell "sufrió pacientemente los golpes [plural] del hacha por las manos de quien ilfavorablemente [sic] desempeñó su oficio ". El plural podría sugerir que un secreto hasta ahora desagradable se está revelando lentamente. Sin embargo, podría tratarse de un simple error de imprenta o de transcripción, porque Andrew Willet, escribiendo aproximadamente al mismo tiempo (1603), insiste en que el final de Cromwell "no fue ni desafortunado ni miserable".

Cromwell también fue objeto de una obra de teatro o interludio, interpretado por los miembros de la casa real durante el reinado del Rey James. Conocemos al autor solo por sus iniciales: "W.S." Cuando llega su última hora, Cromwell se despide de sus amigos y de quienes lo rodean, incluido Stephen Gardiner, su principal enemigo. El verdugo pide perdón, que se concede gratuitamente. Cromwell y el verdugo abandonan el escenario y los amigos se hablan con tristeza. Luego, entra un hombre con la cabeza de Cromwell. Entonces Ralph Sadler llega apresuradamente con un indulto del rey, pero ya es demasiado tarde. Todo es muy gentil y obviamente no pretende ser fáctico. Sin embargo, no hay indicios de un mal final.

Pasando a mediados del siglo XVII, otro escritor español, Rodrigo Mendes Silva, sigue la Crónica española, aunque esto parece todavía ignorado en gran parte en Inglaterra. Cuando se hizo la señal, escribe Gilbert Burnet, "el verdugo le cortó la cabeza de manera muy bárbara", un pensamiento similar al anterior "mala favoureblie".

Luego, en 1695, un escritor identificado en los registros solo como 'R.B.', aunque más conocedor de Cromwell que Galton, dice que la cabeza fue 'cortada a tres o cuatro golpes por la mano de un verdugo torpe y despiadado'. Esto parece ser la mejor conjetura para interpretar lo "impío" de Hall. Pero todavía hay un solo verdugo y, en el peor de los casos, tres o cuatro golpes, lo que llevaría menos de treinta segundos, no media hora. Hasta finales del siglo XVII, parece que nadie conocía la fuente de Galton.

Los victorianos tampoco le dieron mucha importancia. No se hace mención de él en tres obras históricas importantes de su tiempo: Froude's Historia de Inglaterra, Vol. 3, 1893 Merriman's Vida y cartas de Thomas Cromwell, 1902 y Pollard's Enrique VIII, 1905.Merriman, que no es amigo de Cromwell, incluye a Galton en su bibliografía, pero lo ignora en la sección sobre la caída de Cromwell.

Tal vez la fuente de Galton aparezca algún día, en algún lugar. Quizás, sin embargo, sea solo una ficción, como aparentemente pensaron Froude, Merriman y Pollard. Hall dice que los enemigos de Cromwell se regocijaron con su desgracia, y algunos inventaron relatos de ella. Menos de un mes después del evento, el principal aliado luterano de Cromwell, Philip Melanchthon, se enteró de que lo habían estrangulado, descuartizado y quemado.

Pero nada de esto explica adecuadamente que Hall sea "impío". Froude sugiere que la muerte de Cromwell "parece haber sido innecesariamente dolorosa por la torpeza del verdugo". Es posible que la ejecución no procediera tan quirúrgicamente como debería haberlo hecho, pero es más probable que Froude y otros estuvieran adivinando y siguiendo el camino equivocado, como lo demostrarán algunas citas de los contemporáneos de Hall.

Una traducción al inglés en 1533 de la Guía por Erasmo, el erudito humanista holandés, reprobó los "modales impíos", es decir, conducta mala e inmoral, no torpeza o ineficacia. "Pon delante de tus ojos", advierte, "cuán impío es", entre otras cosas, "someterte a una ramera apestosa". Y "si se honra al hombre por un mal y un deshonesto [sic] cosa ... esto no es honor sino gran deshonestidad ". Luego, en otra traducción, esta de las Paráfrasis de Erasmo, la hija de Herodes bailó 'impía' (es decir, seductora, inmoralmente), y Jesús fue 'maltratado y avergonzado' en el Calvario (esto se refiere a las burlas y las burlas, no a la ejecución en sí). En un comentario anónimo sobre la parábola de la fiesta de bodas en el capítulo 22 del Evangelio de San Mateo, quienes rechazan la invitación del rey al banquete son "impíos". "Los pequeños pecados", advierte el obispo Fisher, "deforman nuestras almas y las vuelven impías". "Las cosas buenas que se usan de manera indebida no son buenas", dice Roger Ascham, tutor del Príncipe Eduardo y la Princesa Isabel.

Se podrían dar otros ejemplos en los que, en la época de Hall, malvado no significaba inepto o ineficaz, sino vil, vergonzoso, mal en un sentido moral. Esta podría ser la razón por la que Holinshed tiene "mala favoureblie" en su lugar: el significado es el mismo (ver arriba).

Puede resultarnos difícil imaginar una decapitación pública "buena" o "favorable", pero los Tudor estaban más acostumbrados que nosotros a este tipo de cosas. Por extraño que pueda parecer hoy en día, hubo cortesías de andamio que debían observarse. El verdugo se arrodillaba y pedía perdón al condenado, quien lo concedía con gusto, con una sonrisa, una palabra amable y tal vez un obsequio. No había necesidad de malicia entre los dos. El uno no era solo el instrumento de juicio, también estaba enviando al otro de esta vida turbulenta a un mundo mejor (esperaba).

Mi conjetura, por lo tanto, es que solo hubo un golpe de hacha, pero este verdugo se comportó con rencor de una manera que Hall no describe en detalle. Hall lo llama "avaro", que solía significar un personaje despreciable, no alguien que atesora dinero. Tal vez Cromwell fue maltratado, o tal vez hubo algunas burlas groseras antes o después de que se cometiera el acto. Otros, como Hilles y Foxe, o no sabían qué había ofendido a Hall o, si lo sabían, pensaban que no era digno de mención. De esta manera, "impío" se puede armonizar con los testimonios de testigos confiables de que el final de Cromwell fue afortunadamente rápido.

La mañana del 28 de julio de 1540, según Foxe, Cromwell pidió su desayuno y, después de "comer alegremente lo mismo", se dirigió al cadalso. En el camino se encontró con Lord Hungerford, condenado a muerte por delitos sexuales graves, incluido el incesto con su hija, con aspecto "pesado y triste". Cromwell, todavía alegre, le pidió que se animara y no temiera. “Porque si te arrepientes y te arrepientes de todo corazón por lo que has hecho, hay suficiente misericordia para con el Señor, quien por amor de Cristo te perdonará y, por lo tanto, no se desanimará. Y aunque el desayuno que vamos a ser fuerte, pero confiando en la misericordia del Señor, tendremos una cena gozosa ".

Esperemos que haya disfrutado de su cena. Y que Henry se unió a él poco después. Es agradable pensar en ellos reunidos en los reinos de arriba. Del mismo modo, Henry y sus seis esposas por fin felizmente juntos, sin pruebas de divorcio o crisis de conciencia de las que preocuparse, y Elizabeth y otros favoritos de los Tudor, todos amigos perfectos en la misma mesa de convivencia, riéndose de las historias que todavía contamos. ellos.


Oliver Cromwell 1599-1658

Padre - Robert Cromwell
Madre - Elizabeth Steward
Cónyuge - Elizabeth Bourchier
Niños: Robert, Oliver, Bridget, Richard, Henry, Elizabeth, James, Mary, Frances
Lord Protector de Inglaterra y Escocia - 1649-1658
Predecesor - Rey Carlos I - 1625-1649
Sucesor - Interregno - Richard Cromwell Lord Protector - 1658-1660

Publicado 22 de agosto de 2018 a las 9:35 a.m. - Actualizado - 24 de marzo de 2020 a las 8:39 p.m.

Referencia de Harvard para esta página:

Heather Y Wheeler. (2018 - 2020). Oliver Cromwell 1599 - 1658. Disponible: https://www.totallytimelines.com/oliver-cromwell-1599-1658. Último acceso: 16 de junio de 2021.


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# OnThisDay en 1536 Ana Bolena fue decapitada en la Torre de Londres. Después de una breve despedida de sus mujeres que lloraban y una petición de oración, se arrodilló y una de sus damas le ató los ojos con una venda. Se cree que tenía alrededor de 35 años.

Fue condenada a muerte por cargos de adulterio, incesto y traición. La mayoría de los cargos en su contra se debieron a confesiones falsas o forzadas de & # 039lovers & # 039. El biógrafo de Anne, Eric Ives, cree que esta trama fue diseñada por su antiguo aliado Thomas Cromwell.

En su última carta enviada al rey Enrique VIII el 6 de mayo, la firmó con & quot; Su esposa más leal y siempre fiel & quot.


Thomas Cromwell y el gobierno

Thomas Cromwell, primer ministro de Enrique VIII de 1533 a 1540, se ganó la reputación de ser un político despiadado que no se detenía ante nada para triunfar. Algunos historiadores de la antigüedad retrataron a Thomas Cromwell como un hombre desagradable que en 1540 obtuvo su justa recompensa: la ejecución.

Sin embargo, en los últimos años, en gran parte como resultado de una extensa investigación realizada por Sir Geoffrey Elton, ha surgido una nueva visión: que Thomas Cromwell era un político muy capaz que introdujo lo que se denominó una "revolución" en el gobierno. Elton sostuvo que Cromwell introdujo una serie de reformas a nivel gubernamental que llevaron al gobierno de Tudor de estar inmerso en la práctica medieval, que un hombre como el cardenal Wolsey podría explotar, a una forma moderna de gobierno. Elton creía que el trabajo de Thomas Cromwell con respecto a la reforma del gobierno estaba en los tres primeros puntos de inflexión importantes en la política inglesa. Elton fue muy claro sobre los detalles del gobierno medieval: una administración financiera que se basaba en la cámara del rey, el uso extendido del sello del rey, el uso de asesores individuales en lugar de un consejo. Una forma moderna de gobierno se basaba en una burocracia compuesta por personas capaces que trabajaban con una serie de reglas y procedimientos. Se crearon departamentos que se ocupaban de los aspectos específicos asociados con ese departamento y solo de esos aspectos específicos. Cromwell creía que si este sistema funcionaba bien, acabaría con el dominio de una sola persona, ya que ninguna persona podría controlar una burocracia debidamente administrada que se rige por procedimientos y reglas. Elton creía que Thomas Cromwell introdujo una forma moderna de gobierno basada en lo anterior.

A Cromwell se le atribuyeron dos reformas de gran importancia. Mientras que en el pasado, los individuos que nunca fueron auditados sistemáticamente y sujetos a procedimientos habían recibido los ingresos del rey, Cromwell introdujo un modelo burocrático. En el modelo de Thomas Cromwell, los departamentos recibían dinero de fuentes preespecificadas (se suponía que no había superposición) y pagaban dinero por motivos que debían sancionarse primero. Cada departamento fue auditado rigurosamente. Fueron administrados de la misma manera que el Ducado de Lancaster. Esto se había creado para administrar las tierras y los derechos que habían llegado a la corona desde la casa de Lancaster. Los dos departamentos más famosos (el Tribunal de Aumentos y el Tribunal de las Primicias y los Décimos) se crearon para cuidar de los ingresos de Enrique de la Iglesia tras la disolución de los monasterios. Debido a que tenían estatus legal para resolver disputas, se les dio el título de "tribunal".

La segunda gran reforma introducida por Cromwell fue el Consejo Privado. Previo a esto, había existido un consejo que estaba conformado por hasta 100 hombres para asesorar al rey. Sin embargo, muy pocos de ellos asistieron y el sistema generalmente terminaba con un hombre fuerte que dominaba, como Wolsey. El Consejo Privado estaba formado por veinte hombres que fueron específicamente elegidos para tener la responsabilidad del funcionamiento diario del gobierno. La capacidad de estos hombres y la exclusividad del Privy Council significaba que, en teoría, ningún individuo podría dominarlo, ya que los hombres del Consejo deberían haber sido más que capaces de "mantenerse a sí mismos".

Elton creía que estas reformas acabaron con el antiguo sistema de gobierno medieval e introdujeron un sistema que sobrevivió con pocos cambios durante otros 300 años. Aquellos en el gobierno después de Cromwell estaban destinados a ser hombres capaces cuya única intención era hacer todo lo posible por el gobierno, en oposición a su propio progreso personal.


Fuentes primarias

(1) James Oliphant, Una historia de Inglaterra (1920)

Wolsey se había vuelto muy impopular. con la nobleza. y el rey estaba dispuesto a sacrificarlo para salvar su propio prestigio, que había sufrido por su trato despiadado hacia la reina.

(2) David Loades, Las seis esposas de Enrique VIII (2007)

Era típico del rey que nunca aceptara la responsabilidad de nada que pareciera ir mal, y alguien (probablemente Gardiner) logró convencerlo de que Cromwell era responsable de las disputas indecorosas que estaban perturbando su Iglesia. De repente, todo lo que acababa de salir mal, incluido el matrimonio de Cleves, se convirtió en culpa de Cromwell, y sólo suya.

(3) Alison Plowden, Mujeres Tudor (2002)

Henry había enviado a Ana de Cleves a Richmond a mediados de junio, `` con la intención de que fuera más por su salud, aire libre y placer '', aunque él mismo se quedó para buscar placer en la capital, visitando con frecuencia a la señora Katherine Howard en su casa. casa de la abuela en Lambeth. La reina, por supuesto, no habría entendido todas las ramificaciones de la lucha por el poder que se desarrolla actualmente en la Corte (siguen siendo un tanto oscuras hasta el día de hoy), pero sin duda estaba alarmada por el repentino arresto de Thomas Cromwell bajo el cargo de alta traición, que tuvo lugar unos días antes de su propio destierro. Cromwell había sido el arquitecto principal del matrimonio de Cleves y, naturalmente, Anne lo consideraba como un amigo y mentor. Es difícil decir si realmente temía que pronto se uniera a él en la Torre, pero dadas las circunstancias, difícilmente se la podía culpar por sentirse nerviosa por su futuro. Según un relato, cayó al suelo desmayada cuando una delegación encabezada por el duque de Suffolk llegó a Richmond, creyendo que habían venido a arrestarla. Sin embargo, sus visitantes la tranquilizaron rápidamente. Por el contrario, habían recibido instrucciones de ofrecerle lo que Enrique consideraba generosas condiciones a cambio de su libertad: una renta de quinientas libras al año, el uso de dos residencias reales, con un establecimiento adecuado, más el cargo de rey. hermana adoptiva con precedencia sobre todas las demás damas de la tierra, excepto la próxima reina y las princesas.

(4) Roger Lockyer, Tudor y Stuart Gran Bretaña (1985)

Para 1540, la amenaza de invasión había retrocedido, pero los conservadores mantuvieron su presión sobre el rey, insistiendo en que Cromwell era un sacramental secreto, con la intención de destruir la Iglesia que Enrique había creado en Inglaterra. Henry era sospechoso por naturaleza y la edad no lo había suavizado. Además, su pasión por Catherine Howard le animó a creer lo que le decían los conservadores. Tomó una decisión con la típica rapidez y el 10 de junio de 1540 Cromwell fue arrestado. El Parlamento aprobó un proyecto de ley que lo condenaba como hereje y traidor. Las acusaciones eran endebles, pero Cromwell no pudo hacer una refutación efectiva, ya que, como le dijo a Henry en una de varias cartas en las que pedía clemencia, `` me he entrometido en tantos asuntos bajo Su Alteza que no puedo responder. todos ellos & quot. Lo mantuvieron con vida durante seis semanas para que pudiera declarar en la acción de divorcio entre Enrique y Ana de Cleves, y luego, el 28 de julio, lo llevaron al cadalso.

(5) John Guy, Tudor Inglaterra (1986)

Thomas Cromwell fue un hombre que se hizo a sí mismo, un hombre de acción, no un intelectual formado en la universidad como More, Cranmer o Reginald Pole. Sin embargo, la distinción no debe exagerarse, ya que en Italia descubrió amplios intereses intelectuales. Leía historia además de derecho, hablaba italiano con fluidez y un francés aceptable, y escribía latín y algo de griego. Más tarde patrocinó a escritores y encargó pinturas a Hans Holbein el Joven. Tenía una clara comprensión de la retórica y (como Wolsey) era un orador natural. Se convirtió en un adversario formidable en el debate, lo suficientemente agudo como para derrotar a More, John Fisher y Stephen Gardiner en peleas verbales. Pero sus modales solían ser relajados y siempre atractivos. Al hablar, su rostro se iluminaba, su conversación brillaba y lanzaba miradas pícaros y oblicuas al golpear aforismos. Más importante aún, su talento para dirigir hombres e instituciones era instintivo. John Foxe lo recordaba como «preñado de ingenio. en el juicio discreto, en la lengua elocuente, en el servicio fiel, en el estómago valiente, en la pluma activa ». Un trabajador prodigioso con una memoria poderosa y exacta, Cromwell adoptó una visión completa, fue decidido interiormente pero exteriormente cortés. Foxe afirmó que, viajando a Roma en 1516-18 por negocios para el Gremio de St Mary, Boston (Lincs.), Cromwell aprendió el Nuevo Testamento de memoria en la versión de Erasmo, un ejercicio que aparentemente sentó las bases de un entendimiento para toda la vida. De hecho, esta historia suena cierta: los hombres decían en el Renacimiento que tenían sus mejores ideas a caballo.

Por supuesto, a pesar de su facilidad de modales, accesibilidad y capacidad para la amistad, Cromwell tenía una ventaja peligrosa. Era un político que hacía las cosas. Un cierto grado de crueldad fue el corolario de su determinación, como lo indicó su papel en el golpe de Estado de 1536. Por otro lado, la acusación de Pole de que ya en 1528 Cromwell era un "maquiavélico" que sostenía que el arte del político era permitir a los reyes satisfacer sus deseos sin ofender la moral pública o la religión era maliciosa.

(6) David Loades, Thomas Cromwell (2013)

Thomas Cromwell no era luterano. Estuvo de acuerdo con Lutero en la necesidad de escrituras vernáculas, pero se mantuvo ambivalente sobre la doctrina luterana central de la justificación por la fe solamente. La mejor descripción general de sus creencias es que eran erasmistas o evangélicas, o alternativamente del "nuevo aprendizaje". Esto lo ponía regularmente en desacuerdo con obispos conservadores como Stokesley y Gardiner, quienes veían la Supremacía en términos de la defensa de la fe católica tal como la conocían, y no tenían tiempo para innovaciones.

Cromwell protegía regularmente a predicadores evangélicos como Hugh Latimer y presionó a Henry, discreta pero persistentemente, para que aceptara una traducción al inglés de la Biblia. También supervisó la aplicación del Acta de Supremacía y estableció las comisiones requeridas para administrar los juramentos requeridos por el Acta de Sucesión. La confianza del rey en el juicio de su secretario en asuntos religiosos quedó demostrada en enero de 1535, cuando lo nombró Viceregente de Espirituales con el propósito de realizar una visita general a la Iglesia.

Cromwell, como viceregente, constantemente licenciaba a predicadores evangélicos para difundir la palabra de reforma, pero estos fueron desafiados regularmente por conservadores que tenían licencias episcopales, con el resultado de que hubo confusión y no poca lucha.

(7) Alison Weir, Las seis esposas de Enrique VIII (2007) página 220

Fue Thomas Cromwell quien finalmente convenció al rey de las ventajas de separar la Iglesia de Inglaterra de Roma. El ascenso de Cromwell al servicio del rey desde Wolsey's había sido organizado en 1521 por el cardenal, cuando Cromwell tenía treinta y cinco años. Hijo de un herrero, un hombre corpulento y corpulento de cabello negro y ojos pequeños y porcinos, Cromwell había tenido una vida temprana algo vergonzosa y se había vendido como mercenario en Italia, donde pudo haber aprendido a admirar al maquiavélico. ideal de conveniencia política. A su regreso a Inglaterra en 1513 se había dedicado a la abogacía, y en esta capacidad había atraído la atención del cardenal, para cuyo servicio había sido reclutado el año siguiente. A su gran inteligencia y habilidad, Cromwell añadió una completa falta de escrúpulos, aunque siempre profesó ser un cristiano devoto. Era esta faceta de su personalidad poco atractiva la que con el tiempo lo convertiría en algo esencial para el rey. Sin escrúpulos y eficiente, su red de espías, instituida después de su ascenso a favor tras la desgracia de Wolsey, se convertiría en un modelo para los futuros gobiernos.

(8) Jasper Ridley, Enrique VIII (1984) página 196

Enrique VIII se formó una alta opinión de las habilidades de Cromwell y lo puso a su servicio porque, aunque tenía muchos diplomáticos capaces, no tenía ningún administrador ni director político del calibre de Cromwell. Aquí había otra herramienta útil para ser empleada como agente. No hay razones para creer que Cromwell tuviera un gran interés en el "nuevo aprendizaje" y en las doctrinas luteranas en los días en que ella servía al odiado cardenal Wolsey.

Después de que él (Cromwell) se convirtió en el primer ministro de Enrique y desempeñó el papel principal en el ataque a la Iglesia y a los partidarios del Papa, los católicos lo responsabilizaron de la política antipapal. El cardenal Pole escribió en 1539 que después de la caída de Wolsey, Henry estaba a punto de abandonar el divorcio y someterse a la autoridad del Papa, cuando Cromwell apareció en escena era un emisario de Satanás que admiraba el libro de Maquiavelo, El príncipe. Según Pole, Cromwell sugirió a Enrique que se proclamara Jefe de la Iglesia de Inglaterra, porque entonces podría obtener el divorcio de Catalina sin preocuparse por el Papa.

Pero hay varias inexactitudes en la historia de Pole y es absurdo sugerir que Henry presentó su afirmación de ser el Jefe Supremo de la Iglesia de Inglaterra por sugerencia de un hombre que solo había entrado a su servicio, en una posición muy subordinada, unos pocos meses antes.

(9) Antonia Fraser, Las seis esposas de Enrique VIII (1992) página 182

La llamada Súplica contra los Ordinarios.emergió (impulsado por Cromwell). Este fue un puñado de quejas contra la iglesia, compartida por muchos ingleses, desde los luteranos de Bolena hasta personas mucho más humildes cuyas vidas estaban atormentadas por la frecuente necesidad de pagar cuotas eclesiásticas y diezmos o el uso injusto por parte del clero del arma de excomunión. Si bien el Rey en la cima de la sociedad pudo decir con orgullo que le importaban "ni un pito" todas las excomuniones del Papa, los de abajo podrían encontrar sus vidas arruinadas por prohibiciones inmerecidas.

Thomas Cromwell, quien además de sus habilidades administrativas y financieras, compartía las tendencias reformistas de los Bolena, dio forma a la Súplica en una forma en la que primero se presentó al Rey y luego se transmitió al clero. En el futuro, toda la legislación clerical necesitaría el consentimiento real, mientras que la legislación pasada debía ser investigada, dado que ahora se consideraba que había surgido de la soberanía del Rey (no del Papa). Estas sugerencias radicales fueron al principio rechazadas por la Convocación del clero, bajo el arzobispo Warham. Pero bajo amenaza, la Convocación sucumbió. La Sumisión del Clero se realizó el 15 de mayo de 1532. Siguió una presión paralela sobre el parlamento.

(10) Derek Wilson, Hans Holbein: retrato de un hombre desconocido (1996)

Cromwell fue un pensador lateral despiadado y amigo del movimiento reformista. El duque William V, un hombre serio de veintidós años, acababa de heredar de su padre. Debido a una disputa territorial con Carlos V, necesitaba aliados. Por inclinación y educación, William era un erasmista. Su padre había puesto la iglesia en su territorio bajo control estatal e instituyó un programa de reforma. William estaba feliz de permitir que los predicadores luteranos operaran, pero se negó a unirse a la Liga Schmalkaldic, aunque una de sus hermanas estaba casada con su líder, John Frederick de Sajonia. Por tanto, tenía mucho en común con Enrique VIII. Y tenía dos hermanas más, solteras. A Cromwell le pareció la solución ideal. La influencia en Renania le daría a Inglaterra una poderosa posición de negociación y un partido de Cleves señalaría claramente su posición religiosa.

(11) Peter Ackroyd, Tudor (2012)

En la primavera de 1540, Thomas Cromwell fue nombrado conde de Essex, su brillante estrella aún estaba en ascenso. Estaba dirigiendo los asuntos primarios de la nación poco después de su ascenso, encomendó al obispo de Chichester a la Torre de Londres con el cargo de favorecer a aquellos que rechazaron el juramento de supremacía. También había amenazado a los obispos de Durham, Winchester y Bath con las consecuencias del descontento real.

Sin embargo, siempre hubo murmuraciones en su contra. Trató a los nobles con una mano alta, de modo que el duque de Norfolk en particular se convirtió en su oponente implacable. Fue acusado de ser demasiado poderoso y rico, y de malgastar imprudentemente el tesoro del rey.

En la mañana del 10 de junio de 1540 ocupó su lugar en los Lores, como de costumbre a las tres de la tarde del mismo día se dirigió a su silla a la cabecera de la mesa del consejo. Norfolk gritó: "¡Cromwell! ¡No te sientes ahí! ¡Ese no es lugar para ti! Los traidores no se sientan entre los caballeros. "" No soy un traidor ", respondió Cromwell. Entonces se le acercaron el capitán de la guardia y otros seis oficiales.

`` Te arresto ''.

& quot¿Para qué? & quot

`` Eso lo aprenderás en otro lugar ''.

En su furia, Cromwell arrojó su gorra sobre el suelo de piedra de la cámara. "Esto, entonces", dijo, "es la recompensa por todos mis servicios". Los miembros del consejo estallaron en una furia de antagonismo, gritando insultos y golpeando la mesa con los puños.

Es imposible desentrañar todas las sospechas y antagonismos privados que llevaron a su caída. Muchos miembros de la nobleza lo odiaban a quienes les molestaba el hecho de que el hijo de un herrero se hubiera elevado por encima de ellos. Los de la antigua fe lo detestaban por haber destruido sus santuarios y monasterios. Las acusaciones públicas en su contra fueron múltiples. Fue acusado de aceptar sobornos y de usurpar la autoridad real en asuntos como perdonar a los convictos y emitir comisiones. De hecho, era culpable de todos estos, si culpable es la palabra correcta. En realidad, eran actividades que venían con el trabajo y que previamente habían sido toleradas por el rey. El soborno era la única forma, por ejemplo, de que el sistema de administración pudiera funcionar.

Otro conjunto de cargos se referían a las creencias de Cromwell de que fue acusado de tener opiniones heréticas y de apoyar a los herejes en la corte y el país. Se afirmó que era un luterano que había estado conspirando todo el tiempo para cambiar la religión de la nación, como lo expresó el embajador del rey ante el emperador, había dejado la impresión de que `` toda piedad y religión, que no tienen lugar, fue desterrada ''. fuera de Inglaterra '. Se descubrieron cartas entre él y los señores luteranos de Alemania, aunque es posible que fueran falsificaciones. Se informó a los príncipes alemanes que había amenazado indirectamente con matar al rey si Enrique intentaba revertir el proceso de reforma religiosa. Había dicho que le clavaría una daga en el corazón al hombre que se opusiera a la reforma. Si se había hecho tal amenaza, Cromwell era culpable de traición. Por supuesto, era el cargo principal en su contra.

Se le permitió enfrentarse a sus acusadores, pero no se le permitió un juicio público ante sus compañeros. En cambio, estaba sujeto a un acto de delincuente por traición, un dispositivo que él mismo había inventado. El proyecto de ley de apelación pasó tanto por los Lores como por los Comunes sin un solo voto en contra. Solo Cranmer se esforzó por encontrar una buena palabra para él y le escribió al rey comentando los servicios pasados ​​de Cromwell. `` Lo amaba como a un amigo '', dijo, `` porque así lo pensé ''.

A veces se afirma que el destino de Cromwell fue en gran parte consecuencia de la alineación fatal entre religión y política, pero el matrimonio fallido de Enrique y Ana de Cleves también jugó algún papel en el asunto. El rey francés y el emperador no habían logrado forjar una alianza, por lo que Enrique ya no necesitaba a los príncipes de Alemania como aliados, el matrimonio había demostrado ser infructuoso. Aunque Cromwell había acelerado la unión a petición de Enrique y con la aprobación de éste, no podía protegerse por completo de la frustración y la ira del rey.

(12) Howard Leithead, Thomas Cromwell: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

La caída de Cromwell no se puede atribuir a ningún error o decisión, aunque el matrimonio de Cleves fue el factor más importante para socavar la confianza del rey en él. También fue un problema particularmente difícil de resolver para Cromwell, ya que el divorcio de Enrique de Anne solo llevaría a que el rey se casara con la sobrina de Norfolk, Catherine Howard, amenazando aún más la posición del ministro. Cuando hizo su último intento desesperado por golpear a sus oponentes conservadores, Cromwell estaba obligando al rey a decidir entre las dos facciones en competencia. Cuando Henry envió a su ministro, probablemente estaba pensando más en el futuro que en el pasado. Con un evangélico tan comprometido como su ministro principal, habría pocas posibilidades de lograr la unidad religiosa que buscaba. Dos días después de que Cromwell sufriera, en una declaración contundente destinada a mostrar su determinación de poner fin a los años de lucha religiosa desde la ruptura de Roma, Enrique ordenó la ejecución de los tres evangélicos arrestados en marzo, así como de los tres conservadores leales a Roma.

Henry había enviado a Anne a Richmond a mediados de junio, `` con la intención de que fuera más por su salud, aire libre y placer '', aunque él mismo se quedó para buscar placer en la capital, visitando con frecuencia a la señora Katherine Howard en la casa de su abuela. en Lambeth. La reina, por supuesto, no habría entendido todas las ramificaciones de la lucha por el poder que se desarrolla actualmente en la Corte (siguen siendo un tanto oscuras hasta el día de hoy), pero sin duda estaba alarmada por el repentino arresto de Thomas Cromwell bajo el cargo de alta traición, que tuvo lugar unos días antes de su propio destierro. Cromwell había sido el arquitecto principal del matrimonio de Cleves y, naturalmente, Anne lo consideraba como un amigo y mentor. Es difícil decir si realmente temía que pronto se uniera a él en la Torre, pero dadas las circunstancias, difícilmente se la podía culpar por sentirse nerviosa por su futuro.

(13) Melanie McDonagh, El estándar de la noche (17 de septiembre de 2009)

Novela Tudor de Hilary Mantel, Salón del lobo es una especie de compensación de un volumen por todas las veces que el ganador del premio Man Booker ha sido comprado y no leído.

Y ese es el problema. Debido a que es tan legible, tan convincente, corre el riesgo de ser tomado como una versión real de los hechos. Y eso da miedo. Porque una de las cosas que hace es revertir la posición de dos Thomas: Cromwell y More. La novela le hace un flaco favor a More, quien fue, digas lo que digas de él, uno de los grandes hombres del Renacimiento.

En Wolf Hall, no obtienes al autor de utopía, El compañero favorito de Erasmo (estas cosas se mencionan pero con desprecio). No entiendes al humanista y al humorista. Lo que se obtiene es un cazador de herejes, cuyo ingenio se convierte en sarcasmo seco y cuya visión del mundo es un simple fanatismo religioso. Esto es de Robert Bolt Un hombre para todas las estaciones volteó su cabeza. Por supuesto, la obra de Bolt tampoco era una verdad histórica, pero lo era, al describir a Thomas More como el mártir de la conciencia, verdadera.

Muy bien, la ficción histórica es solo eso: ficción. Pero hoy en día, conocemos tan poca historia, la Salón del lobo La versión bien puede pasar por realidad, especialmente cuando es cierta hasta cierto punto (el retrato comprensivo del cardenal Wolsey es perfectamente creíble). Ciertamente, sus prejuicios son compatibles con la mentalidad liberal-individualista que domina nuestra vida intelectual. Puede que leamos la novela, o al menos las reseñas, y eso es lo que se mantendrá.

Para el liberal de mente simple de una cena, el Thomas Cromwell que describe Hilary Mantel es infinitamente atractivo: de mentalidad secular, tolerante, despreciativo de la superstición, desprecio por la credulidad religiosa, un meritócrata de origen humilde, aficionado a los niños y los animales, multilingüe, útil en una pelea. De hecho, si la mentalidad predominante en Gran Bretaña en este momento es una especie de protestantismo secular, entonces Thomas Cromwell, tal como lo dibuja Hilary Mantel, es su hombre.

El problema es que hay una razón por la que Cromwell ha tenido una larga reputación como un completo bastardo. El recuento de ejecuciones que presidió, incluidas las por herejía, superó con creces el de More. Y a diferencia de More, era poco probable que se dejara influir por la idea de que lo que estaba haciendo era por el bien de las almas.

(14) Obispo Mark Davies de Shrewsbury, El Heraldo Católico (2 de febrero de 2015)

Deberíamos recordar Salón del lobo es una obra de ficción. Es un logro extraordinario y perverso de Hilary Mantel y BBC Drama hacer de Thomas Cromwell un héroe imperfecto y de Santo Tomás Moro, uno de los más grandes ingleses, un villano intrigante.

No es necesario compartir la fe de Thomas More & rsquos para reconocer su heroísmo y ndash un hombre de su propio tiempo que sigue siendo un ejemplo de integridad para todos los tiempos. Sería triste si Thomas Cromwell, quien es sin duda una de las figuras más inescrupulosas de la historia de Inglaterra y Rusia, fuera presentado como un modelo a seguir para las generaciones futuras.

(15) Hilary Mantel, El Telégrafo diario (17 de octubre de 2012)

Hacia el año 1533 Hans Holbein pintó un retrato de Thomas Cromwell, un abogado al servicio del rey Enrique VIII. Hans (como se le llamaba casualmente) aún no estaba establecido como pintor de la corte de Henry & rsquos, pero sus modelos provenían de cortesanos menores y de la comunidad de comerciantes hanseáticos. No se le veía como un genio remoto, más como un decorador a quien llamarías para diseñar una borla, una copa de oro, un salero o el decorado de un desfile. Thomas Cromwell aún no había adquirido su condición de primer ministro de Henry & rsquos, como nos informa el papel en su escritorio, era el Maestro de la Casa de las Joyas. Un hombre sociable y cosmopolita que había pasado un tiempo en Italia y los Países Bajos, probablemente estaba mejor situado para conocer el valor de Holbein & rsquos que muchos de sus contemporáneos cortesanos. El político y el pintor, ambos que debían ascender rápidamente en la corte de Henry & rsquos, estaban unidos por una red de amigos e intereses compartidos.

Pero el retrato no es amistoso. Holbein pronto pintaría Los embajadores, rico y espléndido y cargado de símbolos, uno de los iconos del arte occidental. No hay metáforas en su imagen de Cromwell. No hay eco de su retrato de Thomas More: nada de esa inteligencia rápida, intensidad, compromiso con el espectador. Lo que ves, es lo que tienes. Cromwell parece un hombre difícil de alcanzar y difícil de impresionar. No te invita a conversar. Sin embargo, su postura es atenta, como si pudiera estar escuchando a alguien o algo más allá del marco.

Por supuesto, un estadista Tudor que encargó su retrato no quería verse atractivo. Quería parecer poderoso, era la mano, el brazo, del estado. Aun así, cuando (en mi novela Wolf Hall) se revela el retrato, el propio Cromwell se sorprende. "Parezco un asesino", exclama. Su hijo Gregory dice: & ldquoDidn & rsquot you know? & Rdquo

Es como un asesino que Cromwell ha pasado a la posteridad: como el hombre que engañó y masacró al santo Tomás Moro, el hombre que atrapó y ejecutó a la segunda reina de Enrique y rsquos, Ana Bolena, que hizo salir a los monjes a las carreteras, espías infiltrados en todos los lugares. rincón de la tierra, y desató el terror al servicio del Estado. Si estas atribuciones contienen una pizca de verdad, también incorporan un conjunto de suposiciones perezosas, haces de prejuicios transmitidos de una generación a la siguiente. Los novelistas y dramaturgos, que en general prefieren sensacionalizar que investigar, se han aferrado a estas suposiciones para crear un villano que se apodera de mí. El retrato de Holbein & rsquos es tanto la fuente de su caracterización como un refuerzo de ella.

Sin embargo, es importante darse cuenta de que lo que estamos viendo no es lo que pintó Holbein. Hay varias copias, algunas de mejor procedencia que otras. Pero parece que el original se perdió, al igual que el Thomas Cromwell original se perdió cuando fue decapitado en Tower Hill en el verano de 1540. Las copias, representaciones de una representación, pueden ser borrosas, toscas u oscuras. Esto es lo que le pasó a la reputación de Thomas Cromwell & rsquos. En la mente de los historiadores académicos, la importancia de Cromwell & rsquos fue establecida en el siglo pasado por el gran historiador Tudor G & thinspR Elton. Pero Elton estaba interesado en el historial de Cromwell & rsquos como estadista. No nos dejó una biografía. Otros lo han intentado, pero si bien tenemos amplias fuentes de lo que hizo Cromwell, tenemos mucho menos para mostrarnos lo que fue. De modo que las biografías son registros de una obra de vida y rsquos, no de la vida de un hombre y rsquos, y en la mente del lector general, ha sido reducido y simplificado: todo lo que tenemos es una máscara maligna sostenida ante el rostro de un actor y rsquos. Es como si el hombre que pintó Holbein hubiera sido borrado. Cuando comencé a escribir sobre él, la gente me miraba con perplejidad y me preguntaba: "Thomas Cromwell y hellip, ¿te refieres a Oliver?".
Entonces, ¿por qué construir un proyecto masivo en torno a un feo político Tudor, condenado por la posteridad como un torturador corrupto? Lo primero que debo decir es que cuando comencé sentí que podía cortar Cromwell a la medida. Tenía la intención de una novela, para llevarlo desde su oscuro nacimiento alrededor de 1485 hasta su muerte en el cadalso en 1540. Tenía la intención de rastrear su camino desde sus orígenes en Putney, donde su padre era cervecero y herrero, aunque los giros serpentinos de fortuna que lo llevó a la mano derecha de Henry & rsquos y lo convirtió en uno de los principales arquitectos de la reforma inglesa. Tenía la intención de seguirlo a la riqueza, el poder y la magnificencia, luego retroceder y ver cómo el rey le daba la espalda a su recién creado conde de Essex: mientras enviaba a los enemigos de Cromwell & rsquos a desmontar su casa y confiscar sus papeles, mientras lo envolvía. a la Torre y (después de un período de semanas para que completara el trabajo sobre el divorcio real actual) lo envió al cadalso, donde, según una fuente, fue asesinado por un verdugo incompetente.

Pero la ficción es intrínsecamente impredecible. Incluso cuando conoces el final de la historia, no sabes cómo vas a llegar allí. Hay una selección de mapas de ruta, pero en una bifurcación de la carretera duda que el paisaje no sea el que imaginaba. La llanura recta del papel está oscurecida, en realidad, por densos matorrales, y el suelo bajo tus pies, tranquilizadoramente sólido cuando comenzaste, ahora se siente pantanoso, temblando. Cuando comencé a escribir Wolf Hall, salté, dentro de la primera línea no premeditada, detrás de los ojos de un chico de 15 años, tirado en el suelo en su propia sangre, a merced de los puños y pies de su padre. "Fui un rufián en mi juventud", dijo Cromwell que quizás era la única pieza de autobiografía que ofrecía. Le tomé la palabra y lo convertí en un rufián. No tuve ninguna disputa en ese momento con su condición de villano. Solo pensé que debía ser interesante. Pero una vez que di ese salto ficticio, me alejé de la versión fácil y recibida. La imagen cambió. Mi personaje se levantó del suelo y se tambaleó hacia su futuro. Desde detrás de esos ojos pequeños, los ojos afilados de un buen arquero, el mundo Tudor parecía complejo y desconocido. Los ángulos eran diferentes. La luz y la sombra cayeron en lugares inesperados.

Vi que el hombre de la pintura de Holbein & rsquos era un hombre acostumbrado a la pérdida. Tenía cuarenta y tantos años en el momento de la pintura. Su esposa e hijas estaban muertas, probablemente desaparecidas a causa de las epidemias de finales de la década de 1520. La pérdida no fue, según los estándares de la época, particularmente notable, pero no se volvió a casar ni trató de reemplazarlos. Había atado su fortuna a la de Thomas Wolsey, el cardenal rey y rsquos, el extravagante y carismático ministro que dominó la escena política hasta que Enrique se volvió contra él y lo quebró en 1529. Fue un procedimiento de cobarde ingratitud por parte de Enrique y rsquos, y Cromwell, que amaba al cardenal, tuvo que luchar para sobrevivirle: un hombre duro, un hombre decidido y con poco que perder. Se propuso ganarse a Henry y hacerse indispensable. "Haré o estropearé", dijo, levantándose de entre los escombros. Era, dijo un contemporáneo, "siempre su dicho común".

La espantosa fascinación de esta creación, este desfiguramiento, atrajo mi atención, y cuando llegué un poco más a la mitad de Wolf Hall, vi y ndash no gradualmente, sino en un destello de intuición y ndash que un libro no contaría esta historia. La batalla por el alma de Inglaterra y rsquos estaba en marcha. Inglaterra se había separado de Roma. Ana Bolena era reina.El favorito del rey y rsquos, Thomas More, estaba encerrado en la Torre, luchando con su conciencia, mientras Thomas Cromwell intentaba tentarlo al lado de la vida, a una capitulación a la voluntad de Henry & rsquos. La historia tiene más matices que la que nos es familiar de A Man for All Seasons. La muerte de More & rsquos fue una derrota para Cromwell La rendición de More & rsquos habría sido su victoria, un glorioso golpe de propaganda para la nueva iglesia. A raíz de los esfuerzos de Cromwell & rsquos, More organizó su propio martirio. Una vez que comencé a ver la complejidad de la contienda entre los dos hombres, mi historia no podía pasar de largo. Fue el clímax de la narración, y después el lector debe dejar el libro.

Entonces: habrá una segunda novela, le dije a mi editor desconcertado. Nos llevará desde el día de la ejecución de More & rsquos hasta el final del propio Cromwell & rsquos, unos cinco años. No debería haber estado tan seguro. El otoño pasado, mientras escribía la historia (demasiado familiar, uno pensaría) de los últimos días de Ana Bolena, me encontré rígido por la tensión y enjuagado por el miedo. Es un privilegio del escritor imaginativo no volver a contar, sino revivir. No se sentía como un privilegio habitar esas habitaciones llenas de susurros y pasos: pies corriendo corriendo hacia el desierto, pies de hombres y mujeres corriendo para salvarse. En los últimos días de Anne & rsquos, los cortesanos estaban dispuestos a calumniar, retorcer y mentir. La corte bullía de secretos indescriptibles que, sin embargo, intentaban hablar por sí mismos. Aproximadamente una quincena (en tiempo de escritor y rsquos) antes de que Anne muriera, hice otro descubrimiento repentino y alarmante. La cabeza que iba a caer era la cabeza de Medusa & rsquos y su mirada convertiría mi proyecto en piedra.

De hecho, había escrito un segundo libro y, con el arresto de Anne, estaba casi completo. Mientras que la acción de Wolf Hall se extiende a través de las fronteras de Europa y se extiende por más de una vida, Bring up the Bodies dirige la atención del lector a los eventos de nueve meses, y dentro de esos nueve meses a un período intenso de tres semanas y dentro de esos tres. semanas, a la hora, al instante de compromiso y traición, a la palabra suelta y al pensamiento parpadeante que cambia la historia y el rumbo rsquos. Al final del libro, el rey tiene el deseo de su corazón y rsquos: una tercera esposa. Cromwell le ha dado lo que quería, pero tanto por el rey como por el ministro hay un precio que pagar. El último capítulo se llama Botín. En la arena política, ninguna victoria es sencilla y todas contienen las semillas de la derrota. Y a nivel personal, a los fantasmas que siguen a Cromwell se les une otro espectro, el fantasma de mercurio de una mujer risueña y de cuerpo estrecho, que se agarra el cuello con las manos y dice: "Solo tengo un cuello pequeño".

Todavía me sorprende descubrir que estoy escribiendo una trilogía. El espejo y la luz concluirá (lo juro) la empresa. Habrá sido necesario una década. A veces la gente me pregunta qué pienso ahora de Thomas Cromwell. Nada, es la respuesta. No pienso en nada. Es un trabajo en progreso. No tengo la costumbre de escribir referencias de personajes para personas que solo conozco a medias. Cuando haya terminado, y él sea decapitado y haya transcurrido un año, podría decírselo. No estoy afirmando que mi imagen de él tenga la fuerza de la verdad. Sé que es una línea en una línea de representaciones, una copia más de una copia. Todo lo que puedo ofrecer es una sugerencia: quédese aquí. Gire en este ángulo. Mirar de nuevo. Luego, pase a través del vidrio hacia el retrato y detrás de esos ojos agudos: ahora mire un mundo transformado, donde todas las certezas se han disuelto y el futuro aún está por jugar.

(16) Joan Acocella, El neoyorquino (19 de octubre de 2009)

En el Salón de la Colección Frick, a ambos lados de una chimenea, hay retratos de Hans Holbein de los dos políticos más ilustres de la corte de Enrique VIII. A la izquierda está Sir Thomas More, canciller de Enrique & rsquos de 1529 a 1532, quien, cuando el rey necesitó una anulación de su matrimonio y, por lo tanto, una exención del deber de obediencia al Papa, era demasiado buen católico para estar de acuerdo con esto. . Por su negativa, perdió su cargo y, finalmente, su vida. El retrato de Holbein & rsquos lo muestra delgado y sensible, con la mirada hacia arriba, como esperando la santidad que finalmente le otorgó la Iglesia, en 1935. En el lado derecho cuelga el retrato de Holbein & rsquos de Thomas Cromwell, el ministro que hizo por Henry lo que More quisiera. . Escribió las leyes haciendo al Rey, no al Papa, el jefe de la Iglesia inglesa, y declarando los monasterios ingleses, con todas sus riquezas, propiedad de la Corona. Para lograr estos cambios de época, tuvo que imponer su voluntad a muchas personas, y eso está claro en la pintura de Holbein & rsquos. Cromwell es duro y pesado y está vestido todo de negro. Sus pequeños ojos malvados miran hacia adelante, como si estuviera decidiendo a quién poner en la picota, a quién enviar a la Torre.

More y Cromwell eran enemigos, y la historia se ha puesto del lado de More & rsquos. Buenos ejemplos son la obra de Robert Bolt & rsquos 1960, & ldquoA Man for All Seasons & rdquo y la película de 1966 que Fred Zinnemann basó en ella, ambos con Paul Scofield, como un santo More, y Leo McKern, como Cromwell, la imagen misma del mal acechando. Sin embargo, poco antes de la obra de Bolt & rsquos, el eminente historiador británico G. R. Elton había comenzado a afirmar, en sucesivos escritos sobre los Tudor, que Cromwell no era tan malo. Bajo su mando, escribió Elton, la política política inglesa, anteriormente a capricho de los nobles, se convirtió en obra de burocracias especializadas. Inglaterra pasó así de la Edad Media al período moderno, y no se puede hacer ese tipo de revolución sin romper huevos. La investigación de Elton & rsquos reveló, además, que bajo Cromwell sólo unas cuarenta personas por año eran asesinadas al servicio de las necesidades políticas de la Corona & rsquos. Eso es una tortilla bastante barata. Sin embargo, Cromwell todavía es visto como el sapo verrugoso en el jardín del glamoroso Enrique VIII. En la serie de Showtime & ldquoThe Tudors & rdquo, él es, inequívocamente, un villano. A principios de este mes, se publicó una nueva biografía: & ldquoThomas Cromwell: The Rise and Fall of Henry VIII & rsquos Most Notorious Minister & rdquo (St. Martin & rsquos $ 29,99), de Robert Hutchinson, un escritor inglés de libros de historia popular. Ya en su prefacio, Hutchinson llama a Cromwell & ldquoa un instrumento tortuoso y despiadado del estado, & rdquo, un hombre que no mostró ningún escrúpulo por & ldquotrampler bajo los pies los cuerpos destrozados de aquellos a quienes había explotado o aplastado. & Rdquo.

Pero ahora la excelente novelista Hilary Mantel se ha sumado al torneo, con Salón del lobo, una novela de quinientas treinta y dos páginas que retrata a Cromwell como un ministro sabio y un hombre decente. Mantel no es nuevo en proyectos revisionistas. En su novela de 1992 "Un lugar de mayor seguridad", sobre la Revolución Francesa, realizó la asombrosa hazaña de convertir a Robespierre en un hombre comprensivo. Su interés está en la cuestión del bien y el mal en lo que respecta a las personas que ejercen un gran poder. Eso significa angustia, júbilo, tratos, espías, decapitaciones y ropas fabulosas. Mantel le dijo recientemente a un entrevistador que había planeado durante mucho tiempo escribir sobre los Tudor: `` Casi todas las historias que quizás quieras contar están al acecho detrás de las tapices ''. Algunas son bastante obscenas, lo cual, si podemos juzgar por el dramaturgo Tudor Shakespeare, es fiel al período. Un camarero en una posada le aconseja a Cromwell que no pida el potaje: & ldquoSe parece a lo que & rsquos dejó cuando una puta & rsquos lavó su turno & rdquo.

En parte, sin duda, por este color intenso, que a poca gente le disgusta, Wolf Hall ganó la semana pasada el premio Man Booker, el premio literario más preciado del Reino Unido. Fue muy favorecido porque el corredor de apuestas de Londres William Hill le dio una probabilidad de diez a once, la más corta jamás otorgada a un nominado.

Mantel no oculta las malas acciones de Cromwell y rsquos, o no siempre. Ella menciona los sobornos que aceptó, los espías que colocó en hogares importantes. Ella nos dice que podría matar. Su criado, Christophe, un rufián a quien trajo de un viaje a Francia, dice que los otros muchachos del ministerio y rsquos realizan tareas inocentes. "Sólo tú y yo, maestro", le dice a Cromwell, "sabemos cómo detener a un pequeño cabrón en su camino, para que se acabe y él ni siquiera chille". Pero Cromwell, como enfatizó G. R. Elton, evitó matar. Durante el conflicto por la anulación, el protagonista de Mantel & rsquos intenta una y otra vez persuadir a More para que haga alguna concesión, y así salvar su vida.

En cuanto a More, sale mal, como un hombre que combina una piedad lechosa con una crueldad subyacente. Lo vemos humillando a su esposa frente a los invitados (& ldquoRecuérdame por qué me casé contigo & rdquo), y obtenemos la lista de los & ldquoheretics & rdquo que encarceló y torturó. Mantel reconoce que fue un pensador y escritor de renombre, pero ella lo desacredita. En su juicio, se caga cuando un empleado comete un error en latín. Años antes, en el relato de Mantel & rsquos, le dio el mismo trato a Cromwell. Cromwell, cuando tenía siete años, trabajaba como ayudante de cocina en la casa de un cardenal donde More estudiaba, y tenía el trabajo de entregar a los eruditos, antes de que se retiraran para la escuela. noche, una jarra de cerveza y una barra de pan cada uno. Llevando a More su bocadillo, lo encontró leyendo un gran libro. No había tenido educación formal, sentía curiosidad y le preguntó a More qué había en el libro. & ldquoPalabras, palabras & rdquo Más respondieron. Cromwell, en una de sus últimas entrevistas con More, le pregunta si recuerda su intercambio de esa noche, y More responde que no. Por supuesto no. ¿Por qué debería haberse tomado un minuto para contarle a un sirviente lo que había en un libro, y mucho menos recordar el episodio muchos años después? Pero Cromwell recuerda, y mientras reúne las pruebas contra More, piensa en ello. Mantel admira a los hombres que se han hecho a sí mismos. (Su padre era un empleado. Su madre se fue a trabajar en una fábrica textil a la edad de catorce años.) De ahí, en parte, su defensa de Robespierre y de Cromwell.

(17) Marc Morris, Historia hoy (25 de febrero de 2015)

Como la adaptación de BBC & rsquos de Salón del lobo llega a su fin, no cabe duda de que la rehabilitación de Thomas Cromwell está completa. Atrás quedó el matón grosero y gritón de Robert Bolt & rsquos Un hombre para todas las estaciones, arengando y persiguiendo al santo Tomás Moro. En su lugar, ahora tenemos un nuevo Cromwell, más humano, más humano y sutil, de voz suave, ingenioso, afligido, concienzudo. Así suele ocurrir con las personalidades históricas: su reputación sube y baja a medida que elegimos considerarlas de nuevas formas o a la luz de nuevas pruebas. Los historiadores y biógrafos deben esforzarse por proporcionarnos retratos equilibrados y precisos de sus sujetos. Los creadores de ficción histórica no están sujetos a tales limitaciones.

Nadie sabía esto mejor que el propio Cromwell, que fue una especie de pionero en el campo. Como sabrán los espectadores de Wolf Hall, su principal preocupación como primer ministro de Enrique VIII era la búsqueda de una reina que pudiera producir un heredero varón, una búsqueda que llevó a Inglaterra a romper con Roma y al comienzo de la Reforma inglesa. Al promover esta política, Cromwell se alegró de reescribir la historia en un grado que haría que incluso la ficción histórica más inexacta de nuestros días pareciera un reportaje sobrio en comparación.

Considere, por ejemplo, lo que hizo Cromwell con Thomas Becket. A principios del siglo XVI, al igual que en los 350 años anteriores, Becket era el santo más importante de Inglaterra y Rusia, el arzobispo de Canterbury que se había enfrentado a Enrique VIII y el antepasado homónimo de Enrique II, Enrique II, defendiendo los derechos de la Iglesia universal contra las afirmaciones contradictorias de los ingleses. Corona. Como todo el mundo sabía, esa historia había terminado de manera sangrienta en diciembre de 1170, cuando cuatro caballeros reales asesinaron al arzobispo en su propia catedral, transformándolo instantáneamente en el mártir más famoso de Europa.

Cromwell negó todo esto. Según su propaganda, Becket había muerto a causa de una discusión con el arzobispo de York que se convirtió en una reyerta en las calles de Canterbury. El llamado mártir se había amontonado en la refriega para atacar a uno de sus oponentes y terminó siendo cortado en la refriega. El asesinato, en otras palabras, fue culpa de la Iglesia. El pobre e inocente Enrique II no tuvo nada que ver con eso.



Thomas Cromwell y su reputación

Thomas Cromwell fue un ejecutor brutal de un rey tiránico, un político sin escrúpulos, ambicioso, despiadado y corrupto, al que no le importaba nada la política que implementaba siempre que lo hiciera rico.

Este es un Cromwell que los católicos inmediatamente después de la reforma de Henry habrían reconocido, una visión articulada por el cardenal Reginald Pole (1500-1558). Para Pole, Cromwell era solo uno de los chacales que rodeaban el trono, deleitándose con la carne de la iglesia loca de lujuria por el poder y las riquezas:

& # 8216un agente de Satanás enviado por el diablo para atraer al rey Enrique a la condenación & # 8217

Pole necesitaba a Satanás en la historia, tanto para enfatizar la naturaleza y acciones malvadas de Cromwell, como para explicar cómo alguien de tan baja cuna pudo haber llegado a donde él estaba, en contra de todas las leyes naturales y la gran cadena del ser. La narrativa de Pole fue recogida y ampliada siguiendo a los escritores católicos Nicholas Sander (c. 1530-1581) y Robert Persons (1546-1610), aunque aceptan que tal vez Cromwell tenía un interés genuino en promover la evangelización.

Y aunque no tenemos palabras de Hans Holbein, es difícil leer su retrato de otra manera que no sea un burócrata pesado y sin alegría.

Cromwell fue uno de los mejores estadistas de Inglaterra, que aunque a veces fue despiadado, trabajó con incansable habilidad e innovación para construir un rey y un reino moderno, integrado y poderoso, y promover la causa de una religión reformada.

Mientras tanto, aunque en Inglaterra fue John Foxe (1516-1587) quien creó la historia que dominaría la visión inglesa. Para él, toda la vida de Cromwell

& # 8216 no era más que un cuidado continuo y un esfuerzo por avanzar y promover el conocimiento correcto del evangelio y la reforma de la casa de Dios & # 8217

Entre los siglos XVI y XIX, así fue en líneas generales cómo la historia adoptó una visión católica negativa y una triunfante inglesa, protestante.

El siglo XIX vio una historia más matizada, que fue una mala noticia para la reputación de Cromwell. El movimiento romántico y el movimiento de emancipación católica vieron a Cromwell castigado por la destrucción de los monasterios. Radicales como William Cobbett (1763-1835) condenaron a Cromwell por ser parte de un codicioso acaparamiento de riquezas por parte del malvado y rapaz Henry y su malvada y rapaz nobleza. Para Cobett, & # 8216el brutal herrero & # 8217 fue:

& # 8216Tal vez de todos los miserables y cobardes que alguna vez murieron, este fue el más cruel y cobarde "

James Froude, un protestante comprometido que presentó de manera poco convincente a Cromwell como un reformador religioso decidido y el arquitecto de la transformación de Inglaterra, en lugar de Enrique VIII:

& # 8216 El intelecto de Cromwell presidió - La mano de Cromwell fue ejecutada & # 8217

Pero, en general, la reputación de Cromwell cayó en el lado oscuro. A F Pollard (1869-1948) vio a Enrique VIII como un cerebro, y Cromwell no se interpondría en ese punto de vista. R B Merriman (1876-1945) describió a un ministro que era una figura completamente secular, sin principios evangélicos redentores, el sirviente asalariado de un rey despótico, con la única intención de levantar la corona.

& # 8216 al poder absoluto sobre las ruinas de cualquier otra institución que haya sido su rival & # 8217

En esto entró G R Elton y su Revolución Tudor en el gobierno de 1953. Elton argumentó que Cromwell planeó e introdujo un nuevo modelo de gobierno, ya no controlado por el rey a través de la casa real, sino dirigido por departamentos burocráticos de estado. Un gobierno enriquecido y empoderado por la disolución, y construyendo una relación moderna entre el centro y las regiones, barriendo las antiguas franquicias y libertades locales que se interponían en el camino de un único estado moderno integrado.

& # 8216 Dondequiera que uno lo toca, uno encuentra originalidad y lo poco convencional, y su rasgo más persistente fue una manifiesta insatisfacción con las cosas como eran ... permaneció toda su vida como un interrogador y un reformador radical & # 8217

Aún más, Elton tiene a Cromwell trabajando en un plan maestro, una gran estrategia. La tesis de Elton no ha sobrevivido realmente, o no en su totalidad de todos modos en estos días el evangelismo de Cromwell se enfatiza con más fuerza, junto con su deseo de servir al rey. Pero, no obstante, ha habido muchos historiadores dispuestos a luchar en su esquina. La biografía de Enrique VIII de 1968 de J. J. Scarisbrick todavía se cita a menudo como la obra definitiva. Pinta una imagen de un rey en control de la estrategia durante su reinado, sin embargo, le otorga a Cromwell un papel protagónico.

& # 8216 Lejos de ser el despiadado maquiavélico de la leyenda, Cromwell era un hombre poseedor de un alto concepto del 'estado' y soberanía nacional, y una profunda preocupación por el Parlamento y la ley, un genio administrativo que puede haber carecido de un profundo sentido religioso ( aunque instintivamente favorable a algún tipo de protestantismo erasmista), pero algo idealista. Que la década de 1530 fue una década decisiva en la historia de Inglaterra se debió en gran parte a su energía y visión. & # 8217

B W Beckinsale en 1978 pintó una imagen generalmente positiva de un ministro reformador y un reformador racional con un apasionado disgusto por la superstición y la traición y citó al arzobispo Cranmer para una evaluación final:

& # 8216un sirviente, a mi juicio, en sabiduría, diligencia, fidelidad y experiencia, como ningún príncipe en este reino lo había tenido jamás & # 8217

Pero, en general, desde el punto de vista más popular, es el matón brutal y corrupto el que ha definido su reputación en tiempos más recientes. Aquí está Alison Weir:

& # 8216A su gran inteligencia y habilidad, Cromwell agregó una completa falta de escrúpulos ... su personalidad poco atractiva ... lo haría ... esencial para el Rey. Sin escrúpulos y eficiente, su red de espías ... se convertiría en un modelo para los gobiernos del futuro. & # 8217

Y un biógrafo reciente, Robert Hutchinson:

& # 8216un estadista ambicioso y totalmente corrupto ... un oportunista jack-the-lad, un rufián en ciernes & # 8217

Por lo tanto, los libros de Hilary Mantel han transformado su reputación. Ella lo describe como un hombre de familia sensible, gregario, talentoso, consciente, decidido a servir a su rey. En el camino, también ha pintado una imagen negativa de Thomas More, y juntos esto ha provocado una respuesta. El excelente sitio educativo de Spartacus cita algunos de estos. En primer lugar, el obispo católico de Shrewsbury, Mark Davies:

& # 8216 Sería triste si Thomas Cromwell, quien seguramente es una de las figuras más inescrupulosas de la historia de Inglaterra, fuera presentado como un modelo a seguir para las generaciones futuras. & # 8217.

En segundo lugar, Melanie McDonagh en el Evening Standard tenía una teoría interesante sobre por qué la reputación de Cromwell puede estar en una fase más positiva:

el Thomas Cromwell que describe Hilary Mantel es infinitamente atractivo: de mentalidad secular, tolerante, despreciativo de la superstición, desprecio por la credulidad religiosa, un meritócrata de origen humilde, aficionado a los niños y los animales, multilingüe, hábil en una pelea. De hecho, si la mentalidad predominante en Gran Bretaña en este momento es una especie de protestantismo secular, entonces Thomas Cromwell, tal como lo dibuja Hilary Mantel, es su hombre.

Hay una cosa en la que todos estos comentaristas están de acuerdo es que la década de 1530 fue una década que cambió a Inglaterra para siempre y para bien o para mal Thomas Cromwell fue uno de los principales arquitectos de esos cambios.


Ver el vídeo: History Of Thomas Cromwell The Ruthless Statesman