Batalla de Bemis Heights, (Segundo Saratoga), 7 de octubre de 1777

Batalla de Bemis Heights, (Segundo Saratoga), 7 de octubre de 1777


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Batalla de Bemis Heights, (Segundo Saratoga), 7 de octubre de 1777

Segunda de las dos batallas que llevaron a la rendición británica en Saratoga (Guerra de Independencia de los Estados Unidos). Después de no haber logrado siquiera alcanzar las líneas estadounidenses en su ataque anterior (Batalla de Freeman's Farm, 19 de septiembre), Burgoyne había esperado con la esperanza de que un ataque de apoyo desde Nueva York obligaría al general Gates a dividir su ejército. Cuando quedó claro que esto no estaba sucediendo, Burgoyne hizo el movimiento inusual (para él) de convocar un consejo de guerra. Aquellos de sus oficiales superiores que estaban dispuestos a dar consejos estaban a favor de una retirada hacia Canadá, pero este no era el consejo que quería Burgoyne y, en cambio, decidió atacar de nuevo.

Desde Freeman's Farm, la posición estadounidense se había fortalecido. Gates tenía ahora 11.000 hombres y superaba en número a Burgoyne por dos a uno. El plan de Burgoyne era atravesar el ala izquierda estadounidense y, con una marcha rápida, llegar a Albany antes de que Gates pudiera reaccionar. Burgoyne todavía esperaba encontrar tropas británicas en Albany, pero el ataque del general Clinton desde Nueva York nunca llegó a Albany, y se estancó una vez que capturó los fuertes de las Highlands río arriba de Nueva York. Una segunda debilidad del plan era que el ejército de Burgoyne no había mostrado capacidad para moverse rápidamente y estaba en muy malas condiciones. El plan de Burgoyne fue un intento desesperado por evitar el desastre.

Inseguro de las posiciones estadounidenses, Burgoyne decidió comenzar el día enviando un reconocimiento en vigor. Mil quinientos hombres con diez piezas de artillería avanzaron lentamente hacia las líneas americanas. Después de un avance de tres cuartos de milla, no habían descubierto nada. El avance se detuvo y las tropas formaron una línea, luego se detuvieron a esperar.

Ahora era el turno de los estadounidenses para actuar. Su exploración fue muy superior a la de los británicos, y la noticia del avance sin apoyo pronto llegó a Gates, quien ordenó a la brigada de Poor (regulares de New Hampshire) que atacara la izquierda británica. Este ataque fue apoyado por el regimiento de Daniel Morgan, que logró llegar a la retaguardia británica. También destacado en el ataque estadounidense fue Benedict Arnold. Aunque había sido relevado de su mando por Gates, Arnold había permanecido con el ejército, y cuando se desarrolló la batalla, Arnold se lanzó a la refriega y pronto parece haber tomado el mando del ataque estadounidense. Como comandante del campo de batalla, puede que haya sido el mejor de ambos bandos durante la guerra. Lideraba desde el frente y las tropas estadounidenses estaban dispuestas a seguirlo a la batalla de una manera que pocos otros comandantes podían imitar.

Bajo el estrés de los repetidos ataques estadounidenses, la línea británica se derrumbó. El general Simon Fraser fue asesinado por disparos de francotiradores, ordenados por Arnold, al igual que una de las ayudas de Burgoyne enviada para ordenar la retirada. Inicialmente, Burgoyne pudo hacer que el cuerpo principal del ejército regresara a sus trincheras en Freeman's Farm en muy buenas condiciones, pero una vez más Arnold salió a la luz, liderando un salvaje ataque contra la derecha británica, que logró capturar parte de los británicos. defensas. Sin embargo, después de que Arnold fuera expulsado del campo por una herida grave, los ataques estadounidenses comenzaron a cansarse y los británicos lograron evitar el desastre total.

Aun así, los días de lucha dejaron insostenible la posición británica en Freeman's Farm. Lo que había comenzado como un intento de hacer un agujero en las líneas estadounidenses había terminado cuando los británicos se vieron obligados a retirarse de su propio campamento. Burgoyne se enfrentaba ahora a la inevitabilidad de la rendición.


Ver tambiénLibros sobre la Guerra de Independencia de Estados UnidosÍndice temático: Guerra de independencia estadounidense


Batalla de Bemis Heights

Tras el encuentro inicial en Freeman's Farm el 19 de septiembre, las fuerzas estadounidenses de Horatio Gates permanecieron en gran parte en su fortificación en Bemis Heights, a 9 millas al sur de Saratoga, Nueva York. Esta posición crucial estaba por encima del camino que John Burgoyne y su ejército debían seguir para llegar a Albany. Diariamente se producían escaramuzas entre unidades de los dos ejércitos. A pesar de su posición segura y sus filas crecientes, no todo estaba bien dentro del campo estadounidense. Gates y uno de sus principales lugartenientes, Benedict Arnold, se pelearon amargamente por la estrategia. Gates se contentó con permanecer detrás de las fortificaciones, con la esperanza de infligir grandes pérdidas a las tropas de asalto británicas, como había ocurrido en Breed's Hill a principios de la guerra. Arnold, por otro lado, temía ser flanqueado y presionó repetidamente a su comandante para que llevara la pelea a los británicos en las áreas boscosas debajo de las alturas. La fricción entre los dos fue tan intensa que Arnold fue relevado de su mando y excluido de los consejos de guerra. El 7 de octubre, Burgoyne dirigió una empresa de reconocimiento en vigor de 1.500 hombres para localizar a las fuerzas estadounidenses. Se sintió obligado a intentar un gran avance porque sus suministros y la moral de las tropas disminuían a diario. Gates, por su parte, eligió de manera inusual enfrentarse al enemigo y envió a Daniel Morgan y sus fusileros, junto con tropas al mando de los generales principales Enoch Poor y Ebenezer Learned. Muy superados en número, las filas británicas se rompieron en varias ocasiones, pero fueron reunidas por el altamente competente Simon Fraser. Arnold, que había recibido instrucciones de no participar en la batalla, entró en la refriega en violación de sus órdenes. Reconoció el valioso papel que estaba desempeñando Fraser y lo llamó la atención de Morgan en poco tiempo, uno de los tiradores de Morgan hirió de muerte al comandante británico, drenando gran parte del espíritu de los soldados restantes. Arnold era un estudio en actividad frenética esa tarde, corriendo de una unidad a otra y logrando evadir a los ayudantes que llevaban órdenes de Gates para abandonar el campo de batalla. Arnold jugó un papel central en el asalto al Reducto Berrymann, una posición fortificada en terreno elevado de vital importancia que ocupaban los mercenarios alemanes. En ese encuentro, Arnold sufrió una grave lesión en la pierna, la misma pierna rota en la campaña de Quebec, y luego fue sacado del campo. Al final del día, la posición de Burgoyne era fundamental. Su pequeño ejército había sufrido más de 400 bajas, mientras que los estadounidenses informaron solo 150. Durante la noche con fogatas aún encendidas, los británicos se retiraron a la parte trasera del área de batalla. En la tarde del 8, Burgoyne comenzó a retirarse hacia el norte. Los británicos no tuvieron más remedio que dejar atrás a sus enfermos y heridos y a sus muertos sin enterrar. Los soldados exhaustos presionaron bajo la lluvia y el frío hacia la seguridad temporal de las colinas en las afueras de la ciudad de Saratoga, la actual Schuylerville, Nueva York. Cuando los británicos se retiraron y vieron que sus escasas filas se reducían aún más por las deserciones, las filas estadounidenses aumentaron. A mediados de octubre, el ejército de Gates, que contaba entre 15.000 y 20.000 hombres, rodeó a las tropas de Burgoyne que se morían de hambre. El 13 de octubre, Burgoyne se enfrentó a la desagradable perspectiva de que no era probable que el ejército de Henry Clinton de la ciudad de Nueva York efectuara un rescate y pidió un parlamento con Gates.


Saratoga

La Batalla de Saratoga fue un punto de inflexión en la Guerra Revolucionaria. La derrota estadounidense del superior ejército británico levantó la moral de los patriotas, fomentó la esperanza de independencia y ayudó a asegurar el apoyo extranjero necesario para ganar la guerra.

Como terminó

Victoria americana. Una de las batallas estadounidenses más decisivas de la Guerra de la Independencia, Saratoga puso fin al intento del general británico John Burgoyne de controlar el valle del río Hudson. El resultado convenció a la corte del rey Luis XVI de que los estadounidenses podían defenderse del ejército británico, sellando la alianza entre Estados Unidos y Francia. El general estadounidense Benedict Arnold fue aclamado como un héroe por su valentía en el campo de batalla, una reputación que perdió con su posterior traición y deserción a los realistas.

En contexto

En 1777, la estrategia británica requería un ataque de tres frentes contra Nueva York, con tres ejércitos separados convergiendo cerca de Albany. Para el general británico John Burgoyne, que se trasladó al sur de Canadá con 7.500 hombres, el valle del río Hudson se convirtió en la ruta crítica para la invasión. En agosto, Burgoyne había capturado Fort Ticonderoga, derrotado a las tropas estadounidenses que huían en Hubbardton (Vermont) y ocupado Fort Edward, en el borde del río Hudson. Después de que un contingente de tropas de Burgoyne fuera derrotado en la Batalla de Bennington, sus fuerzas reducidas marcharon hacia el sur hacia Saratoga a principios de septiembre.

El general Horatio Gates y sus soldados estadounidenses habían construido formidables defensas en Bemis Heights, justo al sur de Saratoga con vistas al Hudson. Los dos ejércitos entraron en combate en Freeman's Farm el 19 de septiembre. Aunque los británicos mantuvieron a raya a los estadounidenses, sus pérdidas fueron grandes. Las maltrechas fuerzas de Burgoyne cavaron trincheras y esperaron refuerzos, pero no llegó ninguno. Burgoyne lanzó un segundo ataque infructuoso contra los estadounidenses en Bemis Heights el 7 de octubre. Sin forma de escapar, Burgoyne finalmente se rindió a Gates el 17 de octubre. La victoria persuadió a Francia de firmar un tratado con los Estados Unidos contra Gran Bretaña. El apoyo financiero y militar de Francia contribuyó a la victoria de Washington en Yorktown en 1781, que puso fin de manera efectiva a la Guerra de Independencia de Estados Unidos.

A mediados de septiembre, las fuerzas de Burgoyne llegaron a las afueras del norte de la pequeña aldea de Saratoga. El general Horatio Gates, comandante del Departamento Norte del Ejército Continental, está listo con 8.500 hombres. Cuenta con el apoyo del general Benedict Arnold y del coronel Daniel Morgan, líder de 500 fusileros de Virginia. Para interrumpir el avance británico hacia el sur, Gates hace que sus tropas levanten defensas en la cima de Bemis Heights, una serie de acantilados desde los que se pueden ver tanto el río Hudson como la carretera. A partir de ahí, la artillería estadounidense tendrá el alcance para atacar tanto el río como la carretera. Para atacar, los británicos tendrán que utilizar la carretera, ya que el bosque y la vegetación del este son demasiado densos para permitir movimientos efectivos de tropas.

Los estadounidenses también erigieron un muro fortificado a poco menos de una milla de Bemis Heights. La pared se extiende alrededor de tres cuartos de milla, creando una línea con forma de "L" grande. Se colocan veintidós cañones detrás de esta defensa, lo que proporciona a los estadounidenses una amplia cobertura de artillería.

19 de septiembre. Burgoyne divide su ejército, que asciende a unos 7.500, en tres columnas. Quiere usar cada columna para sondear las defensas estadounidenses. La infantería ligera del coronel Daniel Morgan se enfrenta a la columna central cerca de Freeman's Farm. Es una pelea muy disputada, con el campo cambiando de manos varias veces. Por la noche, los británicos, reforzados por 500 arpilleras alemanas, mantienen el campo, pero la acción ha entorpecido su avance. Habiendo perdido casi 600 soldados y esperando ser reforzado por el general Henry Clinton, procedente de la ciudad de Nueva York, Burgoyne opta por atacar.

Hasta que Clinton los alivie, las fuerzas británicas están literalmente atrapadas en el desierto de Nueva York con escasos suministros. Las reservas de alimentos disminuyen y las tropas se reducen a medias raciones. Mientras los británicos permanecen estancados, el ejército estadounidense se repone y crece a 13.000 efectivos.

7 de octubre. Los británicos buscan una salida a su situación. Burgoyne envía una fuerza de reconocimiento para atacar a los estadounidenses en Bemis Heights, pero los patriotas se enteran del plan y obligan a los británicos a retirarse a su bien defendido Reducto Balcarres. Varios cientos de metros al norte se encuentra el Reducto Breymann, defendido por solo 200 soldados y oficiales alemanes. No es rival para los estadounidenses. Con el general Benedict Arnold al frente para reunir a las tropas, los patriotas capturan el reducto. Arnold está gravemente herido en la pierna izquierda.

El 8 de octubre, el ejército británico intenta escapar hacia el norte, pero una lluvia fría y fuerte los obliga a detenerse y acampar cerca de la ciudad de Saratoga. Hambrientos, cansados ​​y sin opciones, cavan y se preparan para defenderse, pero en dos días los estadounidenses los rodean. El 17 de octubre, después de una semana de negociaciones, el ejército de Burgoyne se rinde.

Después de la humillación británica en Saratoga, Horatio Gates se gana el apoyo público generalizado y lleva a cabo una breve campaña clandestina para reemplazar a George Washington como comandante en jefe del Ejército Continental. La trama fracasa y Washington mantiene su puesto. El general Burgoyne hace que su ejército derrotado regrese al norte y regrese a Inglaterra. Es severamente criticado por sus acciones en Saratoga y no recibe futuros comandos en el ejército británico.

Impresionada por la resistencia de los Patriots a Gran Bretaña, Francia firma un Tratado de Alianza formal con los estadounidenses y el saldo de la guerra se inclina a su favor. Más tarde, los españoles y los holandeses también brindaron apoyo a los estadounidenses, con la esperanza de debilitar la dominación británica en Europa.

El nombre Benedict Arnold es sinónimo de "traidor", pero antes de traicionar a los patriotas, era un oficial consumado, aunque no siempre feliz. En Saratoga, Arnold y su comandante, Horatio Gates, tenían una opinión diferente acerca de cuán agresivo ser al luchar contra el avance británico el 19 de septiembre de 1777. Gates ordenó a su Ejército del Norte que fuera paciente y esperara hasta que los británicos se acercaran antes de lanzar un contraataque. Arnold argumentó que las tropas estadounidenses deben enfrentarse a la columna de tropas británicas que se dirigen hacia ellos. La insistencia de Arnold, aunque quizás no fue del todo bienvenida por Gates, convenció a su superior, y los patriotas se dirigieron a la batalla. Los estadounidenses pudieron infligir muchas bajas a los británicos ese día, pero la demora en el contraataque hizo que los estadounidenses retrocedieran.

Después de su discusión en Saratoga, Gates destituyó a Arnold del mando. Arnold, quien actuó heroicamente en esa y otras batallas, se sintió desairado por su trato. Gates fue aclamado como "el héroe de Saratoga", lo que enfureció a Arnold. Afirmó que el Congreso Continental lo había ignorado injustamente para su promoción y que otros se atribuían el mérito de sus logros. Su matrimonio con Peggy Shippen, una leal, en 1779, pudo haber empujado al ya enojado soldado a abandonar la causa patriota. En 1780, desertó al lado británico, ofreciendo entregar el fuerte de West Point a los Redcoats por £ 20,000. Si su plan hubiera funcionado, los británicos habrían controlado el valle de Hudson en Nueva York y la guerra habría tomado un rumbo diferente. Aunque expuesto como un traidor, Arnold evitó ser capturado y juzgado por el Ejército Continental y sirvió como oficial británico. Él y Peggy finalmente dejaron los Estados Unidos para residir en Londres.

La Cabal de Conway era un grupo de oficiales superiores del Ejército Continental que conspiraron para sacar a George Washington del mando del ejército y reemplazarlo con Horatio Gates. Gates tuvo un papel principal en la trama, pero el líder del movimiento fue Brig. General Thomas Conway.

Los problemas entre Gates y Washington comenzaron después de la Batalla de Saratoga. En lugar de informar a su comandante en jefe de su victoria, Gates notificó al Congreso directamente. Washington se ofendió y se irritó aún más cuando Gates no devolvió rápidamente las tropas enviadas para ayudar a Gates en su campaña de Nueva York. La relación entre los dos hombres se volvió más incómoda cuando Gates se convirtió en presidente de la Junta de Guerra en noviembre de 1777, convirtiéndolo efectivamente en el jefe de Washington. Durante este tiempo, se habló en el Congreso sobre la sustitución de Washington por Gates.

El intento de Gates de poner al Congreso en contra de Washington se reveló en una carta de Thomas Conway, que fue filtrada por el ayudante de Gates, James Wilkinson, y transmitida al propio Washington. El presidente del Congreso, Henry Laurens, finalmente vio la carta y expuso a la Cabal de Conway a sus compañeros. Los partidarios de Washington se unieron a él. Gates terminó disculpándose con Washington y renunció a la Junta de Guerra. Luego tomó el mando del Ejército del Sur, pero luego fue destituido por su papel en la desastrosa derrota estadounidense en la Batalla de Camden.


Batalla de Bemis Heights, (Segundo Saratoga), 7 de octubre de 1777 - Historia

Las Batallas de Saratoga fueron una serie de batallas que culminaron con la Batalla de Saratoga y la rendición del general británico John Burgoyne. Esta victoria decisiva de los estadounidenses fue un punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria.

El principal líder de los británicos fue el general John Burgoyne. Tenía el apodo de "Gentleman Johnny".

Los estadounidenses estaban dirigidos por el mayor general Horatio Gates, así como por los generales Benedict Arnold y Benjamin Lincoln. Otros comandantes clave incluyeron al coronel Daniel Morgan y al general Enoch Poor.


General General John Burgoyne
por Joshua Reynolds

El general británico Burgoyne había ideado un plan para derrotar a las colonias americanas. Dividiría las colonias en dos a lo largo del río Hudson. Con las colonias divididas, estaba seguro de que no resistirían.

Burgoyne conduciría a su ejército al sur desde el lago Champlain hasta Albany, Nueva York. Al mismo tiempo, el general Howe debía avanzar hacia el norte a lo largo del río Hudson. Se encontrarían en Albany.

Burgoyne y su ejército avanzaron con éxito hacia el sur. Primero recuperaron el Fuerte Ticonderoga de manos de los estadounidenses y luego procedieron a marchar hacia el sur. El general Howe, sin embargo, tenía otros planes. En lugar de dirigirse al norte hacia Albany, se dirigió al este para tomar Filadelfia. Burgoyne estaba solo.

Mientras los británicos continuaban hacia el sur, los estadounidenses los acosaron en el camino. Cortaron árboles para bloquear las carreteras y dispararon contra los soldados de los bosques. El progreso de Burgoyne fue lento y los británicos comenzaron a quedarse sin comida. Burgoyne envió a algunos de sus soldados a Bennington, Vermont, para buscar comida y caballos. Sin embargo, Bennington estaba custodiado por el general estadounidense John Stark. Rodearon a las tropas británicas y capturaron a unos 500 soldados. Fue una victoria decisiva para los estadounidenses y debilitó a las fuerzas británicas.

La batalla de la granja de Freeman

La primera batalla de Saratoga tuvo lugar el 19 de septiembre de 1777 en las tierras de cultivo del leal británico John Freeman. Daniel Morgan condujo a 500 francotiradores al campo donde vieron avanzar a los británicos. Pudieron eliminar a varios oficiales antes de que los británicos comenzaran a atacar. Al final de la batalla, los británicos obtuvieron el control del campo, pero habían sufrido 600 bajas, el doble que los estadounidenses.

La batalla de Bemis Heights

Después de la batalla de Freeman's Farm, los estadounidenses establecieron sus defensas en Bemis Heights. Llegaron más milicianos y las fuerzas estadounidenses siguieron creciendo. El 7 de octubre de 1777 los británicos atacaron. Su ataque fracasó estrepitosamente y fueron derrotados por los estadounidenses. Las bajas británicas ascendieron a casi 600 hombres y el general Burgoyne se vio obligado a retirarse.

Los estadounidenses al mando del general Gates persiguieron al ejército británico. En cuestión de días, los tenían rodeados. Los británicos se rindieron el 17 de octubre de 1777.


Rendición del general Burgoyne
Fuente: Gobierno Federal de EE. UU.

Las batallas de Saratoga y la rendición del ejército británico bajo el mando del general Burgoyne fue uno de los principales puntos de inflexión de la Guerra Revolucionaria. La moral de los estadounidenses se elevó y el país sintió ahora que podía ganar la guerra. Tan importante para la guerra, los franceses decidieron apoyar a los estadounidenses con ayuda militar.


07/10/1777 & # 8211 Batallas & # 8211 Segunda Batalla de Saratoga en Nueva York (Campaña de Saratoga)

Las Batallas de Saratoga (19 de septiembre y 7 de octubre de 1777) decidieron de manera concluyente el destino del ejército del general británico John Burgoyne y el ejército # 8217 en la Guerra de Independencia de Estados Unidos y generalmente se consideran un punto de inflexión en la guerra. Se libraron dos batallas con dieciocho días de diferencia en el mismo terreno, a 14 km al sur de Saratoga, Nueva York.

La campaña de Burgoyne para dividir a Nueva Inglaterra de las colonias del sur había comenzado bien, pero se ralentizó debido a problemas logísticos. Obtuvo una pequeña victoria táctica sobre el general Horatio Gates y el Ejército Continental en la Batalla de Freeman & # 8217s Farm del 19 de septiembre a costa de importantes bajas. Sus logros se borraron cuando volvió a atacar a los estadounidenses en la batalla de Bemis Heights el 7 de octubre y los estadounidenses capturaron una parte de las defensas británicas. Por lo tanto, Burgoyne se vio obligado a retirarse, y su ejército fue rodeado por la fuerza estadounidense mucho más grande en Saratoga, lo que lo obligó a rendirse el 17 de octubre. La noticia de la rendición de Burgoyne fue fundamental para llevar formalmente a Francia a la guerra como un aliado estadounidense, aunque anteriormente había proporcionado suministros, municiones y armas, en particular el cañón de Valliere, que jugó un papel importante en Saratoga. [8] La participación formal de Francia transformó la guerra en un conflicto global. Esta batalla también resultó en que España contribuyera a la guerra del lado estadounidense.

La primera batalla, el 19 de septiembre, comenzó cuando Burgoyne movió algunas de sus tropas en un intento de flanquear la posición estadounidense atrincherada en Bemis Heights. Benedict Arnold, anticipándose a la maniobra, colocó fuerzas significativas en su camino. Si bien Burgoyne logró hacerse con el control de Freeman & # 8217s Farm, tuvo un costo de bajas significativas. Las escaramuzas continuaron en los días posteriores a la batalla, mientras Burgoyne esperaba con la esperanza de que llegaran refuerzos de la ciudad de Nueva York. Las fuerzas de la milicia continuaron llegando, aumentando el tamaño del ejército estadounidense. Las disputas dentro del campo estadounidense llevaron a Gates a despojar a Arnold de su mando.

Al mismo tiempo que la primera batalla, las tropas estadounidenses también atacaron posiciones británicas en el área de Fort Ticonderoga y bombardearon el fuerte durante unos días antes de retirarse. El general británico Sir Henry Clinton, en un intento de desviar la atención estadounidense de Burgoyne, capturó fuertes estadounidenses en las tierras altas del río Hudson el 6 de octubre, pero sus esfuerzos llegaron demasiado tarde para ayudar a Burgoyne. Burgoyne atacó Bemis Heights nuevamente el 7 de octubre después de que se hizo evidente que no recibiría ayuda de emergencia a tiempo. En los intensos combates, marcados por la enérgica movilización de las tropas estadounidenses por parte de Arnold (en abierto desafío a las órdenes de permanecer fuera del campo de batalla), las fuerzas de Burgoyne fueron devueltas a las posiciones que ocupaban antes de la batalla del 19 de septiembre y los estadounidenses capturaron un parte de las defensas británicas atrincheradas.

Cuando la Guerra de Independencia de los Estados Unidos se acercó al punto de los dos años, los británicos cambiaron sus planes. Renunciando a las rebeldes colonias de Nueva Inglaterra, decidieron dividir las Trece Colonias y aislar a Nueva Inglaterra de lo que los británicos creían que eran las colonias centrales y del sur más leales. El comando británico ideó un gran plan para dividir las colonias mediante un movimiento de pinza de tres vías en 1777. [9] La pinza occidental, bajo el mando de Barry St. Leger, iba a progresar desde lo que ahora es Ontario hasta el oeste de Nueva York, siguiendo el río Mohawk, [10] y la pinza sur debía avanzar por el valle del río Hudson desde la ciudad de Nueva York. . [11] La pinza del norte debía avanzar hacia el sur desde Montreal, y las tres fuerzas debían encontrarse en las cercanías de Albany, Nueva York, separando Nueva Inglaterra de las otras colonias. [12]

En junio de 1777, el general británico John Burgoyne, conocido como & # 8220Gentleman Johnny & # 8221 por sus modales, se trasladó al sur de la provincia de Quebec para hacerse con el control de la parte superior del valle del río Hudson. Después de su temprana captura de Fort Ticonderoga, su campaña se había estancado en dificultades. [12] Elementos del ejército habían llegado a la parte superior del Hudson a finales de julio, pero las dificultades logísticas y de suministro retrasaron al ejército principal en Fort Edward. Un intento de aliviar estas dificultades fracasó cuando casi 1.000 hombres fueron asesinados o capturados en la batalla de Bennington el 16 de agosto. [13] Además, la noticia llegó a Burgoyne el 28 de agosto de que la expedición de St. Leger por el valle del río Mohawk había retrocedido después del fallido asedio de Fort Stanwix. [14]

Combinado con noticias anteriores de que el general William Howe había navegado con su ejército desde la ciudad de Nueva York en una campaña para capturar Filadelfia en lugar de moverse hacia el norte para encontrarse con Burgoyne, [15] y la partida de la mayor parte de su apoyo indio tras la derrota en Bennington, Burgoyne & # La situación de 8217 se estaba volviendo difícil. [16] Ante la necesidad de llegar a cuarteles de invierno defendibles, lo que requeriría retirarse de regreso a Ticonderoga o avanzar a Albany, se decidió por lo último. Como consecuencia de esta decisión, tomó otras dos decisiones cruciales. Decidió cortar deliberadamente las comunicaciones hacia el norte, para no tener que mantener una cadena de puestos de avanzada fuertemente fortificados entre su posición y Ticonderoga, y decidió cruzar el río Hudson mientras se encontraba en una posición relativamente fuerte. [17] Por lo tanto, ordenó al barón Riedesel, que estaba al mando de la retaguardia del ejército, que abandonara los puestos de avanzada del sur de Skenesboro, y luego hizo que el ejército cruzara el Hudson, justo al norte de Saratoga, entre el 13 y el 15 de septiembre. [18]

El Ejército Continental había estado en un lento y constante estado de retirada desde la captura de Ticonderoga por Burgoyne a principios de julio. A mediados de agosto, el ejército, entonces bajo el mando del mayor general Philip Schuyler, estaba acampado al sur de Stillwater, Nueva York. El 19 de agosto, el general de división Horatio Gates asumió el mando de Schuyler, cuya fortuna política se había derrumbado por la pérdida de Ticonderoga y la posterior retirada. [19] Gates y Schuyler, que eran de orígenes muy diferentes, no se llevaban bien entre ellos y habían discutido previamente sobre cuestiones de mando en el Departamento Norte del ejército. [20] Gates se convirtió en el beneficiario de un ejército que estaba creciendo en tamaño como resultado del aumento de la participación de la milicia a raíz de las llamadas de los gobernadores estatales, el éxito en Bennington y la indignación generalizada por el asesinato de Jane McCrea, la prometida de un leal en Burgoyne y el ejército # 8217. , por los indios en Burgoyne & # 8217s comando. [21]

Las decisiones estratégicas del comandante en jefe estadounidense, el general George Washington, también mejoraron la situación del ejército de Gates. Washington estaba más preocupado por los movimientos del general Howe y cuál era su objetivo. Consciente de que Burgoyne también se estaba moviendo, tomó algunos riesgos en julio y envió ayuda al norte en forma del mayor general Benedict Arnold, su comandante de campo más agresivo, y el mayor general Benjamin Lincoln, un hombre de Massachusetts conocido por su influencia con la milicia de Nueva Inglaterra. . [22] En agosto, antes de estar seguro de que Howe había navegado hacia el sur, ordenó a 750 hombres de las fuerzas de Israel Putnam que defendían las tierras altas de Nueva York que se unieran al ejército de Gates, y también envió algunas de las mejores fuerzas de su propio ejército: el coronel Daniel Morgan y el recién formado Cuerpo Provisional de Fusileros, que comprendía alrededor de 500 fusileros especialmente seleccionados de Pensilvania, Maryland y Virginia, elegidos por su habilidad de puntería. [23] Esta unidad llegó a ser conocida como Morgan & # 8217s Riflemen.

El 7 de septiembre, Gates ordenó a su ejército que marchara hacia el norte. Un sitio conocido como Bemis Heights, justo al norte de Stillwater y a unas 10 millas (16 km) al sur de Saratoga, fue seleccionado por su potencial defensivo, y el ejército pasó aproximadamente una semana construyendo obras defensivas diseñadas por el ingeniero polaco Thaddeus Kosciusko. Las alturas tenían una vista imponente de la zona y dominaban el único camino a Albany, donde pasaba por un desfiladero entre las alturas y el Hudson. Al oeste de las alturas había más acantilados boscosos que representarían un desafío significativo para cualquier ejército fuertemente equipado. [24]

== First Saratoga: Battle of Freeman & # 8217s Farm (19 de septiembre) ==

Moviéndose con cautela, dado que la partida de su apoyo indio lo había privado de informes confiables sobre la posición estadounidense, Burgoyne avanzó hacia el sur después de cruzar el Hudson. [25] El 18 de septiembre, la vanguardia de su ejército había llegado a una posición justo al norte de Saratoga, a unas 4 millas (6,4 km) de la línea defensiva estadounidense, y se produjeron escaramuzas entre los grupos de exploración estadounidenses y los elementos principales de su ejército [26].

El campamento estadounidense se había convertido en un lecho de intriga enconada desde que Arnold & # 8217 regresó de Fort Stanwix. Si bien él y Gates habían estado en términos razonablemente buenos a pesar de sus egos espinosos, Arnold logró poner a Gates en su contra asumiendo como oficiales de estado mayor amigos de Schuyler, arrastrándolo a la disputa en curso entre los dos. [27] Estas condiciones aún no habían llegado a su punto de ebullición el 19 de septiembre, pero los acontecimientos del día contribuyeron a agravar la situación. Gates había asignado el ala izquierda de las defensas a Arnold y asumió el mando de la derecha, que nominalmente estaba asignada al general Lincoln, a quien Gates había separado en agosto con algunas tropas para hostigar las posiciones británicas detrás del ejército de Burgoyne & # 8217. [28 ]

Tanto Burgoyne como Arnold entendieron la importancia de la izquierda estadounidense y la necesidad de controlar las alturas allí. Después de que la niebla de la mañana se disipó alrededor de las 10 am, Burgoyne ordenó al ejército que avanzara en tres columnas. El barón Riedesel encabezó la columna de la izquierda, formada por las tropas alemanas y el 47.º pie, en la carretera del río, llevando la artillería principal y custodiando los suministros y los barcos en el río. El general James Inglis Hamilton comandó la columna central, que constaba de los regimientos 9, 20, 21 y 62, que atacarían las alturas, y el general Simon Fraser encabezó el ala derecha con el 24 regimiento y las compañías de infantería ligera y granaderos, para girar el flanco izquierdo estadounidense al negociar el terreno elevado densamente boscoso al norte y al oeste de Bemis Heights. [29]

Arnold también se dio cuenta de que tal maniobra de flanqueo era probable, y solicitó a Gates permiso para mover sus fuerzas desde las alturas para enfrentar movimientos potenciales, donde la habilidad estadounidense en el combate en los bosques estaría en ventaja. [30] Gates, cuya estrategia preferida era sentarse y esperar el asalto frontal esperado, permitió a regañadientes un reconocimiento en vigor que consistía en hombres de Daniel Morgan & # 8217s y Henry Dearborn & # 8217s infantería ligera. [31] Cuando los hombres de Morgan llegaron a un campo abierto al noroeste de Bemis Heights que pertenecía al leal John Freeman, vieron tropas de avanzada británicas en el campo. La columna de Fraser & # 8217 se retrasó ligeramente y aún no había llegado al campo, mientras que la columna de Hamilton & # 8217s también había cruzado un barranco y se acercaba al campo desde el este a través de un denso bosque y un terreno difícil. La fuerza de Riedesel, mientras estaba en la carretera, se retrasó por los obstáculos lanzados por los estadounidenses. El sonido de los disparos hacia el oeste llevó a Riedesel a enviar parte de su artillería por un camino en esa dirección. Las tropas que vieron los hombres de Morgan & # 8217 eran una compañía de avanzada de la columna de Hamilton & # 8217. [32]

Los hombres de Morgan apuntaron con mucho cuidado y mataron a prácticamente todos los oficiales de la compañía de avanzada, y luego cargaron, sin saber que se dirigían directamente al ejército principal de Burgoyne. Si bien lograron hacer retroceder a la compañía de avanzada, la vanguardia de Fraser llegó justo a tiempo para atacar a Morgan y la izquierda, dispersando a sus hombres de regreso al bosque. [33] James Wilkinson, que se había adelantado para observar el fuego, regresó al campamento estadounidense en busca de refuerzos. Cuando la compañía británica retrocedió hacia la columna principal, el borde de ataque de esa columna abrió fuego, matando a varios de sus propios hombres [34].

Luego hubo una pausa en los combates alrededor de la 1:00 pm cuando los hombres de Hamilton & # 8217 comenzaron a formarse en el lado norte del campo, y los refuerzos estadounidenses comenzaron a llegar desde el sur. Al enterarse de que Morgan estaba en problemas, Gates ordenó la salida de dos regimientos más (1º y 3º de New Hampshire) para apoyarlo, [35] con regimientos adicionales (2º de Nueva York, 4º de Nueva York, 1º de milicias canadienses y de Connecticut) de la brigada. de Enoch Poor a seguir. [36] Burgoyne ordenó a los hombres de Hamilton & # 8217 con el 21 a la derecha, el 20 a la izquierda y el 62 en el centro, con el noveno en reserva. [37]

La batalla luego pasó por fases que alternan entre intensos combates y pausas en la acción. Los hombres de Morgan y # 8217 se habían reagrupado en el bosque, y atarearon a oficiales y artilleros. Fueron tan efectivos para reducir este último que los estadounidenses ganaron varias veces un breve control de las piezas de campo británicas, solo para perderlas en la próxima carga británica. En un momento se creyó que el propio Burgoyne había sido derribado por un francotirador; en lugar de eso, uno de los ayudantes de Burgoyne, montado en un caballo lujosamente vestido, era la víctima. El centro de la línea británica estuvo a punto de romperse en un punto, y solo la intervención del general Phillips, liderando el 20, hizo posible que el 62 se reformara. [38]

El golpe final de la batalla perteneció a los británicos. Alrededor de las 3 de la tarde, Riedesel envió un mensajero a Burgoyne para recibir instrucciones. Regresó dos horas más tarde con órdenes de vigilar el tren de equipajes, pero también de enviar tantos hombres como pudiera hacia el flanco derecho estadounidense. En un riesgo calculado, Riedesel dejó 500 hombres para proteger el tren de suministros vitales y marchó hacia la acción con el resto de su columna. Dos de sus compañías avanzaron al doble y abrieron fuego feroz contra la derecha estadounidense, [39] y la fuerza de Fraser amenazó con girar el flanco izquierdo estadounidense. En respuesta a la última amenaza, Arnold solicitó más fuerzas, y Gates le permitió enviar a la brigada Ebenezer Learned & # 8217s (2, 8 y 9 de Massachusetts). (Si Arnold hubiera estado en el campo, estas fuerzas podrían haber enfrentado el mayor peligro planteado por la fuerza de Riedesel.) [40] Afortunadamente para la derecha estadounidense, la oscuridad se cernió, poniendo fin a la batalla. Los estadounidenses se retiraron a sus defensas, dejando a los británicos en el campo. [7]

Burgoyne había ganado el campo de batalla, pero sufrió casi 600 bajas. La mayoría de ellos fueron a la columna central de Hamilton, donde la 62 se redujo al tamaño de una sola compañía, y tres cuartas partes de los hombres de artillería murieron o resultaron heridos. [41] Las pérdidas estadounidenses fueron casi 300 muertos y gravemente heridos. [42]
Se ha contado ampliamente en las historias de esta batalla que el general Arnold estaba en el campo, dirigiendo parte de la acción. Sin embargo, John Luzader, un ex historiador del parque en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, documenta cuidadosamente la evolución de esta historia y cree que no tiene fundamento en materiales contemporáneos, y que Arnold permaneció en la sede de Gates & # 8217, recibiendo noticias y enviando órdenes a través de mensajeros. . [43] [44]

El consejo de Burgoyne discutió si atacar al día siguiente y se tomó la decisión de retrasar la acción al menos un día, hasta el 21 de septiembre. El ejército se movió para consolidar la posición más cerca de la línea estadounidense mientras algunos hombres recogían a sus muertos. El ataque del 21 se canceló cuando Burgoyne recibió una carta fechada el 12 de septiembre de Henry Clinton, que estaba al mando de la guarnición británica en la ciudad de Nueva York. Clinton sugirió que podría & # 8220 hacer un empujón en [Fort] Montgomery en unos diez días & # 8221 (Fort Montgomery era un puesto estadounidense en el río Hudson, en las tierras altas de Nueva York al sur de West Point). Si Clinton salió de Nueva York el 22 de septiembre, & # 8220 aproximadamente diez días & # 8221 después de escribir la carta, todavía no podía esperar llegar a las cercanías de Saratoga antes de fin de mes. Burgoyne, que se estaba quedando sin hombres y comida, todavía se encontraba en una posición muy difícil, pero decidió esperar con la esperanza de que Clinton llegara para salvar a su ejército. [46] Burgoyne escribió a Clinton el 23 de septiembre, solicitando algún tipo de ayuda o desviación para alejar a Gates y al ejército # 8217. [45] Clinton zarpó de Nueva York el 3 de octubre y capturó Forts Montgomery y Clinton el 6 de octubre. [47] Lo más al norte al que llegaron sus tropas fue Clermont, donde asaltaron la propiedad de la prominente familia Patriot Livingston el 16 de octubre [48].

Desconocido para ambos lados en Saratoga, el general Lincoln y el coronel John Brown habían organizado un ataque contra la posición británica en Fort Ticonderoga. Lincoln había reunido a 2.000 hombres en Bennington a principios de septiembre [49]. Brown y un destacamento de 500 hombres capturaron posiciones mal defendidas entre Ticonderoga y Lake George, y luego pasaron varios días bombardeando ineficazmente el fuerte. Estos hombres, y algunos de los prisioneros que liberaron en el camino, estaban de regreso en el campo estadounidense el 29 de septiembre [50] [51].

En el campo estadounidense, el resentimiento mutuo entre Horatio Gates y Benedict Arnold finalmente estalló en abierta hostilidad. Gates informó rápidamente de la acción del 19 de septiembre al Congreso y al gobernador George Clinton de Nueva York, pero no mencionó a Arnold en absoluto. Los comandantes de campo y los hombres reconocieron universalmente a Arnold por su éxito. Casi todas las tropas involucradas eran del comando de Arnold y Arnold era el que dirigía la batalla mientras Gates estaba sentado en su tienda. Arnold protestó, y la disputa se convirtió en una pelea de gritos que terminó con Gates relegando a Arnold de su mando y entregándoselo a Benjamin Lincoln. Arnold pidió un traslado al comando de Washington & # 8217, que Gates concedió, pero en lugar de irse permaneció en su tienda. [52] No hay evidencia documental de una anécdota comúnmente contada de que una petición firmada por oficiales de línea convenciera a Arnold de quedarse en el campamento [53].

Durante este período hubo enfrentamientos casi diarios entre piquetes y patrullas de los dos ejércitos. Los francotiradores de Morgan, familiarizados con la estrategia y tácticas de la guerra en los bosques, hostigaban constantemente a las patrullas británicas en el flanco occidental. [54]

A medida que pasó de septiembre a octubre, quedó claro que Clinton no vendría a ayudar a Burgoyne, quien puso al ejército en raciones escasas el 3 de octubre. [55] Al día siguiente, Burgoyne convocó un consejo de guerra en el que se discutieron varias opciones, pero no se tomaron decisiones concluyentes. Cuando el consejo se reanudó al día siguiente, Riedesel propuso un retiro, en el que fue apoyado por Fraser. Burgoyne se negó a considerarlo, insistiendo en que la retirada sería una vergüenza. Finalmente acordaron realizar un asalto al flanco izquierdo estadounidense con dos mil hombres, más de un tercio del ejército, el 7 de octubre [56]. El ejército al que atacaba, sin embargo, había crecido en el intervalo.Además del regreso del destacamento de Lincoln # 8217, milicianos y suministros continuaron llegando al campamento estadounidense, incluido un aumento crítico de municiones, que se habían agotado gravemente en la primera batalla. [57] El ejército al que se enfrentó Burgoyne el 7 de octubre era de más de 12.000 hombres [2] y estaba dirigido por un hombre que sabía en cuántos problemas estaba Burgoyne. Gates había recibido información consistente de la corriente de desertores que abandonaban las líneas británicas, y también había interceptado Clinton & # 8217s respuesta a Burgoyne & # 8217s súplica de ayuda. [58]

== Segundo Saratoga: Batalla de Bemis Heights (7 de octubre) ==

Si bien la fuerza de tropas de Burgoyne era nominalmente más alta, probablemente solo tenía alrededor de 5,000 tropas efectivas y listas para la batalla el 7 de octubre, ya que las pérdidas de las batallas anteriores en la campaña y las deserciones después de la batalla del 19 de septiembre habían reducido sus fuerzas. [59] El general Riedesel advirtió que el ejército se retirara. Burgoyne decidió reconocer el flanco izquierdo estadounidense para ver si era posible un ataque. Como escolta, los generales tomaron Fraser & # 8217s Advanced Corps, con tropas ligeras y el 24th Foot a la derecha y los granaderos británicos combinados a la izquierda, y una fuerza extraída de todos los regimientos alemanes en el ejército en el centro. Había 8 cañones británicos al mando del Mayor Williams y 2 cañones Hesse-Hanau al mando del Capitán Pausch. [60] Dejando su campamento entre las 10 y las 11 am, avanzaron alrededor de tres cuartos de milla (1 km) hasta el campo de trigo de Barber & # 8217s en una elevación sobre Mill Brook, donde se detuvieron para observar la posición estadounidense. Si bien el campo dejaba algo de espacio para el trabajo de la artillería, los flancos estaban peligrosamente cerca de los bosques circundantes [61].

Gates, luego de la remoción de Arnold del comando de campo, asumió el mando de la izquierda estadounidense y le dio el derecho al general Lincoln. Cuando los exploradores estadounidenses trajeron noticias del movimiento de Burgoyne & # 8217 a Gates, ordenó a los fusileros de Morgan & # 8217 que se dirigieran al extremo izquierdo, con los hombres pobres & # 8217s (1º, 2º y 3º de New Hampshire a la izquierda del 2º y 4º Regimientos de Nueva York). a la derecha, y Learned & # 8217s (1.º de Nueva York, 1.º de Canadá, 2.º, 8.º y 9.º Regimientos de Massachusetts, más compañías de milicias) en el centro. Una fuerza de 1.200 milicias de Nueva York bajo el mando del general de brigada Abraham Ten Broeck se mantuvo en reserva detrás de la línea de Learned & # 8217s. [62] En total, más de 8.000 estadounidenses salieron al campo ese día, [63] incluidos unos 1.400 hombres del comando de Lincoln & # 8217 que se desplegaron cuando la acción se volvió particularmente feroz. [64]

El fuego de apertura se produjo entre las 2 y las 2:30 pm de los granaderos británicos. Los hombres pobres detuvieron el fuego y el terreno hizo que los disparos británicos fueran en gran medida ineficaces. Cuando el mayor Acland dirigió a los granaderos británicos en una carga de bayoneta, los estadounidenses finalmente comenzaron a disparar a quemarropa. Acland cayó, baleado en ambas piernas, y muchos de los granaderos también cayeron. Su columna estaba en una derrota total, y los hombres pobres avanzaron para tomar prisioneros a Acland y Williams y capturar su artillería. [65] En la izquierda estadounidense, las cosas tampoco iban bien para los británicos. Los hombres de Morgan y # 8217 hicieron a un lado a los canadienses y los indios para involucrar a los clientes habituales de Fraser. Aunque ligeramente superado en número, Morgan logró romper varios intentos británicos de moverse hacia el oeste. [65] Si bien el general Fraser fue herido de muerte en esta fase de la batalla, [66] una historia contada con frecuencia que afirma que es obra de Timothy Murphy, uno de los hombres de Morgan, parece ser una invención del siglo XIX. [67] La tala de Fraser y la llegada de la gran brigada de milicias de Ten Broeck # 8217 (que aproximadamente igualaba en tamaño a toda la fuerza de reconocimiento británica) rompieron la voluntad británica y comenzaron una retirada desorganizada hacia sus atrincheramientos. Burgoyne también estuvo a punto de ser asesinado por uno de los tiradores de Morgan & # 8217. Tres disparos dieron en su caballo, sombrero y chaleco. [68]

La primera fase de la batalla duró aproximadamente una hora y le costó a Burgoyne casi 400 hombres, incluida la captura de la mayoría de los granaderos y el comando # 8217, y seis de las diez piezas de campo que entraron en acción. [68]

En este punto, a los estadounidenses se les unió un participante inesperado. El general Arnold, que estaba & # 8220 traicionando gran agitación e ira & # 8221 en el campamento estadounidense, y puede haber estado bebiendo, salió para unirse a la acción. [69] [70] Gates inmediatamente envió al Mayor Armstrong tras él con órdenes de regresar. Armstrong no alcanzó a Arnold hasta que la acción terminó de manera efectiva. [70]
Las defensas del lado derecho del campo británico estaban ancladas por dos reductos. El más externo fue defendido por unos 300 hombres bajo el mando del Hessian Heinrich von Breymann, mientras que el otro estaba bajo el mando de Lord Balcarres. Un pequeño contingente de canadienses ocupó el terreno entre estas dos fortificaciones. La mayor parte de la fuerza en retirada se dirigió a la posición de Balcarres & # 8217, ya que Breymann & # 8217s estaba ligeramente al norte y más lejos de la acción inicial. [71]

Arnold lideró la persecución estadounidense y luego dirigió a los hombres de Poor & # 8217 en un ataque contra el reducto de Balcarres. Balcarres había armado bien sus defensas, y el reducto se llevó a cabo, en una acción tan feroz que Burgoyne luego escribió, & # 8220Una perseverancia más decidida de la que mostraron & # 8230 no está en la experiencia de ningún oficial & # 8217 & # 8221. [72] Al ver que el avance fue detenido y que Learned se estaba preparando para atacar el reducto de Breymann, Arnold avanzó hacia esa acción, cabalgando imprudentemente entre líneas y saliendo notablemente ileso. Lideró la carga de los hombres eruditos a través de la brecha entre los reductos, que dejaba al descubierto la parte trasera de la posición de Breymann, donde los hombres de Morgan y # 8217 habían dado vueltas desde el otro lado. [73] En una batalla furiosa, el reducto fue tomado y Breymann fue asesinado. [74] El caballo de Arnold fue alcanzado en una de las descargas finales, y la pierna de Arnold se rompió tanto por el disparo como por la caída del caballo. El Mayor Armstrong finalmente alcanzó a Arnold para ordenarle oficialmente que regresara al cuartel general, fue llevado de regreso en una litera. [75]

La captura del reducto de Breymann # 8217 expuso el campamento británico, pero la oscuridad se estaba acercando. Un intento de algunos alemanes de retomar el reducto terminó en captura cuando cayó la oscuridad y un guía poco confiable los condujo a la línea estadounidense. [76]

La campaña fallida de Burgoyne & # 8217, como puede verse en los títulos de algunos de los libros que la cubren en detalle, marcó un importante punto de inflexión en la guerra. [77] Después de la batalla, retiró a sus hombres de 10 a 15 millas al norte, cerca de la actual Schuylerville, Nueva York. El general Burgoyne regresó a Inglaterra y nunca se le otorgó otro puesto de mando en el ejército británico. [78]

Burgoyne perdió 1,000 hombres en las dos batallas, dejándolo superado en número por aproximadamente 3 a 1. Las pérdidas estadounidenses llegaron a aproximadamente 500 muertos y heridos. Burgoyne había perdido a varios de sus líderes más efectivos, sus intentos de capturar la posición estadounidense habían fracasado y su línea de ataque ahora estaba rota. Esa noche encendió fuegos en las posiciones de avanzada que le quedaban y se retiró al amparo de la oscuridad. En la mañana del 8 de octubre, estaba de regreso en las posiciones fortificadas que había ocupado el 16 de septiembre. El 13 de octubre fue rodeado en Saratoga y el 17 de octubre entregó su ejército. Los restos de su expedición se retiraron de Ticonderoga de regreso a Quebec.

Los británicos aprendieron que los estadounidenses lucharían con valentía y eficacia. Dijo un oficial británico:
& # 8220 El coraje y la obstinación con la que lucharon los estadounidenses fueron el asombro de todos, y ahora nos convencimos plenamente de que no son ese enemigo despreciable que hasta ahora los habíamos imaginado, incapaces de enfrentarse regularmente, y que solo lucharían detrás obras fuertes y poderosas. & # 8221 [79]

En reconocimiento a su contribución a las batallas en Saratoga, el general Arnold recuperó su antigüedad (la había perdido después de haber sido pasado por alto para un ascenso a principios de 1777). [80] La herida de su pierna dejó a Arnold postrado en cama durante cinco meses. [81] Más tarde, cuando todavía no estaba apto para el servicio de campo pero se desempeñaba como gobernador militar de Filadelfia, Arnold entabló una correspondencia traidora con los británicos. Recibió el mando del fuerte en West Point y planeó entregárselo a los británicos, solo para huir a las líneas británicas cuando la captura de su contacto John Andre llevó a la exposición del complot. Arnold pasó a servir a las órdenes de William Phillips, el comandante del ala derecha de Burgoyne, en una expedición de 1781 a Virginia. [82]

Aunque dejó la dirección de la batalla a sus subordinados, el general Gates recibió un gran reconocimiento como comandante general por la mayor victoria estadounidense de la guerra hasta la fecha. Es posible que haya conspirado con otros para reemplazar a George Washington como comandante en jefe. [83] En cambio, recibió el mando del principal ejército estadounidense en el sur. Lo llevó a una desastrosa derrota en la Batalla de Camden de 1780, donde estuvo al frente de una retirada en pánico. [84] [85] Gates nunca volvió a comandar tropas en el campo.

En respuesta a la rendición de Burgoyne, el Congreso declaró el 18 de diciembre de 1777 como día nacional y para el solemne Día de Acción de Gracias y alabanza, fue la primera celebración oficial de la nación de un feriado con ese nombre.

Benjamin Franklin honró la victoria en Saratoga al encargar y diseñar un medallón Augustin Dupré. Fue acuñada en París en 1783. [86]

Una vez que la noticia de la rendición de Burgoyne & # 8217 llegó a Francia, el rey Luis XVI decidió entablar negociaciones con los estadounidenses que resultaron en una alianza formal franco-estadounidense y la entrada de Francia en la guerra. Esto llevó el conflicto a un escenario global. [87] Como consecuencia, Gran Bretaña se vio obligada a desviar los recursos utilizados para librar la guerra en América del Norte a los teatros de las Indias Occidentales y Europa, y confiar en lo que resultó ser la quimera del apoyo de los Leales en sus operaciones en América del Norte. [88] Al ser derrotada por los británicos en la Guerra de Francia e India hace una década, Francia encontró una oportunidad de venganza ayudando a los colonos durante la Guerra de Independencia. Antes de la Batalla de Saratoga, Francia no ayudó completamente a los colonos. Sin embargo, después de que los colonos ganaran definitivamente las Batallas de Saratoga, Francia se dio cuenta de que los estadounidenses tenían esperanzas de ganar la guerra y comenzó a ayudar a los colonos por completo enviando soldados, donaciones, préstamos, armas militares y suministros. [89]

La rendición del general Burgoyne representada en un sello postal estadounidense de 1927

El campo de batalla y el sitio de la rendición de Burgoyne & # 8217 se han conservado y ahora son administrados por el Servicio de Parques Nacionales como el Parque Histórico Nacional de Saratoga, que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1966. El parque conserva varios de los edificios de la zona y contiene una variedad de monumentos. [90] El obelisco del Monumento a Saratoga tiene cuatro nichos, tres de los cuales contienen estatuas de generales estadounidenses: Gates y Schuyler y del coronel Daniel Morgan. El cuarto nicho, donde iría la estatua de Arnold & # 8217, está vacío. [91] Un monumento más dramático al heroísmo de Arnold, que no lo nombra, es el Boot Monument. Donado por el general de la Guerra Civil John Watts de Peyster, muestra una bota con espuelas y las estrellas de un general mayor. Se encuentra en el lugar donde le dispararon a Arnold el 7 de octubre mientras cargaba contra el reducto de Breymann, y está dedicado al & # 8220 el soldado más brillante del Ejército Continental & # 8221. [92]


Contenido

La Guerra de Independencia de los Estados Unidos se acercaba al punto de los dos años y los británicos cambiaron sus planes. Decidieron dividir las Trece Colonias y aislar a Nueva Inglaterra de lo que creían que eran las colonias centrales y del sur más leales. El comando británico ideó un plan para dividir las colonias con un movimiento de pinza de tres vías en 1777. [10] La pinza occidental bajo el mando de Barry St. Leger iba a progresar desde Ontario a través del oeste de Nueva York, siguiendo el río Mohawk, [ 11] y la pinza del sur debía avanzar por el valle del río Hudson desde la ciudad de Nueva York. [12] La pinza del norte debía avanzar hacia el sur desde Montreal, y las tres fuerzas debían encontrarse en las cercanías de Albany, Nueva York, separando Nueva Inglaterra de las otras colonias. [13]

Situación británica Editar

El general británico John Burgoyne se trasladó al sur de la provincia de Quebec en junio de 1777 para hacerse con el control del valle superior del río Hudson. Su campaña se había empantanado en dificultades luego de una victoria en Fort Ticonderoga. [13] Elementos del ejército habían llegado a la parte superior del Hudson a finales de julio, pero las dificultades logísticas y de suministro retrasaron al ejército principal en Fort Edward. Un intento de aliviar estas dificultades fracasó cuando casi 1.000 hombres fueron asesinados o capturados en la batalla de Bennington del 16 de agosto. [14] Además, la noticia llegó a Burgoyne el 28 de agosto de que la expedición de St. Leger por el valle del río Mohawk había retrocedido después del fallido Asedio de Fort Stanwix. [15]

El general William Howe había llevado a su ejército desde la ciudad de Nueva York por mar en una campaña para capturar Filadelfia en lugar de moverse hacia el norte para encontrarse con Burgoyne. [16] La mayor parte del apoyo indio de Burgoyne había huido tras la derrota en Bennington, y su situación se estaba volviendo difícil. [17] Necesitaba llegar a cuarteles de invierno defendibles, lo que requería retirarse de regreso a Ticonderoga o avanzar a Albany, y decidió avanzar. Luego cortó deliberadamente las comunicaciones hacia el norte para no necesitar mantener una cadena de puestos de avanzada fuertemente fortificados entre su posición y Ticonderoga, y decidió cruzar el río Hudson mientras se encontraba en una posición relativamente fuerte. [18] Ordenó al barón Riedesel, que estaba al mando de la retaguardia del ejército, que abandonara los puestos de avanzada del sur de Skenesboro, y luego hizo que el ejército cruzara el Hudson, al norte de Saratoga, entre el 13 y el 15 de septiembre. [19]

Situación americana Editar

El Ejército Continental había estado en una lenta retirada desde la captura de Ticonderoga por Burgoyne a principios de julio, bajo el mando del mayor general Philip Schuyler, y estaba acampado al sur de Stillwater, Nueva York. El 19 de agosto, el general de división Horatio Gates asumió el mando de Schuyler, cuya fortuna política se había derrumbado por la pérdida de Ticonderoga y la posterior retirada. [20] Gates y Schuyler eran de orígenes muy diferentes y no se llevaban bien entre ellos, ya que habían discutido previamente sobre cuestiones de mando en el Departamento Norte del ejército. [21] El ejército estaba creciendo en tamaño debido al aumento de la participación de la milicia a raíz de los llamamientos de los gobernadores estatales, el éxito en Bennington y la indignación generalizada por el asesinato de Jane McCrea, la prometida de un leal en el ejército de Burgoyne por indios bajo el mando de Burgoyne. [22]

Las decisiones estratégicas del general George Washington también mejoraron la situación del ejército de Gates. Washington estaba más preocupado por los movimientos del general Howe. Sabía que Burgoyne también se estaba moviendo y asumió algunos riesgos en julio. Envió ayuda al norte en forma del mayor general Benedict Arnold, su comandante de campo más agresivo, y del mayor general Benjamin Lincoln, un hombre de Massachusetts conocido por su influencia en la milicia de Nueva Inglaterra. [23] Ordenó a 750 hombres de las fuerzas de Israel Putnam que defendían las tierras altas de Nueva York que se unieran al ejército de Gates en agosto, antes de estar seguro de que Howe había navegado hacia el sur. También envió algunas de las mejores fuerzas de su propio ejército: el coronel Daniel Morgan y el recién formado Cuerpo de Fusileros Provisionales, que comprendía unos 500 fusileros especialmente seleccionados de Pensilvania, Maryland y Virginia, elegidos por su habilidad para disparar con precisión. [24] Esta unidad llegó a ser conocida como los fusileros de Morgan.

El 7 de septiembre, Gates ordenó a su ejército que marchara hacia el norte. Se seleccionó un sitio por su potencial defensivo que se conocía como Bemis Heights, justo al norte de Stillwater y a unas 10 millas (16 km) al sur de Saratoga, el ejército pasó aproximadamente una semana construyendo obras defensivas diseñadas por el ingeniero polaco Tadeusz Kościuszko. Las alturas tenían una vista clara de la zona y dominaban el único camino a Albany, donde pasaba por un desfiladero entre las alturas y el río Hudson. Al oeste de las alturas había más acantilados boscosos que representarían un desafío significativo para cualquier ejército fuertemente equipado. [25]

Preludio editar

Moviéndose con cautela, dado que la partida de su apoyo a los nativos americanos lo había privado de informes confiables sobre la posición estadounidense, Burgoyne avanzó hacia el sur después de cruzar el Hudson. [26] El 18 de septiembre, la vanguardia de su ejército había alcanzado una posición al norte de Saratoga, a unas 4 millas (6,4 km) de la línea defensiva estadounidense, y se produjeron escaramuzas entre los grupos de exploración estadounidenses y los elementos principales de su ejército. [27]

El campamento estadounidense se había convertido en un lecho de intriga enconada desde el regreso de Arnold de Fort Stanwix. Si bien él y Gates habían estado en términos razonablemente buenos a pesar de sus egos espinosos, Arnold logró poner a Gates en su contra al contratar a oficiales amigos de Schuyler como personal, arrastrándolo a la disputa en curso entre los dos. [28] Estas condiciones aún no habían llegado a un punto de ebullición el 19 de septiembre, pero los acontecimientos del día contribuyeron a agravar la situación. Gates había asignado el ala izquierda de las defensas a Arnold, y asumió el mando de la derecha, que nominalmente estaba asignada al general Lincoln, a quien Gates había destacado en agosto con algunas tropas para hostigar las posiciones británicas detrás del ejército de Burgoyne. [29]

Tanto Burgoyne como Arnold entendieron la importancia de la izquierda estadounidense y la necesidad de controlar las alturas allí. Después de que la niebla de la mañana se disipó alrededor de las 10 am, Burgoyne ordenó al ejército que avanzara en tres columnas. El barón Riedesel encabezó la columna de la izquierda, formada por las tropas alemanas y el 47.º pie, en la carretera del río, llevando la artillería principal y custodiando los suministros y los barcos en el río. El general James Inglis Hamilton comandó la columna central, formada por los regimientos 9, 20, 21 y 62, que atacarían las alturas, y el general Simon Fraser encabezó el ala derecha con el 24 regimiento y las compañías de infantería ligera y granaderos, para girar el flanco izquierdo estadounidense al negociar el terreno elevado densamente boscoso al norte y al oeste de Bemis Heights. [30]

Arnold también se dio cuenta de que tal maniobra de flanqueo era probable, y solicitó a Gates permiso para mover sus fuerzas desde las alturas para enfrentar movimientos potenciales, donde la habilidad estadounidense en el combate en los bosques estaría en ventaja. [31] Gates, cuya estrategia preferida era sentarse y esperar el esperado asalto frontal, permitió a regañadientes un reconocimiento en vigor que consistía en los hombres de Daniel Morgan y la infantería ligera de Henry Dearborn. [32] Cuando los hombres de Morgan llegaron a un campo abierto al noroeste de Bemis Heights que pertenecía al leal John Freeman, vieron tropas de avanzada británicas en el campo. La columna de Fraser estaba ligeramente retrasada y aún no había llegado al campo, mientras que la columna de Hamilton también había cruzado un barranco y se acercaba al campo desde el este a través de un denso bosque y un terreno difícil. La fuerza de Riedesel, mientras estaba en la carretera, se retrasó por los obstáculos lanzados por los estadounidenses.El sonido de los disparos hacia el oeste llevó a Riedesel a enviar parte de su artillería por un camino en esa dirección. Las tropas que vieron los hombres de Morgan eran una compañía de avanzada de la columna de Hamilton. [33]

Batalla Editar

Morgan colocó tiradores en posiciones estratégicas, quienes luego eliminaron prácticamente a todos los oficiales de la compañía de avanzada. Morgan y sus hombres cargaron luego, sin saber que se dirigían directamente hacia el ejército principal de Burgoyne. Si bien lograron hacer retroceder a la compañía de avanzada, la vanguardia de Fraser llegó justo a tiempo para atacar la izquierda de Morgan, dispersando a sus hombres de regreso al bosque. [34] James Wilkinson, que se había adelantado para observar el fuego, regresó al campamento estadounidense en busca de refuerzos. Cuando la compañía británica retrocedió hacia la columna principal, el borde de ataque de esa columna abrió fuego, matando a varios de sus propios hombres. [35]

Luego hubo una pausa en la lucha alrededor de la 1:00 pm cuando los hombres de Hamilton comenzaron a formarse en el lado norte del campo y los refuerzos estadounidenses comenzaron a llegar desde el sur. Al enterarse de que Morgan estaba en problemas, Gates ordenó la salida de dos regimientos más (1º y 3º de New Hampshire) para apoyarlo, [36] con regimientos adicionales (2º de Nueva York, 4º de Nueva York, 1º de milicias canadienses y de Connecticut) de la brigada. de Enoch Pobre para seguir. [37] Burgoyne ordenó a los hombres de Hamilton con el 21 a la derecha, el 20 a la izquierda y el 62 en el centro, con el noveno en reserva. [38]

La batalla luego pasó por fases que alternan entre intensos combates y pausas en la acción. Los hombres de Morgan se habían reagrupado en el bosque y habían matado a oficiales y artilleros. Fueron tan efectivos para reducir este último que los estadounidenses ganaron varias veces un breve control de las piezas de campo británicas, solo para perderlas en la próxima carga británica. En un momento se creyó que el propio Burgoyne había sido abatido por un francotirador; en su lugar, uno de los ayudantes de Burgoyne, montado en un caballo ricamente vestido, era la víctima. El centro de la línea británica estuvo a punto de romperse en un punto, y solo la intervención del general Phillips, liderando el 20, hizo posible que el 62 se reformara. [39] En las memorias de Roger Lamb, un soldado británico presente en la batalla, escribió "En esta batalla cayó un número inusual de oficiales, ya que nuestro ejército abundaba en hombres jóvenes de respetabilidad en este momento, que después de varios años de paz general anterior a la revolución americana, se sintieron atraídos por la profesión de las armas. En esta ocasión, tres subalternos (oficiales) del 20º regimiento, el mayor de los cuales no superaba los diecisiete años, fueron enterrados juntos '' [40].

El golpe final de la batalla perteneció a los británicos. Alrededor de las 3 de la tarde, Riedesel envió un mensajero a Burgoyne para recibir instrucciones. Regresó dos horas más tarde con órdenes de vigilar el tren de equipajes, pero también de enviar tantos hombres como pudiera hacia el flanco derecho estadounidense. En un riesgo calculado, Riedesel dejó 500 hombres para proteger el tren de suministros vitales y marchó hacia la acción con el resto de su columna. Dos de sus compañías avanzaron al doble y abrieron fuego feroz sobre la derecha estadounidense, [41] y la fuerza de Fraser amenazó con girar el flanco izquierdo estadounidense. En respuesta a la última amenaza, Arnold solicitó más fuerzas y Gates le permitió enviar la brigada de Ebenezer Learned (2, 8 y 9 de Massachusetts). (Si Arnold hubiera estado en el campo, estas fuerzas podrían haber enfrentado el mayor peligro planteado por la fuerza de Riedesel). [42] Afortunadamente para la derecha estadounidense, la oscuridad se cernió, poniendo fin a la batalla. Los estadounidenses se retiraron a sus defensas, dejando a los británicos en el campo. [7]

Burgoyne había ganado el campo de batalla, pero sufrió casi 600 bajas. La mayoría de ellos fueron a la columna central de Hamilton, donde la 62 se redujo al tamaño de una sola compañía, y tres cuartas partes de los artilleros murieron o resultaron heridos. [43] Las pérdidas estadounidenses fueron casi 300 muertos y heridos de gravedad. [44]

Se ha contado ampliamente en las historias de esta batalla que el general Arnold estaba en el campo, dirigiendo parte de la acción. Sin embargo, John Luzader, un ex historiador del parque en el Parque Histórico Nacional de Saratoga, documenta cuidadosamente la evolución de esta historia y cree que no tiene fundamento en materiales contemporáneos, y que Arnold permaneció en la sede de Gates, recibiendo noticias y enviando órdenes a través de mensajeros. [45] [46] El biógrafo de Arnold James Kirby Martin, sin embargo, no está de acuerdo con Luzader, argumentando que Arnold jugó un papel más activo en Freeman's Farm al dirigir a las tropas patriotas a sus posiciones y posiblemente liderar algunas cargas antes de que Gates le ordenara regresar al cuartel general. [47]

Burgoyne a Clinton, 23 de septiembre de 1777 [48]

El consejo de Burgoyne discutió si atacar al día siguiente, y se tomó la decisión de retrasar las acciones adicionales al menos un día, hasta el 21 de septiembre. El ejército se movió para consolidar la posición más cerca de la línea estadounidense mientras algunos hombres recogían a sus muertos. El ataque del 21 se canceló cuando Burgoyne recibió una carta fechada el 12 de septiembre de Henry Clinton, que estaba al mando de la guarnición británica en la ciudad de Nueva York. Clinton sugirió que podría "hacer un esfuerzo en [Fort] Montgomery en unos diez días". (Fort Montgomery era un puesto estadounidense en el río Hudson, en las tierras altas de Nueva York al sur de West Point). Si Clinton salió de Nueva York el 22 de septiembre, "unos diez días" después de escribir la carta, todavía no podía esperar llegar a las cercanías de Saratoga antes de fin de mes. Burgoyne, que se estaba quedando sin hombres y comida, todavía estaba en una posición muy difícil, pero decidió esperar con la esperanza de que Clinton llegara para salvar a su ejército. [49] Burgoyne escribió a Clinton el 23 de septiembre, solicitando algún tipo de ayuda o desviación para alejar al ejército de Gates. [48] ​​Clinton zarpó de Nueva York el 3 de octubre y capturó los Fuertes Montgomery y Clinton el 6 de octubre. [50] El más al norte al que llegaron sus tropas fue Clermont, donde asaltaron la propiedad de la prominente familia Patriot Livingston el 16 de octubre. . [51]

Desconocido para ambos lados en Saratoga, el general Lincoln y el coronel John Brown habían organizado un ataque contra la posición británica en Fort Ticonderoga. Lincoln había reunido a 2.000 hombres en Bennington a principios de septiembre. [52] Brown y un destacamento de 500 hombres capturaron posiciones mal defendidas entre Ticonderoga y Lake George, y luego pasaron varios días bombardeando ineficazmente el fuerte. Estos hombres, y algunos de los prisioneros que liberaron en el camino, estaban de regreso en el campo estadounidense el 29 de septiembre [53] [54].

En el campo estadounidense, el resentimiento mutuo entre Horatio Gates y Benedict Arnold finalmente estalló en abierta hostilidad. Gates informó rápidamente de la acción del 19 de septiembre al Congreso y al gobernador George Clinton de Nueva York, pero no mencionó a Arnold en absoluto. Los comandantes de campo y los hombres reconocieron universalmente a Arnold por su éxito. Casi todas las tropas involucradas eran del mando de Arnold y Arnold era el que dirigía la batalla mientras Gates estaba sentado en su tienda. Arnold protestó, y la disputa se convirtió en una pelea de gritos que terminó con Gates relegando a Arnold de su mando y entregándoselo a Benjamin Lincoln. Arnold pidió un traslado al mando de Washington, lo que Gates concedió, pero en lugar de irse permaneció en su tienda. [55] No hay evidencia documental de una anécdota comúnmente contada de que una petición firmada por oficiales de línea convenció a Arnold de quedarse en el campamento. [56]

Durante este período hubo enfrentamientos casi diarios entre piquetes y patrullas de los dos ejércitos. Los francotiradores de Morgan, familiarizados con la estrategia y tácticas de la guerra en los bosques, hostigaban constantemente a las patrullas británicas en el flanco occidental. [57]

A medida que pasó de septiembre a octubre, quedó claro que Clinton no vendría a ayudar a Burgoyne, quien puso al ejército en raciones escasas el 3 de octubre. [58] Al día siguiente, Burgoyne convocó un consejo de guerra en el que se discutieron varias opciones, pero no concluyentes. se tomaron decisiones. Cuando el consejo se reanudó al día siguiente, Riedesel propuso un retiro, en el que fue apoyado por Fraser. Burgoyne se negó a considerarlo, insistiendo en que la retirada sería una vergüenza. Finalmente acordaron realizar un asalto en el flanco izquierdo estadounidense con dos mil hombres, más de un tercio del ejército, el 7 de octubre. [59] El ejército que atacaba, sin embargo, había crecido en el intervalo. Además del regreso del destacamento de Lincoln, los milicianos y los suministros continuaron llegando al campamento estadounidense, incluido un aumento crítico en las municiones, que se habían agotado severamente en la primera batalla. [60] El ejército al que se enfrentó Burgoyne el 7 de octubre era de más de 12.000 hombres [2] y estaba dirigido por un hombre que sabía cuántos problemas estaba metido Burgoyne. Gates había recibido información consistente de la corriente de desertores que abandonaban las líneas británicas y había también interceptó la respuesta de Clinton al pedido de ayuda de Burgoyne. [61]

Incursión británica Editar

Si bien la fuerza de las tropas de Burgoyne era nominalmente más alta, probablemente solo tenía alrededor de 5,000 tropas efectivas y listas para la batalla el 7 de octubre, ya que las pérdidas de las batallas anteriores en la campaña y las deserciones después de la batalla del 19 de septiembre habían reducido sus fuerzas. [62] El general Riedesel advirtió que el ejército se retirara. Burgoyne decidió reconocer el flanco izquierdo estadounidense para ver si era posible un ataque. Como escolta, los generales tomaron el Cuerpo Avanzado de Fraser, con tropas ligeras y el 24º Pie a la derecha y los granaderos británicos combinados a la izquierda, y una fuerza extraída de todos los regimientos alemanes del ejército en el centro. Había ocho cañones británicos bajo el mando del mayor Williams y dos cañones Hesse-Hanau bajo el mando del capitán Pausch. [63] Dejando su campamento entre las 10 y las 11 am, avanzaron alrededor de tres cuartos de milla (1 km) hasta el campo de trigo de Barber en una elevación sobre Mill Brook, donde se detuvieron para observar la posición estadounidense. Si bien el campo dejaba algo de espacio para el trabajo de la artillería, los flancos estaban peligrosamente cerca de los bosques circundantes. [64]

Gates, luego de la remoción de Arnold del comando de campo, asumió el mando de la izquierda estadounidense y le dio el derecho al general Lincoln. Cuando los exploradores estadounidenses llevaron noticias del movimiento de Burgoyne a Gates, ordenó a los fusileros de Morgan que se dirigieran al extremo izquierdo, con los hombres de Poor (1º, 2º y 3º de New Hampshire) a la izquierda, el 2º y 4º Regimientos de Nueva York a la derecha, y Learned's 1º Regimientos de Nueva York, 1º Canadiense, 2º, 8º y 9º de Massachusetts, más compañías de milicias, en el centro. Una fuerza de 1.200 milicias de Nueva York al mando del general de brigada Abraham Ten Broeck se mantuvo en reserva detrás de la línea de Learned. [65] En total, más de 8.000 estadounidenses salieron al campo ese día, [66] incluidos unos 1.400 hombres del mando de Lincoln que se desplegaron cuando la acción se volvió particularmente feroz. [67]

El fuego de apertura se produjo entre las 2 y las 2:30 pm de los granaderos británicos. Los hombres pobres mantuvieron el fuego y el terreno hizo que los disparos británicos fueran en gran medida ineficaces. Cuando el mayor Acland dirigió a los granaderos británicos en una carga de bayoneta, los estadounidenses finalmente comenzaron a disparar a quemarropa. Acland cayó, baleado en ambas piernas, y muchos de los granaderos también cayeron. Su columna fue una derrota total, y los hombres de Poor avanzaron para tomar prisioneros a Acland y Williams y capturar su artillería. [68] En la izquierda estadounidense, las cosas tampoco iban bien para los británicos. Los hombres de Morgan dejaron a un lado a los canadienses y los nativos americanos para involucrar a los clientes habituales de Fraser. Aunque ligeramente superado en número, Morgan logró romper varios intentos británicos de moverse hacia el oeste. [68] Si bien el general Fraser fue herido de muerte en esta fase de la batalla, [69] una historia que se cuenta con frecuencia afirmando que fue obra de Timothy Murphy, uno de los hombres de Morgan, parece ser una invención del siglo XIX. [70] La caída de Fraser y la llegada de la gran brigada de milicias de Ten Broeck (que aproximadamente igualaba en tamaño a toda la fuerza de reconocimiento británica) rompió la voluntad británica y comenzaron una retirada desorganizada hacia sus atrincheramientos. Burgoyne también estuvo a punto de ser asesinado por uno de los tiradores de Morgan. Tres disparos le dieron en el caballo, el sombrero y el chaleco. [71]

La primera fase de la batalla duró aproximadamente una hora y le costó a Burgoyne casi 400 hombres, incluida la captura de la mayoría de los granaderos y seis de las diez piezas de campo que entraron en acción. [71]

Ataque estadounidense Editar

En este punto, a los estadounidenses se les unió un participante inesperado. El general Arnold, que estaba "traicionando gran agitación e ira" en el campamento estadounidense, y puede haber estado bebiendo, salió para unirse a la acción. [73] [74] Gates inmediatamente envió al Mayor Armstrong tras él con órdenes de regresar. Armstrong no alcanzó a Arnold hasta que la acción terminó efectivamente. [74] (Una carta, escrita por un testigo de los procedimientos en el campo, sugiere que Arnold de hecho tenía autorización de Gates para participar en esta acción). [75]

Las defensas del lado derecho del campo británico estaban ancladas por dos reductos. El más externo fue defendido por unos 300 hombres bajo el mando del Hessian Heinrich von Breymann, mientras que el otro estaba bajo el mando de Lord Balcarres. Un pequeño contingente de canadienses ocupó el terreno entre estas dos fortificaciones. La mayor parte de la fuerza en retirada se dirigió a la posición de Balcarres, ya que la de Breymann estaba ligeramente al norte y más lejos de la acción inicial. [76]

Arnold lideró la persecución estadounidense y luego dirigió a los hombres de Poor en un ataque contra el reducto de Balcarres. Balcarres había armado bien sus defensas, y el reducto se llevó a cabo, en una acción tan feroz que Burgoyne escribió después: "Una perseverancia más decidida de la que mostraron ... no está en la experiencia de ningún oficial". [77] Al ver que el avance fue detenido y que Learned se estaba preparando para atacar el reducto de Breymann, Arnold avanzó hacia esa acción, cabalgando imprudentemente entre líneas y saliendo notablemente ileso. Lideró la carga de los hombres de Learned a través del espacio entre los reductos, que dejaba al descubierto la parte trasera de la posición de Breymann, donde los hombres de Morgan habían dado vueltas desde el otro lado. [78] En una batalla furiosa, el reducto fue tomado y Breymann fue asesinado. [79] El caballo de Arnold fue alcanzado en una de las descargas finales, y la pierna de Arnold se rompió tanto por el disparo como por la caída del caballo. El mayor Armstrong finalmente alcanzó a Arnold para ordenarle oficialmente que regresara a la sede. Lo llevaron en una litera. [80]

La captura del reducto de Breymann expuso el campamento británico, pero la oscuridad se estaba cerrando. Un intento de algunos alemanes de retomar el reducto terminó en captura cuando cayó la oscuridad y un guía poco confiable los condujo a la línea estadounidense. [81]

Burgoyne había perdido 1.000 hombres en las dos batallas, dejándolo superado en número por aproximadamente 3 a 1. Las pérdidas estadounidenses llegaron a unos 500 muertos y heridos. Burgoyne también había perdido a varios de sus líderes más efectivos, sus intentos de capturar la posición estadounidense habían fracasado y su línea de ataque ahora había sido violada. Después de la segunda batalla, Burgoyne encendió fuegos en sus posiciones avanzadas restantes y se retiró al amparo de la oscuridad. Retiró a sus hombres de 10 a 15 millas al norte, cerca de la actual Schuylerville, Nueva York. En la mañana del 8 de octubre, estaba de regreso en las posiciones fortificadas que había ocupado el 16 de septiembre.

El 13 de octubre, con su ejército rodeado, Burgoyne celebró un consejo de guerra para proponer términos de rendición. Riedesel sugirió que se les conceda la libertad condicional y se les permita marchar de regreso a Canadá sin sus armas. Burgoyne sintió que Gates ni siquiera consideraría tales términos, y pidió en cambio que lo llevaran a Boston, donde navegarían de regreso a Europa. Después de varios días de negociaciones, las dos partes firmaron la capitulación. [82]

El 17 de octubre, Burgoyne entregó su ejército a Gates. Las tropas británicas y alemanas recibieron los tradicionales honores de la guerra mientras marchaban para rendirse. Las tropas formaron el Ejército de la Convención, llamado así por la convención que les otorgó el paso seguro de regreso a Europa. Sin embargo, el Congreso Continental revocó la convención y el Ejército de la Convención se mantuvo en cautiverio hasta el final de la guerra. [83]

La fallida campaña de Burgoyne marcó un importante punto de inflexión en la guerra. [84] El general Burgoyne regresó a Inglaterra y nunca se le otorgó otro puesto de mando en el ejército británico. [85] Los británicos aprendieron que los estadounidenses lucharían con valentía y eficacia. Un oficial británico dijo:

El coraje y la obstinación con que lucharon los estadounidenses fueron el asombro de todos, y ahora nos convencimos plenamente de que no son ese enemigo despreciable que hasta ahora les habíamos imaginado, incapaces de enfrentarse regularmente y que solo lucharían detrás de fuertes y poderosos. obras. [86]

En reconocimiento a su contribución a las batallas en Saratoga, el general Arnold recuperó su antigüedad (la había perdido después de haber sido pasado por alto para un ascenso a principios de 1777). [87] Sin embargo, la herida de la pierna de Arnold lo dejó postrado en cama durante cinco meses. [88] Más tarde, aunque todavía no estaba apto para el servicio de campo pero sirvió como gobernador militar de Filadelfia, Arnold entabló una correspondencia traicionera con los británicos. Recibió el mando del fuerte en West Point y planeó entregárselo a los británicos, solo para huir a las líneas británicas cuando la captura de su contacto John Andre llevó a la exposición del complot. Arnold pasó a servir a las órdenes de William Phillips, el comandante del ala derecha de Burgoyne, en una expedición de 1781 a Virginia. [89]

Aunque dejó la dirección de la batalla a sus subordinados, el general Gates recibió un gran reconocimiento como comandante general por la mayor victoria estadounidense de la guerra hasta la fecha. Es posible que haya conspirado con otros para reemplazar a George Washington como comandante en jefe. [90] En cambio, recibió el mando del principal ejército estadounidense en el sur. Lo llevó a una desastrosa derrota en la Batalla de Camden de 1780, donde estuvo al frente de una retirada en pánico. [91] [92] Gates nunca comandó tropas en el campo a partir de entonces.

En respuesta a la rendición de Burgoyne, el Congreso declaró el 18 de diciembre de 1777 como día nacional "de acción de gracias solemne y alabanza", fue la primera celebración oficial de un día festivo con ese nombre en la nación. [93] [94]

Ayuda francesa Editar

Una vez que la noticia de la rendición de Burgoyne llegó a Francia, el rey Luis XVI decidió entablar negociaciones con los estadounidenses que resultaron en una alianza formal franco-estadounidense y la entrada de Francia en la guerra. [95] Esto movió el conflicto a un escenario global. [96] Como consecuencia, Gran Bretaña se vio obligada a desviar los recursos utilizados para librar la guerra en América del Norte a los teatros de las Indias Occidentales y Europa, y confiar en lo que resultó ser la quimera del apoyo de los Leales en sus operaciones en América del Norte. [97] Al ser derrotada por los británicos en la Guerra de Francia e India más de una década antes, Francia encontró la oportunidad de socavar el poder británico y, en última instancia, de vengarse ayudando a los colonos durante la Guerra de Independencia. Antes de la batalla de Saratoga, Francia no ayudó completamente a los colonos.Sin embargo, después de que los colonos ganaran de manera concluyente las Batallas de Saratoga, Francia se dio cuenta de que los estadounidenses tenían la esperanza de ganar la guerra y comenzó a ayudar a los colonos por completo mediante el envío de soldados, donaciones, préstamos, armas militares y suministros. [98] [95]

El campo de batalla y el sitio de la rendición de Burgoyne se han conservado y ahora son administrados por el Servicio de Parques Nacionales como el Parque Histórico Nacional de Saratoga, que fue incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos en 1966. El parque conserva varios de los edificios en la zona y contiene una variedad de monumentos. [99] El obelisco del Monumento a Saratoga tiene cuatro nichos, tres de los cuales contienen estatuas de comandantes estadounidenses: Gates y Schuyler y del coronel Daniel Morgan. El cuarto nicho, donde iría la estatua de Arnold, está vacío. [100] Un monumento más dramático al heroísmo de Arnold, que no lo nombra, es el Boot Monument. Donado por el general de la Guerra Civil John Watts de Peyster, muestra una bota con espuelas y las estrellas de un general mayor. Se encuentra en el lugar donde le dispararon a Arnold el 7 de octubre mientras cargaba contra el reducto de Breymann y está dedicado al "soldado más brillante del Ejército Continental". [101]


La batalla de Saratoga: Las batallas de Freeman & # 8217s Farm y Bemis Heights

Conocida como el punto de inflexión de la Guerra Revolucionaria, la Batalla de Saratoga se libró el 19 de septiembre y el 7 de octubre de 1777. Sus dos batallas también se conocen como la Batalla de Freeman & # 8217s Farm y la Batalla de Bemis Heights, de donde tomaron lugar, en el norte del estado de Nueva York, cerca de Saratoga.

Benedict Arnold, el primer traidor de Estados Unidos, como algunos lo llaman, hizo su mayor posición en esta pelea.

La batalla de Saratoga como punto de inflexión

En septiembre de 1777, los británicos controlaban Nueva York, Rhode Island y Canadá. Los nativos americanos y los alemanes habían decidido ponerse del lado de los británicos. El general Howe estaba a punto de tomar Filadelfia, la autoproclamada capital de los nuevos Estados Unidos de América.

La marcha del general británico John Burgoyne por el río Hudson y del general Henry Clinton por el río Hudson pareció significar el fin de la resistencia estadounidense.

Esto parecía aún más seguro cuando el general Burgoyne comenzó su marcha capturando fácilmente el fuerte Ticonderoga.

El plan británico

El plan del general John Burgoyne era marchar desde Canadá, bajar por el río Hudson y capturar Albany. Con los británicos ya en control de Nueva York, Burgoyne pensó que sería un juego de niños tomar el valle del río Hudson entre las dos ciudades una vez que Albany estuviera asegurada.

La marcha por el río Hudson

Él y sus fuerzas capturan Ft. Ticonderoga sin problemas, pero el viaje por el valle del río Hudson resultó más difícil de lo esperado.

La lentitud no fue el único problema. El general Burgoyne envió tropas a Vermont para obtener suministros y ganado, pero fueron atacados y derrotados, lo que le costó a Burgoyne mil hombres. Un contingente de nativos americanos decidió regresar a casa, disminuyendo aún más su número. Y además de todo eso, el general Lincoln, un patriota de Virginia, había reunido a un grupo de hombres de hasta 750 personas que fueron a luchar contra los británicos por la espalda. Al eliminar a las filas británicas de detrás de los árboles, debilitaron considerablemente al ejército de Burgoyne.

Los problemas le dieron tiempo al ejército estadounidense para establecer defensas en el río en Bemis Heights, al sur de Saratoga.

La primera batalla de Saratoga en Freeman & # 8217s Farm

Los británicos dependían del río para transportar suministros, pero con Lincoln detrás y fortificaciones patriotas y cañones por delante, Burgoyne intentó deslizar un destacamento de soldados tierra adentro. Allí, en la granja de un tal John Freeman (un leal que apoyaba a los británicos), se encontraron con las tropas estadounidenses bajo el control del general Horatio Gates.

Oficialmente, la batalla en la granja de Freeman # 8217, la primera batalla de Saratoga, fue una victoria para los británicos. A pesar de estar paralizados y de ser atacados por francotiradores estadounidenses, finalmente expulsaron a los estadounidenses del campo de batalla con la ayuda de refuerzos alemanes que llegaron durante el día.

Sin embargo, durante la batalla en Freeman & # 8217s Farm, Burgoyne perdió a dos hombres por cada rebelde.

Aún con la esperanza de recibir refuerzos del general Howe en Nueva York, Burgoyne decidió establecer un campamento y mantener lo que había ganado. Los patriotas, expulsados ​​del campo de batalla una vez, lo dejaron hacerlo.

Pero los británicos no obtendrían sus refuerzos.

Los refuerzos británicos no llegan

En la ciudad de Nueva York, el general británico Howe había dejado Nueva York para tomar Filadelfia. Dejó un contingente de regulares británicos allí bajo el mando del general Henry Clinton para defender la ciudad.

El general Clinton envió una carta a Burgoyne que fue recibida justo después de la batalla de la granja de Freeman. Prometió que subía por el Hudson con refuerzos de Nueva York. Desafortunadamente, lo más al norte que Clinton alcanzaría era Clermont, a casi 50 millas de Albany y 70 de Bemis Heights.

La segunda batalla de Saratoga en Bemis Heights

El 3 de octubre, el general Burgoyne se dio cuenta de que el general Clinton nunca llegaría a tiempo. Ya estaba obligado a poner a sus hombres en raciones limitadas y no quería rendirse a los estadounidenses, a quienes consideraba casi conquistados.

Se decidió por el flanco izquierdo de los Patriots & # 8217, que realizó el 7 de octubre.

Fue inútil. Mientras Burgoyne estaba perdiendo hombres ante los francotiradores estadounidenses, a los estadounidenses se les habían unido las fuerzas del general Lincoln y un flujo constante de milicianos. Detuvieron fácilmente el ataque británico y casi mataron al general Burgoyne, disparándole a su caballo, su sombrero y su chaleco.

Rechazados, los soldados británicos se reunieron detrás de un par de reductos (fortificaciones temporales), que se mantuvieron noblemente hasta que un participante inesperado rugió en medio de la batalla.

General Benedict Arnold en las batallas de Saratoga

Antes de que Benedict Arnold fuera un traidor, era un estadounidense leal, y en ningún lugar fue más efectivo que en la Batalla de Saratoga.

El general Arnold dirigió gran parte de la primera batalla en la granja de Freeman # 8217, pero las disputas con el general Gates lo llevaron a ser relevado del mando entre batallas.

Sin embargo, una vez que se inició la batalla, Arnold no pudo contenerse, a pesar de que Gates lo había confinado en su tienda. Cabalgando salvajemente hacia la batalla —hasta el día de hoy se rumorea que estaba bebiendo— dirigió el ataque a los reductos británicos, rompió la línea de fuerzas canadienses entre ellos y abrió un ataque en la retaguardia de los reductos por tropas estadounidenses.

Mientras tomaban el reducto, Arnold recibió un disparo y se rompió la pierna. Finalmente fue recuperado por el oficial que Gates había enviado tras él y regresó al campamento en una camilla.

Cayó la noche y el general Burgoyne condujo a sus asaltadas tropas en vuelo de regreso a Saratoga.

Resultado de la batalla de Saratoga

Las tropas estadounidenses reforzadas y rejuvenecidas sitiaron Saratoga, y Burgoyne, al darse cuenta de la desesperanza de la situación, se rindió el 17 de octubre de 1777.

Sin embargo, los estadounidenses lograron mucho más que salvar el valle del río Hudson y lograr que el general Burgoyne se rindiera & # 8230

Como resultado de la victoria estadounidense, los franceses ganaron la confianza suficiente para comenzar a apoyar militarmente a los estadounidenses. Ya habían proporcionado suministros, pero ahora proporcionarían soldados y se unirían al ejército patriota para resistir a los ingleses.

España también decidió ayudar en la guerra del lado estadounidense.

Claramente, la República recién establecida cambió el rumbo de la Guerra Revolucionaria cuando el General Burgoyne entregó sus tropas británicas a los estadounidenses en la Batalla de Saratoga. Tanto los franceses como los estadounidenses recibieron confianza y esperanza, y a Benedict Arnold, cuyo nombre es sinónimo de traición, también se le debe atribuir un papel importante en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.


Resumen de las batallas de Saratoga de 1777

Con las raciones de alimentos que se estaban agotando, Burgoyne finalmente decidió seguir adelante hacia Albany a principios de septiembre de 1777 en lugar de regresar hacia Canadá.

Fue aquí donde las fuerzas estadounidenses se encontraron con Burgoyne en lo que ahora se conoce como las batallas decisivas de Saratoga. Si bien la Batalla de Saratoga de 1777 se menciona típicamente en singular, en realidad consistió en dos batallas separadas.

La primera se llamó la Batalla de Freeman's Farm. Los estadounidenses fueron liderados por Horatio Gates y Benedict Arnold y ocuparon una posición atrincherada en un terreno elevado al sur de Saratoga.

Las fuerzas de Burgoyne atacaron el 19 de septiembre de 1777. El coronel Daniel Morgan y su contingente de expertos fusileros de Virginia, así como Benedict Arnold, se enfrentaron con las fuerzas británicas en una extensión de Freeman's Farm.

Los estadounidenses se mantuvieron firmes en feroces combates, aunque finalmente se retiraron de un pulso tardío por las fuerzas británicas. Aunque los británicos obtuvieron una victoria táctica, sus bajas fueron altas ya que los británicos perdieron dos hombres por cada estadounidense.

Aún esperando que William Howe marchara hacia el norte, Burgoyne decidió excavar y esperar posibles refuerzos. El número de tropas estadounidenses también aumentó cuando George Washington sintió una oportunidad para una victoria decisiva y llamó a todas las milicias disponibles para reforzar el ejército de Gates.

Obligado a reconocer que el alivio no llegaría, Burgoyne decidió atacar a los estadounidenses atrincherados. El 7 de octubre comenzó la segunda batalla de Saratoga, la batalla de Bemis Heights.

Los estadounidenses repelieron con éxito a los británicos y, en una rara hazaña, persiguieron el contraataque. Este contraataque proporcionó un golpe decisivo a los británicos y los envió en retirada hacia el norte, a Saratoga, al día siguiente.

Al quedarse sin raciones, Burgoyne debatió lo impensable: entregar el resto de su ejército.


Datos sobre la batalla de Saratoga (segundo) / Bemis Height's

  • Ejércitos - Las Fuerzas Estadounidenses estaban al mando del Mayor General Horatio Gates y estaban formadas por unos 15.000 soldados. Las fuerzas británicas estaban al mando del mayor general John Burgoyne y estaban formadas por unos 4.000 soldados.
  • Damnificados - Las bajas estadounidenses se estimaron en 90 muertos y 240 heridos. Las bajas británicas se estimaron en 440 muertos, 700 heridos y 6.222 capturados.
  • Salir - El resultado de la batalla fue una victoria estadounidense. La batalla fue parte de la Campaña de Saratoga de 1777.

El avance británico en Bemis Heights

El 7 de octubre, el general Burgoyne envió 1.500 hombres y 10 cañones para flanquear la posición estadounidense en Bemis Heights. Los Patriots interceptaron a los británicos aquí en el campo de trigo de Barber y la batalla comenzó de nuevo.

Erigido por el Parque Histórico Nacional de Saratoga, Servicio de Parques Nacionales.

Temas. Este marcador histórico se enumera en estas listas de temas: Militar y toros Eventos notables y toros Lugares notables y toros Guerra, Revolucionario de EE. UU. Una fecha histórica significativa para esta entrada es el 7 de octubre de 1776.

Localización. 43 & deg 0.074 & # 8242 N, 73 & deg 38.79 & # 8242 W. Marker se encuentra en Stillwater, Nueva York, en el condado de Saratoga. Marker está en Park Tour Road, a la izquierda cuando se viaja hacia el norte. Marker se encuentra en el Parque Histórico Nacional de Saratoga a lo largo de Park Tour Road. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Stillwater NY 12170, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. La retirada británica (aquí, junto a este marcador) El general Fraser fue golpeado (a unos pasos de este marcador) El coronel Joseph Cilly (a unos pasos de este marcador) La batalla comienza en el campo de trigo de Barber (a unos pasos de este marcador) ) Brig. General Abraham Ten Broeck (a una distancia de gritos de este marcador) Aquí Frazer Fell (a una distancia de gritos de este marcador) Fuerzas de Nueva York y Massachusetts

(a unos 700 pies de distancia, medidos en línea directa) Rockefeller Memorial (aproximadamente a 0,2 millas de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en Stillwater.

Más sobre este marcador. La izquierda del marcador contiene un mapa de batalla que muestra los movimientos de tropas y las fortificaciones de la batalla del 7 de octubre de 1777.

Ver también . . .
1. Batalla de Bemis Heights, (Segunda Saratoga), 7 de octubre de 1777. Sitio web de Historia de la guerra. (Presentado el 6 de agosto de 2008 por Bill Coughlin de Woodland Park, Nueva Jersey).

2. Parque Histórico Nacional de Saratoga. Servicio de Parques Nacionales. (Presentado el 6 de agosto de 2008 por Bill Coughlin de Woodland Park, Nueva Jersey).


Batalla de Bemis Heights, (Segundo Saratoga), 7 de octubre de 1777 - Historia

La batalla de Saratoga
Ensayo enviado por Desconocido
La Batalla de Saratoga se considera el principal punto de inflexión de la Revolución Americana. Esta batalla demostró al mundo que el incipiente ejército estadounidense era una fuerza de combate eficaz capaz de derrotar a las fuerzas británicas altamente entrenadas en una gran confrontación. Como resultado de esta batalla exitosa, las potencias europeas se interesaron por la causa de los estadounidenses y comenzaron a apoyarlos.

En la campaña británica de 1777, el general de división Burgoyne planeó un avance concéntrico de tres columnas para reunirse en Albany, Nueva York. Lideró la columna principal, que avanzó hacia el sur a lo largo del río Hudson. Una segunda columna al mando del general Barry St. Leger serviría como un ataque de distracción, moviéndose hacia el este desde Canadá a lo largo del río Mohawk. Se esperaría que el general Howe dirigiera el tercer elemento del ataque. Según el plan, Howe ordenaría al general Henry Clinton que se desplazara hacia el norte a lo largo del río Hudson y se conectara con Burgoyne en Albany. El objetivo de este plan era aislar y destruir las fuerzas continentales de Nueva Inglaterra.
Inicialmente, el plan británico parecía estar funcionando. El ejército de Burgoyne hizo retroceder continuamente a los estadounidenses hacia el sur a lo largo del río Hudson con solo bajas menores. En un intento de frenar los avances británicos, el general estadounidense Philip Schuyler destacó a 1000 hombres bajo el mando del mayor general Benedict Arnold. Esta fuerza se movió hacia el oeste para frustrar el avance hacia el este de St. Leger a lo largo del río Mohawk. Arnold regresó con su destacamento después de repeler a St. Leger a tiempo para servir en la Batalla de Saratoga.
Primera batalla de Saratoga: La batalla de Freeman y la granja # 8217s
La batalla de Freeman & # 8217s Farm, la primera batalla de Saratoga, fue una batalla indecisa que se libró el 19 de septiembre de 1777 en la que Gates perdió terreno ante los británicos.Los desacuerdos en tácticas y personalidades llevaron a una acalorada discusión entre los generales Gates y Arnold, y Gates relevó a Arnold. de mando como resultado. La batalla de Bemis Heights fue la segunda batalla de Saratoga, que tuvo lugar el 7 de octubre cuando Burgoyne atacó desesperadamente las defensas rebeldes con su ejército cansado y desmoralizado.

En Bemis Heights, las tácticas defensivas de Gate # 8217 habían asegurado una victoria táctica para los Patriots. Sin embargo, Arnold vio la oportunidad de aprovechar la ofensiva mientras Burgoyne era vulnerable y lideró un contraataque. Este movimiento audaz hirió tan gravemente a las fuerzas británicas que Burgoyne se rindió días después en Saratoga.
Segunda batalla de Saratoga: la batalla de Bemis Heights
Después de esperar varias semanas por los acontecimientos de la campaña del general Henry Clinton a lo largo del río Hudson, el comandante británico, el teniente general John Burgoyne, finalmente tomó la ofensiva el 7 de octubre de 1777. Al igual que la Primera Batalla de Saratoga, su plan se centró en un reconocimiento en fuerza de tres columnas.
Las tres columnas británicas salieron de sus fortificaciones de Freeman & # 8217s Farm para obtener más información sobre las posiciones rebeldes en Bemis Heights. El general estadounidense Horatio Gates, que se suponía que actuaba por sugerencia del coronel Daniel Morgan, decidió asaltar a las fuerzas británicas en un ataque de tres alas. Con el Cuerpo de Fusileros de Morgan # 8217 atacando desde el oeste y la Brigada de Pobres # 8217 desde el este, la Brigada Continental Aprendida # 8217 se movió hacia el centro de la línea británica.
El ataque comenzó aproximadamente a las 3 de la tarde, y los estadounidenses rompieron repetidamente la línea británica y empujaron al enemigo hacia atrás, solo para ser repelidos una vez que los líderes británicos reunieron sus fuerzas dispersas para organizar una contraofensiva. El general de brigada británico Simon Fraser resultó herido de muerte mientras intentaba cubrir la retirada británica.
Benedict Arnold, quien había sido destituido del mando por Gates, vio la oportunidad de aprovechar la ventaja de la debilitada línea británica y cabalgó hacia adelante en su caballo para hacerse cargo de la Brigada Continental de los Aprendidos. Los condujo hacia el centro de las fuerzas británicas en un esfuerzo por separar las unidades y flanquearlas, lo que obligó a una retirada general de las fuerzas británicas a sus posiciones fortificadas en Freeman & # 8217s Farm.
En ese momento, Arnold llevó a los hombres de Learned & # 8217 a atacar a los británicos fortificados en Balcarres Reducto. Después de varios intentos fallidos de superar las defensas allí, Arnold instó a su caballo al noroeste a través del campo de batalla para unirse a un asalto al Reducto Breymann. Con números superiores de su lado, los estadounidenses pudieron romper el parapeto del reducto y obligar a las fuerzas británicas a retirarse al Gran Reducto, su última línea de defensa, al caer la noche.


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