Earl Godwin

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Godwin, el hijo del renegado y pirata de finales del siglo X Wulfnoth Cild de Compton, West Sussex, que se había rebelado contra Ethelred la Unready, nació alrededor de 1001. En 1009 Wulfnoth fue acusado de crímenes no especificados en una reunión de la flota; huyó con veinte barcos y una fuerza enviada para perseguirlo fue destruida en una tormenta. (1)

Godwin era un firme partidario del rey Canuto el Grande, y en 1018 se le otorgó el título de Conde de Wessex. Cnut comentó que encontró a Godwin "el más cauteloso en el consejo y el más activo en la guerra". Lo llevó a Dinamarca, donde "probó más de cerca su sabiduría" y "lo admitió en su consejo". Cnut le presentó a Gytha. Su hermano Ulf, estaba casado con la hermana de Cnut. (2)

Godwin se casó con Gytha, alrededor de 1020. Ella dio a luz al menos a seis hijos: Swein, Harold, Tostig, Gyrth, Leofwine y Wulfnoth; y tres hijas: Edith, Gunhild y Elfgifu. Se desconocen las fechas de nacimiento de los niños. (3)

Durante la infancia de Harold, su padre ocupó una posición importante, ayudando, junto con el conde Siward de Northumbria y el conde Leofric de Mercia, a gobernar Inglaterra durante las prolongadas ausencias del rey. En 1042, Godwin ayudó a organizar que Eduardo el Confesor, el séptimo hijo de Ethelred el No preparado, se convirtiera en rey. Al año siguiente, el hijo mayor de Godwin, Swein, se convirtió en conde de South-West Midlands. (4)

En 1045, la hija de Godwin de 20 años, Edith, se casó con Edward, de 42 años. Godwin esperaba que su hija tuviera un hijo, pero Edward había hecho un voto de celibato y pronto quedó claro que la pareja no produciría un heredero al trono. Christopher Brooke, autor de Los reyes sajones y normandos (1963), ha sugerido que esta historia podría haber sido inventada como parte de la leyenda de la piedad real, y como un delicado cumplido a una reina que sufría la desgracia común de no tener hijos "(5).

El hermano mayor de Harold, Swein, perdió el apoyo de su padre y del rey, cuando en 1046 fue enviado al exilio por seducir a la abadesa de Leominister. En este momento, Harold se convirtió en conde de Inglaterra del Este. El área se extendía por East Anglia, Essex, Huntingdonshire y Cambridgeshire. Durante este período, Harold sin duda tomó como concubina a Edith Swanneck. Tales relaciones, a pesar de las crecientes presiones de los líderes de la Iglesia, eran comunes. Harold y Edith tuvieron al menos cinco hijos. Este "matrimonio danés", como lo llamaron los contemporáneos, "debe haber unido a Harold estrechamente a través de lazos de parentesco y matrimonio con muchos lores angloescandinavos establecidos en su condado". (6)

Eduardo el Confesor se preocupó por el aumento del poder de Earl Godwin y sus hijos. Según los historiadores normandos, Guillermo de Jumieges y Guillermo de Poitiers, en abril de 1051, Eduardo le prometió a Guillermo de Normandía que sería rey de los ingleses después de su muerte. David Bates sostiene que esto explica por qué Earl Godwin levantó un ejército contra el rey. Los condes de Mercia y Northumbria permanecieron leales a Edward y para evitar una guerra civil, Godwin y su familia acordaron exiliarse. (7) Tostig se mudó a Europa continental y se casó con Judith de Flandes en el otoño de 1051. (8) Harold y Leofwine fueron a buscar ayuda en Irlanda. Earl Godwin, Swein y el resto de la familia se fueron a vivir a Brujas. (9)

Edward nombró a un normando, Robert de Jumièges, como arzobispo de Canterbury y la reina Edith fue destituida de la corte. Jumièges instó a Edward a divorciarse de Edith, pero él se negó y, en cambio, la enviaron a un convento. (10) Edward también nombró a otros normandos para puestos oficiales. Esto provocó un gran resentimiento entre los ingleses y muchos de ellos cruzaron el Canal de la Mancha para ofrecer su apoyo a Godwin. (11)

Godwin y sus hijos estaban furiosos por estos acontecimientos y en 1052 regresaron a Inglaterra con un ejército mercenario. Edward no pudo reunir fuerzas significativas para detener la invasión. La mayoría de los hombres de Kent, Surrey y Sussex se unieron a la rebelión. La gran flota de Godwin se movió alrededor de la costa y reclutó hombres en Hastings, Hythe, Dover y Sandwich. Luego navegó por el Támesis y pronto se ganó el apoyo de los londinenses. (12)

Las negociaciones entre el rey y el conde se llevaron a cabo con la ayuda de Stigand, el obispo de Winchester. Robert salió de Inglaterra y fue declarado proscrito. El Papa León IX condenó el nombramiento de Stigand como nuevo arzobispo de Canterbury, pero ahora estaba claro que la familia Godwin estaba nuevamente en control. (13)

En una reunión del Consejo del Rey, Godwin se eximió de las acusaciones que se le imputaban, y Eduardo le devolvió a él y a sus hijos la tierra y el cargo, y recibió a Edith una vez más como su reina. Earl Swein no regresó y, en cambio, partió de Brujas en su peregrinaje a Jerusalén, "para buscar la salvación de su alma". Juan de Worcester dice que caminó descalzo todo el camino y que en el viaje a casa se enfermó y murió en Licia el 29 de septiembre de 1052 (14).

Godwin ahora obligó a Eduardo el Confesor a enviar a sus consejeros normandos a casa. A Godwin también se le devolvieron las propiedades de su familia y ahora era el hombre más poderoso de Inglaterra. Earl Godwin murió el 15 de abril de 1053. Algunos relatos dicen que se atragantó con un trozo de pan. Otros dicen que fue acusado de ser desleal con Edward y murió durante una prueba de Cake. Otra posibilidad es que murió de un derrame cerebral. Su lugar como líder anglosajón en Inglaterra fue ocupado por su hijo mayor, Harold. (15)

La vida del rey Eduardo, una obra originalmente encargada por la hija de Godwin, la reina Edith, como historia de su familia, registra el ascenso gradual de Godwin al poder bajo Cnut. De todos sus seguidores ingleses, Cnut encontró a Godwin "el más cauteloso en el consejo y el más activo en la guerra". Lo llevó a Dinamarca, donde "probó más de cerca su sabiduría" ... Esta imagen está confirmada por otras fuentes. Aunque Godwin atestigua como conde desde 1018, solo pudo haber ocupado el este de Wessex antes de 1020, cuando Æthelweard, ealdorman de los condados occidentales, fue desterrado. La visita a Dinamarca fue probablemente en 1022-3, cuando Cnut se peleó con su regente, Thorkell el Alto, conde de East Anglia. Thorkell desaparece de la vista después de 1023 y Godwin ocupa su lugar a la cabeza de los condes que firman los estatutos de Cnut; probablemente fue entonces cuando se convirtió en conde de todo Wessex, el primer hombre en tener tal autoridad. Es fácil ver por qué Godwin era valioso para el nuevo rey. Sandwich, Kent, era el lugar de reunión habitual de la flota inglesa al comienzo de la temporada de campaña, ya que Londres era su base y arsenal permanentes; y un hombre cuya tierra e influencia se encontraran en el sureste sería de particular utilidad para un rey cuyas ambiciones incluían tanto a Escandinavia como a Inglaterra.

La batalla de Hastings (comentario de respuesta)

Guillermo el Conquistador (Respuesta al comentario)

El sistema feudal (comentario de respuesta)

La encuesta de Domesday (comentario de respuesta)

Thomas Becket y Henry II (Respuesta al comentario)

¿Por qué fue asesinado Thomas Becket? (Comentario de respuesta)

Yalding: Proyecto de aldea medieval (diferenciación)

(1) Frank Barlow, The Godwins: El ascenso y la caída de una dinastía noble (2002) página 25

(2) Anne Williams, Godwin, conde de Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(3) Peter Rex, Harold II: El rey sajón condenado (2005) página 31

(4) Robin Fleming, Harold of Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(5) Christopher Brooke, Los reyes sajones y normandos (1963) página 140

(6) Robin Fleming, Harold of Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(7) David Bates, William the Conqueror: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(8) William M. Aird, Tostig de Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(9) Anne Williams, Swein of Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(10) Christopher Brooke, Los reyes sajones y normandos (1963) página 141

(11) John Grehan y Martin Mace, La batalla de Hastings: la incómoda verdad (2012) página 12

(12) Anne Williams, Godwin, conde de Wessex: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(13) Ian W. Walker, Harold el último rey anglosajón (2000) páginas 50-51

(14) Frank Barlow, Eduardo el Confesor (1997) página 120

(15) Douglas Woodruff, Alfredo el grande (1974) página 107


Historia de Godwin, escudo familiar y escudos de armas

El nombre Godwin proviene de la antigua cultura anglosajona de Gran Bretaña y proviene del nombre bautismal del hijo de Godwin.

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Los primeros orígenes de la familia Godwin

El apellido Godwin se encontró por primera vez en Yorkshire, donde ocuparon un asiento familiar desde tiempos muy tempranos. Godwin o Godwine (muerto en 1053) fue el conde de Wessex, consejero principal del rey Canuto, que poseía grandes riquezas y tierras en aquellos tiempos. Su hijo Harold Godwinson (circa 1022-1066) fue Harold II de Inglaterra, el último rey anglosajón de Inglaterra, asesinado el 14 de octubre de 1066 en la batalla de Hastings. Godwin, o Godwine, también era el nombre de un obispo de Lichfield del siglo XI, que murió en 1020. [1]

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Historia temprana de la familia Godwin

Esta página web muestra solo un pequeño extracto de nuestra investigación sobre Godwin. Otras 165 palabras (12 líneas de texto) que cubren los años 1086, 1219, 1296, 1177, 1273, 1327, 1500, 1517, 1590, 1517, 1562, 1633, 1594, 1665, 1603, 1674, 1641, 1660, 1695, 1677, 1654, 1655, 1659, 1600, 1680, 1605, 1662, 1605, 1719, 1670, 1730, 1670, 1695, 1597 y se incluyen en el tema Early Godwin History en todos nuestros productos PDF Extended History y productos impresos siempre que sea posible .

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Variaciones ortográficas de Godwin

Los primeros diccionarios que aparecieron en los últimos cientos de años hicieron mucho para estandarizar el idioma inglés. Antes de ese momento, las variaciones ortográficas en los nombres eran algo común. El idioma fue cambiando, incorporando fragmentos de otros idiomas, y la ortografía de los nombres cambió con él. Godwin se ha escrito de muchas formas diferentes, incluidas Godwin, Goodwin, Goodin, Gooding, Goodings, Goodwyn, Godwyn, Godwine, Goodwine, Goddwin, Goddwyn, Goddywne y muchas más.

Primeros notables de la familia Godwin (antes de 1700)

Los miembros distinguidos de la familia incluyen a Thomas Godwin (1517-1590), obispo de Bath y Wells, nacido en 1517 en Oakingham, Berkshire, de padres pobres Francis Godwin (1562-1633), divino inglés, obispo de Llandaff y de Hereford John Goodwin (1594-1665), un predicador, teólogo y prolífico autor inglés John Goodwin (1603-1674), un abogado y político inglés que se sentó en la Cámara de los Comunes entre 1641 y 1660, partidario de la causa parlamentaria en la Guerra Civil inglesa Peter Gooden (fallecido en 1695), un sacerdote católico inglés Thomas Godwin (fallecido en 1677), un político y terrateniente de Virginia, sirvió en la Casa de los Burgueses 1654-1655.
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Migración de la familia Godwin a Irlanda

Algunos miembros de la familia Godwin se mudaron a Irlanda, pero este tema no se trata en este extracto.
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Migración de Godwin +

Algunos de los primeros pobladores de este apellido fueron:

Colonos de Godwin en Estados Unidos en el siglo XVII
  • Reinould Godwin, quien llegó a Virginia en 1620
  • Reinould Godwin, quien aterrizó en Virginia en 1620 [2]
  • Robert Godwin, quien aterrizó en Virginia en 1624 [2]
  • Daniel Godwin, quien se instaló en Virginia en 1635
  • Danll Godwin, quien aterrizó en Virginia en 1635 [2]
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Colonos de Godwin en Estados Unidos en el siglo XVIII
  • Tho Godwin, quien llegó a Virginia en 1702 [2]
  • Rota Godwin, quien llegó a Virginia en 1714 [2]
  • Thomas Godwin, quien aterrizó en Virginia en 1715 [2]
  • Germain Casse Godwin, quien aterrizó en Luisiana en 1718-1724 [2]
Colonos de Godwin en Estados Unidos en el siglo XIX

Migración de Godwin a Australia +

La emigración a Australia siguió a las Primeras Flotas de convictos, comerciantes y primeros colonos. Los primeros inmigrantes incluyen:

Colonos de Godwin en Australia en el siglo XIX
  • Sr. Richard Godwin, convicto británico que fue condenado de por vida en Essex, Inglaterra, transportado a bordo del & quot Calcuta & quot en febrero de 1803, llegando a Nueva Gales del Sur, Australia [3]
  • Charles Godwin, convicto inglés de Southampton, que fue transportado a bordo del & quotArab & quot el 3 de julio de 1822, instalándose en Van Diemen's Land, Australia [4]
  • Sr. Thomas Godwin, (n. 1814), de 15 años, sastre inglés que fue condenado de por vida en Middlesex, Inglaterra por allanamiento de morada, transportado a bordo del & quotBussorah Merchant & quot el 1 de octubre de 1829, llegando a Tasmania (Tierra de Van Diemen) [5 ]
  • Sr. John Godwin, convicto británico que fue condenado en Middlesex, Inglaterra durante 7 años, transportado a bordo del & quotAsia & quot el 5 de noviembre de 1835, llegando a Tasmania (Tierra de Van Diemen) 1836 [6]
  • Sr. Thomas Godwin, convicto inglés que fue condenado en Gloucestershire, Inglaterra durante 10 años, transportado a bordo del & quotAugusta Jessie & quot el 10 de agosto de 1838, llegando a Tasmania (Tierra de Van Diemen) [7]
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Migración de Godwin a Nueva Zelanda +

La emigración a Nueva Zelanda siguió los pasos de los exploradores europeos, como el Capitán Cook (1769-70): primero llegaron los marineros, balleneros, misioneros y comerciantes. En 1838, la Compañía Británica de Nueva Zelanda había comenzado a comprar tierras a las tribus maoríes y a venderlas a los colonos y, después del Tratado de Waitangi en 1840, muchas familias británicas emprendieron el arduo viaje de seis meses desde Gran Bretaña a Aotearoa para comenzar. una nueva vida. Los primeros inmigrantes incluyen:

Colonos de Godwin en Nueva Zelanda en el siglo XIX
  • Esther Godwin, de 28 años, ama de llaves, que llegó a Auckland, Nueva Zelanda a bordo del barco & quotS.S. Arawa & quot en 1884
  • Esther Godwin, de 28 años, ama de llaves, que llegó a Wellington, Nueva Zelanda a bordo del barco & quotArawa & quot en 1884.

Notables contemporáneos del nombre Godwin (después de 1700) +

  • Mary Wollstonecraft Godwin (1797-1851), nombre de nacimiento de Mary Shelley, novelista inglesa, escritora de cuentos y dramaturga, mejor conocida por su novela gótica Frankenstein: or, The Modern Prometheus (1818)
  • Joscelyn Godwin (n. 1945), compositora, musicóloga y traductora inglesa de Kelmscott, Oxfordshire
  • George Godwin FRS (1815-1888), arquitecto inglés, periodista y editor de la revista The Builder (1844-1883)
  • Frank Godwin (1917-2012), productor de cine nominado al premio Emmy diurno inglés, mejor conocido por la película Woman in a Dressing Gown (1957)
  • Francis Godwin (1562-1633), historiador inglés, autor de ciencia ficción y obispo de Llandaff y de Hereford, quizás mejor conocido por su libro The Man in the Moone, un `` viaje de descubrimiento utópico '' escrito póstumamente en 1638
  • Edward William Godwin (1833-1886), arquitecto y diseñador inglés
  • Profesor Sir Harry Godwin (1901-1985), destacado botánico y ecologista inglés
  • Wayne Godwin (n. 1982), jugador de la liga de rugby inglesa
  • Henry Haversham Godwin -Austen (1834-1923), topógrafo, geólogo y topógrafo inglés
  • Sir Henry Thomas Godwin (1784-1853), mayor general británico, al mando de las tropas en la segunda guerra birmana
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Eventos históricos para la familia Godwin +

Desastre de Hillsborough
  • Derrick George Godwin (1964-1989), empleado de cuentas inglés que asistía a la semifinal de la Copa FA en el estadio de Hillsborough, en Sheffield, Yorkshire, cuando el área asignada a la tribuna se abarrotó y 96 personas fueron aplastadas en lo que se conoció como el desastre de Hillsborough y murió a causa de sus heridas [8]
HMS Royal Oak
  • William Godwin (muerto en 1939), marinero británico capaz de la Royal Navy a bordo del HMS Royal Oak cuando fue torpedeado por el U-47 y hundido murió en el hundimiento [9]
  • Thomas George Godwin (1913-1939), Telegrafista líder británico con la Royal Navy a bordo del HMS Royal Oak cuando fue torpedeado por el U-47 y hundido murió en el hundimiento [9]
RMS Titanic
  • Sr. Frederick Charles Godwin (muerto en 1912), 35 años, engrasador inglés de Southampton, Hampshire, que trabajaba a bordo del RMS Titanic y murió en el hundimiento [10]

Historias relacionadas +

El lema de Godwin +

El lema era originalmente un grito de guerra o eslogan. Los lemas comenzaron a mostrarse con armas en los siglos XIV y XV, pero no fueron de uso general hasta el siglo XVII. Por lo tanto, los escudos de armas más antiguos generalmente no incluyen un lema. Los lemas rara vez forman parte de la concesión de armas: en la mayoría de las autoridades heráldicas, un lema es un componente opcional del escudo de armas y se puede agregar o cambiar a voluntad, muchas familias han optado por no mostrar un lema.

Lema: Fide et virtute
Traducción del lema: Por fidelidad y valor.


Contenido

Earl Godwin probablemente se registra por primera vez en 1014, cuando Godwin, hijo de Wulfnoth, se quedó en un lugar llamado Compton en el testamento del hijo del rey Æthelred el No preparado, Æthelstan Ætheling. Como más tarde se registró que Earl Godwin poseía tierras en Compton en Sussex, es probable que fuera el Godwin mencionado en el testamento de Æthelstan Ætheling. Los historiadores creen que probablemente era hijo del proscrito Thegn Wulfnoth Cild del sur de Sajonia. En 1009 Wulfnoth fue acusado de crímenes desconocidos en una reunión de la flota del rey Æthelred, y huyó con veinte barcos y una fuerza enviada en su persecución fue destruida en una tormenta. [1] [2]

Según el cronista del siglo XII John of Worcester, Godwin era el hijo de un Wulfnoth que era el hijo de Æthelmær, hermano de Eadric Streona, ambos hijos de un Æthelric por lo demás desconocido, pero en opinión de la historiadora Ann Williams esto es cronológicamente imposible. [3] [4] Si la relación fuera cierta, el pedigrí resultaría en un desplazamiento generacional significativo, con dos hijos de Æthelred the Unready casándose con el hijo y la bisnieta de Æthelric. La hija de Æthelred, Eadgyth, se casó con el hijo de Æthelric, Eadric Streona, mientras que el medio hermano de Eadgyth, Edward el Confesor, se casó con la hija de Godwin, Edith. Si Godwin era el bisnieto de Æthelric, entonces Edith era su tataranieta. David Kelley, sin embargo, sostiene que Edward, siendo hijo de un matrimonio posterior, podría haber sido casi una generación más joven que su hermana, y si tanto él como Eadric se casaron con esposas mucho más jóvenes y si Eadric estaba entre los hermanos más jóvenes de Æthelmær, esto podría cerrar las diferencias cronológicas. [5] John de Worcester también declaró que la rebelión de Wulfnoth fue provocada por cargos injustos presentados por el hermano de Eadric Streona, Brihtric. [1]

los Vida de Eduardo el Confesor, encargado por su viuda Edith, que era hermana de Harold, guarda silencio sobre el origen de su familia. En una sección diseñada para elogiar a su familia, Godwin es descrita como "bendecida en su estirpe ancestral", pero no se dice nada más sobre este estirpe. En opinión del historiador Frank Barlow: "Aquí hay una evasión masiva". [6] Los historiadores generalmente descartan una tradición medieval posterior de que era hijo de un churl o un granjero. [4] En ella Diccionario Oxford de biografía nacional (ODNB) sobre el hijo de Godwin, el rey Harold Godwinson, Robin Fleming dice de Godwin: "Los orígenes de este advenedizo son extremadamente oscuros". Era "el nuevo hombre por excelencia". [2] Sin embargo, Williams dice que el Crónica anglosajona 's referencia a "Wulfnoth cild el sur de Sajonia "implica un hombre de rango (cild significa niño, joven, guerrero) su capacidad para separar veinte barcos de la flota real sugiere un hombre de al menos importancia local. [7] Frank Barlow va más allá, argumentando que Godwin debe haber sido de origen aristocrático, y que las masivas propiedades de la familia en Sussex son evidencia indiscutible de que el Wulfnoth que era el padre de Godwin era el thegn sajón. [8]

Algunos eruditos han presentado una reconstrucción genealógica que hace que los Godwin desciendan del hermano mayor de Alfredo el Grande, el rey Æthelred I de Wessex. La teoría fue propuesta por primera vez por el historiador Alfred Anscombe en 1913, [10] y defendida por la genealogista Lundie W. Barlow en 1957 [11] y el erudito y genealogista maya David H. Kelley en 1989. [12]

La teoría depende en parte de rastrear la propiedad de ciertas propiedades, especialmente Compton en West Sussex, que probablemente fue el Compton dejado al hijo de Æthelred, Æthelhelm, en el testamento de Alfred el Grande. [13] Más tarde estuvo en posesión de Wulfnoth, presumiblemente confiscado después de su rebelión, y dejado a "Godwin, el hijo de Wulfnoth" en 1014 en el testamento de Æthelstan Ætheling. [1] [14] Inmediatamente antes del legado a Godwin hay uno para un "Ælmære". Llamándolo Ælmær, Anscombe identifica a este legatario como Ealdorman Æthelmær the Stout, en su opinión el padre de Wulfnoth Cild. [15] Apoya esta relación con dos argumentos más. Encuentra significado en la aparición en documentos de un Æthelmær con el mismo epíteto que Wulfnoth, Cild, [16] aunque otra defensora de la teoría, Lundie Barlow, descubrió que Anscombe Cild argumento "insostenible". [17] Anscombe también valora el pedigrí de John de Worcester que muestra al padre de Godwin, Wulfnoth, como hijo de Agelmær, hermano de Eadric Streona. Aunque el cronista de Worcester le da a su Agelmær un padre diferente del conocido padre de Ealdorman Æthelmær, y Anscombe señala sus problemas cronológicos inherentes, argumenta que, aunque defectuoso, el pedigrí conserva la memoria de una relación padre-hijo entre Æthelmær el Stout y Wulfnoth Cild. [18] Æthelmær era hijo del cronista y ealdorman de finales del siglo X Æthelweard, cuyos propios escritos registran que era descendiente de Æthelred I, aunque se ha debatido la naturaleza exacta de esta descendencia. [19]

En su libro de 2002 Los Godwins, Frank Barlow examinó con simpatía los argumentos presentados por Anscombe y Lundie Barlow. Incluyó un árbol genealógico basado en su trabajo, que muestra la descendencia de Godwin de Æthelred I, y en un momento describió a Wulfnoth Cild como el hijo de Æthelmær el Stout. [20] En otros lugares fue más cauteloso, describió a Wulfnoth como el probable hijo de Æthelmær, y cuestionó si una familia que había usado nombres durante siete generaciones, casi todos comenzando con Æthel- o Ælf- de repente habría arrojado un Wulfnoth, particularmente como Æthelmær. Los hijos conocidos de Stout continuaron la tradición. Sin embargo, afirmó que "este pedigrí, aunque esté equivocado, es del tipo correcto". [21]

Frank Barlow es casi el único entre los estudiosos modernos que se toma en serio la teoría. Peter Rex, en su biografía de Harold, describe a Godwin como uno de los nuevos hombres de Cnut y rechaza las afirmaciones de que la familia tenía ascendencia aristocrática. [22] Emma Mason, en su historia de la familia Godwin, describe a Wulfnoth como un hombre misterioso que probablemente fue una figura menor en la corte a finales del siglo X, [23] e Ian Walker en su biografía de Harold da una descripción similar de Wulfnoth como "una figura relativamente menor que asistía a la corte con poca frecuencia". [24] Williams en ella ODNB artículo sobre Godwin, [1] y Robin Fleming en su ODNB artículo sobre Harold, [2] no menciona la teoría cuando se habla de la ascendencia de Godwin, y según Stenton: "De su origen no se puede decir nada con seguridad". [25]

Incluso si Harold descendiera de Æthelred I, no le habría otorgado un derecho hereditario al trono de acuerdo con las reglas de sucesión real en la Inglaterra anglosajona posterior. La elegibilidad se limitó a æthelings, es decir, los príncipes dignos del trono de la casa real. En los primeros tiempos anglosajones, la elegibilidad dependía de la descendencia del fundador de cada reino en los siglos V o VI, pero luego se volvió más restringida. Según David Dumville: "El ætheling anglosajón en el período desde los asentamientos escandinavos del siglo IX hasta la conquista normanda era un príncipe de la casa real. Compartía con el rey reinante la descendencia de un abuelo común al menos". [26] Todos los æthelings de Sajonia Occidental conocidos después de 900 eran hijos de reyes, excepto el rival de Harold por el trono en 1066, Edgar el Ætheling, que era nieto del rey Edmund Ironside. Edgar era, pues, un ætheling según la definición de Dumville, pero en opinión de Pauline Stafford, solo el hijo de un rey actual o anterior podía ser un ætheling, y cuando Eduardo el Confesor le dio esta designación a su sobrino nieto Edgar, fue un forma de adopción sin precedentes recientes conocidos, porque por primera vez desde principios del siglo IX no había un ætheling vivo en el sentido estricto de un hijo de un rey. [27]

La esposa de Godwin y madre de sus hijos, incluidos Harold y Edith, era Gytha Thorkelsdóttir. Su padre era Thorgils Sprakaleg, un danés de origen desconocido, aunque probablemente era un danés de Scania, que entonces estaba en Dinamarca pero ahora forma parte de Suecia. Gytha estaba muy bien conectada ya que su hermano Ulf se casó con la hermana del rey Cnut, Estrith. Cnut probablemente arregló el matrimonio entre Godwin y Gytha alrededor de 1022. [28]


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Después de una reñida batalla que duró todo el día, la fuerza normanda derrotó al ejército de Harold y el rey de Inglaterra yacía muerto en el campo de batalla. La caballería normanda demostró la diferencia: la fuerza de Harold estaba compuesta enteramente por infantería.

Harold es asesinado por una flecha en el ojo. Sobre el tapiz de Bayeux.

En el Tapiz de Bayeux se representa una figura muerta en la Batalla de Hastings por una flecha en el ojo. Aunque algunos eruditos discuten si se trata de Harold, el escrito sobre la figura dice Harold Rex interfectus est,


Cnut y el ascenso de Earl Godwin

Una de las primeras tareas de Cnut después de su coronación en la Navidad del 1016 d.C. fue fortalecer su control sobre el nuevo reino. Dividió Inglaterra en cuatro partes con él mismo en Wessex, Thorkil el Alto en East Anglia, Eadric Streona en Mercia y Eric Hlathir en Northumbria.

Eric Hlathir o Hakonarson habían sido regentes en Noruega, gobernando en nombre del padre de Cnut, Forkbeard, hasta 1015 d.C., cuando los noruegos abandonaron el dominio danés en la batalla de Nesjar y Olaf Haraldsson recuperó el trono.

Con estos tenientes a cargo, Cnut esperaba sofocar cualquier oposición antes de que pudiera establecerse. Más tarde concedió una serie de condados menores en las fronteras de Gales, Escocia y Cornualles para proteger estas regiones de los asaltantes. Uno de esos nuevos Condes era Godwin, el hijo de Wulfnoth, un thane de Suffolk que se había convertido en piratería durante el reinado de Ethelred, había sido exiliado y sus propiedades confiscadas. Godwin se convirtió en un partidario de Edmund Ironside en sus batallas contra Cnut, pero después de la muerte de Edmund, había jurado lealtad al rey danés. Su apoyo a Cnut para aplastar una rebelión en Dinamarca fue recompensado al ser nombrado Conde de Devon y más tarde Conde de Wessex.

Avanzó aún más cuando se casó con la hermana de Cnut, Thyra Sveinsdottir, quien murió sin descendencia poco después. Más tarde se casaría con Gytha Thorkilsdottir, hermana de Ulf Jarl, más tarde conde de Dinamarca y bisnieta del antiguo rey danés Harald Bluetooth. Ella le iba a dar a luz seis hijos y cuatro hijas, el más famoso era Harold, quien tomaría el trono inglés tras la muerte de Eduardo el Confesor.

La fe de Cnut en el intrigante Eadric Streona (se cree que el nombre significa "Grasper") pronto se vio fuera de lugar y en la Navidad de 1017 d.C., mientras jugaban al ajedrez juntos, Cnut se enojó por perder y exigió que se cambiaran las reglas. Eadric se negó, y el rey, enfurecido, le preguntó cómo podía confiar en Eadric en cualquier asunto en vista de sus deserciones anteriores. Eadric respondió, también enojado, que había matado a Edmund Ironside en nombre de Cnut y merecía un mejor trato. Supuestamente, Cnut no sabía de la mano de Eadric en la muerte de Edmund y Eric Hlathir lo ejecutó en el acto con un hacha.

Ha habido varias historias diferentes sobre la muerte de Edmund. El consenso es que murió por causas naturales o por heridas recibidas en la batalla de Ashdon. El cronista Geoffrey Gaimar, sin embargo, cuenta que Edmund fue asesinado en el retrete por los hijos de Eadric Streona usando una ballesta colocada en el pozo del basurero para disparar a través del asiento del inodoro. Afirma que el misil penetró tanto en su cuerpo que no pudo ser extraído.

Esto es cuestionado por algunos historiadores que afirman que la ballesta era desconocida en Inglaterra hasta la Batalla de Hastings en 1066 d.C., cuando los registros muestran por primera vez los salarios de los ballesteros. Esta versión es nuevamente cuestionada por algunos que afirman que una ballesta primitiva conocida como Skane Lockbow se usó en 985AD en la Batalla de Hjorungavgr, una batalla en la que Thorkil el Alto estuvo presente y demuestra al menos que el arma era conocida y usada durante el período.

La cabeza de Eadric fue cortada y colocada en un pico en el Puente de Londres y su cuerpo arrojado al Támesis, cumpliendo así la promesa anterior de Cnut de "elevar a Eadric más alto que nadie". The Chronicle afirma que la ejecución de Eadric fue "hecha correctamente" y William de Malmesbury escribe "Eadric fue el rechazo de la humanidad y un reproche para los ingleses".

Cnut reemplazó a Eadric con Leofwine, un sobreviviente anglosajón del reinado de Ethelred. Cuando murió en 1030 d.C., su hijo Leofric asumió el cargo y es recordado principalmente en la historia como el esposo de la legendaria Lady Godiva.

Normandía en ese momento era un ducado en subordinación feudal al rey francés y después de algunos años de feudos de barones en Bretaña, comenzó a ver a Inglaterra como un objetivo potencial para la expansión. Después de todo, eran solo una diferencia de los vikingos que habían estado dividiendo Inglaterra durante los últimos 200 años y ya habían reclamado con éxito partes del sur de Europa, ¿por qué no Inglaterra?

Con la sucesión de Cnut, los hijos de Ethelred, Edward y Alfred, junto con su esposa Emma, ​​huyeron a sus parientes en Normandía y Cnut se dio cuenta de la necesidad de mantener a los normandos "fuera de juego" y rápidamente se casó con la viuda de Ethelred, vinculando así su línea con la del duque Ricardo de Normandía. . Cnut ya tenía una consorte Aelgyfu, casada según la costumbre danesa, pero no reconocida por la iglesia inglesa. El matrimonio había tenido dos hijos, Harold Harefoot y Swein. Una condición previa del matrimonio con Emma era que los hijos de su unión hicieran fila para el trono inglés antes que los hijos mayores de Cnut o los hijos de Emma con Ethelred.

El matrimonio produjo dos hijos, Harthacanute (a veces llamado Hardicanute) y Gunhilda. Cnut más tarde prometió que Harthacanute heredaría sus reinos inglés y escandinavo, otro movimiento diseñado para mantener contentos a los agresivos normandos. Gunhilda se casaría más tarde con el príncipe Enrique de Alemania. El matrimonio de Emma no fue popular entre sectores del clero que se negaron a reconocerla como reina y no querían que ningún descendiente de Emma y Cnut sucediera en el trono, prefiriendo a los hijos de Ethelred, ya fueran Aelgifu o Emma. Con frecuencia se la llamaba Emma Aelgyfu, que se consideraba menor o segunda.

En 1018 DC, Cnut recibió su último pago de Danegeld que, según la Crónica, ascendía a setenta y dos mil libras, más once mil libras pagadas por Londres. Envió una gran parte de su ejército, principalmente mercenarios, a casa en Escandinavia, dejando solo cuarenta barcos en Inglaterra, lo que indicaría que ahora se sentía seguro en su nuevo reino. Retuvo una fuerza de 3000 soldados como guardaespaldas de élite para mantener la paz en su nuevo reino y los colocó en puntos estratégicos de todo el país.

Su hermano Harald, rey de Dinamarca murió ese año y Cnut regresó a casa para reclamar el reino, proclamando que como rey de ambos países, cesarían las incursiones danesas contra Inglaterra. Esto no agradó a muchos de los daneses que consideraban tales redadas como un derecho. Fue en la rebelión que siguió cuando Godwin ayudó a Cnut y luego fue recompensado.

Mientras estaba en Dinamarca, Cnut escribió una carta a Inglaterra explicando que tenía que lidiar con los disidentes para asegurarse de que Dinamarca fuera libre para ayudar a Inglaterra y prometió respetar la ley inglesa. Continúa, “si alguien, eclesiástico o laico, danés o inglés es tan presuntuoso como para desafiar la ley de Dios y mi autoridad real o las leyes seculares, entonces oro y también ordeno al conde Thorkil, si puede, que haga que el malhechor haga lo correcto y si no puede, entonces es mi voluntad que con el poder de ambos, lo destruyamos en la tierra o lo expulsemos de la tierra ”.

Con Dinamarca ahora a salvo, nombró a Thorkil el Alto como regente de Dinamarca y regresó a Inglaterra y comenzó un programa de reconciliación. En 1020 d.C., celebró un gran concilio en Cirencester con daneses, ingleses y clérigos, confirmando que se mantendría la ley inglesa. Reestableció una serie de leyes que habían caducado durante los años de agitación, en particular las relativas a la herencia, la intestación y el socorro.

Fortaleció la moneda e introdujo nuevas monedas de igual peso que las que se usaban en Dinamarca y otras áreas de Escandinavia. Esto resultó en el crecimiento de los mercados comerciales ingleses y benefició a la economía. Comenzó un programa de reconstrucción y reparación de iglesias y monasterios que habían sido destruidos o saqueados por sus fuerzas y les hizo muchos regalos excelentes. Entre los problemas que enfrentó en Inglaterra estaba el conflicto entre sus seguidores cristianos y paganos. He wished to rule as a noble Christian king and ordered his followers to submit to the Christian religion.

This did not suit the solidly pagan Thorkil who refused and in 1021AD, was exiled by the king. Cnut appointed his brother-in-law, Ulf Jarl as Earl of Denmark and placed his son Harthacanute in Ulf’s care to learn Danish customs in preparation for his role as the future king of Denmark. He also appointed Sweyn, his son by Aelgyfu, regent although the real power lay with Ulf. With Cnut in England the Swedish king Anund Jakob together with the Norwegian king Olaf Haraldsson, began to make raids on Denmark. This suited Ulf Jarl who used the attacks to incite Danish freeman to support Olaf and later to declare Harthacanute as king, a ruse designed to place royal power in his hands as caretaker and protector.

Cnut was determined to regain control of Norway and began making plans for war stating that, if Olaf wished to remain a king, he would do so as a vassal of Cnut’s. He then forged an alliance with the Holy Roman Emperor Conrad the Salic. This alliance gained Cnut some disputed territory to the south of Denmark and also ensured that Conrad would not intervene should Cnut invade Norway. In 1021AD, Cnut raided the Baltic fortress of Jornsborg, signalling his intention of taking back the lost parts of his father’s old empire. It was at this time that he was reconciled to Thorkil although the old warrior was never to return to England.


Cnut and the Rise of Earl Godwin

Ulf’s rebellion was growing and in 1026AD, Cnut was back in Denmark to suppress the rebels and press the war with Norway. Having accomplished the former, even forgiving Ulf, the two met a combined force of Swedes and Norwegians led by Olaf Haraldsson and Anund Olafsson at the Battle of Helgea or Holy River. Although Cnut was defeated it was the enemy who retreated and were forced to flee to Sweden, leaving Cnut free to take control of Scandinavia.

Despite Ulf’s help in the battle, Cnut was still not totally convinced of his loyalty and when the two met at Roskilde at Christmas, an argument broke out between them over a chess game. You would think that Ulf would have been aware of the similar circumstance in which Eadric Streona was killed on Cnut’s order years before and perhaps try to placate Cnut, but the two parted in anger. The next day one of Cnut’s house-carls murdered Ulf in the church of the Holy Trinity, probably on his master’s order.

Clearly feeling that he now had everything under control, Cnut made a visit to Rome to the coronation of the new Holy Roman Emperor. It is thought that he also wished to seek forgiveness for the killing of Ulf in a holy place. In an audience with the Pope he negotiated a reduction in the costs of the pallium for English Archbishops as well as arranging for lower taxes on English pilgrims travelling through Europe and a promise of better protection for them in the region. On his return to England he again sent out a letter to his subjects giving details of his negotiations, this time signing himself as “King of all England and Denmark and the Norwegians and some of the Swedes”.

The Scots had, in his absence, began raiding south again and in 1027AD, Cnut travelled north with a large army, forcing King Malcolm and Earls Macbeth and Ichmarc to bow and render homage to him. This oath of fealty to the English throne made by many Scottish rulers, was just as regularly broken. A year later Cnut was back in Norway fighting Olaf and, as the Chronicle relates, “drove him from the land and secured his claim on it”. He was crowned in Trondheim, confirming the rather grand title he had taken for himself.

In 1032AD, the Chronicle reported, as it often did in times of unrest, that, “wildfire appeared, such as no man remembered before. It did damage everywhere, even in many holy places”.

Cnut died on the 12th of November 1035AD at Shaftsbury in Dorset. He was buried in the Old Minster which, following the Norman invasion, was knocked down to make way for Winchester Cathedral. His remains, along with Emma’s and Harthacanute’s, were placed in mortuary chests. During the English Civil War in the 17th century, plundering soldiers scattered all the bones on the floor. They were later gathered and replaced among the various chests, together with the remains of king Edwy, queen Elgiva and William Rufus.

It is ironic that a man who had accomplished so much, had successfully invaded England and made it a vassal state, held Denmark, regained Norway and part of Sweden and established dominion over it all as king and who was cruel enough to spitefully maim and disfigure hostages at Sandwich and casually order the murders of Eadric Streona, Uhtred of Northumbria and Ulf Jarl, yet could negotiate with Popes and Emperors, elevate the clergy and rebuild places of worship, and be mainly remembered for a legendary occasion at Bosham when some sycophantic courtiers suggested that his worldly power was limitless and he supposedly commanded the incoming tide to retreat to disprove the notion.

A great meeting was held in Oxford following Cnut’s death, attended by many Earls, counsellors and clergy to discuss the accession. Harthacanute, now King of Denmark, was unable to attend the meeting due to renewed invasion threats from Magnus of Norway and Anund of Sweden. Earl Godwin and the nobles of Wessex, in accordance with Cnut’s wishes, wanted Harthacanute to take the English throne. Leofric and other northern thanes however demanded that the crown be given to Harold Harefoot, Cnut’s son by Aelgyfu. The cognomen “Harefoot” is thought to be a reference to his skill and speed while hunting.

Godwin took Emma and the royal treasure into his “safe keeping” and began to promote Hathacanute’s cause. Godwin and queen Emma tried to persuade the meeting to elect Harold as regent until Harthacanute could return, but the northern faction won the argument and Harold was duly installed as king. He did not make much of a mark in history and his mother Aelgyfu was thought to be the real power in England during his reign.

The once united kingdoms were now riven with Harold ruling England, Harthacanute in Denmark and Magnus of Norway taking the opportunity to raise rebellion and reclaim his throne.

Emma was taken to safety in Winchester, guarded by Godwin, but Harold was swift to visit her and demand the royal treasures. In 1037AD, she escaped to Bruges and found refuge there.

To make matters worse, Alfred Atheling, the son of Ethelred and Emma, chose to visit England in the same year. The visit was supposedly to see his mother, but it is thought that he also wanted to test the mood of the people for his own, or his brothers bid for the throne. He was met and entertained at Guildford by Godwin but, was then attacked by Godwin’s men and handed over to Harefoot. The Chronicle reports that his followers were”killed wretchedly, some were chained, some blinded, some mutilated and some scalped”.

Alfred himself was put on a ship and taken to Ely where he was cruelly blinded and mutilated by Harold Harefoot’s men. He died from these wounds shortly after and it was this episode which caused much enmity later between Harold Godwinson and Edward the Confessor who blamed Godwinson for his brother’s death.

Harold Harefoot died at Oxford on the 17th of March 1040AD at a time when his half brother Harthacanute, also known as Hardicanute, having made peace with Magnus of Norway was preparing an invasion to take the English throne which, in accordance with his father’s wishes, he believed was rightly his. Harthacanute landed at Sandwich on the 17th of June 1040AD, with a fleet of sixty two warships. His reception was peaceful and he assumed the English throne later that year. One of his first acts was to have Harold exhumed, beheaded and thrown into a fen bordering the Thames. Harold’s supporters later rescued the body and reburied it in a London church now known as St Clement’s Dane.

With Harold dead, the opportunist Godwin quickly gave his support to Harthacanute. The new king was far from popular however, due to his increases in taxation to pay for his fleet and when in 1041AD, two of his housecarls were killed in Worcester while collecting taxes, he retaliated by burning the town. He is also thought to have ordered the murder of the northern Jarl Edwulf, who he believed was plotting against him. It is thought that the Lady Godiva legend of her riding naked through the streets of Coventry to persuade her husband, Leofric, Earl of Mercia, to lower taxes stems from this time.

The Chronicle dismisses Harold with a rather bald statement that, “He never accomplished anything kingly for as long as he ruled”, and goes on to say, “Then were alienated from him all that before had desired him. He ordered the dead Harold to be deagged up and thrown in a ditch. He was king over all England two years, wanting ten days. And his mother, for his soul, gave New Minster the head of St Valentine”.

Harthacanute never married although he was thought to have fathered one illegitimate son, William. With the succession probably in mind, he invited his half brother Edward the Confessor back from exile in Normandy to join his household and, according to the Chronicle “was sworn in as future king”. Godwin, described in the Chronicles as “a man of ready wit” quickly moved to ingratiate himself to Edward and became his mentor. Harthacanute died at the wedding of a daughter of one of his thanes, Osgod Clapa, on the 10th of June 1042AD, “while standing at his drink and suddenly fell to earth with an awful convulsion”, and those who were close took hold of him and he spoke no word afterwards”.

This would indicate either a stroke or perhaps poison. He was buried at Winchester and Edward assumed the throne, thus restoring the Saxon royal line of Wessex.


Height of power: support of Harold [ edit | editar fuente]

On 12 November 1035, Cnut died. His kingdoms were divided among three rival rulers. Harold Harefoot, Cnut's illegitimate son with Ælfgifu of Northampton, seized the throne of England. Harthacnut, Cnut's legitimate son with Emma of Normandy, reigned in Denmark. Norway rebelled under Magnus the Noble. In 1035, the throne of England was reportedly claimed by Alfred Ætheling, younger son of Emma of Normandy and Æthelred the Unready, and half-brother of Harthacnut. Godwin is reported to have either captured Alfred himself or to have deceived him by pretending to be his ally and then surrendering him to the forces of Harold Harefoot. Either way Alfred was blinded and soon died at Ely.

In 1040, Harold Harefoot died and Godwin supported the accession of his half-brother Harthacnut to the throne of England. When Harthacnut himself died in 1042 Godwin supported the claim of Æthelred's last surviving son Edward the Confessor to the throne. Edward had spent most of the previous thirty years in Normandy. His reign restored the native royal house of Wessex to the throne of England.


The Rebellion of Earl Godwin.

EARL GODWIN of Wessex was the most formidable figure in Edward the Confessor's England. He had first come to prominence as a henchman of Canute and by his well-connected Danish wife he had strong-minded sons to support him. The vicious eldest son, Swein, and the second son, Harold, were both earls themselves and in 1045 they became the king's brothers-in-law when the Confessor married Godwin's daughter Edith. The king, however, resented the Godwin family's dominance and showed a partiality for Norman and French advisers which angered them. In 1051 Edward's insistence on appointing a Norman, Robert of Jumieges, as Archbishop of Canterbury against Godwin's wishes raised the temperature and tensions came to a head at the beginning of September when there was a violent affray at Dover between some of the townsfolk and the retinue of Count Eustace of Boulogne, who was on a visit to King Edward. The King ordered Godwin to punish Dover by harrying the town.

The earl flatly refused and with Swein and Harold assembled an army and threatened Gloucester, where the Confessor was holding court, demanding action against the foreigners for the disgrace brought on the king and his people. The King was taken aback, but two other earls, Siward of Northumbria and Leofric of Mercia (Lady Godiva's husband), brought him enough men to counter Godwin's army. Neither side really wanted to fight and it was agreed that there would be a meeting of the Witan, the royal council, in London at Michaelmas, at which Godwin and his sons would speak their piece.

The King now turned the tables on Godwin by calling out the militia of all England, which meant that even in the Godwins' own earldoms many men were duty bound to join a force opposing them. By the time the Godwins arrived at Southwark in readiness for the council meeting, their army had melted away. The King pressed his advantage home by outlawing Swein and ordering Godwin and Harold to explain themselves before the Witan, while refusing to give them hostages for their safety. Godwin took to his horse and made for his manor of Bosham on the Sussex coast while the king declared him and his family outlaws and gave them five days to leave the country. The earl and his wife with Swein and two of the younger sons, Tostig and Gurth, took ship from Bosham for Flanders. Harold and another brother, Leofwin, left for Ireland from Bristol. The King confiscated the Godwins' estates and completed his deliverance from the family by sending his wife away to a nunnery.

Edward had acted with unaccustomed decisiveness, but his deliverance did not last long. He brought in more Norman advisers and, it seems, promised the succession to the English throne to Duke William of Normandy. English hostility to Normans mounted and when Godwin arrived on the coast of Kent with a fleet of warships in the summer of 1052, the south-east rallied to him. With Harold returning from Ireland in support, Godwin was able to move on London and force the King to restore him to power. The earl and his sons were put in an unassailable position (Godwin himself died in 1053) and there was never again any realistic possibility of William of Normandy obtaining England except by force.


Edward the Confessor, King of England

Edward the Confessor was the last Anglo-Saxon king who could trace his ancestry back to King Alfred the Great and King Cerdic of Wessex. He was the great-great-great grandson of Alfred and he died childless, leaving England open to conquest from overseas.

Edward’s father was Aethelred the Unready, the hapless king who was besieged by the Vikings on all coasts. In 1002, he was widowed and contracted a marriage with Emma of Normandy, the sister of Richard, Duke of Normandy. Edward was born at Islip in Oxfordshire within the first two years of his parents wedding. Edward’s mother was a formidable woman but his father was not someone he could look up to and he may even have been ashamed of him. Aethelred was in an impossible situation with all the attacks and when Edward was about ten, his father was deposed and the whole family had to go into exile under the protection of Edward’s uncle in Normandy.

Aethelred was restored to the throne of England in 1014 and Edward was given a chance to serve his future subjects. Instead of appearing in England himself, Aethelred sent Edward to represent him at great risk to Edward’s life. Edward carried out the mission well and the Witan (council) banned any future Danish kings due to his model behavior. But two years later, Aethelred had died and Edward and his brother Alfred were back in Normandy. Their half brother, Edmund Ironside was fighting to keep the throne from the Danish King Cnut. By the end of 1016, Edmund was dead and Cnut convinced the Witan to elect him King of England.

In order to keep her place of power, Edward’s mother Emma married King Cnut. Emma made Cnut swear no sons by any other wife or mistress could inherit the throne other than her sons, in essence abandoning Edward and Alfred. She was to have a son Harthacnut in 1018 who was to become her favorite. Edward and Alfred were in exile and in limbo and the only one keeping them from possible assassination was their mother.

Edward and Alfred grew to manhood in the custody of their uncle who didn’t want to risk sponsoring their return to the throne. Cnut died in 1035 and their prospects turned a little brighter. Cnut’s illegitimate son, Harold Harefoot had seized the throne but Emma was fighting to get her son Harthacnut on the throne. Harthacnut was in Denmark and was taking his time coming back. In 1036, Edward and Alfred both returned with forces to England. Edward turned back realizing he was outnumbered. Alfred landed with larger forces but was greeted by Godwin, Earl of Wessex. Godwine was the most powerful earl in the kingdom and an alliance between the sons of Aethelred and King Harold Harefoot was a threat to his position. Godwin attacked and decimated Alfred’s forces and took custody of Alfred. He had Alfred’s eyes gouged out, unmercifully mutilating him. Alfred was taken to the monks at Ely and left to die of his gruesome wounds. This may have deterred Edward from trying again to gain the throne and he may have felt guilty about the death of his brother. One thing is certain, he never forgave Godwin for murdering his brother.

The English soon grew tired of the antics of Harthacnut and Harold Harefoot. Harthacnut had finally prevailed and ruled as King from March 1040 until his death at a drunken wedding celebration in June 1042. Edward was in Normandy when he got the news. He returned to England and the Witan elected him King. He was enthroned at Canterbury and later crowned at the Old Minster at Winchester on April 3, 1043.

Edward needed Godwin of Wessex and his power base to shore up his own power. Godwin had escaped being punished for Alfred’s death by giving gifts to Harthacnut and insisting that Harold Harefoot had made him do it. At the very least, Edward knew Godwin was responsible for this brother’s death. Edward needed all the help he could get to fight a looming threat of invasion by Magnus of Norway. Edward strengthened the naval fleet and was on alert every year until Magnus died in 1047. In the meantime, Edward’s mother Emma may have conspired with Magnus. This was a massive betrayal by Emma and in mid- November 1043, Edward and the most important nobles rode to Winchester to take the treasury keys away from Emma who had guarded the treasury since Harthacnut’s death. Edward let her live out the rest of her life in relative peace but with no authority.

From 1046 to 1051, Edward was in a continuous power struggle with Godwin. His only saving grace was the family was divided amongst themselves. Edward detested Godwin but knew that civil strife was the only answer to the struggle and he didn’t want to risk starting a war. Earl Godwin’s ambition knew no bounds and he set about carving out earldoms for his many sons and persuaded Edward to marry his daughter Edith.

In 1051, Eustace of Boulogne, brother-in-law to Edward, made a state visit and started a brawl in Dover with the townspeople. Eustace’s motives are a mystery. Edward ordered Godwin to ravage Dover and the surrounding area. He refused and actually brought his army to defy Edward. Edward raised a larger army and Godwin’s support began to waiver. Godwin and his sons refused to come before the Witan and explain themselves. Edward gave them five days to leave the country. They left for Flanders and Edward banned Edith to a nunnery. Edward’s victory seemed complete but there was now a power vacuum in the South which Edward had a hard time filling. Also in 1051, it’s possible that young William, Duke of Normandy visited England and Edward may have promised him the throne at this time.

In 1052, Godwin and his sons returned and invaded. Edward was forced to negotiate, restoring Godwin and all his sons and recalling Edith from the nunnery. Seven months later Godwin collapsed and died of a stroke while dining with Edward. Edward never fully recovered from this invasion and seizure of his power by Godwin. After the great Earl’s death, his son Harold Godwinson stepped in to fill the void.

In the last ten years of Edward’s reign, Harold Godwinson became the foremost general in the kingdom, mostly by fighting the Welsh. Edward withdrew more and more into religious life and concentrated on building his legacy, West Minster on the north bank of the Thames. He cultivated a reputation for sanctity and may have initiated the practice of the king touching and healing people with “the king’s evil”, scrofula, a form of tuberculosis. Kings were to follow this practice until the 18th Century.

He recalled his nephew Edward the Exile from Hungary, who mysteriously died shortly after arriving in England leaving a young son, Edgar Aetheling and daughter Margaret, who was to become Queen of Scotland. Edward sent Harold Godwinson to Normandy, possibly to assure William of Normandy he would inherit the throne. William possibly made Harold swear he would act as regent until he could come to England to claim his inheritance. This saga is told in the Bayeux Tapestry.

Edward managed to prevent Godwin and his power hungry sons from seizing total power but was able to use the best of their abilities to his advantage. He was upstanding and pious, making him a cut above some of the ruthless and treacherous men around him. He came to the throne in his forties, ruled for 24 years and managed to consecrate his beloved West Minster on December 28, 1065. He died in his sixties on January 5, 1066. Harold Godwinson exploited the reality of the situation on the death of Edward with the country facing invasion by the Norwegian king and William of Normandy. He had himself declared king by the Witan. The new West Minster saw the funeral of Edward and the crowning of Harold. Harold was to lose the throne to William of Normandy at the Battle of Hastings in October of 1066.

Rumors of miracles attributed to Edward began before he died. It was believed by many he was celibate due to his childless marriage. “The Life of King Edward” commissioned by his wife Queen Edith was instrumental in recording his holy life. There was scant evidence of miracles before his death and even scantier proof and downright fabricated miracles after his death, such as cures at his tomb and visions by others. More evidence of miracles does not appear until 1134. Canonization was sought in 1138-1139 but the Pope was not convinced. After 36 years, the body of Edward was disinterred and said to be intact with his long white beard curled upon his chest. This was a convincing sign of a Saint. In 1161, King Henry II and Westminster requested canonization from Pope Alexander III and he approved Edward as a Saint and Confessor. In 1269, King Henry III translated the remains of Edward to his new tomb in the newly rebuilt Westminster Abbey.

Shrine of Edward the Confessor in Westminster Abbey

Further reading: “Edward the Confessor” by Frank Barlow, “Saxon Kings” and “The Fall of Saxon England” by Richard Humble, “1066: The Hidden History in the Bayeux Tapestry” by Andrew Bridgford


Ver el vídeo: Interesting Topic: Earl Godwin Ep1